Mobiel ‘verslindt’ zeldzame grondstoffen

Mobiele tefoon vreet metaalerts

iPhone 4S uit 2011: voor elk toestel moest 10 tot 15 kg metaalerts gedolven worden (afb: Apple)

Om een iPhone 4S te maken, een model uit 2011, moest zo’n 15 kg aan minerale ertsen gewonnen worden, zo blijkt uit een onderzoek van de universiteit van Plymouth. We praten dan over edelmetalen en metalen als ijzer en koper maar ook over zeldzame aarden. Lees verder

Brandstofcel als ideale opslag van wind- en zonne-energie (?)

Protonbrandstofcel voor de opslag van duurzame energie

Een protongeleidende brandstofcel (afb: WikiMedia Commons)

Duurzaam is mooi, maar ‘onbetrouwbaar’. Een groot deel van de duurzame energie wordt opgewekt met behulp van wind en zon en die kent zijn periodes. Dus moet er worden opgeslagen. Er zijn al heel wat opslagsystemen bedacht, waarvan ik die met steenblokken en hijskranen met het plan Lievense de schranderste vind, maar hét systeem is nog niet gevonden. Elektrische energie omzetten in chemische (batterijen of brandstofcellen) wordt ook vaak genoemd, maar daar zitten nogal wat haken en ogen aan. Nu melden onderzoekers van een mijninstituut in Colorado (VS) dat ze een brandstofcelsysteem hebben ontwikkeld dat vrijwel verliesloos werkt (slechts 2%). Lees verder

Het web wordt steeds minder vrij

Tim Berners-Lee

Tim Berners-Lee (afb: WikiMedia Commons)

Tim Berners-Lee wordt als een van de uitvinders van het wereldwijde web gezien. Internet bestaat nu 30 jaar. In het verleden heeft Berners-Lee al herhaalde malen zijn zorgen over de staat van het web uitgesproken. Nu meldt hij weer dat er striktere regels moeten komen om het web te vrijwaren van nepnieuws en het stelen van persoonsgegevens. Bij gelegenheid van het zesde lustrum schreef hij een uitgebreid artikel op de stek van de Web Foundation over de toekomst van internet. Lees verder

Kunstmatige intelligentie is nogal eens allesbehalve intelligent

Ki-systemen als tellende paarden

Dit ki-systeem bepaalt of een plaatje een boot bevat aan de hand van aanwezigheid van water (afb: Nature)

Kunstmatige intelligentie rukt op. Zelflerende algoritme lijken steeds slimmer te worden, maar hoe intelligent zijn die systemen eigenlijk, vroegen onderzoekers in Duitsland en Singapore zich af. Het blijkt dat er nogal wat ki-systemen allesbehalve intelligent zijn.  Dergelijke systemen wil je niet in een ziekenhuis hebben om artsen te helpen bij het stellen van diagnoses (om maar wat te noemen). Lees verder

Zilver oplossing antibioticaresistentie (?)

E. coli-bacterie

Een E. coli

Ach ja, zo leer je nog eens wat: zilver schijnt al zeker tweeduizend jaar gebruikt te worden als geneesmiddel tegen bacteriële infecties. Nu steeds meer bacteriën resistent worden tegen antibiotica, er is zelfs sprake van een resistentiecrisis, lijkt dat edelmetaal een rentree te gaan maken. Het zou gebleken zijn dat een zilversuspensie in combinatie met moderne antibiotica tien tot duizend maal effectiever werkt dan zonder dat metaal. Zelfs resistente bacteriestammen blijken die combinatie niet te overleven. Lees verder

VN waarschuwen voor vijf onderschatte bedreigingen milieu

Elektrische auto

De elektrische auto is geen oplossing voor het klimaatprobleem

Genetische gemanipuleerde dieren, de ontdooiing van de ‘eeuwig’ bevroren gronden en de averechtse effecten van klimaatmaatregelen zijn volgens de Unep, de milieuorganisatie van de VN, onderschatte bedreigingen van het milieu, die ons op den duur zullen opbreken. Lees verder

Zoeken in je geheugen veroorzaakt hersengolven

Hersengolven

Net voor iemand zich een woord herinnert ontstaan tegelijkertijd snelle hersengolven in twee delen van de hersens: de temporale associatiekwab (geel) en de mediale temporale kwab (blauw) (afb: Science News).

Als je op zoek in je brein bent naar, bijvoorbeeld, een naam van die niet zo bekende componist, dan schijnen ‘hersengolven’ van vurende neuronen te ontstaan, een halve seconde voor je op die naam komt. constateerden onderzoekers Lees verder