Doorzichtig hout fungeert als warmteaccu

Doorzichtig hout als bouwmateriaal met een warmteaccu

Het doorzichtige hout wordt matter als het warmte opslaat (rechts) (afb: KTH)

Doorzichtig hout? Warmteaccu? Het klinkt allemaal wat vreemd maar de onderzoekers rond Lars Berglund uit Zweden geloven er in. Ze presenteren hun vinding (filmpje) op de komende jaarlijkse bijeenkomst van de Amerikaanse maatschappij voor scheikunde (ACS) deze week. Overigens worden er tijdens die bijeenkomst bijna 12 000 voordrachten gehouden… Lees verder

Onderzoekers maken eenatomig metallisch glas

Metallische glazen

Metallische glazen bestaan al langer, echter alleen legeringen (foto: Wikicommons)

Een glas is eigenlijk een, zeer viskeuze, vloeistof. In een glas zitten de samenstellende atomen/moleculen net zo ordeloos als in een vloeistof. Er zouden metallische glazen moeten zijn met, in theorie, glanzende eigenschappen, maar tot nu toe was nog niemand er in geslaagd te te maken. Nu schijnt het onderzoekers van de universiteit van Pittsburgh toch gelukt te zijn.  Volgens de Engelse Wikipedia worden er al lang metaalglazen (amorf metaal) gemaakt, maar dat zijn altijd legeringen. De metaalglazen van onderzoeker Scott Mao c.s. is eenatomig.
Lees verder

Per ongeluk vreemd nepkristal gemaakt

Kwasikristal

Het ‘nieuwe’ kwasikristal

Ooit heb ik op een zolderver-dieping van een gebouw van  de Duitse normorga-nisatie TÜV in het toen nog verdeelde Berlijn een praatje van een wat vreemde man (naam helaas vergeten) gehoord, die beweerde dat kristallen eigenlijk niet bestaan. “Flauwekul”, zei een collega-journalist van de NRC tegen me, maar ik vond het wel wat hebben, dat tegen de grote stroom op roeien. Gaandeweg lijkt de man stukje bij beetje een deel van gelijk te krijgen. Lang niet alle stoffen rangschikken zich in de vaste toestand in de regelmatige kristalvorm. De bekendste voorbeelden daarvan zijn natuurlijk de glazen (het glas), die eigenlijk beschouwd worden als ‘vaste vloeistoffen’. Glas vloeit ook echt. Dan heb je nog de kwasikristallen, die wel kristallijn zijn maar niet regelmatig. Bij de universiteit van Notre Dame (VS)  hebben onderzoekers per ongeluk zo’n nepkristal gemaakt: een tweedimensionaal nepkristal bestaand uit zelforganiserende of eigenlijk zelfassemblerende) organische moleculen. Lees verder