Elon Musk wil hersens met elektronica verbinden

Elon Musk wil kernbommen op Mars

Elon Musk en gastheer Colbert over atoombommen op Mars

Elon Musk is een vreemde vogel. Deze Zuid-Afrikaan is baas van Tesla, van een ruimtevaartbedrijf en houdt zich ook bezig met zaken als kunstmatige intelligentie (ki). Daarnaast heeft hij ook het project Neuralink opgezet om hersens met elektronica te verbinden. Dat zou handig zijn voor verlamde mensen om een computer te besturen, maar ook voor het verbeteren van ons denkvermogen of het aftappen van wat er in onze hersens is opgeslagen. Volgend jaar wil onze vreemde vogel, ook chef van de Boring Company (en dat is geen vervelende maatschappij, mocht je dat denken), met proeven met mensen beginnen. De hersenverbinding is al getest op apen. Lees verder

We hebben oplossing klimaatverandering in eigen hand

Vervuiling Frankrijk per sector

Verkeer en vervoer is in Frankrijk de grootste broeikasgas’producent’, daarna komen industrie en diensten. Landbouw is derde (afb: Le Monde)

“Hou op met dat gezeik over vliegen”, “Stop met het autootje pesten” of “Vlees vervuilt niet”. Elke keer als er in Frankrijk maatregelen worden voorgesteld om de uitstoot van broeikasgassen in te dammen is er wel een groep die roept dat de problemen elders liggen, schrijft het Franse dagblad Le Monde, maar de reacties in Nederland zouden niet anders zijn. Alleen waagt de Nederlandse overheid zich voorlopig niet aan de inperking van vlieg- en autoverkeer. Vergeet niet dat de Gele Hesjes in Frankrijk zijn begonnen als protest tegen de verhoging van de benzineaccijns. Toch valt er moeilijk omheen te argumenteren: wij eenvoudige burgers zijn fiks medeschuldig aan de uitstoot van broeikasgassen door ons consumptie- en mobiliteitsgedrag. Dat zal danig moeten veranderen: (veel) minder vlees en andere dierlijke producten, (veel) minder autorijden en vliegen. Er wordt nu nog om de hete brij heen gedraaid, maar we ontkomen er niet aan. Lees verder

Nieuwe medicijnen zijn vaak niet beter dan oude

Magazijn apotheekIn de kapitalistische wereld waarin we leven wordt ons aangepraat dat nieuw beter is, maar dat gaat in ieder geval al niet op voor geneesmiddelen. Uit Duits onderzoek blijkt dat van de 216 medicijnen die sedert 2011 op de Duitse markt zijn geïntroduceerd slechts een kwart beter is dan de bestaande middelen. Lees verder

Nieuwe antibiotica zouden geen resistentie teweegbrengen

Bacteriedodend peptide

De structuur van het ontwikkelde bacteriedodende peptide 19 (afb: Plos One)

Bacteriedodend peptide

Structuur van het antibacteriële peptide 18 (afb: Plos One)

Franse onderzoekers rond Brice Felden zouden op basis van bacteriegif twee nieuwe antibiotica hebben ontwikkeld waar bacteriën geen resistentie tegen zouden kunnen ontwikkelen. Dat was althans hun conclusie op (geslaagde) proeven om ontstekingen veroorzaakt door multiresistente bacteriën te bestrijden bij muisjes met deze twee peptiden. Lees verder

Is kwantumrekenen wel zo superieur? Wellicht

Het n-koninginnenprobleem

Het konininginnenprobleem met aan bord van 5×5 en (dus) vijf koninginnen met rechts het gebruikte model (afb: univ.van Innsbruck)

Als je in kranten verhalen leest over de kwantumcomputer dan wordt daar vaak bij verteld dat die verregaand superieur is aan de bestaande binaire rekentechniek. Voorlopig moet dat nog maar bewezen worden. Sommige deskundigen houden het er op dat dat alleen geldt voor bepaalde gebieden. Onderzoekers van de universiteit van Innsbruck hebben een model gebruikt om die superioriteit te bewijzen op het gebied van optimaliseringsproblemen. Met een paar kwantumdeeltjes zou een lastig ‘schaakprobleem’ zijn op te lossen waar (binaire) supercomputers hun tanden op stukbijten. Lees verder

Blokketenpakket voor de gewone mens ontwikkeld

Blokketenspeelgoed

Het blokketenspul

Een doos met alledaagse voorwerpen als bakjes, kleischijven, hangsloten, enveloppes, plaknotities en lichtjes moet de gewone manvrouw helpen begrijpen hoe blokketens werken. Die zou ook gebruikt kunnen worden voor het ontwikkelen van nieuwe systemen en diensten die gebruik maken van de blokketentechnologie, denken onderzoekers van de universiteiten van Lancaster en Edinburgh (GB) en de technische universiteit MARA in Maleisië, die ‘BlocKit’ ontwierpen. Lees verder

“Bomen ademen verrassend veel methaan uit”

Gerooid regenwoud

Bomen in het Amazongebied produceren veel methaan. Hoe dat komt is nog verre van duidelijk.

Er is veel duister over de het Amazonegebied. Tot voor kort vroeg iedereen zich af waar die grote hoeveelheden methaan vandaan kwamen die satellieten registreerden, maar op de grond niet werden gemeten.  We praten over 20 miljoen ton. Die zou van bomen afkomstig zijn, zo ontdekte de Britse onderzoekster Sunitha Pangala van de universiteit van Lancaster al in 2014, maar geen tijdschrift was geïnteresseerd. Daarmee vormen overigens niet meteen een bron voor aardopwarming… Lees verder

Raamfolie smeert warmte over etmaal uit

Raamfolie scheert temperatuurpieken

Dit is de isomeriseringsreactie (omzetting van norbordieen in quadricyclaan en omgekeerd) die warmte opneemt/afstaat (afb: Chalmers-universiteit)

Onderzoekers van de Chalmersuniversiteit in Zweden hebben een raamfolie ontwikkeld waarmee de opvallende warmte over het etmaal wordt uitgesmeerd. Dat betekent dus dat het folie de warmtepieken scheert, zonder dat daarvoor energie hoeft te worden gebruikt zoals bij luchtbehandelingssystemen (die een vloek zijn voor de klimaatbeheersing). Lees verder

Fietsers grootste slachtoffers gemotoriseerd verkeer

Fietsers hebben meeste last van fijnstof van auto’s

Fietsers hebben het meest te lijden van gemotoriseerd verkeer. Dat is niet de uitkomst van onderzoek van Erika von Schneidemesser van het IASS in Potsdam en medeonderzoeksters. Zij bekeken de uitstoot van fijnstof door gemotoriseerd verkeer op routes in Potsdam en Berlijn waar veel fietsers rijden en constateerden dat een enkele bus of brommer de vervuiling ter plekke met tientallen procenten kan verhogen. Lees verder

Klimaatoplossing: heel veel bomen planten

Bebossing aarde

Er kunnen nog zo’n biljoen bomen bij op aarde… (afb: Bastin et.al.)

Het lijkt een beetje op een gotspe als je net gelezen hebt dat in het land van Bolsonaro (Brazilië) de houtkap weer stevig is toegenomen, maar ik gooi ‘m er toch maar even in. Als we nu eens een miljard hectaren (10 miljoen km²; ongeveer het oppervlak van China) beplanten met bos dan zou tweederde van de 300 miljard ton kooldioxide die de mensheid sedert de negentiende eeuw in de atmosfeer heeft verspreid kunnen worden vastgelegd. Misschien blijft de aardopwarming dan nog binnen redelijke grenzen (1,5°C). Even een klusje. Lees verder