Houd je handen aan het stuur van je zelfrijdende Tesla

Tesla-stuurpaneel

Het stuurpaneel van eenTesla-model

De automatische piloot is afgedaald van vliegtuig naar auto. Je denkt misschien ‘Wat eng!’, maar techneuten gaan ervan uit dat met die zelfbestuurder het verkeer veiliger wordt. Of dat klopt weet ik niet. Wat ik wel weet is dat we het over techniek hebben en techniek is mensenwerk en (dus) niet volmaakt. Tesla heeft zo’n zelfbestuurder. Zo’n auto reed zijn inzitter/bestuurder onder een oplegger. Die overleefde dat niet. Houd je handen aan het stuur als je auto zelf rijdt. Lees verder

Bestuurderloze vrachtwagen met sprong tot stilstand gebracht

Zelfbewegende vrachtwagens in Rotterdam

Op 6 april 2016 deden de zes ‘autonome’ vrachtwagenconvooien de Rotterdamse haven aan (afb: Daimler)

Ik had het nog niet bedacht (maar dat komt door mijn gebrekkige voorstellings-vermogen) maar bestuurderloze auto’s (of zelfbewegers) of andere ‘automaten’ kunnen er wel eens vandoor gaan of andere strapatsen uithalen. Wat als de inzittende tijdens de rit overlijdt? Dat schijnt in Duitsland gebeurt te zijn. Een dappere 43-jarige held (?) waagde een sprong.
Lees verder

Onze hersens in de ‘wolk’?

De geheugenstimulator

Die directe hersen/’wolk’-verbinding gaat verder dan deze simpele geheugenchip geïmplanteerd in de hersens. Letterlijk en figuurlijk

Een draadloze verbinding tussen nanorobotjes in onze hersens en elektronica zal er binnen enkele decennia toe leiden dat onze hersens kunnen worden verbonden met internet, zo verwachten onderzoekers die nadenken over de toekomst van de hersenwetenschap. Een internet-van-gedachten is in de maak, al fantaseren de futuristische onderzoekers daarbij wel al te veel idylle… Lees verder

We een techniek niet te begrijpen om die te verbeteren

Technologische ontwikkeling en vernuft

Het wiel (afb: Maxime Derex)

Mensen denken graag dat ze allerlei zaken hebben uitgevonden omdat ze van die geweldige hersens hebben, maar is dat ook zo? Franse en Engelse onderzoekers hebben aannemelijk gemaakt dat je de techniek helemaal niet hoeft te doorgronden om die te kunnen verbeteren. Lees verder

Nederland lijkt het goed te doen met innovatie

Verdrijft keramische versnelling fiets de ketting en derailleur?

Keramische asoverbrenging fiets ipv ketting en derailleuur

De DivEn-overbrenging in beeld (afb: CeramicSpeed)

De Ronde van Frankrijk is losgebarsten en al die prachtige fietsen van de renners hebben een ketting en een derailleur (‘ontspoorder’). Nu schijnt er een bedrijf te zijn dat die aandrijving wil vervanging door een koolstof overbrengingsas en keramische lagers. Daarmee zou door lagere wrijving het omzettingsrendement van spierkracht in bewegingsenergie aanzienlijk verbeteren. Lees verder

Technologie dringt door in onze hersens

HersenpanOnze hersens vormen een intrigerend onderzoeksonderwerp, waar we eigenlijk niet al te veel van af weten, maar desalniettemin wordt steeds vaker technologie ingezet om het misfunctioneren van de hersens te beïnvloeden. Zo hebben aan de Lobatsjevski-universiteit in Nizjni Novgorod (Ru) onderzoekers een ‘neurochip’ in elkaar geschroefd die bedoeld is om beschadigde hersendelen te vervangen. In Boston (VS) op Neurotech spraken onderzoekers over de nieuwste methodes om ons brein te manipuleren. Zo zouden virussen kunnen worden gebruikt om muizenhersens te kaarteren en zou er een ‘soep’ zijn om het aantal hersencellen te tellen. Lees verder

Slimme steden van Google? Dom plan

Toronto

Toronto:…domme stad…

In het juninummer van Volume, een Engelstalig blad over ontwerpen en bouwkunst, stond een artikel over het Google-Urbanisme-project. Dat is bedacht en ontworpen door het Strelka-instituut in Moskou. Wat kort door de bocht moet dat een/één prototype worden voor de (allesbehalve) slimme, door cijfers gestuurde stad. Daarbij biedt Alphabet, het moederbedrijf van Google, zich aan als dienstverlener en uiteraard vliegen daarbij de digitale gegevens, onze digitale gegevens, over en weer, opdat Alphabet ons maar precies op maat gesneden diensten kan aanbieden (pal links voor U is een geweldige bruine kroeg, ik noem maar wat). De steden delen mee in de opbrengsten. In modern, krom Nederlands heet dat een win/win-situatie. Ik zeg het maar weer eens: dat zogenaamd slimme is knap stom…
Lees verder

Krijgt het technisch temmen van aardopwarming toch een kans?

David Keith van de Harvard-universiteit

David Keith van de Harvard-universiteit (afb: Hravard)

Ingenieurs zijn altijd bezig technische oplossingen te bedenken voor allerlei soorten problemen. Ze proberen dan vaak met techniek de uitwassen van de techniek tegen te gaan. Dat zit kennelijk in hun systeem . Ook bij de aardopwarming hebben techneuten hele of halve gare ideeën bedacht om die met technische middelen te temperen. Hier en daar is er wel wat bekeken, maar meestal werden de onzekerheden en dus risico’s als te groot beoordeeld. Nu lijkt het er op dat er weer door onderzoekers van de Harvard-universiteit (VS) een project op stapel gezet om, wat heet, geotechniek in te zetten tegen klimaatverandering. En, o ja, 30 maart was de warmste 30 maart sinds de temperatuurmetingen in 1901 in Nederland zijn begonnen.

Lees verder