Het is bewezen: onsterfelijkheid is wiskundig onmogelijk

Joanna Masel bewijst dat onsterfelijkheid wiskundig onmogelijk is

Toegepaste wiskundige Joanna Masel (afb: UA)

Veroudering is een natuurlijk proces, maar wij mensen streven naar het eeuwige leven. Twee onderzoekers van de universiteit van Arizona denken dat die pogingen tot mislukken gedoemd zijn. Ze zouden wiskundig bewezen hebben dat het onmogelijk is om de veroudering in meercellige organismen te stoppen. Lees verder

Heeft vlees snijden ons ‘menselijk’ gemaakt?

Een schedel van de Australopithecus sediba

Een schedel van de Australopithecus sediba (afb: Wiki Commons)

Dat is een heel nare boodschap die onderzoekers van de Harvard-universiteit ons te vertellen hebben. Vlees zou er voor gezorgd hebben dat we mens zijn geworden met verhoudingsgewijs grote hersens en met spraak/taal. Daarbij speelt vooral  het kleinmaken/snijden van het vlees een belangrijke rol, zo denken de onderzoekers. Voorgesneden vlees heeft ons tot mens gemaakt. Zoiets. Lees verder

Menselijk ingrijpen veroorzaakt ‘omgekeerde evolutie’

Stekelbaarsjes als slachtoffer menselijk ingrijpen

De slachtoffers van de ‘omgekeerde evolutie’ (afb: univ.v.Br.Col.)

Ik had ook kunnen zeggen dat de mens de jongste ‘producten’ van de evolutie laat verwijnen. Slechts drie jaar nadat in een Canadees meer meervallen geïntroduceerd werden, waren twee ondersoorten van stekelbaarsjes verdwenen en door kruising ‘teruggeëvolueerd’ tot een soort. Dat had aanzienlijke gevolgen voor het milieu, zo bleek onderzoekers van de universiteit van Brits Columbia (Can). Lees verder

Dynastie wordt in Rusland opgevolgd door Evolutie

Het logo van de stichting Evolution

Het logo van de stichting Evolutie

Afgelopen voorjaar werd in Rusland de Dynastie-stichting als ‘buitenlands agent’ aangemerkt, waardoor die aan allerlei beperkingen wordt onderworpen. De stichting had de afgelopen 13 jaar zo’n € 25 miljoen geïnvesteerd in veelbelovende Russische onderzoekers. Geldschieter Dimitri Zimin, actief in de telecommunicatie, trok vervolgens de stekker er uit, maar nu is er een nieuwe stichting opgericht, Evolutie, die als lijfspreuk heeft gekregen: In elke onbegrijpelijke situatie: evolueer!. Lees verder

Een gen zou basis meercelligen kunnen zijn

Algengroepjes

Eencellige algen vormen in de nabijheid van een ‘roofdier’, een protozoa, mooie meercellige systeempjes, die ze beschermen tegen de protozoa (afb: Jack Boswell)

De sprong van eencellig leven naar meercellige organismen zou wel eens simpelweg door toedoen van een gen (ACE2) kunnen zijn gemaakt, zo betoogde de Amerikaanse evolutiebioloog William Ratcliff onlangs op een astrobiologiecongres in Chicago (VS). Dat zou betekenen dat die geweldige sprong in complexiteit evolutionair niet zo bijzonder lastige stap zou (kunnen) zijn geweest. Dat zit nog, want die celklontering kent geen arbeidsverdeling, zoals in echte meercellige organismen. Lees verder

Evolutie E. coli al ruim 25 jaar in lab gevolgd

E. coli-bacterie

E. coli’s passen zich makkelijk aan hun omgeving aan

In 1988 begon Richard Lenski van de staatsuniversiteit van Michigan met zijn langdurige evolutieproject    Escherichia coli-bacteriën. Hij startte met twaalf kweken. Inmiddels zijn we, in E. coli-bacterietermen, zo’n 60 000 generaties verder. De onderzoekers houden nauwkeurig bij hoe de bacteriën zich genetisch ontwikkelen en beschrijven die ontwikkeling in een artikel (pdf-bestand) Lees verder

Een ingewikkeld ‘beestje’, een archaeon, ontdekt

Prokaryote en eukaryote cel

Een tekening van een prokaryote en een eukaryote cel (onder) (foto: BBC)

Je kunt de wereld van het leven in tweeën verdelen: die van de kerndragers (eukaryoten) en van de kernlozen (prokaryoten). Tenminste, zo was het tot voor kort, voordat een nog niet eerder waargenomen micro-organisme, Lokiarchaeota vernoemd naar de vindplaats het kasteel van Loki in de Noord-Atalantische Oceaan, werd ontdekt. Het ‘beestje’ behoort tot de Archaea, een aparte klasse micro-organismen. De structuur van de cel van deze microbe zou veel ingewikkelder zijn dan van andere micro-organismen en zou wel eens de ‘ontbrekende’ schakel kunnen zijn tussen de eukaryoten en de prokaryoten. Klein probleem is dat de onderzoekers nog geen volledig exemplaar in handen hebben. Dit pas ontdekte archaeon is gereconstrueerd uit in de oceaan gevonden genetisch materiaal. Lees verder

Chimpansees moorden net als mensen of…

Chimpanseemannetje Titan

Titan, een mannetje uit een van de bestudeerde chimpanseegroepen (foto: Ian Gilby)

Chimpansees, die leuke mensapen, zijn ook moordenaars, zo hebben Amerikaanse onderzoekers uitgevogeld. Dat heeft niets te maken met het verkleinen van het leefgebied door de mens. Het schijnt zelfs zo te zijn dat in het minst door de mens aangetaste gebieden het meest gemoord wordt. Chimpansees moorden om dezelfde redenen als hun naaste verwanten, de mensen: macht, vrouwen en grondgebied. Bij bonobo’s, de vriendelijke, wat geile neven en nichten van de chimpansees, komen moorden nauwelijks voor. In de wereld van de antropologie is oppositie tegen deze conclusies. Lees verder