Worden algenbomen het nieuwe groen?

Algenboom: equivalent van 368 gewone bomen

De algenboom in Puebla 

De klimaatverandering raast voort, maar erg druk lijken we ons er niet om te maken. Tikkie van dit en dat toch maar niet, is zo’n beetje de houding van zowel de burgers als politici (het zijn net mensen). Bomen helpen ons onze kooldioxide- en milieuzonden te verlichten (alhoewel), maar we blijven zulke grote hoeveelheden CO2 en smeerboel de lucht in slingeren dat de milieuhulp van natuurlijke bomen maar een druppel op een gloeiende plaat is. In Mexico, een land berucht om zijn extreme luchtvervuiling, proberen ze algenbomen uit. Die zuiveren de lucht van ongure stofjes en fijnstof en nemen grote hoeveelheden kooldioxide op. Een algenboom zou goed zijn voor 368 echte bomen. Lees verder

Zijn oerwouden wel koolstofafvangers?

Regenwoud in Brazilië

Regenwoud in Brazilië

De regenwouden in de tropen gelden als afvangers van grote hoeveelheden van het broeikasgas kooldioxide. Uit satellietmetingen komt echter een heel ander beeld. Uit waarnemingen in 2015 en 2016 blijkt dat die regenwouden in per saldo geen kooldioxide opnemen maar die juist uitstoten. Vooral tropisch Afrika is kooldioxideproducent geworden. Onderzoekers rond Paul Palmer van de universiteit van Edinburgh breken zich nu het hoofd  over hoe dat komt. Wellicht ligt die ‘verkeerde balans’ aan een veranderd landgebruik. Lees verder

We vreten de aarde op

Veetteelt in Brazilië

De ecologische voetafdruk van veeteelt is buiten alle proporties. Hier een voorbeeld daarvan uit Brazilië (afb: Greenpeace)

Terwijl het gros van de landen in de wereld weinig haast maakt met maatregelen om de klimaatverandering binnen redelijke grenzen te houden worden de berichten over onze nabije toekomst er niet vrolijker op. In een nieuw rapport van het VN-klimaatforum wordt de alarmklok geluid. Het verminderen van het gebruik van fossiele brandstoffen is niet genoeg om een desastreuze aardopwarming te voorkomen. We zullen minder verkwistend met het land moeten omgaan en ons voedingspatroon moeten wijzigen. Ondertussen dreigt voor een kwart van de wereldbevolking een drinkwatertekort. Lees verder

Groene groei

Groene groei alleen redt ons niet van desastreuze aardopwarming

Waarschijnlijk heb je het gemist, maar volgens een recent rapport is groene groei als belangrijkste strategie om de klimaatverandering tot staan te brengen nagenoeg kansloos. Die strategie wordt ook voorgestaan door wereldinstellingen als de VN en de Wereldbank. En ondertussen wordt het ene na het andere temperatuurrecord gebroken.. Heel die klimkaatoperatie (of wat er voor door moet gaan) begint een pijnlijke mislukking te worden, zo lijkt het. Lees verder

In het Noordpoolgebied is niets normaal meer

LeConte-gletsjer in Alaska

De LeConte-gletsjer in Alaska smelt tien tot honderd keer sneller dan de theorie voorspelt (afb: univ. van Oregon)

In Siberië woeden er in het arctische gedeelte grote bosbranden. De autoriteiten tot voor kort niet van zins daar tegen op te treden. Daarnaast heersen in het Noordpoolgebied uitzonderlijk hoge temperaturen, waardoor het ijs daar in razend tempo smelt. Het hele Noordpoolgebied lijkt ‘in de war’ te zijn. Lees verder

En weer putten we dit jaar de aarde eerder uit

Werelduitputtingsdag

We putten de wereld steeds sneller uit (afb: GFN)

De werelduitputtingsdag is dit jaar weer iets vroeger dan vorig jaar. Op 29 juli hebben alle aardbewoners bij elkaar de producten van de aarde opgebruikt die de natuur in een jaar kan vernieuwen, zo berekende de organisatie Global Footprint Network. Het vorig jaar was dat 1 augustus. We leven dus al weer langer op krediet. Overigens schijnt niet iedereen het daarmee eens te zijn. Lees verder

Huidige aardopwarming snelste in 2000 jaar

IJs- en Tropentijden

De aarde is de afgelopen jaar nog nooit zo snel opgewarmd en de temperaturen ook hoger dan de voorbije twintig eeuwen. (afb: univ. van Bern)

In afwijking van eerdere periodes van aardopwarming en -afkoeling vindt de huidige klimaatverandering over heel de aardbol plaats. Bovendien is het tempo waarop het klimaat verandert hoger dan in de afgelopen tweeduizend jaar evenals de temperaturen, zo blijkt uit een studie van onderzoekers van de universiteit van Bern (Zwi). Lees verder

We hebben oplossing klimaatverandering in eigen hand

Vervuiling Frankrijk per sector

Verkeer en vervoer is in Frankrijk de grootste broeikasgas’producent’, daarna komen industrie en diensten. Landbouw is derde (afb: Le Monde)

“Hou op met dat gezeik over vliegen”, “Stop met het autootje pesten” of “Vlees vervuilt niet”. Elke keer als er in Frankrijk maatregelen worden voorgesteld om de uitstoot van broeikasgassen in te dammen is er wel een groep die roept dat de problemen elders liggen, schrijft het Franse dagblad Le Monde, maar de reacties in Nederland zouden niet anders zijn. Alleen waagt de Nederlandse overheid zich voorlopig niet aan de inperking van vlieg- en autoverkeer. Vergeet niet dat de Gele Hesjes in Frankrijk zijn begonnen als protest tegen de verhoging van de benzineaccijns. Toch valt er moeilijk omheen te argumenteren: wij eenvoudige burgers zijn fiks medeschuldig aan de uitstoot van broeikasgassen door ons consumptie- en mobiliteitsgedrag. Dat zal danig moeten veranderen: (veel) minder vlees en andere dierlijke producten, (veel) minder autorijden en vliegen. Er wordt nu nog om de hete brij heen gedraaid, maar we ontkomen er niet aan. Lees verder

“Bomen ademen verrassend veel methaan uit”

Gerooid regenwoud

Bomen in het Amazongebied produceren veel methaan. Hoe dat komt is nog verre van duidelijk.

Er is veel duister over de het Amazonegebied. Tot voor kort vroeg iedereen zich af waar die grote hoeveelheden methaan vandaan kwamen die satellieten registreerden, maar op de grond niet werden gemeten.  We praten over 20 miljoen ton. Die zou van bomen afkomstig zijn, zo ontdekte de Britse onderzoekster Sunitha Pangala van de universiteit van Lancaster al in 2014, maar geen tijdschrift was geïnteresseerd. Daarmee vormen overigens niet meteen een bron voor aardopwarming… Lees verder

Klimaatoplossing: heel veel bomen planten

Bebossing aarde

Er kunnen nog zo’n biljoen bomen bij op aarde… (afb: Bastin et.al.)

Het lijkt een beetje op een gotspe als je net gelezen hebt dat in het land van Bolsonaro (Brazilië) de houtkap weer stevig is toegenomen, maar ik gooi ‘m er toch maar even in. Als we nu eens een miljard hectaren (10 miljoen km²; ongeveer het oppervlak van China) beplanten met bos dan zou tweederde van de 300 miljard ton kooldioxide die de mensheid sedert de negentiende eeuw in de atmosfeer heeft verspreid kunnen worden vastgelegd. Misschien blijft de aardopwarming dan nog binnen redelijke grenzen (1,5°C). Even een klusje. Lees verder