Luchtvervuiling in steden fnuikend voor insecten

Insecten

Insecten vormen voer voor vogels en andere dieren en niet per definitie schadelijk

Altijd gedacht dat het milieu in steden er de laatste decennia stevig op was vooruitgegaan (zeker in het westen), maar resultaten van een recente studie hebben me ernstig doen twijfelen. Uit dat onderzoek zou zijn gerold dat de grote vervuiling met stikstofdioxide in veel grote steden in de wereld slecht heeft uitgepakt voor vooral plantetende insecten. Hoge concentraties stikstofdioxide lijken weer gunstig voor planten die daardoor beter in staat zijn zich te verdedigen tegen plantenetende insecten. Een tikje verwarrend verhaal. Lees verder

Huizen er beestjes in onze hersens?

Hebben de hersens een eigen microbiotoom?

Bacteriën in hersenweefsel. De donkere plek is de doorsnede van een bloedvat (afb: Roberts, Walker & Farmer)

Rosalinda Roberts van de universiteit van Alabama en medeonderzoeksters oogstten nogal wat opzien op de bijeenkomst vorig week van de Amerikaanse vereniging voor neurowetenschap met een haarscherpe foto van bacteriën in hersens. Die horen daar niet te komen. De onderzoeksters houden nog een slag om de arm. Het gaat tenslotte om een foto van hersens van een dode en het is niet helemaal uitgesloten dat die ‘beestjes’ daar daar door bevuiling van het monstermateriaal zijn terechtgekomen… Maar toch. Inmiddels wordt er al druk gespeculeerd wat dit zou kunnen betekenen voor het ontstaan van hersenziektes. Lees verder

China gebruikt buikspreker als nieuwslezer en noemt dat ki


Het Chinese persbureau Xinhua gebruikt sinds kort beelden van levende nieuwslezers die continu worden gevoed met nieuwsberichten (wat dat in China ook moge betekenen). Die ‘buiksprekers’ zullen onvermoeibaar elke dag overal vandaan hun nieuws lezen. Het persbureau noemt dat kunstmatige intelligentie. Tja, denk ik dan, dan kun je alles  alles wel ki noemen. Nou ja, er zou een zelflerende machine zijn gebruikt om de stem, de gezichtsuitdrukkingen en gebaren van de levende nieuwslezers na te bootsen.

Bron: the Guardian

Is kernenergie onontbeerlijk om klimaatdoelen te halen? Absoluut niet

Kerncentrale bij Doel

Kerncentrale bij Doel, vlak bij de Nederlandse grens.

Het vakblad De Ingenieur roept het al jaren: stap af van het kernenergietaboe en het klimaat vaart er wel bij. Afgelopen zondag gooide op tv ook Arjen Lubach de knuppel in het hoenderhok. Dat ook VVD-voorganger Klaas Dijkhoff voor kernenergie pleit is niet zo vreemd. De VVD heeft nooit het geloof in kernenergie verloren. Ik denk dat het nieuwe pleidooi voor kernenergie grote onzin is. Zelfs gevaarlijke onzin. Inderdaad, ik was en ben een verklaard tegenstander van kernenergie, maar zelfs als ik dat niet zou zijn zijn er, denk ik, dat er goede argumenten zijn waarom kernenergie geen oplossing biedt. Er zijn simpeler oplossingen: loos de auto en eet geen vlees meer. Lees verder

Resistente bacteriën veroorzaakten in 2015 33 000 doden in EU

33 000 doden in EUplus per jaar door multiresistente bacterien

De ziektelast (niet alleen het sterftecijfer) per 100 000 inwoners in de EU (min Griekenland) plus Noorwegen en IJsland als gevolg van antibioticaresistentie (afb: the Lancet)

Al jaren wordt er gesproken over de dreigende onwerkzaamheid van antibiotica. Door overvloedig gebruik van die middelen zijn diverse bacteriestammen ongevoelig geworden voor diverse antibkotica. Onderzoekers hebben nu een uitgezocht wat het dodelijk gevolg is van die toenemende multiresistentie bij bacteriën. Daardoor kunnen nu (nog)~ eenvoudig te behandelen infecties dodelijk worden. De onderzoekers kwamen uit op een aantal van 33 000 doden in 2015 in, grofweg, in de EUplus. Dat sterftecijfer is sedert 2007 groeiende. Lees verder

