Bijna kwart van het ijs in West-Antarctica is instabiel

IJsverlies in Antarctica 1992-2017

IJslaagdikteverandering in Antarctica tussen 1992 en 2017 (rood afname, blauw toename) (afb: CPOM)

Britse onderzoekers onder aanvoering van Andy Shepherd van de universiteit van Leeds hebben op basis van satellietbeelden die tussen 1992 en 2017 zijn gemaakt geconcludeerd dat 24% van de ijslaag in West-Antarctica instabiel is, dat wil zeggen dat er door smelt afkalvend ijs meer ijs verloren gaat dan er bij komt door sneeuwval. Op sommige plaatsen is de ijslaag 122 meter dunner geworden. Het ijs smelt vijf keer sneller dan in 1992 toen de waarneming is begonnen.
Lees verder

Houd je handen aan het stuur van je zelfrijdende Tesla

Tesla-stuurpaneel

Het stuurpaneel van eenTesla-model

De automatische piloot is afgedaald van vliegtuig naar auto. Je denkt misschien ‘Wat eng!’, maar techneuten gaan ervan uit dat met die zelfbestuurder het verkeer veiliger wordt. Of dat klopt weet ik niet. Wat ik wel weet is dat we het over techniek hebben en techniek is mensenwerk en (dus) niet volmaakt. Tesla heeft zo’n zelfbestuurder. Zo’n auto reed zijn inzitter/bestuurder onder een oplegger. Die overleefde dat niet. Houd je handen aan het stuur als je auto zelf rijdt. Lees verder

“Voynichmanuscript eindelijk ontcijferd” Alweer?

Het Voynichmanuscript

Een bladzijde uit het manuscript (afb: der Spiegel)

Het is mooi verhaal, al heb je er verder niks aan. Al tijden proberen  onderzoekers het zogeheten Voynich-manuscript te ontcijferen, maar dat lukte maar niet. Zo’n anderhalf jaar terug dachten de onderzoekers de sleutel te hebben gevonden van de 240 bladzijden met tekeningen in een onbekend schrift. Dat moet Britse wetenschappers rond Gerard Cheshire van de universiteit van Bristol ontgaan zijn of zij hielden het voor onzin, want zij denken te weten waar het over gaat. Er bestaat nog steeds de mogelijkheid dat het hier om een grap gaat, een buitengemeen geslaagde… Lees verder

Zelfreparerende batterijen leven langer

Zelfreparerende batterijen

Fouten in het gelaagde elektrodemateriaal werden door Coulombse krachten weer ‘gecorrigeerd’ (afb: artikel Nature)

Techneuten van de universiteit van Tokio hebben wegen gevonden om batterijen een langer levensduur te geven en meer vermogen. Ze ontwikkelden een materiaal waarmee de batterijen zelfreparerend werden. Lees verder

Accuraatheid van kwabitberekeningen gemeten

Tweekwabitpoort

De twee kwantumstippen zijn verborgen onder de poorten G1 en G2. RG is het reservoir waar de elektronen voor de kwantumstippen vandaan komen (afb: uit Nature-artikel)

Hoogstwaarschijnlijk ga ik wel eens in de mist als ik het over kwantumcomputer heb,  maar ik meen toch te weten dat instabiliteit van kwantumsystemen een van de grootste zorgen is voor onderzoekers aan kwantumcomputers. Die instabiliteit maakt de uitkomsten van kwantumberekeningen onbetrouwbaar. Nu schijnen onderzoekers van een Australische universiteit de betrouwbaarheid te hebben gemeten van een tweekwabitter op silicium en die zag er veelbelovend (want betrouwbaar) uit. Komt het er nu eindelijk van die geweldige kwantumcomputer of blijft het martelen? Lees verder

Onze beelddatahonger vreet energie

Internet-der-dingen

De koelkast bestelt melk bij Appie en wij kijken ondertussen naar een film…

Wat eet meer energie: direct tv kijken of via internet? Het antwoord schijnt niet zo makkelijk te geven te zijn. Informatici van de universiteit van Lancaster hebben een poging gewaagd. Wat ze constateerden, maar dat kan geen verrassing zijn, is dat internet als medium om video’s te bekijken (of dat nu reguliere of uitgestelde tv-programma’s zijn of videodiensten) aanzienlijk aan belang aan belang heeft gewonnen. Ze denken dat dat niet bepaald gunstig voor ons energieverbruik is en dus ook niet voor het milieu en daar valt wat aan te doen…. Lees verder

Vorming hersenschors blijkt zeer subtiel proces

Hersenontwikkeling

De ontwikkeling van hersencellen in beeld gebracht. Uit de voorlopercellen (roze) ontstaan dochtercellen (turkoois) (afb: UNIGE/ Laboratoire Jabaudon))


Onze hersens (maar ook die van dieren) blijven ons verwonderen. Dat komt voor een belangrijk deel omdat we er erg weinig van weten. Ons brein, bijvoorbeeld, bestaat uit verschillende celtypen, maar hoe die zich ontwikkelen uit (uiteindelijk) embryonale stamcellen is niet bekend.  Nu denken onderzoekers te weten hoe de hersenschors zich bij muisjes ontwikkelt. Lees verder

Katten zijn niet zo dom als waarvoor ze worden gehouden

Katten zijn minder dom dan ze lijken

Kristyn Vitale met Carl

Het is een regelmatig terugkerende discussie tussen honden- en kattenliefhebbers: honden zijn veel slimmer dan katten. Is dat ook zo? Dat lijkt reuze tegen te vallen. Als een mens ergens met een vinger naar wijst dan is het de bedoeling dat je in de richting kijkt waar die vinger heen wijst. Peuters begrijpen dat moeiteloos, maar chimpansees snappen er niks van. Honden wel. En katten? Die ook, blijkt. Probleem met katten is dat ze lastig te bestuderen zijn. Ze verliezen hun belangstelling en of lopen gewoon weg. Dat vind ik nu juist een teken van intelligentie….. Lees verder

Energy Observer: een elektrisch aangedreven ‘zeilboot’

De nieuwe zeilen

De voordelen van oceanwings voorgsteld door de (Franse) maker (afb:vplp.fr)

Schepen zijn nuttige maar vieze transportmiddelen die niet bepaald ‘fijnzinnige’ brandstoffen verstoken. In de loop der jaren zijn er wel wat ontwerpen verschenen van boten die zich duurzaam verplaatsen (zeilschepen, bijvoorbeeld, maar die hebben weer andere nadelen), maar voor zover ik het kan zien hebben die nog geen vervolg gekregen. In april lag er in de Amsterdamse haven een boot die vaart op windkracht maar ook op zonne-energie en daarbij meteen brandstof aanmaakt (waterstof), de Energy Observer. Of die moderne zeilboot school zal maken valt nog te bezien, opmerkelijk is die wel.
Lees verder

Veroorzaakt luchtvervuiling dementie?

Luchtvervuiling (fijn stof, stikstofoxiden) en verkeerHet is al langer duidelijk dat er een verband bestaat tussen dementie en luchtvervuiling, maar het lijkt er steeds meer op dat dementie ook daadwerkelijk kan worden veroorzaakt door luchtvervuiling. Dan hebben we het over de deeltjes en gassen die in de lucht terecht komen door energieopwekking met fossiele brandstoffen, door bosbranden, verkeer en nog zo wat vervuilingsbronnen. Lees verder