Onderzoekers verlengen levensduur perovskietzonnecellen

Levensduur perovskietcellen aangetast door butylpyridine

Butylpyridine blijkt te reageren met het halfgeleidermateriaal met ‘gaten’ (afb: Vitautis Getautis)

Onderzoekers uit Litouwen en Zwitserland denken erachter gekomen te zijn waardoor de levensduur, en daarmee de bruikbaarheid, van perovskiet-zonnecellen nog zo beperkt is. De halfgeleider in het zonnecel-materiaal zou reageren met een veelgebruikt additief (butylpyridine). Dat gaat ten koste van de opbrengst. Ze hebben ook oplossingen in de aanbieding. Lees verder

Vermeerdering stamcellen afhankelijk van zenuwstelsel

Het autonome zenuwstelsel stuurt stamceldeling

Megan Daily (l) en Elizabeth Davis (afb: univ. van Illinois)

Stamcellen zijn constant bezig in bepaalde weefsels om in het ongerede geraakte cellen te vervangen, maar, helaas, niet in alle weefsels of organen (dan hebben we het over zoogdieren). Onderzoeksters van de universiteit van Illinois denken een manier gevonden te hebben om meer gebruik van die ‘alleskunners’ te kunnen maken. Stamcellen schijnen gestuurd te worden door het zenuwstelsel, zo ontdekten ze, dus zou het mogelijk moeten zijn met signaalstoffen van zenuwcellen de aanmaak van stamcellen te stimuleren (is het idee).
Lees verder

Trillende kiezelstaafjes als onderdeel van een computer(?)

Reservoircomputer meet en rekent

Het trillende siliciumstaafje (rood) is het hart van de reservoircomputer. De aandrijving geel en rood en blauw zijn de meetonderdelen (afb: Guillaume Dion)

Onderzoekers in Canada hebben een computerachtig systeem ontwikkeld waarbij de niet-lineaire dynamica van trillende kiezelstaafjes onderdeel uit maakt. Dit huwelijk van elektronica en mechanica (MEMS gedoopt), door de bedenkers reservoirrekenen genoemd, maakt het mogelijk om neurale netwerken te bouwen die kunnen omgaan met ki-toepassingen zoals patroon- en woordherkenning. Die reservoircomputers zouden veel minder energie nodig hebben dan de traditionele elektronische rekentuigen. Lees verder

Vergrijzing kan voordelen hebben

Vergrijzing heeft voordelen

Er zijn mensen die beweren dat overbevolking een mythe is…

Vergrijzing wordt gezien als bedreiging voor onze overdaad. Economen betogen vaak dat een economie moet groeien en ook dat een vergrijzende samenleving met een krimpende actieve bevolking ten onder zal gaan aan de last van al die nutteloze oudjes. Nu beweren milieuonderzoekers dat samenlevingen vergrijzing en krimpende bevolkingen zouden moeten omarmen omdat die sociaal-economische en ecologische voordelen met zich meebrengen. De mensheid en de aarde hebben daar beide baat bij, stellen ze. Lees verder

‘Zonne-inkt’ kan gebouwen omtoveren tot zonnepanelen

De ideale organische zonnecel?

Deyan Baran (afb: KAUST)

Eindelijk dan toch komen we van die lelijke zonnepanelen af, zo lijkt het. Onderzoekers van het KAUST-zonnecentrum (Saoedi-Arbabië) rond Derya Baran hebben een fotovoltaïsch materiaal ontwikkeld waarmee dakpannen en ramen kunnen worden omgetoverd tot zonnepanelen met een redelijk rendement. Lees verder

Hoe z(u)in(n)ig is een elektrische auto? Een opinie

E-auto uit 1916

Een e-auto uit 1916 (afb: energiefeiten.nl)

De naweeën van het sjoemelverhaal met dieselauto’s zijn nog steeds ‘voelbaar’. Elektriek, dat is de oplossing van het milieuprobleem dat auto heet, maar de grote vraag is wat ons dat oplevert. Elektrische auto’s zijn ook auto’s, nemen onevenredig veel ruimte in beslag (gemiddelde bezetting 1,4) en je hebt al gauw zo’n 1000 kg nodig om die 1,4 personen te vervoeren. Laten we het houden op 100 kg aan personen. Wat echter het grote verschil tussen brandstof- en e-auto’s is, is de accu. Een elektrische auto moet al gauw enkele honderden kilo’s accu’s meeslepen en het is ook geen wonder dat het energetisch rendement van e-auto’s niet bijster hoog is.  Hoe zinnig en/of zuinig is een elektrische auto? Lees verder

Een embryo met een microscoop zien groeien

Onderzoekers zijn er met een nieuw type microscoop, een zogeheten lichtvlakmicroscoop, in geslaagd om de groei van een muisembryo gedurende twee dagen ‘cel voor cel’ in beeld te brengen. Dat zou een nooit eerder vertoonde excercitie zijn. Lees verder

Machine vertaalt boek 800 pagina’s in twaalf uur

Machine vertaalt boekHet zou een wereldprimeur zijn. Een ‘intelligent’ systeem van het Franse bedrijf Quantmetry en vertaaltoepassing Deepl heeft een boek van 800 pagina’s (Deep learning) in twaalf uur vertaald van het Engels in het Frans. Het ki-systeem is door de initiatiefnemers ter beschikking voor algemeen gebruik in de wetenschappelijke wereld. Je zou kunnen zeggen dat op die manier het monopolie van het Engels in de wetenschappelijke uitgeverij ‘dragelijk’ wordt gemaakt voor wetenschappers met een andere taalachtergrond… Lees verder

Inwendige pulsgenerator stimuleert herstel zenuwen

Perifere zenuwstelsel

Het perifere zenuwstelsel (geel)

Cellen in ons zenuwstelsel maken bij hun communicatie gebruik van elektrische pulsen. Bij beschadiging van dat zenuwstelsel gaat het mis. Zenuwcellen buiten hersens en ruggenmerg kunnen zich herstellen en daarbij helpen stroomprikkels. Onderzoekers hebben nu een implantaat bedacht om die genezende pulsjes in het lichaam te genereren. Het aardige van het implantaat is dat het gemaakt is van afbreekbare materialen: na geleverde dienst dankt het zichzelf af. Lees verder

“We stevenen af op een aardopwarming van 2,6 tot 4°C”

Plaat tegen aardopwarming

Er werden en worden allerlei vaak waanzinnige ideeën bedacht om de aardopwarming te temperen. Dit zou je een plaat-voor-je-kop kunnen noemen.

Het klimaatforum van de Verenigde Naties heeft vandaag een nieuw rapport vrijgegeven over de gevolgen van een aardopwarming van 1,5°C. Aardopwarming met 1,5°C heeft al ernstige consequenties en we snel zullen moeten handelen om die grens niet te overschrijden, zo stellen de onderzoekers. De 91 wetenschappers die het rapport hebben opgesteld achtten een aardopwarming van 2°C ‘rampzalig’. De 1,5°C-grens zal ergens tussen 2030 en 2052 worden bereikt, verwachten de onderzoekers. “De netto-CO2-uitstoot moet in 2050 nul zijn”, zegt de Franse klimaatwetenschapster Valerie Masson-Delmotte. En dat terwijl de uiterst rechtse presidentskandidaat in Brazilië Jair Bolsonaro net heeft verkondigd niks te zien in het klimaat, na Trump en de Australische premier. Lees verder