Het zou nog warmer worden dan voorspeld

KlimaatmodellenKlimaatmodellen krijgen nogal eens kritiek omdat ze er maar een potje van  zouden maken. Het klimaat is zo’n ingewikkeld systeem dat het moeilijk in een rekenmodel valt te wringen, maar je bent als modellenbouwer niet helemaal kansloos. Je kunt je modellen natuurlijk loslaten op klimaatgebeurtenissen in het verleden en kijken of dat een beetje klopt. Terugvoorspellen. Hoe dan ook, er wordt stevig aan modellenbouw gedaan en Franse onderzoekers hebben voor het zesde rapport van het VN-klimaatforum, dat is gepland voor 2021, alvast hun rekenwerk gepresenteerd. Hun nieuwe modellen voorspellen de rest van deze eeuw een warmere aarde dan de oude modellen. Die nieuwe modellen zouden ook meer kunnen zeggen over de regionale effecten van de klimaatverandering. Lees verder

Meer groene stroom komt met meer broeikasgas zwavelfluoride

Windpark Alpha Ventus

Windpark Alpha Ventus

De energie-voorziening wordt steeds elektrischer. Was niet zo vreselijk lang geleden warmte verantwoordelijk voor tweederde van onze energiebehoefte (in dit deel van de wereld), nu is dat een stuk minder. De toekomst van energievoorziening is elektrisch, was/is het credo. Daarmee komt echter ook zwavelfluoride in beeld. SF6 zorgt voor isolatie om kortsluitingen stroomnet te voorkomen, maar is ook meteen het krachtigste broeikasgas dat we kennen. De uitstoot daarvan stijgt. In 2017 kwam er in de EU al zoveel SF6 in de atmosfeer die het broeikasgasekwivalent vormt van 1,3 miljoen brandstofauto’s. Eenmaal in de atmosfeer verdwijnt dat gas er niet snel uit. Lees verder

Klimaatverandering grote bedreiging voor veel eilandenrijken

Wereldrisicoindex

De rampindex (afb: BEH/Ruhruniversiteit)

Jaarlijks maakt de Duitse hulporganisatiekoepel Bundnis Entwicklung Hilft een overzicht van de gevaren die zo’n 180 landen in de wereld bedreigen, de wereldrisicoindex. Momenteel is de klimaatverandering een fenomeen dat wereldwijd kan leiden tot grote bedreigingen: van grote droogtes en drinkwatertekorten tot massale overstromingen en het verdwijnen van eilandenrijken onder de zeespiegel. Drie van die rijkjes staan dan ook 1, 2, en 3 op de wereldrisicolijst van BEH die die organisatie samenstelde met onderzoekers van de Ruhruniversiteit. Lees verder

Het wordt wel wat met die organische zonnecellen

Organische zonnecellenZo lees je er maanden niks over, zo zie je twee dagen achter elkaar een interessant bericht over organische zonnecellen. Gister meldde de universiteit van Michigan dat ze uiterst stabiele organische zonnecellen hebben gemaakt, tot nu toe was stabiliteit een zwak punt, vandaag lees ik dat onderzoekers van de universiteit van Warwick (GB) organische zonnecellen op de rand van marktintroductie hebben gebracht. Ze ontdekten dat maar een klein deel van het elektrodeoppervlak elektrisch geleidend hoeft te zijn om toch volledig functioneel te zijn. Dat opent de mogelijkheid een hele reeks composietmaterialen te gebruiken en dat kan weer goed zijn voor het rendement en voor de kostprijs van organische zonnecellen. Lees verder

Wat doen we met ‘verbeterde’ hersens?

De geheugenstimulatorDe hersens nemen een speciale plaats in in ons lichaam. Zonder veel problemen accepteren mensen allerlei hulpstukken in allerlei organen of zelfs donororganen, maar dat wordt toch anders als het over onze hersens gaat. Toch komen er steeds meer technieken om iets aan het functioneren van de hersens te veranderen om, bijvoorbeeld, blinden te laten zien of mensen van epileptische aanvallen af te helpen. En hoe zit het met het ‘verbeteren’ van onze hersens met behulp van geïmplanteerde harde schijven of draadloze hersen/computerverbindingen?
Lees verder

“Akkoord Parijs ontoereikend of misschien zelfs slecht”

Jeroen van den Bergh

Jeroen van den Bergh (afb: UAB)

Milieuonderzoekers van de autonome universiteit van Barcelona stellen dat veel klimaatafspraken die in Parijs in december 2015 zijn gemaakt minder ambitieus zijn dan ze lijken. Dat betekent dat ze ontoereikend zijn om de afgesproken klimaatdoelstellingen te verwezenlijken. Een commissie van prominenten, waaronder oud-VN-baas Ban Ki-Moon, denkt dat klimaatinvesteringen veel geld opleveren, maar die commissie houdt zich niet direct bezig met het tegengaan van de klimaatverandering. Lees verder

Stabiele organische zonnecellen ontwikkeld (?)

Organische zonnecel

Een organische zonnecel heeft voordelen boven een zonnecel van silicium

Organische zonnecellen staan op het punt om de markt te betreden, maar voordat dat zover is moet toch nog wel even een minpuntje worden weggewerkt. Organische zonnecellen hebben een zeer beperkte levensduur van maar een paar jaar. Nu denken onderzoekers van de universiteit van Michigan in Ann Arbor de oplossing gevonden te hebben op stabiele organische zonnecellen te maken. Lees verder

Milieu- en klimaatonderzoekers hebben grote ‘koolstofvoeten’

Congressen en ecologische voetafdruk

Sebastian Jäckle: ”Dat moet veranderen… (afb: univ. van Freiburg)

Het zal vast niet voor elke klimaat- of milieuonderzoeker gelden, maar zeker is dat er over deze thema’s heel wat afvergaderd en -gereisd wordt. Dat maakt de zaak zo wrang: het klimaat redden door CO2 te produceren. De ‘koolstofvoetafdruk van heel wat van die onderzoekers is aanzienlijk. Een van die onderzoekers heeft daar nu een naar gekeken en presenteert ook, heel handig, ideeën om die voetafdruk aanzienlijk (met 85%) te verkleinen. Lees verder

Is zelfbeweger de nieuwe milieuramp?

ZelfbewegersOveral experimenteren autofabrikanten met zelfbewegers (zelfrijdende voertuigen). Die zouden het verkeer veiliger maken, maar het lijkt er op dan we een nieuwe milieuramp (de auto is daar een van) creëren. Volgens John Rich  van Ford is de levensduur van die voertuigen maar zo’n vier jaar. Nu is de gemiddelde levensduur van auto’s zo’n twaalf jaar. Die korte levensduur zou vooral te maken hebben met de andere manier waarop die zelfbewegers zullen worden gebruikt. Lees verder

EU-landen blijven fossiel massaal subsidiëren

EU-landen blijven op grote schaal fossiel subsidiëren

EU-landen blijven op grote schaal fossiel subsidiëren (afb: ODI-rapport)

Ondanks beloftes en verplichtingen heeft geen enkel EU-land een duidelijk en concreet plan over hoe de subsidies voor fossiele brandstoffen zullen worden beëindigd, zo toont een nieuwe analyse aan van de twee milieuorganisaties (Climate Action Network en Milieudefensie/Friends of the Earth Nederland) die samen met het Overseas Development Institute de klimaatplannen hebben doorgelicht. Vijf landen hebben zelfs plannen nieuwe steun voor fossiel. Volgens gegevens van de EU zou het alles bij elkaar om € 55 miljard per jaar. Lees verder