Dit wordt KEK: Klimaat, Energie en Kwantumcomputers

Een blog over wetenschap bijhouden is een tikje onbevredigend. Je doet je best de, volgens jou, interessantste wetenschapsberichten door te brieven, maar de animo blijft vrij gering. Paarlen voor de zwijnen, zou je dan kunnen denken: ik kap er mee.
Dat doe ik niet. Dit weblog wordt KEK: dat staat voor Klimaat, Energie en Kwantumcomputers. De medische onderwerpen verhuizen naar synbiologie. Ongetwijfeld zullen er nog wel eens dingen langskomen die eigenlijk niet kunnen, maar dat mag de algemene pret niet drukken. Ik hoop dat KEK een wat breder publiek trekt, want de onderwerpen verdienen dat (en blijft het voor mij ook zinvol).

Parkinson voor een deel autoimmuunziekte (?)

alfa-synuceïne-ophoping in hersencellen bij Parkinson

Dit plaatje toont hoe alfa-synucleïne (rood) zich ophoopt in zenuwcellen (blauw)

Het lijkt er op dat het eiwit dat bij de ziekte van Parkinson plaques vormt door het eigen afweersysteem als een indringer wordt gezien en die aandoening dus in elk geval ten dele een autoimmuunziekte zou zijn. Het bleek dat bepaalde afweercellen, de militante T-cellen, van ongeveer 40% van de proefpersonen met Parkinson, werden geactiveerd door stukjes van dat eiwit (α-synucleïne). Lees verder

Zonnewarmte in Scandinavië goed voor 80% warmtebehoefte

Zonnecollectoren op een dak van een huis in Helsinki

Zonnecollectoren op een dak van een huis in Helsinki

Volgens onderzoekers van de universiteit van Aalto (Fin) kan tot 80% van de warmtebehoefte van Finse huishoudens direct worden geput uit zonnewarmte. “In principe is dat resultaat ook geldig voor Zweden, Noorwegen en andere plaatsen op dezelfde breedtegraad. Natuurlijk hebben plaatselijke omstandigheden invloed”, zegt onderzoeker Hassam ur Rehman. Lees verder

IJskap Zuidpool lijkt in rap tempo te smelten

Wegsmelten Zuidpoolijs

Het wegsmelten van het landijs op de Zuidpool. Linksboven als we geen broeikasgassen meer uitstoten, rechtsonder als we alle voorraden fossiele brandstoffen opstoken (afb: Ken Caldeira en Ricarda Winkelmann)

De Zuidpool maakt de jongste maanden enkele vreemde weerpatronen mee. Wetenschappers maken zich zorgen over de toekomst. De West-Antarctische ijskap wordt steeds onstabieler als gevolg van de klimaatverandering. In januari hebben wetenschappers ontdekt dat een groot deel van de massieve ijskap – zo’n 800 000 km2 – aan het smelten is. Dat is meer dan 25 keer de oppervlakte van België of twintig keer dat van Nederland. Lees verder

Steeds vaker ‘moorddadige’ hittegolven te verwachten

Hittegolf en de oudere mens

Er zullen vooral slachtoffers vallen onder de kwetsbare groepen zoals ouderen

Onderzoekers van de universiteit van Hawaii stellen dat we steeds vaker hittegolven kunnen verwachten waarbij doden zullen vallen, zelfs al lukt het de mensheid de aardopwarming onder de 2°C te houden. Nu wordt al eenderde van de wereldbevolking blootgesteld aan dergelijk ‘moorddadige’ hittegolven.
Lees verder

Bevat Drynaria (plant) een Alzheimermedicijn?

Naringine, uit, onder meer, pompelmoes een Alzheimermedicijn?

De structuurformule van naringine (afb: Wiki Commons)

Het schijnt dat de wortelstok van de varenfamilie Drynaria, uit de kruidenkast van Chinese en Zuidoost-Aziatische medicijnmannen, bestanddelen bevat die bij muizen de verschijnselen van de ziekte van Alzheimer verminderen. Om die bestanddelen met medische potentie te achterhalen, ontwikkelden Japanse onderzoekers een eigen zoekmethode. Bewezen is er nog niet zo veel.
Lees verder

Komt kwantumcommunicatie er aan?

Lancering van de Micius-satelliet

De lancering vorig jaar van de Micius-satelliet (foto: BBC)

Verstrengeling, de kwantumeigen-schap dat deeltjes tot op grote afstand aan elkaar gekoppeld zijn, is en blijft een raar fenomeen. Nu blijkt dat, als je trucs gebruikt, die verstrengeling zich niet door afstand laat beperken. Chinese onderzoekers maken melding van een succesvolle overdracht van verstrengelde atomen tussen de nabije ruimte en aarde over een afstand van 1200 km, waarbij de fotonen verstrengeld waren over een afstand van 100 km. Ze denken al aan een heel nieuw kwantuminternet. Een andere onderzoeksgroep zou vanaf de aarde kwantumtoestanden gemeten hebben op 38 000 km van onze blauwe planeet. Komt kwantumcommunicatie er aan? Lees verder

‘Zonneverf’ maakt splitsen van water simpel

Zonneverf met molybdeensulfide splitst water

Vermengd met titaanoxide levert molybdeensulfide verf je schone waterstof (afb:

Men neme een ‘zonneverf’, hebbe vochtdruppels en zie het wonder geschiedt: water splitst zich in waterstof en zuurstof. Onderzoekers gebruikten voor hun ‘zonneverf’ molybdeensulfide. Die stof is zowel een halfgeleider als katalysator. ’s Nachts vergaart de verf water en als de zon schijnt wordt het water gesplitst. Zijn we nu van al onze energiezorgen verlost? Laten we het nog even afwachten… Lees verder

“Grafeen kan computers 1000 x sneller maken”

Ryan Gelfand werkt aan snelle grafeentransistoren

Ryan Gelfand: —duizend keer sneller en honderd keer efficiënter… (afb: univ. van Midden-Florida)

Grappig. Al jaren wordt voorspeld dat de nog steeds voortvliedende ontwikkeling van het rekentuig tegen grenzen zal aanlopen van natuurkundige wetten (nee, niet de ‘wet’ van Moore). Er lijkt inderdaad enige stagnatie in de kloksnelheden van processoren te zien. Sinds een aantal jaren kennen we het ‘wondermateriaal’ grafeen. Onderzoekers durven de voorspelling aan dat grafeentransistors de computer duizend keer sneller zullen maken met honderd keer zo weinig energie en nog meer moois. Lees verder

Kleine ego’s stemmen op grote ego’s

Poetin in St Petersburg

Poetin begin juni op een economisch congres in St. Petersburg

Onzekere mensen stemmen op heerszuchtige politici. Dat zou zijn gebleken uit een analyse van de gegevens van 140 000 mensen uit 69 landen. De onderzoekers van de London Business School hebben het over compensatiegedrag. Lees verder