Grafeen valt te maken uit ‘prik’

Grafeen gevormd uit 'prik' (koolzuur)

Met een opdampingstechniek wordt er grafeen gevormd op de koperplaat (l) (afb: univ. van Illinois)

Grafeen, de bijzondere tweedimensionale vorm van koolstof, krijgt allerlei mooie eigenschappen en een fraaie toekomst toegedicht. Da’s mooi, maar een wezenlijk aspect zou hierbij roet in het eten kunnen gooien. Als het materiaal echt zo succesvol zal zijn als verwacht, dan zal het ook op een niet al te vieze en ingewikkelde wijze in grotere hoeveelheden moeten worden bereid. Labproefjes zijn leuk en nuttig, maar daarmee kun je de beloften niet waarmaken. Nu schijnt het dat onderzoekers van de universiteit van Illinois (VS) grafeen maken uitgaande van sodawater (prik, zou ik zeggen, want daar gaat het om). Dat is een schonere manier dan die waarmee tot nu toe grafeen wordt bereid, beweren de onderzoekers. Lees verder

Russen waarschuwen voor grote methaanuitstoot op Noordpool

De Russische Swerus-3-expeditie in het Noordpoolgebied

De Russische Swerus-3-expeditie in het Noordpoolgebied (afb: TU van Tomsk)

De aardopwarming leidt niet alleen tot het verdwijnen van gletstjers en ijs van beide polen, maar ook tot ontdooiing van gigantische oppervlakken permanent bevroren bodem (permafrost). Dat leidt weer tot het vrijkomen van het broeikasgas methaan, dat vervolgens ontsnapt naar de atmosfeer. Onderzoekers van de universiteit van Tomsk (Ru) ontdekten dat de afbraak van de onderzeese permafrost de afgelopen 30 jaar veel groter is geweest dan tot nu toe aangenomen. In hun opinie zou dan ook het klimaatmodel (de modellen) van het klimaatforum van de VN moeten worden aangepast. Lees verder

Groene zonnetechnologie, echt groen of rood

Groen blas

Planten zijn tenslotte ook zonnecellen die groen zijn, alleen veel minder rendement hebben


Sommige technieken redden het niet door trivialiteiten. Ik heb wel eens gehoord dat een grijze cyperse kat weg moest toen haar baasjes nieuw meubilair kochten. Daar paste geen grijs bij. Iets minder triviaal is de kleur van siliciumzonnepanelen. Ik heb het altijd vreemd gevonden dat zonnepanelen van die lelijke platte blauwe vlakken moeten zijn. Je zou toch zonnepanelen in de vorm van pannen kunnen maken. Elon Musk heeft mijn wens in vervulling doen gaan. Nu hebben onderzoekers van het Amolf in Amsterdam groene zonnecellen gemaakt, een tikje minder rendement (10% is zo’n %punt), dat wel. Lees verder

“Gebruik niet-fossiele energie stagneert al 25 jaar”

Niet-fossiele energie: al jaren ongeveer 14%

Het aandeel niet-fossiele energie is al 25 jaar nauwelijks veranderd (afb: climategamble.net)

Het gebruik van niet-fossiele energie stagneert al 25 jaar, stelt New Scientist-analist Michael Le Page. Grote landen snijden in de subsidies voor zonne- en windenergie, maar die zouden ze volgens hem juist moeten verhogen om te voorkomen dat overgang naar een duurzame energievoorziening mislukt. Lees verder

“Meer kooldioxide in atmosfeer kan leiden tot groot eiwittekort”

Rijstbouw China

Rijstbouw

Meer kooldioxide in de atmosfeer, zoals verwacht wordt, zou kunnen leiden tot eiwittekort in bij een aanzienlijk deel van de wereldbevolking, zo verwachten onderzoekers. Door die stijgende CO2-concentratie zou de eiwitinhoud van belangrijke voedingsgewassen als rijst en tarwe met meer dan 5% dalen. De onderzoekers schatten dat die daling bij zo’n kwartmiljard aardbewoners kan leiden tot eiwittekort. Lees verder

