Aardopwarming op weg naar gevaarlijk kantelpunt

Noodsituatie klimaatverandering

De negen actieve deelkantelpunten en hun onderlinge verband (afb: Nature)

De klimaatverandering is geen lineair proces. Voorbij een bepaald kantelpunt zal het, naar verwachting, duizenden jaren duren alvorens die verandering kan worden ‘teruggedraaid’. Meer dan de helft van de tien jaar vastgestelde deelkantelpunten is volgens onderzoekers nu al actief. Die situatie bedreigt het regenwoud in de Amazone en de ijslagen op de Zuidpool en op Groenland. Die cascade van veranderingen bedreigt zelfs het voortbestaan van de mensheid, stellen de onderzoekers. Lees verder

Smelt Zuidpoolijs zou al eeuwen aan de gang zijn

IJsonderzoeker James Smith

James Smith (afb: BAS)

De aftakeling van het ijs op de Zuidpool, althans het oostelijk deel van Antarctica, zou al driehonderd jaar geleden in gang zijn gezet, stellen onderzoekers van de Britse Antarcticagroep onder leiding van James Smith. Dat baseren de onderzoekers op basis van een analyse van algenfossielen die daar gevonden zijn. Daardoor zouden ijsvelden als Larsen B extra kwetsbaar zijn geworden voor de recente door de mens veroorzaakte aardopwarming, stellen ze. Niet alle collega’s zijn overtuigd van hun conclusies. Lees verder

Bijna kwart van het ijs in West-Antarctica is instabiel

IJsverlies in Antarctica 1992-2017

IJslaagdikteverandering in Antarctica tussen 1992 en 2017 (rood afname, blauw toename) (afb: CPOM)

Britse onderzoekers onder aanvoering van Andy Shepherd van de universiteit van Leeds hebben op basis van satellietbeelden die tussen 1992 en 2017 zijn gemaakt geconcludeerd dat 24% van de ijslaag in West-Antarctica instabiel is, dat wil zeggen dat er door smelt afkalvend ijs meer ijs verloren gaat dan er bij komt door sneeuwval. Op sommige plaatsen is de ijslaag 122 meter dunner geworden. Het ijs smelt vijf keer sneller dan in 1992 toen de waarneming is begonnen.
Lees verder

IJs Zuidpool smelt zes keer sneller dan in jaren 80

Sneeuw op Antarctica verdwijnt razendsnel

Antarctica (afb: NASA)

Het ijs op de Zuidpool smelt de laatste jaren zes keer zo snel als veertig jaar geleden, zo hebben onderzoekers uit de VS en van de universiteit van Utrecht becijferd. De zeespiegelstijging zou tussen 1979 en 2017 bijna 1,5 cm hebben bedragen. “Dat is maar het topje van de ijsberg zegt onderzoeker Eric Rignot van de universiteit van Californië in Irvine. “Als dat zo doorgaat dan moeten we de komende eeuwen rekening houden met een stijging van vele meters.” Lees verder

Onderzeese dam of heuvel remt afsmelt Antarctische gletsjers

Thwaitesgletsjer op de Zuidpool

Door verschillende invloeden verliest de Thwaitesgletsjer gigantisch veel ijsmassa (afb: thwaitesglacier.org)

Door de aardopwarming smelten de ijsmassa’s op aarde steeds sneller. De remedie daartegen is de uitstoot van broeikasgassen drastisch te reduceren, maar dat proces is uiterst traag (in allerlei opzichten) en er wordt gezocht naar ‘aanvullende maatregelen’. Er zijn allerlei  technische ‘oplossingen’ geopperd, maar deze had ik nog niet gehoord/gelezen. Probeer het afsmelten van het ijs op Antarctica te verminderen door onderzeese dammen op te werpen.  Het schijnt te helpen berekenden twee onderzoekers, maar de drastische reductie van de broeikasgasuitstoot blijft prioriteit nummer 1, vinden ze. Lees verder

Zuidpool verliest per jaar 219 mrd ton ijs

Vostokstation op de Zuidpool

Vostokstation op de Zuidpool

Niet alleen de Noordpool heeft last van de aardopwarming. Ook de Zuidpool verliest steeds meer ijs: tussen 2012 en 2017 jaarlijks gemiddeld zo’n 219 miljard ton, aldus een onderzoeksgroep rond Andrew Stepherd van de universiteit van Leeds . Tussen 1992 en 2012 lag dat verlies gemiddeld op 76 miljard ton per jaar. Dat smeltende ijs ‘vertaalt’ zich in een tot nu toe nog bescheiden stijging van de zeespiegel. Lees verder

Zeeijsoppervlak op laagste peil ooit gemeten

Omvang Noordpoolijs in september 2016

De ijsomvang op de Noordpool in september 2016. De gele lijn geeft een gemiddelde minimum omvang aan tussen 1981 en 2010 (afb: NASA)

De kop (en vooral het ooit gemeten daarin) klinkt dramatisch, en dat is ie ook, maar we hebben het dan niet over heel lang terug. Het zeeijsoppervlak werd voor het eerst pas in de jaren  70 gemeten met behulp van satellieten. Toch denken onderzoekers dat dit zou kunnen betekenen dat we praten over het laagste niveau in duizenden jaren. Lees verder

Reusachtige ijsplaat Zuidpool dreigt af te scheuren

De Larsen-ijsplaat ten noorden van Antarctica

De Larsen-ijsplaat ten noorden van Antarctica (afb: Adrian Luckman)

Op de Zuidpool dreigt  een gigantische ijsplaat van 5000 km2 af te scheuren, zo meldt de Britse omroep BBC.  Door het in zee terechtkomen van het landijs die daar het gevolg van zou kunnen zijn, zou de zeespiegel wel met 10 cm kunnen doen stijgen, stellen sommige onderzoekers. Het gaat om het ijsveld Larsen C, de noordelijkste van de Zuidpool. De scheur in het ijsveld wordt al maanden angstvallig in de gaten gehouden. Eerder in 1995 (Larsen A) en 2002 (Larsen B) zijn ook al grote delen van het ijsveld afgebroken. Lees verder

Landen willen beschermd zeegebied bij de Zuidpool

Vostokstation op de Zuidpool

Het Russische Vostokstation op de Zuidpool

De Europese Unie en 24 andere landen hebben besloten een beschermd zeegebied in te stellen in de Rosszee bij Antartica. Het gaat om een gebied van 1,5 miljoen km2. Dat zijn de betrokken landen na jaren onderhandelen in Australische stad Hobart overeengekomen. In het grootste deel daarvan (1,12 miljoen km2) zal visserij verboden zijn. Milieuorganisaties zoals de Antartic Ocean Alliance noemden het besluit baanbrekend. Lees verder