Bijen lijden onder bestrijding zikavirus

Dode bijenBijenhouders in de VS zullen zo’n 13% van hun populatie verliezen door de bestrijdingsmiddelen die gebruikt worden om de overbrenger van het zikavirus te bestrijden, zo blijkt uit recent onderzoek. Op de een of andere manier krijg ik de indruk dat steeds de bijen weer het haasje zijn. Dit voorbeeld toont maar weer eens aan hoe kortzichtig mensen zijn. Lees verder

Vogels verorberen jaarlijks 500 miljoen ton insecten

Insecten

Insecten zijn vogelvoer en niet per definitie schadelijk

Vogels verorberen jaarlijks tussen de 400 en 500 miljoen ton insecten, heeft Martin Nyffeler van de universiteit van Bazel becijferd. Dat lijkt slecht nieuws nu het aantal insecten achteruit rent, althans hier in West-Europa, maar Nyffeler kijkt vooral naar voor de mens schadelijke kant van insecten. Lees verder

Insecten bedreigd met uitsterven (?)

Bijen?Je zou geneigd zijn te denken dat insecten altijd wel een manier vinden om zich te vermenigvuldigen, maar het drama met de nog steeds niet goed verklaarbare bijensterfte leert anders. Nu waarschuwt het Duitse milieuministerie dat er tegenwoordig zo’n 80% minder insecten zijn dan in 1982. De achteruitgang zou bij veel insectensoorten zijn waargenomen. Het Duitse ministerie kwam met die mededeling na vragen van de Groenen in de Bondsdag. Lees verder

Neonicotinoïden schuld aan achteruitgang bijenstand

Dode bijenUit het grootste Europese veldonderzoek naar de effecten van de bestrijdingsmiddelen neonicotinoïden ooit gehouden zou zijn gebleken dat die middelen de bijenstand kunnen decimeren. Dan gaat het zowel om de gedomesticeerde bijen als om de wilde bijen. Het vreemde is dat de bijen het in Duitsland prima doen. Lees verder

Droons gaan bloemen bestuiven

Droonbijtje bij bloem

Droonbijtje bij bloem

Waarschijnlijk heeft iemand bedacht: bijen sterven uit, daar moet een technische oplossing voor te vinden zijn. En eureka: een minidroon uitgerust met een plakkende gel op paardenharen om bestuiving mogelijk te maken. Koddig als het niet zo droevig was. En geloof het of niet, dit droonbijtje heeft een heuse publicatie opgeleverd in het blad Chem. Lees verder

Bijen slachtoffer zika-bestrijding

Dode bijenIn de VS zijn ze in paniek geraakt over een dreigende zika-besmetting en dan moet er gehandeld worden. Spuiten met muggengif. Helaas konden bijen dat spul ook niet goed hebben en stierven in groten getale. Dat gebeurde in het Dorchester-district in Zuid-Carolina op 28 augustus. Er zouden middelen en manieren zijn om muggen te doden waarbij bijen ongemoeid gelaten worden, maar het irritante aan deze zaak is dat nog niet eens bewezen is dat het doelwit, de mug, aldoor ook is besmet met het zika-virus. Lees verder

“Aarde beleeft nieuwe uitstervingsgolf”

Lemurenjong

Lemuren op Madagaskar lopen gevaar uit te sterven, maar zijn lang niet de enige bedreigde diersoort

Volgens Amerikaanse onderzoek is de aarde terechtgekomen in een nieuwe periode, onderzoekers spreken van de zesde, van massale uitsterving van diersoorten. Er verdwijnen 114 keer sneller gewervelde diersoorten van de aardbodem dan normaal, aldus de onderzoekers. Ook de diersoort mens zou daar de dupe van kunnen zijn. Het onderzoek lijkt een duplicaat van de studie die de universiteit van Duke het vorig jaar publiceerde. De laatste keer dat er op aarde massaal diersoorten verdwenen was 65 miljoen jaar geleden, bij het verdwijnen van de dinosaurussen, vermoedelijk ten gevolge van de inslag van een grote meteoor. Volgens de onderzoekers is de huidige massale uitsterving mede of misschien wel vooral een gevolg van menselijke handelen: ontbossing, vervuiling en klimaatverandering.
Lees verder

Neonicotinoïden schadelijker dan gedacht

Bij op bloemNeonicotinoïden, aan nicotine verwant gif dat zich nestelt in het inwendige van planten, zijn ooit voor wondermiddel versleten, maar gaandeweg komen er steeds meer minpunten boven water. De bestrijdingsmiddelen zouden de achteruitgang van de bijenstand op hun geweten hebben, maar vooral veel andere dieren ondervinden veel schade van dit ‘wondermiddel’ zo constateert de EASAC in een rapport (de EASAC is een koepelorganisatie van 29 Europese wetenschapsacademies). Europa heeft het gebruik van neonicotinoïden in 2013 aan banden vanwege de teruglopende bijenstand, maar volgens de organisatie is dat verband niet knoerthard.
Lees verder

Bijen goed voor de economie

Bij op bloemZeg nou eens eerlijk: Lig jij er wakker van als een soort uitsterft? Ongetwijfeld hangt je antwoord af over welk dier het gaat. Een spinnetje? Nee. Een bacterie? Zeker niet, maar hoe zit het met de bij? Als het over biodiversiteit gaat, en het verlies daarvan, dan hoor je eigenlijk alleen de natuurliefhebbers en de biologen wel eens jammeren. De meeste mensen halen er hun schouder voor op, tenzij het om een knuffelbeest gaat (och gut, die arme ijsbeer).

Voor de meesten van onze soort (de mens) telt slechts het eigenbelang: doet dat beest iets nuttigs voor ons mensen? De bij doet dat. We willen dus niet van de bij af. Die levert geld op door hun letterlijk vruchtbare arbeid. In het blad Proceedings of the Royal Society B staat een artikel over de voor de mens nuttige arbeid van de, bedreigde, bij. Planten worden ook wel bestoven zonder bijen, maar volgens die studie is de opbrengst (steeds weer dat nutsmotief) hoger, bij aardbeien ruim de helft meer dan bij zelfbevruchting. Ook de kwaliteit van de bijbevruchte aardbeien is beter en zijn ze langer te bewaren. De bijdrage van bijen aan de aardbeiopbrengst in de EU zou zo jaarlijks goed zijn voor € 1 miljard, schat onderzoeker Björn Klatt van de universiteit van Göttingen. Lees verder