Maankern zelfde samenstelling als aardkern

Maankern

Een doorsnee van de maankern. Vermeld zijn de dichtheden en snelheden.

Zonder op de maan te zijn geweest, laat staan daar een boring te hebben verricht, hebben onderzoekers vanaf de aarde bepaald dat de vaste kern van de maan zo’n 250 km in doorsnede meet, met een samenstelling die lijkt op die van de aardkern. Daartoe maten ze bij de Europese synchrotron in Grenoble de snelheid waarmee geluid zich voortplant in ijzer onder hoge druk en temperatuur. Vervolgens vergeleken ze die uitkomsten met de seismische metingen van de Amerikaanse Apollo-missies. Dat zou de theorie versterken dat de aarde en maan oorspronkelijk een planeet zou zijn geweest.
Lees verder

Bevoorrading ISS licht problematisch

Antares-raket onploft

De Antares-raket vlak voordat die zou ontploffen (foto: AP)

Een paar uur nadat een Antaresraket met een bevoorradings-ruimtetuig met bestemming ISS vlak na de lancering was ontploft, kwam zonder enig probleem een Russisch ruimtetuig, een Sojoez ontwikkeld in de jaren ’60, bij het ruimtestation aan met 3 ton voedsel, brandstof en andere voorraden. Het onbemande Amerikaanse ruimtetuig was van het bedrijf Orbital Sciences Corp. De ontploffing van de raket met zijn dure last, een Cygnus-capsule met tweeënhalve ton aan apparatuur voor proefnemingen van de NASA, heeft geen slachtoffers geëist. Lees verder

Temperatuur juli: te hoog én te laag

Temperatuurkaart wereld juli 2014

Temperatuurkaart wereld juli 2014 (afb: Nasa

De Amerikaanse satelliet Aqua van de NASA meet iedere een tot twee dagen de temperatuur op aarde. Als de meetresultaten van juli en een paar dagen augustus van dit jaar worden vergeleken met een gemiddelde van de maanden juli gemeten tussen 2005 en 2013 en die resultaten worden vervolgens in kaart gebracht, dan geeft dat een heel divers beeld te zien. Oost-Europa, Skandinavië, Noordwest-Canada, bij voorbeeld, laten een stijging zien (roodbruin), terwijl in Oost-Siberië,  Zuidwest-Europa, de VS en Oost-Canada in juli een gemiddeld lagere temperatuur (blauw) werd gemeten. Een mysterie of een prima met de huidige klimaatmodellen voorspelbare verdeling?

Bron: Futura-Sciences

Zuidoost-Azië staat in de fik

Zuidoost-Azië brandtZuidoost-Azië staat in de fik. Dat laat deze foto van de NASA-satelliet Aqua zien. De foto werd genomen door MODIS, een spectroradiometer aan boord van Aqua. Deze NASA-foto is van 18 maart. Op een foto genomen op 7 maart is het allemaal nog niet zo erg. Vooral in Birma is er sedertdien goed de fik in gestoken. Het zou vooral gaan om landbouwgebieden, maar ongetwijfeld wordt hier en daar ook een stukje snel verdwijnend oerwoud meegenomen. Stoppelbranden is een aloude gewoonte om landbouwziektes te voorkomen, terwijl je meteen van je plantenresten af bent. Het as fungeert daarnaast als meststof. Het milieu in Zuidost-Azië knapt daar natuurlijk niet echt van op. Gezond voor mens en dier is het ook niet,

Bron: Eurekalert

2013 een van de zeven (of vier) warmste jaren ooit gemeten

Klimaat 2013

Vooral op het zuidelijk halfrond stijgt de aardtemperatuur

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA en de Amerikaanse organisatie voor oceanografie NOAA, twee van de drie instituten die het aardklimaat in de gaten houden, hebben hun cijfers van het vorig jaar op een rijtje. Volgens de NASA was 2013 het op zes na warmste jaar sinds die metingen voor het eerst zijn verricht. Het klimaatcentrum van NOAA (NCDC) houdt het zelfs op de op drie na warmste. De NASA komt uit op een gemiddelde temperatuur van de onderste aardatmosfeer van 14,52°C, NCDC op 14,6°C. Het derde observatie-instiituut aan de Engelse East-Anglia-universiteit heeft zijn cijfers nog niet klaar. Lees verder

Regent het diamanten op Saturnus en Jupiter?

