Nederland lijkt het goed te doen met innovatie

Verdrijft keramische versnelling fiets de ketting en derailleur?

Keramische asoverbrenging fiets ipv ketting en derailleuur

De DivEn-overbrenging in beeld (afb: CeramicSpeed)

De Ronde van Frankrijk is losgebarsten en al die prachtige fietsen van de renners hebben een ketting en een derailleur (‘ontspoorder’). Nu schijnt er een bedrijf te zijn dat die aandrijving wil vervanging door een koolstof overbrengingsas en keramische lagers. Daarmee zou door lagere wrijving het omzettingsrendement van spierkracht in bewegingsenergie aanzienlijk verbeteren. Lees verder

Technologie dringt door in onze hersens

HersenpanOnze hersens vormen een intrigerend onderzoeksonderwerp, waar we eigenlijk niet al te veel van af weten, maar desalniettemin wordt steeds vaker technologie ingezet om het misfunctioneren van de hersens te beïnvloeden. Zo hebben aan de Lobatsjevski-universiteit in Nizjni Novgorod (Ru) onderzoekers een ‘neurochip’ in elkaar geschroefd die bedoeld is om beschadigde hersendelen te vervangen. In Boston (VS) op Neurotech spraken onderzoekers over de nieuwste methodes om ons brein te manipuleren. Zo zouden virussen kunnen worden gebruikt om muizenhersens te kaarteren en zou er een ‘soep’ zijn om het aantal hersencellen te tellen. Lees verder

Slimme steden van Google? Dom plan

Toronto

Toronto:…domme stad…

In het juninummer van Volume, een Engelstalig blad over ontwerpen en bouwkunst, stond een artikel over het Google-Urbanisme-project. Dat is bedacht en ontworpen door het Strelka-instituut in Moskou. Wat kort door de bocht moet dat een/één prototype worden voor de (allesbehalve) slimme, door cijfers gestuurde stad. Daarbij biedt Alphabet, het moederbedrijf van Google, zich aan als dienstverlener en uiteraard vliegen daarbij de digitale gegevens, onze digitale gegevens, over en weer, opdat Alphabet ons maar precies op maat gesneden diensten kan aanbieden (pal links voor U is een geweldige bruine kroeg, ik noem maar wat). De steden delen mee in de opbrengsten. In modern, krom Nederlands heet dat een win/win-situatie. Ik zeg het maar weer eens: dat zogenaamd slimme is knap stom…
Lees verder

Krijgt het technisch temmen van aardopwarming toch een kans?

David Keith van de Harvard-universiteit

David Keith van de Harvard-universiteit (afb: Hravard)

Ingenieurs zijn altijd bezig technische oplossingen te bedenken voor allerlei soorten problemen. Ze proberen dan vaak met techniek de uitwassen van de techniek tegen te gaan. Dat zit kennelijk in hun systeem . Ook bij de aardopwarming hebben techneuten hele of halve gare ideeën bedacht om die met technische middelen te temperen. Hier en daar is er wel wat bekeken, maar meestal werden de onzekerheden en dus risico’s als te groot beoordeeld. Nu lijkt het er op dat er weer door onderzoekers van de Harvard-universiteit (VS) een project op stapel gezet om, wat heet, geotechniek in te zetten tegen klimaatverandering. En, o ja, 30 maart was de warmste 30 maart sinds de temperatuurmetingen in 1901 in Nederland zijn begonnen.

Lees verder

Nederland achteraan met techbedrijven van > 1 mrd $

Europese techbedrijven van boven de miljard

De ranglijst van landen met techbedrijven met een waarde van > 1 miljard dollar (afb: uit rapport)

GPBullhound, een investeringsbank die zich vooral toelegt op techbedrijven, heeft zijn ‘eenhoorns’ van 2015 bekend gemaakt (pdf-bestand). Eenhoorns zijn bedrijven die een nettovermogens-waarde hebben van 1 miljard dollar. Volgens GPBullhound doen de Europese eenhoorns het goed en hoewel Amerika qua techbedrijven nog ver voor ligt op Europa, presteren de Europese bedrijven het economisch beter. In de VS is de neiging groter te investeren in veelbelovende bedrijfjes dan in Europa, maar dat gaat ook vaker mis. Het Verenigd Koninkrijk is met 18 eenhoorns koploper (van de 47) voor Zweden met 7 (onder meer Spotify). Nederland heeft slechts een eenhoorn: Adyen, een bedrijf dat zich met het faciliteren van internationale betalingen bezighoudt (begrijp ik). Lees verder

Innovatie VS komt van goedopgeleide immigranten

Innovatie gloeilampDe namen van veel auteurs bij onderzoeken van Amerikaanse wetenschappelijke instellingen zijn Chinees of ook wel Indisch. Aan de naam kun je niet zien of het ook Chinezen en Indiërs zijn, maar ik heb zo mijn vermoedens. Wetenschap, en vooral de exacte wetenschap, in de VS drijft op import. Dat schijnt in het verlengde daarvan ook te gelden voor de innovatie, zo blijkt uit een rapport van een Amerikaanse technologiestichting.Ruim eenderde (35,5%) is van vreemde bodem.  Lees verder

“Marsreis komt in de buurt van een grap”

Brand Hindburg 6 mei 1937

De ‘Hindenburg’ ontploft op 6 mei 1937 op een veld naij Lakehurst in de buurt van New York

“In het begin van de twintigste eeuw waren zeppelins gevuld met het uiterst explosieve waterstofgas de grote rage in Duitsland, die eindigde in de ramp met de Hindenburg in 1937″, zo begint Ed Regis, schrijver van ‘Monsters: The Hindenburg disaster and the birth of pathological technology.’ “Soms is de technologie een overwinning van waanzinnige geestdrift op de onplezierige feiten van de echte wereld.” Regis zegt dat er weer iets soortgelijks dreigt te gebeuren: de bemande reis naar Mars, waarvoor zich al vele duizenden spontaan hebben aangemeld. Lees verder