Tau-eiwitten ‘verstoppen’ verbindingen tussen hersencellen

Tau-eiwitten verstoren communicatie tussen hersencellen

Bij een synaps zorgen de neurotransmitters voor het overbrengen van het signaal van de ene hersencel op de andere (afb: Wiki Commons)

Tau-eiwitten zijn betrokken bij meer dan twintig hersenziektes, met inbegrip van dementie. Deze eiwitten vormen, door welke oorzaak dan ook, in sommige gevallen in hersencellen knopen, die uiteindelijk tot de dood leiden van die cellen.
Onderzoekers van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie in Leuven ontdekten dat de tau-eiwitten al hersencellen kunnen verstoren voordat ze knopen vormen. De onderzoekers rond Patrik Vertreken stellen een methode voor om in dat proces in te grijpen. Of dat echt praktisch is, is nog maar de vraag. Lees verder

Bomen helpen niet, de kooldioxideuitstoot moet omlaag

Dennenbossen

Aanplanten van nieuwe bossen lost het klimaatprobleem niet op

Het geeft iemand een goed gevoel als die een lange vliegreis maakt ter compensatie geld besteedt aan het aanplanten van nieuwe bomen. Wordt wakker, zeggen onderzoekers van, onder meer, het Potsdammer instituut voor klimaatonderzoek (PIK). Het planten van bomen om de CO2-concentratie in de atmosfeer te verminderen werkt niet. We zouden dan zoveel bomen moeten aanplanten dat die aanplanten een bedreiging zouden worden van natuurlijke ecosystemen en de voedselproductie. Het helpt wel als ondersteuning van een klimaatbeleid dat gericht is op snelle en aanzienlijke reductie. Ondertussen loert China op de geweldige energiebronnen in de diepe oceanen: het brandende ijs (methaanhydraat).

Lees verder

Is deeltjesloze kwantumcommunicatie mogelijk?

Suhail Zubairy, deeltjesloze kwantumcommunicatie

Suhail Zubairy: …ongeruimde kwantumcommunicatie…

Zo’n vier jaar geleden stelden kwantumtheoretici een opzet voor voor kwantumcommunicatie zonder dat daarvoor deeltjes werden overgedragen.  Nu schijnen onderzoekers de truc in het lab te hebben uitgevoerd. Er waren vier jaar geleden grote twijfels over de werkelijkheidswaarde van het voorstel, maar die zijn niet weggenomen met de huidige experimenten. Bij kwantummechanica is niks zeker aangezien metingen de zaken behoorlijk kunnen versjteren. Lees verder

Lithium/luchtbatterij met koolstofbuisjes heeft veel ‘inhoud’

Lithium/luchtbatterij heeft hoge energiedichtheid

De opbouw van de lithium/luchtbatterij (afb: Nature)

Onderzoekers van het Nationaal Instituut voor Materiaalonderzoek in Japan hebben een lithium/luchtbatterij gemaakt met een opslagcapaciteit die 15 keer groter is dan van de normale lithiumionbatterij. Ze gebruikten daarbij koolstofbuisjes als materiaal voor de luchtelektrode. Lees verder

Google pakt ons steeds verder in met ki

Kunstmatige intelligentieGoogle is ooit begonnen en groot geworden als zoekmachine. Je kunt het bijna niet geloven, maar in 2000 had nog bijna niemand van Google gehoord. Nu zet het megabedrijf stevig in op kunstmatige intelligentie (ki) en je moet wel heel sterk of wereldvreemd zijn om te ontsnappen aan de wurgende ki-greep van Google. We zullen door ki worden omgeven (en ingesloten). Zoveel werd duidelijk op de jongste Googlebijeenkomst voor ontwikkelaars. Lees verder

Dieselauto’s zijn 50% viezer dan gedacht

Meting uitstoot diesel VW

Uitstoot van personenauto’s wordt op de rollenbank gemeten en niet op de weg.

Onderzoekers van de universiteiten van York (GB) en Colorado (VS) en van IASA in Wenen hebben na onderzoek van de elf belangrijkste automarkten (meer dan 80% van alle verkopen in 2015) berekend dat dieselauto’s 50% meer stofoxiden uitstoten dan werd aangenomen op basis van de officiële garagetests: 13,2 miljoen ton in plaats van 8,6 miljoen ton. Lees verder

Hollandse jongen gaat oceaan kuizen van kunststofafval

Kunststofafval uit oceaan geveegd

Troep uit de oceaan

Een Nederlandse stichting, een initiatief van de gesjeesde Delftenaar Boyan Slat , wil eind dit , begin volgend jaar beginnen met proeven de Stille Oceaan te ontdoen van kunststofafval. Daarmee zou hij twee jaar voor liggen op een eerder bekend gemaakt schema. Over geld hoeft Slat zich voorlopig geen zorgen te maken. Vorige maand meldde zijn stichting Ocean Cleanup al zo’n € 20 miljoen te hebben opgehaald. Lees verder

Gedrukte robothuid ook bruikbaar voor mensen


Technisch onderzoekers van de universiteit van Minnesota hebben met, wat ze zelf noemen, een revolutionair proces een rekbare elektronische robothuid gedrukt die robots tastzin zou kunnen bezorgen, maar waarmee ook elektronische componenten op de menselijke huid kunnen worden gedrukt. De symbiose tussen mens en elektronica komt weer een stap dichterbij, hoewel de onderzoekers het nog niet op een echte mens hebben uitgeprobeerd. Lees verder

Robots leren van elkaar

Mensen kunnen niet in een keer een grote hoeveelheid informatie opslaan en of verwerken. Robots kunnen dat wel, maar die moet je steeds weer vertellen wat ze moeten doen. Zou het niet handig zijn als robots elkaar leren wat ze moeten doen, dachten onderzoekers van het MIT. De kleine tweearmige Optimus vertelde het zijn vriend Atlas, een 1,80 grote mensachtige robot, voorlopig alleen nog in simulatie Lees verder

Airbus belooft in 2020 een zelfsturende luchttaxi

Vliegen auto of luchttaxi Vahana

De luchttaxi Vahana van Airbus (afb: Airbus)

Het kon natuurlijk niet uitblijven. Nu allerwegen wordt geëxperimenteerd met zelfrijdende auto’s komt het bericht binnenfladderen dat ook in de luchtvaart ‘zelfsturing’ zal worden geïntroduceerd. De Europese vliegtuigfabrikant Airbus zegt in 2020 met een zelfsturende luchttaxi te komen. De luchttaxi zou een oplossing moeten zijn voor de verkeersverstopping en zou ook het vervoer goedkoper moeten maken. Goedkoper dan lopen of fietsen zal het nooit worden. Lees verder