Onderzoekers kunnen hersencellen nu zien ‘praten’

Tonen hoe hersencellen met elkaar communiceren

De, fluorescerende, sensor licht op als cellen met elkaar ‘praten’ via neurotransmitters (afb: Zhu-lab)

Onze hersens zijn nog steeds voor een zeer groot deel een groot raadsel. Met allerlei technieken proberen onderzoekers enig inzicht in de werking van hersens te krijgen, maar veel verder dan welke hersencellen er aan het werk zijn en welke cel met welke cel verbonden is zijn we nog niet gekomen (is mijn lekenmening die ik voor een betere geef). Nu schijnen onderzoekers van de universiteit van Virginia (VS) een methode ontwikkeld te hebben waarmee ze kunnen laten zien hoe hersencellen met elkaar communiceren, in heldere kleuren nog wel. Ze denken dat die techniek om de activiteit van neurotransmitters zichtbaar te maken ons veel kan leren over allerlei nog steeds onbegrepen hersenziektes zoals schizofrenie, depressie of dementie. Lees verder

Paddestoelen als antidepressiva (?)

Paddestoelen tegen depressie

Het bewuste paddestoeltje (Psilocybe.mexicana) (afb: Wiki Commons)

Laten we vooropstellen dat het om een erg kleine groepje proefpersonen gaat (twaalf), maar het lijkt er op dat een bestanddeel van sommige paddestoelen (psilocybine) enigszins helpt tegen depressies. De onderzoekers waarschuwen maar meteen niet te gaan experimenteren met paddestoelen. Ze hopen met dit bescheiden resultaat om meer fondsen te krijgen voor grootschaliger onderzoek. Sinds de experimenten met psychedelische middelen in de jaren 50/60 zijn die in ongenade geraakt en dat vinden de onderzoekers jammer. Lees verder

Tekort vitamine B12 bij ouderen reden tot zorg (?)

GeheugenverliesDat is een beetje het probleem met onderzoek dat wordt opgehangen aan een locatie. Onderzoekers constateren dat bij ouderenzorg in Ontario (Can) veel bewoners (43%) een tekort aan vitamine B12 binnenkrijgen, wat weer zou kunnen leiden tot ernstige ziektes. Is wat er in Ontario geconstateerd is ook elders geldig (bijvoorbeeld Nederland of België)? Volgens het vitamineinformatiebureau heeft een kwart van de ouderen in Nederland een vitamine B12-tekort. Lees verder

Hersens stimuleren met magnetische roestdeeltjes

VT-gebied in de hersens

Het ventrale tegmentale gebied ligt midden in de hersens

Diepe hersenstimulering wordt gebruikt om sommige hersenaan-doeningen, zoals de ziekte van Parkinson en depressie, te behandelen, maar daartoe moeten er elektrodes in de hersens van de patiënt worden geïmplanteerd. Dat is riskant en de methode is geen gegarandeerd succes. Nu schijnen onderzoekers van een onderzoeksinstituut in Bethesda (VS) bedacht te hebben dat ook iets te doen val met magnetische nanodeeltjes die in de hersens worden gebracht. Die deeltjes worden van buitenaf bestuurd met behulp van magneetvelden. De onderzoekers denken dat de methode een niet-invasief alternatief zou kunnen zijn voor diepe hersenstimulering. De methode is beproefd bij muizen. Lees verder

Natuur, kunst en godsdienst zijn goede voor de gezondheid

DevotieOns afweersysteem is een, in principe, prachtig systeem. Het wordt beïnvloed door de ziekteverwekkers die ons bestaan bedreigen, maar het blijkt ook te worden beïnvloed door positieve emoties. Door een prachtige zonsondergang of de schitterende plafond van Da Vinci in de Sixtijnse kapel in het Vaticaan. De schoonheid van de natuur, de kunst en spiritualiteit schijnen te leiden tot geringere hoeveelheden ontstekingsremmende cytokinen, een teken van gezondheid. Althans dat vonden onderzoekers van de universiteit van Californië in Berkely. Lees verder

Stress tast je hersens aan

Oligodendrocyt

Een oligodendrocyt, een gliacel die voor de isolatie (myeline) van de uitlopers van hersencellen zorgt.


Onderzoek van medewerkers van de universiteit van Californië Berkeley zijn tot de conclusie gekomen dat stress sporen na laat in de hersens, waardoor gestresste mensen ook ‘vatbaarder’ zijn voor depressies, angsten en zelfs dementie. Gestresste ratten en ratten die werden ‘overvoerd’ met stresshormonen, vormden minder nieuwe hersencellen in de hippocampus, maar wel meer oligodendrocyten (‘isolatiecellen’). De hippocampus is het deel van de hersens dat wordt geassocieerd met denken en leren. Die cel’isolatie’ verstoort de vorming van nieuwe verbindingen en daarmee ook de gedachtevorming en het leren. Lees verder