Bijna alle lemuren met uitsterven bedreigd

Berthe-muismaki

De Berthe-muismaki (afb: WikiMedia Commons)

Volgens de natuurbeschermingsorganisatie IUCN worden bijna alle lemuursoorten met uitsterven bedreigd. Op de rode lijst van de organisatie staan ruim 120 000 dier- en plantensoorten waarvan er meer dan 30 000 met uitsterven worden bedreigd. Naast de bedreigde lemuren staan onder veel meer ook de Europese hamster en de noordkaper, een walvisachtige), op de lijst met de ernstigst bedreigde diersoorten. Lees verder

Robot verovert ook wetenschappelijk lab

labrobotIn de journalistiek wordt steeds meer gebruik gemaakt van ‘robots’, maar ook de wetenschap is daar niet ‘immuun’ voor. Natuurlijk waren er al langer allerlei machientjes die hand- en spandiensten verrichtten in het lab, maar dat waren meestal toch tamelijk domme systemen. Steeds vaker komen er systemen die niet alleen doen maar ook beslissingen nemen. Een zo’n robotonderzoeker zou al een aardige ontdekking gedaan hebben: het verbeteren van de synthese van waterstof met behulp van licht.
Lees verder

Vaccin voor kanker in de maak?

Kirsten Radford

Kirsten Radford: …veelbelovend kankervaccin…

Onderzoeksters rond Kristen Radford van het TRI in Australië zeggen klaar te zijn voor klinische proeven met een kankervaccin, dat bestaat uit antilichamen en tumoreiwitten dat het eigen afweer zou aanzetten kankercellen onklaar te maken. Preklinische studies met, onder meer, proefdieren zouden de bruikbaarheid en effectiviteit van het vaccin hebben aangetoond. Lees verder

Binnen vijf jaar overschrijden we de 1,5°C-grens

Aardopwarming 2014-2018

Aardopwarming tussen 2014 en 2018. De aardopwarming is het grootst in het Noordpoolgebied (afb: NASA)

In december 2015 hebben vrijwel alle landen in de wereld afgesproken om maatregelen te nemen opdat de gemiddelde aardtemperatuur met niet meer dan 2°C zal stijgen boven het preïndustriële gemiddelde en liefst niet meer dan 1,5°C. Dat laatste lijken we al te kunnen vergeten. De weerorganisatie van de Verenigde Naties WMO denkt dat we die grens binnen vijf jaar al hebben overschreden. Veel landen vertonen nog steeds weinig neiging de aardopwarming als ernstig probleem te zien. Lees verder

Er moet een lijst komen van alle levende organismen

Indeling organismen

Wat weten we van de schimmels en micro-organismen?

Met enige regelmaat worden er nog steeds ‘nieuwe’ dieren ontdekt. In de meeste en hoogstwaarschijnlijk zelfs in alle gevallen gaat het dan niet om ‘nieuwe’ dieren, maar om nog niet ontdekte dieren. Hoe verder we bij de mens vandaan raken hoe geringer de kennis. Van micro-organismen hebben we maar een vaag idee wat er allemaal op aarde zo rondkruipt en krioelt. Over virussen hebben we het maar niet eens. Onderzoekers hebben nu een plan opgesteld om van alle levende organisme een lijst te maken. Van de grootste tot de kleinste, van zoogdieren, planten, vogels en insecten tot schimmels en micro-organismen. Lees verder

Algen natuurvriendelijk alternatief voor vis

Microalgenkwekerij in Heure (Nl)

De Duitsers willen microalgen kweken in een bioreactor. Hier een kweekvijver van microalgen in de buurt van Borculo (afb: WikiMedia Commons)

Vissen worden gezien is gezond voedsel, leverancier van prettig onverzadigde vetzuren (zoals omega-3-vetzuren), maar microalgen zijn een prima, natuurvriendelijk alternatief in dat opzicht, stellen onderzoekers van de Maarten Lutheruniversiteit in Halle-Wittenberg (D). Lees verder

Heeft darmflora invloed op Alzheimer?

Poeptransplantaties

John Bienenstock (l) en Paul Forsythe denken met poeptransplantaties stress en depressies te kunnen bestrijden

Dat onze darmflora invloed heeft op het functioneren van andere lichaamsdelen (inclusief de hersens) is inmiddels bekend, maar dat die invloed heeft op de ziekte van Alzheimer is (in ieder geval voor mij; as) volstrekt nieuw. Een (=1) vermoedelijke Alzheimerpatiënt knapte een stuk op na een ‘poep’transplantatie. Of dat komt door die transplantatie moet voorlopig nog wel bewezen worden, maar opmerkelijk is het wel. Lees verder

Mogelijk kankermedicijn blijkt (mogelijk) antibioticum

Marit Otterlei

Marit Otterlei (r) (afb: NTNU)

Zo’n jaar of negen geleden tijdens een hete zomer werd bij toeval ontdekt dat peptiden (kleine eiwitten) waarmee een groep onderzoekers van de Noorse universiteit voor wetenschap en technologie (NTNU) werkte in een kankeronderzoek antibiotische eigenschappen hadden. Lees verder

Gegevensopslag iets minder energievretend (?)

opslagelementen op piëzokristal

Opslagelementen op piëzokristal (afb: JGU)

Zoals in dit blog al vaker verteld is kost dat hele, mooie digitale ‘bouwwerk’ ons een hoop energie. De it-sector zal, al er niks gebeurt, in 2030 zo’n 10 petaWattuur verbruiken. Dat zou de helft zijn van van de totale (verwachte)stroomproductie in dat jaar. Onderzoekers van de Johannes Gutenberguniversiteit in Mainz aan die energiedolle situatie te doen. Ze ontwikkelden een techniek waarmee het wegschrijven van gegevens op servers nog maar de helft aan energie kost, terwijl de architectuur van die servers een stuk ingewikkelder zou kunnen worden. Dat helpt natuurlijk niet erg (de spreekwoordelijk druppel op de gloeiende plaat) als we steeds maar weer technieken ontwikkelen die stroom vreten, zoals kunstmatige intelligentie, en systemen ook niet energiezuiniger worden. Lees verder

De berg elektronisch afval groeit met 21% in vijf jaar

Elektronisch afvalDe digitalisering gaat ons steeds meer dwarszitten. Niet alleen gebruikt het hele systeem steeds meer energie, maar wordt er jaarlijks ook steeds meer elektronica weggegooid. Het vorig jaar was dat 53,6 miljoen ton oftewel 350 passagiersschepen met de afmetingen van de Queen Mary 2, zo blijkt uit de E-waste monitor van 2019. De grote schande is dat het meeste daarvan simpelweg wordt gestort of verbrand. Hergebruik van materialen, onder meer goud en zeldzame aarden, wordt nauwelijks toegepast. De onderzoekers van, onder meer, de VN-universiteit verwachten dat die berg in 2030 zal zijn aangegroeid tot 74 miljoen ton, bijna een verdubbeling in zestien jaar. Lees verder