Goedkope kats zetten CO2 en zonlicht om in brandstof

Kooldioxide splitsen in koolmonoxide en zuurstof, als grondstof voor koolwaterstoffen

Met zonlicht en met nikkel bedekte koperoxideelektroden is koolmonide te maken, grondstof voor koolwaterstoffen (afb: Science)

Kooldioxide en water omzetten in allerlei organische verbindingen is iets wat planten allang onder de knie hebben, de fotosynthese, maar wat mensen toch niet echt goed lukt. Dat heeft natuurlijk veel te maken met rendement en kosten. Het schijnt dat een leerling van Michael Graetzel, de uitvinder van de organische zonnecel, nu een betaalbare katalysator heeft gevonden om die kunstmatige fotosynthese ook economisch aantrekkelijk(er) te maken. Daarbij wordt energie van een zonnecel gebruikt om CO2 om te zetten in koolmonoxide en zuurstof. Vooralsnog val nog niet te concurreren met aardolieproducten, maar de methode heeft natuurlijk een prë: die ‘verstookt’ het broeikasgas kooldioxide. Lees verder

Kooldioxide uit de lucht winnen lijkt haalbaar

Commerciële kooldioxideafvang

De kooldioxideafvanginstallatie van Climeworks AG in Zwitserland (afb: Climeworks)

In Zwitserland zou de eerste commerciële fabriek staan die direct kooldioxide uit de lucht haalt. Dat gebeurt niet om het onder de grond te stoppen maar om het als product te verkopen. Die installatie haalt jaarlijks zo’n 900 ton CO2 uit de atmosfeer, het equivalent van wat 200 auto’s per jaar uitstoten. Nog niet echt indrukwekkend. Het broeikasgas wordt, onder meer, ingezet als ‘meststof’ om planten sneller te laten groeien. Lees verder

EU-onderhandelaar Dieschbourg: Trump snapt akkoord niet

2°C-grensaardopwarming onhaalbaar

De 2°C-grens voor aardopwarming is met het akkoord van Parijs onhaalbaar (afb: New Scientist)

Donald Trump vindt zichzelf een van de slimste mensen ter wereld, maar Carole Dieschbourg, EU-onderhandelaar bij de klimaatconferentie eind 2015 in Parijs, denkt dat de Amerikaanse president het klimaatakkoord niet begrijpt. Dat akkoord is er en er zal volgens haar niet meer aan gemorreld worden. Lees verder

Dooi permafrost ontketent extreem broeikasgas lachgas

Meting lachgasuitstoot bij dooiend permafrost

Onderzoekers aan het werk in Fins Lapland (afb: Carolina Voigt)

Lachgas, distikstofoxide (N2O), wordt gebruikt als verdovings- maar ook als genotsmiddel. Lachgas is ook een heftig broeikasgas met een 300 keer hogere opwarmingspo-tentie dan kooldioxide. Door de aardopwarming dooien steeds grotere delen van de ooit ‘permanent’ bevroren bodem (permafrost). Daardoor schijnt niet alleen de (ook) broeikasgassen methaan en kooldioxide vrij te komen, maar ook lachgas. Volgens onderzoekers heeft dat verstrekkende gevolgen voor de aardopwarming. Lees verder

Superkritische kooldioxide als energiebron

fasediagram koolstofdioxide

Kooldioxide is boven een bepaalde temperatuur en druk superkritsch (lichtblauwe deel van dit fasediagram (afb: Wiki Commons)

Kooldioxide zit ons ‘dwars’ vanwege het broeikaseffect dat dat gas in de atmosfeer teweegbrengt, maar CO2 kan zoveel meer. Planten gebruiken het gas om te groeien en in superkritische vorm kun je met kooldioxide energie produceren; 30% als alles meezit. Lees verder

