Zuidpool verliest per jaar 219 mrd ton ijs

Vostokstation op de Zuidpool

Vostokstation op de Zuidpool

Niet alleen de Noordpool heeft last van de aardopwarming. Ook de Zuidpool verliest steeds meer ijs: tussen 2012 en 2017 jaarlijks gemiddeld zo’n 219 miljard ton, aldus een onderzoeksgroep rond Andrew Stepherd van de universiteit van Leeds . Tussen 1992 en 2012 lag dat verlies gemiddeld op 76 miljard ton per jaar. Dat smeltende ijs ‘vertaalt’ zich in een tot nu toe nog bescheiden stijging van de zeespiegel. Lees verder

Wijzelf kunnen veel doen om opwarming onder 1,5° te houden

Klimaatverandering en aardopwarmingMensen zeggen zich zorgen te maken over de aardopwarming, maar koesteren zich tevens in de veilige gedachte dat ‘de politiek’ die zaak moet oplossen. Het is hier al vaker betoogd dat ons overdadige consumptiegedrag mede schuldig is aan de klimaatverandering. Waar en hoe gaan we op vakantie? Wat eten we? Hoe wonen we? Enzovoort. En inderdaad: nieuw onderzoek van de IIASA heeft aannemelijk gemaakt dat door ons gedrag en gewoontes aan te passen we de opwarming onder de 1,5° C kunnen houden. We zijn zelf het klimaat… Lees verder

Rijst minder voedingswaarde door meer kooldioxide

Rijstbouw China

Rijstbouw

… in de atmosfeer, moet ik daar aan toevoegen. Dat klinkt vreemd, want meer CO2  in de atmosfeer is als kunstmest voor planten, maar de vraag is natuurlijk wat die rijstplant daar mee doet.  Een veldonderzoek in Japan en China zou hebben uitgewezen dat verhoogde kooldioxidewaarden leiden tot een afname van het gehalte van vier belangrijke vitamine B’s, van ijzer en zink en ook van eiwitten. Rijst is voor miljarden mensen een belangrijk voedingsmiddel.  Volgens onderzoekers schuilt in die afname een gevaar voor vooral arme rijsteters dat ze te weinig van die noodzakelijke voedingsstoffen binnen zullen krijgen. Lees verder

Wordt lignine ‘ontketent’ tot energiebron voor brandstofcellen?

Houtstof (lignine) gebruikt als Indirecte enegriebron van brandstofcel

Dit is ongeveer het idee (afb: univ. van Linköping)

Lignine is een ‘onnut’ bestanddeel van hout en chemisch lastig te ‘breken’. Al vele keren hebben onderzoekers beweerd het probleem gekraakt te hebben, waarmee een gigantische grondstofbron zou vrijkomen, maar de praktijk blijkt, zoals vaak, nogal weerbarstig. Nu zeggen onderzoekers van de universiteit van Linköping (Zwe) lignine (indirect) te hebben gebruikt als energiebron voor brandstofcellen, de eeuwige energiebelofte, zonder dat daarbij kooldioxide vrijkomt. Lees verder

“Toerisme vier keer slechter voor planeet dan gedacht”

Toerisme heeft een te grote koolstofvoetafdruk

Toeristen in Florence (It) (afb: WikiMedia Commons)

We krossen van hot naar her, wippen even over naar Costa Rica en gaan wintersporten in Canada. Vakantie is goed maar niet voor het milieu en de aarde. Nu hebben onderzoekers uitgerekend dat de koolstofvoetafdruk van toerisme vier keer groter is dan tot nu toe werd aangenomen. Ongeveer eentwaalfde van de broeikasgasuitstoot zou worden veroorzaakt door toerisme. Lees verder

“Geotechnologie zou ijsmelt kunnen versnellen”

Noordpool

Terugtrekking van het ijs op de Noordpool in beeld gebracht: 2005 vergeleken met 1979

Nog niet zo heel lang geleden waren geotechnieken als remedie om een klimaatramp te vermijden uit den boze, maar de laatste tijd gaat er toch steeds meer stemmen op zich op dat gladde ijs te begeven. In Nature stelt ijsonderzoekster Twila Moon van de universiteit van Colorado dat geotechnieken er wel eens voor zouden kunnen zorgen dat de gletsjers sneller smelten.
Lees verder

Weidegrassen reageren onverwacht op kooldioxide

Grasland

30 tot 40% van het landoppervlak bestaat uit weides

Weidegrassen schijnen op een onverwachte manier te reageren op hogere concentraties van het broeikasgas kooldioxide. Onderzoek van de universiteit van Minnesota (VS) dat tot die conclusie zou leiden heeft twintig jaar geduurd. Lees verder

Kan een gigantische ‘luxaflex’ de zon temmen (?)

Atiq Rahman

Atiq Rahman: Ontwikkelende landen zouden in deze meer te zeggen moeten hebben… (afb: WikiMedia Commons)

Al meermalen zijn allerlei technieken verzonnen om de aardopwarming af te remmen, maar deze zogeheten geotechnieken zouden wel eens erger kunnen zijn dan de kwaal. Toch houdt de roep om meer aandacht aan die ‘oplossingen’ te geven niet op. Onderzoekers van ontwikkelingslanden vinden dat ze meer zeggenschap moeten hebben op dit terrein. Zou een geweldig grote ‘luxaflex’ geen oplossing kunnen zijn? Lees verder

“Soms is de nuluitstoot van broeikasgassen nog te weinig”

Klimaatakkoord van Parijs

De ‘optimistische’ doelstelling van het klimaatakkoord in Parijs

Het klimaatakkoord in Parijs eind 2015 is bedoeld de aardopwarming ten opzichte van de voorindustriële periode niet boven de 2°C te laten komen, liefst niet boven de 1,5°C. Japanse en Amerikaanse onderzoekers hebben  eens zitten rekenen en kwamen tot de conclusie dat onder bepaalde omstandigheden het niet nodig is om helemaal geen broeikasgassen uit te stoten, zoals het klimaatakkoord beoogt, maar dat onder andere omstandigheden een nuluitstoot niet eens voldoende is. Lees verder

Israëliërs vormen afval om tot thermoplasten

AfvalMet enige schroom vertel ik dit verhaal door. Het lijkt een beetje op verhalen over auto’s die op water rijden of over het perpetuum mobile, maar helemaal onzinnig lijkt het me niet. Ik vraag me wel af of je met deze Israëlische oplossing alle afvalbergen wegvaagt. Afijn, ABC News meldt dat het Israëlische kibboetsbedrijf UBQ een methode heeft ontwikkeld om organisch afval om te zetten breed inzetbare kunststofkorrels en dat is ook niet de eerste de beste. Dat nieuwe procédé zou een hoop broeikasgassen schelen want ontledend organisch afval is een grote bron van kooldioxide en methaan. Lees verder