Saturnus gezien door Cassini

Saturnus gefotografeerd door Amerikaanse ruimtesonde Cassini (2007; foto: planetweb.nl)

De grootste diamanten die op Saturnus en Jupiter, twee reusachtige gasplaneten, neerhagelen zijn gauw een centimeter in doorsnee, stelt Kevin Baines van de universiteit van Wisonsin-Madison en van de NASA. Hij maakte dat bekend op de jaarlijkse bijeenkomst van de afdeling planeten van de Amerikaanse astronomische vereniging  in Denver. Wie nu meteen een retourtje Jupiter of Saturnus wil kopen, kan beter nog maar even wachten. Uiteindelijk ‘verdwijnen’ de diamanten in de hete kern van de planeten. De conclusie van Baines is niet onomstreden onder planetologen. Lees verder

Paypal zoekt de ruimte op

Apollo 17 moon missionAstronaut Eugene Cernan op de maan (1972). Hoe gaan ruimtereizigers betalen?(foto: NASA/Harrison H. Schmitt)

 

 

 

Om de een of andere reden zijn ruimtereisjes aantrekkelijk voor veel mensen. De inschrijving voor de eerste Mars-reis is nu al vele malen overschreden. Hebben die mensen de konsekwenties van hun droomreis wel eens overdacht? Hoe moet het bijvoorbeeld met het betalen van allerlei producten en diensten die je onderweg en aangekomen op je reisdoel nodig hebt? Webbankier Paypal, voor al uw intercontinentale betalingen, heeft daar al over nagedacht. Het bedrijf wil de financiële ruimte in. Althans, het wil samen met, onder meer, de NASA en SETI (club die op zoek is naar buitenaards leven) eens breinbruisen hoe dat zou kunnen. Nu zorgt de NASA nog voor betaling als astronauten buitenaards zijn, maar hoe zal dat gaan bij commerciële toeristenvluchten naar, om te beginnen, de maan? Die hebben geen ‘grondploeg’ van 1000 man op aarde die dat allemaal regelen, zoals astronauten hebben. Er zijn communicatiesatellieten die het elektronische betalingsverkeer (mede) mogelijk maken, maar iets regelen voor ruimtereizigers schijnt nog niet zo simpel te zijn. Welke maatschappij gaat voor ons elektronische geldverkeer zorgen? Hoe zit het met de regels?, vroeg Paypal-baas David Marcus zich af.
Marcus denkt dat met de snel dalende prijzen voor ruimtereizen, ruimtetoerisme niet lang meer science-fiction zal zijn. Miljonair Dennis Tito was in 2001 nog $ 20 miljoen kwijt voor een tochtje naar het internationale ruimteschip ISS, maar Virgin vraagt voor zijn eerste ruimtereis, voorzien volgend jaar, slechts een schamele twee dollarton en uit Canada komen nog goedkopere aanbiedingen. Het Russische bedrijf  Orbital Technologies wil in 2016 een ruimtehotel openen.
Ruimtearchitect John Spencer, een van de ‘meedenkers’, is blij met het initiatief van Paypal. Hij denkt dat een regeling voor de ruimte zou moeten lijken op regelingen rond cruisevaarten, maar er zal toch ook specifiekere regelgeving moeten komen. Over cruisevaarten gesproken: Spencer denkt niet dat het ruimtetoerisme zo’n vlucht zal nemen, maar het twijfelt er niet aan dat dit type toerisme bijzonder lucratief zal zijn.

Bron: CNET

Google koopt met NASA kwantum(?)computer

De kwantum(?)computer van D-Wave Google gaat samen met de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA een computer kopen van D-Wave Systems. Het bedrijf, gevestigd in het Canadese Burnaby, zegt de eerste te zijn die een functionele kwantumcomputer heeft gebouwd, maar er zijn nog steeds grote twijfels over of dat werkelijk zo is. De computer, die $ 10 miljoen (€ 8 miljoen; volgens de BBC $ 15 miljoen) zou kosten, zou geen kwantumcomputer zijn, maar bepaalde aspecten uit de kwantummechanica gebruiken. Recent onderzoek zou hebben aangetoond dat het apparaat van D-Wave wel degelijk een kwantumcomputer is.
Google wil de computer (de D-WaveTwo; Lockeed Martin kocht eerder de One), die bij de NASA komt te staan, voor met name machineleren gebruiken. Dat komt te pas bij patroonherkenning, maar ook bij kunstmatige intelligentie. Voor dat soort klusjes zijn kwantumcomputers bij uitstek geschikt. De NASA zal de computer gebruiken voor het oplossen van plannings- en roosterproblemen. Onlangs toonde vergelijkend onderzoek aan dat de D-Wave bij bepaalde problemen de oplossing 3600 maal sneller vindt dat ‘gewone’ computers. Bij andere rekenklussen was er nauwelijks verschil.

Bronnen: BBC, New Scientist (foto BBC)