Bonen voor vlees is een ‘zalving’ voor het klimaat

VarkensHet is al vaker opgemerkt dat ons eetpatroon een fnuikende uitwerking heeft op het klimaat. De productie van vlees resulteert in een enorme productie van kooldioxide en andere broeikasgassen. Als we in plaats van vlees bonen zouden eten, dan zou dat de uitstoot van broeikasgassen drastisch terugbrengen. Voor de VS zou die stap ongeveer 50 tot 70% verwezenlijken van de doelen in het Parijse klimaatakkoord voor 2020, stellen onderzoekers van onder meer de, mij onbekende, Loma Linda-universiteit. Trump weet wat hem te doen staat. Lees verder

Bomen helpen niet, de kooldioxideuitstoot moet omlaag

Dennenbossen

Aanplanten van nieuwe bossen lost het klimaatprobleem niet op

Het geeft iemand een goed gevoel als die een lange vliegreis maakt ter compensatie geld besteedt aan het aanplanten van nieuwe bomen. Wordt wakker, zeggen onderzoekers van, onder meer, het Potsdammer instituut voor klimaatonderzoek (PIK). Het planten van bomen om de CO2-concentratie in de atmosfeer te verminderen werkt niet. We zouden dan zoveel bomen moeten aanplanten dat die aanplanten een bedreiging zouden worden van natuurlijke ecosystemen en de voedselproductie. Het helpt wel als ondersteuning van een klimaatbeleid dat gericht is op snelle en aanzienlijke reductie. Ondertussen loert China op de geweldige energiebronnen in de diepe oceanen: het brandende ijs (methaanhydraat).

Lees verder

Smeltend ijs zou ons biljoenen euro’s gaan kosten

Omvang Noordpoolijs op 10 september 2016

De omvang van het Noordpoolijs op 10 september 2016. De gele lijn is het gemiddelde sinds het begin van de satellietwaarnemingen in 1981 tot 2010 (afb: NSIDC)

Het Noordpoolgebied warmt dubbel zo snel op als elders op aarde en verandert daardoor drastisch. Volgens recent onderzoek gaat het smelten van het Noordpoolijs en de permafrost de mens tot het eind van deze eeuw biljoenen euro’s kosten, mogelijk zelfs 90 biljoen. De geringe voordelen, nieuwe scheepvaartroutes en makkelijker toegang tot fossiele bronnen, wegen daar volgens de rond negentig onderzoekers niet tegen op. Lees verder

“De trein naar Duurzaamheid is al vertrokken”

Destructieve winning

Veel winningsmethoden voor fossiele brandstoffen zijn verwoestend voor het milieu

Misschien ben ik te somber. Ik heb nog steeds de indruk dat er veel over klimaatverandering wordt gepraat, maar dat er nog erg weinig concreets tegen gedaan wordt. Ritchie Priddy, directeur van Carver Scientific, vindt echter dat de trein naar Duurzaamheid het station al heeft verlaten en niet meer terugkomt. Jim Krane van de Amerikaanse Rice-universiteit bestudeerde de klimaatrisico’s voor de fossiele-brandstsofsector en constateerde dat de toekomst voor die branche er steeds grauwer uitziet. Priddy stelt dat het verbazingwekkend is hoeveel er al bereikt is zonder (dwingende) wetten en regels. Lees verder

“Dooi permafrost te stoppen met ambitieuze klimaataanpak”

Permafrostgebieden rond de Noordpool

Permafrostgebieden rond de Noordpool

Volgens onderzoekers van, onder meer, de Engelse universiteiten van Leeds en Exeter zouden bijna viermiljoen km2 bevroren grond verloren gaan voor elke graad aardopwarming, een gebied zo groot als India. Volgens hen zou er 20% meer ‘permanent’ bevroren bodem ontdooien dan tot nu toe wordt aangenomen. Daardoor komen grote hoeveelheden methaan vrij, een heftig broeikasgas. Ze stellen echter ook dat een ambitieuze aanpak van de oorzaken van de klimaatverandering het verlies van grote delen permafrost zou kunnen beperken.

Lees verder