Ouder geheugen door teveel aan calcium

Synaps met neurotransmiters

Bij een synaps verzorgen de neurotransmitters voor het overbrengen van het signaal van de ene hersencel op de andere (afb: WIki Commons)

Mensen die ouder worden krijgen steeds meer moeite om dingen te onthouden of iets nieuws te leren. Onderzoekers rond Nick Hartell van de universiteit van Leicester denken te weten hoe dat komt: een verhoogde calciumconcentratie rond de synapsen, de verbindingen tussen de hersencellen. Als die calciumconcentratie in de hersens van bij jonge muisjes werd verhoogd ‘verouderden’ die. Lees verder

Vormen ‘langlevende’ eiwitten de crux van ons lange geheugen?

Siignaaloverdracht

A – presynaptisch neuron
B – postsynaptisch neuron
1 – mitochondrion
2 – blaasje vol met neurotransmitter
3 – autoreceptor
4 – synaptische spleet
5 – neurotransmitterreceptor
6 – calciumkanaal
7 – blaasje staat neurotransmitter af
8 – neurotransmitter heropnamepomp

In de synaptische ruimtes waar twee hersencellen elkaar ontmoeten is er een constant druk verkeer van chemische en elektrische signalen. Ligt daar misschien het geheim van het geheugen, het leren? De meeste eiwitten in die synapsen worden rap weer vervangen. Onderzoekers in de VS ontdekten echter bij muizen dat sommige eiwitten weken, zo niet maanden of zelfs jaren oud kunnen worden in die synaptische ruimtes. Ligt daarin de kern van geheugen leervermogen? Lees verder

Dichtheid grijze stof groeit tijdens adolescentie

Magneetresonantiebeelden (mri) van hersens

Magneetresonantiebeelden van hersens van kinderen en jongvolwassenen (afb: univ. van Pennsylvania)

Jarenlang werd aangenomen dat de grijze stof (grijze cellen) in de hersens afneemt op weg naar volwassenwording, maar naar nu zou zijn gebleken neemt dichtheid van de grijze tijdens de adolescantie juist toe.  Uit magneetresonantiebeelden (mri) blijkt dat de dichtheid, omvang en massa van de grijze stof en de dikte van de hersenschors (mede) afhankelijk zijn van leeftijd en geslacht.

Lees verder

Geen enkel bewijs dat hersenstimulering helpt

Elektrische hersenstimulator

Een transcraniële elektrische hersenstimulator van Neuroconn (afb: Neuroconn)

Hersenstimulering met behulp van stroompjes door de schedel mag zich in een groeiende populariteit verheugen, maar nieuw onderzoek zou aannemelijk hebben gemaakt dat die weinig tot niets bijdraagt aan de hersenfunctionaliteit.
Lees verder

Een beetje ‘hasj’ per dag is goed voor het oudere brein

HasjhersensIn sommige culturen is het gewoonte voor ouderen om wat cannabis te roken. Dat zou helpen bij het doorgeven van oude kennis aan nieuwe generaties. Het lijkt er op dat die traditie gestoeld is op feiten. Onderzoekers vonden dat een beetje hasj, of eigenlijke het werkzame bestanddeel THC (tetrahydrocannabinol), per dag er voor zorgt dat de hersens van ouderen in goede conditie blijven. Lees verder

Navelstrengbloed verjongt hersens oude muizen

Getekende impressie van hersencellenDaar gaan we weer, denk ik dan bij het lezen van dit bericht in New Scientist. Niet zo lang geleden zou zijn aangetoond dat jong bloed oude  muizen verjongt, maar dat bleek niet helemaal te kloppen. Nu zouden oude muizen (we hebben het dan over drie- en vierjarige diertjes) verjongde hersens, of in ieder geval een verjongde hippocampus, hebben gekregen door toediening van (menselijk) navelstrengbloedplasma. Lees verder

Je kunt je hersens oefenen om een beter geheugen te krijgen

Geheugenwonder gebruikt vaak 'routemethodeHet schijnt makkelijker te zijn dan ik dacht, een goed geheugen kweken. De technieken die geheugenkampioenen gebruiken om honderden woorden of getallen te onthouden in een paar minuten tijd, zou door iedereen aangeleerd kunnen worden. Na een cursus van zes weken verdubbelden proefpersonen hun beste resultaat in geheugentests. Hersenscans zouden hebben aangetoond dat door oefening je hersens meer gaan werken als die van geheugenreuzen. Lees verder

Fructose lijkt slecht voor geheugen en leervermogen

fructoseonderzoekers UCLA

De UCLA-onderzoekers Xia Yang (l) en Fernando Gomez-Pinilla (afb: UCLA)

Is fructose (vruchtensuiker) nou een levensgevaarlijk product? Je zou het bij gaan vermoeden als je leest dat deze suikersoort de werking van maar liefst 900 genen in hersencellen verandert, zoals onderzoekers van de universiteit van Californië in Los Angeles zeggen te hebben gevonden. Een dieet rijk aan omega-3-vetzuren zou het effect van fructose teniet doen, met name docosahexaeenzuur dat voorkomt in vis. Fructose zou  cytosine, een van de vier DNA-bouwstenen, chemisch veranderen. Lees verder

Ziekte van Alzheimer mogelijk te bestrijden

Susan Farr (univ. v. Saint-Louis)

Susan Farr van de universiteit van Saint-Louis

Onderzoek bij muizen heeft laten zien dat met behulp van een RNA-blokkerend molecuul (de zogeheten antisenstherapie), ontwikkeld aan de universiteit van Saint-Louis, de ziekte van Alzheimer een halt zou kunnen worden toegeroepen. De RNA-blokker zou, bij muizen, ook de ontsteking verminderen in dat deel van de hersens dat verantwoordelijk is voor leren en geheugen (de hippocampus). De RNA-blokker zou er voor gezorgd hebben dat het leervermogen, het geheugen en het gedrag van de muizen weer herstelden. Lees verder