‘Uitvinder’ web wil het veiliger en sterker maken

Tim Berners-Lee

Tim Berners-Lee (afb: WikiMedia Commons)

De Brit Tim Berners-Lee, destijds werkzaam bij het CERN in Zwitserland, wordt altijd gepresenteerd als ‘uitvinder’ van het wereldwijde web, maar dat lijkt me te veel eer. Hij heeft ongetwijfeld een belangrijke bijdrage geleverd aan de popularisering van internet, maar tijdens zijn ‘uitvinding’ bestonden er al ‘webachtige’ systemen. De laatste jaren heeft hij zich herhaalde malen bezorgd getoond over de toekomst van het web en nu heeft hij een plan ontvouwd dat het web veiliger en sterker moet maken. Onder andere Google en Facebook steunen zijn initiatief. Pas op als de vos de passie preekt! Lees verder

Waterkracht verre van ‘onschuldige’ energievorm

Waterkracht wordt altijd gepresenteerd als een schone en milieuvriendelijk vorm van energieopwekking, maar heeft, zoals bekend, wat mindere punten zoals verlies van bouwland en woonoorden en de negatieve invloed op de biosfeer die rivier heet (om er een paar te noemen). Nu schrijven vijf wetenschappers van de universiteit van Michigan (VS) dat de kosten van witte steenkool vaak onderschat en de opbrengst vaak overschat zijn. Oftewel: hoe voordelig en duurzaam is waterkracht? Zo pleiten voor minder destructieve vormen van waterkrachttechnologie. Lees verder

De mens komt om in zijn eigen afval

Rapport afval Wereldbank

Rijke landen produceren per hoofd van de bevolking het meeste afval per dag (afb: “What a waste”)

Jaarlijks produceren de aardbewoners zo’n twee miljard ton huishoudelijk afval en daar dreigt de komende 30 jaar zo’n 70% bij te komen, zo blijkt een rapport van de Wereldbank (‘What a waste” dat ik kennelijk heb gemist, maar te belangrijk vind om niet te melden). In benedensaharaans Afrika dreigt die berg in die periode zelfs te verdrievoudigen. Een groot deel van die groei vindt plaats in de zogeheten ontwikkelingslanden, maar de rijke landen produceren per hoofd van de bevolking het meeste afval. De mens dreigt om te komen in zijn eigen afval. Dit laat onverlet dat in de industrie per hoofd en per dag achttien maal meer afval wordt geproduceerd dan door de individuele wereldburger…. Voor die wereldburger. Lees verder

Is de blindedarm ‘schuldig’ aan Parkinson?

De blindedarm wordt op zijn best gezien als nutteloos orgaantje. Pas als dat ontstoken raakt worden er rigoureuze maatregelen genomen en wordt het pinkgrote orgaantje verwijderd. Nieuw onderzoek zou aannemelijk hebben gemaakt dat dat nutteloze orgaantje wel eens de oorzaak van de ziekte van Parkinson zou kunnen zijn. Het blijkt dat mensen waarbij de blindedarm op jonge leeftijd is verwijderd, 20% minder kans hebben die hersenziekte te krijgen. Lees verder

Wordt een dwarslaesie behandelbaar?

Stroomprikkels laten lammen weer lopen

De 28-jarige David Mzee loopt weer nadat hij vier jaar verlamd is geweest door ruggenmergbeschadiging

Het lijkt er op dat beschadigingen aan het ruggenmerg niet langer meer als onbehandelbaar worden gezien. Recent blijken (weer) drie patiënten met een, gedeeltelijke, dwarslaesie te kunnen lopen na het prikkelen van de ruggenmerg met stroomstootjes. De patiënten hebben nog wel wat hulp nodig, maar tot voor kort waren ze volledig aangewezen op de rolstoel en de scootmobiel. Lees verder