Radioactief koraal een middel tegen kanker (?)

Een foto van een kernproef op Bikini in 1946

Een foto van een kernproef op Bikini in 1946. Open en bloot

In de buurt van de Bikini-atol in de Stille Oceaan zijn 23 kernproeven gehouden en de omgeving van de atol is dan ook behoorlijk vervuild door radioactiviteit. Toch groeien de koralen er weelderig, in afwijking van die in het Groot Barrièrerif. Onderzoekers proberen het geheim van de koraaldiertjes te doorgronden en hopen, en passant, een nieuw middel tegen kanker te vinden. Normaal gesproken groeit de kans kanker te krijgen door radioactiviteit, maar het lijkt dat sommige organismes daar immuun of althans minder bevattelijk voor zijn. Lees verder

Het gaat steeds slechter met het Groot Barrièrerif

Verbleekt koraal

Verbleekt koraal

Het ging al niet best met het Groot Barrièrerif, ’s werelds grootste koraalrif voor de oostkust van Australië. De verbleking, vorig jaar vooral in het noorden, heeft zich naar het zuiden uitgebreid. Meer dan 1500 km koraalrif (van de 2300) heeft daar nu last. Verbleking is een teken voor een naderende dood van het rif. Die slechte situatie is nu voor het tweede opeenvolgende jaar geconstateerd, waardoor de kans op herstel van het voor het koraal benodigde ecosysteem steeds kleiner wordt. Lees verder

Groot Barrièrerif is in slechte conditie

Een luchtfoto van het Grote Barrièrerif

Een luchtfoto van het Grote Barrièrerif (afb: Wiki Commons)

Het Grote Barrièrerif voor de oostkust van Australië lijkt voor een aanzienlijk deel op sterven na dood. Zo’n derde deel van de 2600 km lange rif zou zijn gebleekt. Die bleking betekent dat algen, waar de koraaldiertjes hun voedsel uit halen, zijn verdwenen, zeer waarschijnlijk als gevolg van opwarming. Lees verder