“We zitten al vast aan 1°C aardopwarming”

AardopwarmingZelfs als de mensheid er in zou slagen onmiddellijk alle uitstoot van broeikasgassen tot nul terug te brengen, dan zal de aardtemperatuur tegen het eind van deze eeuw toch nog met zo’n 1°C stijgen (het Amerikaanse persbericht spreekt, godbetert nog over graden Fahrenheit), stellen Thorsten Mauritsen van het Max Planckinstituut en Robert Pincus van de universiteit van Colorado (VS). Als we nog vijftien jaar doorgaan met uitstoten op het huidige niveau, dan wordt dat 1,5°C. Lees verder

Op zoek naar ‘kuldetector in gammawetenschappen

Logo DarpaAdam Russell is antropoloog en programmaleider van Darpa, de wetenschappelijke organisatie van het Amerikaanse ministerie van defensie. Hij is op zoek naar een betrouwbare methode om de zin van de onzin in de gammawetenschappen te scheiden. Als je een idee hebt mag je contact met hem opnemen. Lees verder

Geen nieuws: voetballers worden overbetaald

Lionel Messi: 's werelds meest overbetaalde voetballer

Lionel Messi in 2015 (afb:WikiMedia Commons)

Voetballers krijgen belachelijk veel geld. Ze produceren niks, maar beheersen een spelletje goed en dat levert ze miljoenen op. Die dure spelers hebben weinig met hun werkgever, maar veel met hun portemonnee. Hou me te goede: ik vind voetballen leuk om naar te kijken, ook al weet ik dat ik naar een stel huursoldaten kijk. Vroeg of laat gaat de wetenschap zich ermee bemoeien om te kijken of die inkomens redelijk zijn. Gelukkig zijn die wetenschappers het met me eens: voetballers in Europese competities worden vaak schromelijk overbetaald. Dan hoor je het eens van een ander! Overigens schijnen er ook ‘onderbetaalde’ spelers te zijn. De salarissen waarover we het hier hebben zijn weeksalarissen.
Lees verder

Ooggetuigen zijn notoir onbetrouwbaar

Thomas Albright over de betrouwbaarheid van ooggetuigen

Thomas Albright: …meer gebruik maken van wetenschappelijke inzichten… (afb: Salk-instituut)

Je had in mijn jeugd, misschien zijn die er nog wel, plaatjes waar je een paar minuten naar mocht kijken, waarna je antwoorden op de volgende bladzij moest zien te beantwoorden. Ik bakte er meestal niks van en dat schijnt niet ongewoon te zijn. Hoe komt dat toch? Is ons waarnemingsvermogen zo slecht? Een Amerikaanse onderzoekscommissie heeft dan nu eindelijk (?) eens uitgezocht. Mensen zijn geneigd gaten in hun waarneming ‘in te vullen’. Daar moeten rechters en rechercheurs rekening mee houden. Lees verder

Ruim 90% van de Griekse mannen te dik

Te dikke landen

Vooral Engelstalige landen scoren hoog op de lijst van overvette landen, Japan en ZuidKorea laag. (afb: Philip Maffetone, imageIvan Rivera-Dominguez en Paul Laursen)

De mensheid groeit dicht. De Griekse mannen spannen de kroon: 91,4% is te dik (overvet). Die cijfers gelden ook voor Nieuw-Zeeland, IJsland en Amerika. Ook kinderen zijn steeds vaker te dik zo blijkt uit een onderzoek. Amerikaanse kinderen zijn zelfs in 50% van de gevallen te dik (overvet). De onderzoekers spreken van een overgewichtspandemie in het rijke deel van de wereld die alarmerend groeit, met Japan en Brunei als opmerkelijke uitzonderingen. Dezelfde drie onderzoekers meldden eerder dit jaar dat tot driekwart van de wereldbevolking te dik (overvet) is. Lees verder