‘Poeptransplantatie’ (b?)lijkt te werken

leveraandoeningenPoeptransplantaties’ lijken vruchten af te leveren. Zo zouden zowel de gezondheidstoestand als de cognitieve vaardigheden van de proefpersonen zijn verbeterd na de implantering van een geoptimaliseerde darmflora (biotoom) hadden onderzoekers vorig jaar al aannemelijk gemaakt. Een half jaar verder zijn de voordelen boven de gebruikelijke behandeling hepatische encefalopatie bij levercirrosepatiënten nog steeds merkbaar. De proef was overigens vooral bedoeld om de veiligheid van de methode te bewijzen. Een grotere moet dit goede resultaat nog bevestigen. Lees verder

Nieuw verstrengelingsrecord bij kwantumbits gevestigd

Verstrengel- en regelbare kwantumchip

Een kwantumchip met 20 regelbare en meervoudig te verstrengelen kwantumbits van de uni van Wenen (afb: univ. va n Wenen)

Laten we nog maar even aannemen dat kantumcomputers wondermachines zijn, maar vooralsnog kampen onderzoekers op dit terrein met grote problemen, waarvan instabiliteit lang niet de enige is. Nu zou het onderzoekers gelukt zijn een kwantumchip met maar liefst twintig kwantumbits te hebben gemaakt, waarbij kwantumbits onderlinge, meervoudige verstrengeling vertoonden. Het zou de grootste kwantumchip zijn met stuurbare kwantumbits, waarbij meervoudige verstrengeling is aangetoond.  Lees verder

Het immuungeheugen van het brein kan ontsporen

Het immuungeheugen van microgliacellen

De epigenetische ‘toestand’ van microgliacellen maakt of ze plaques opruimen of juist bevorderen

Hersencellen hebben een eigen afweersysteem met een eigen immuungeheugen. Als dat goed werk hebben we daar alleen voordeel van, maar dat geheugen kan ook verkeerd uitpakken, waardoor dat afweersysteem neurologische aandoeningen bevordert/kan bevorderen, een factor waar tot nu toe geen rekening mee is gehouden. Lees verder

Klimaatverandering verzwakt golfstroom

De golfstroom wordt steeds zwakker

De golfstroom (rood is warm, blauw koud) (afb: WikiMedia Commons)

De Noord-Atlantische golfstroom zorgt er voor dat we hier in Noordwest-Europa relatief warme winters hebben. Door de klimaatverandering wordt die warmtebrengende golfstroom steeds zwakker, met als gevolg koudere winters in deze contreien. Die zou de laatste duizend jaar nooit zwakker zijn geweest.  Volgens de onderzoekers zou die verzwakking een gevolg kunnen zijn van de toegenomen ijssmelt en het is waarschijnlijk dat die verzwakking doorzet. Lees verder

“Ook niet-Engelstalige wetenschappelijke artikelen tellen”

RussischVan Vladimir Lazarev (technische universiteit Minsk, Wit-Rusland) en Sergeï Nazarovets (Nationale universiteit Kiev, Oekraïne)

“We vinden het onvergeeflijk dat beoordelaars citaties uit niet-Engelse wetenschappelijke artikelen afwijzen. Tijdschriften in andere talen vormen een waardevolle bron voor veel plaatselijke, belangrijke toegepaste wetenschap (zie, bijvoorbeeld M. Neff Nature 554, 169; 2018). In de meeste landen zijn deze werken toegankelijk via automatische vertalingsdiensten.
We ondervonden die discriminatie na een artikel te hebben ingediend bij een Engelstalig tijdschrift. Het ging om een bibliometrische evaluering van onderzoeksactiviteiten in Wit-Rusland en Oekraïne en sommige aanhalingen waren onvermijdelijk in het Russisch. Een van de beoordelaars klaagde dat het zo niet mogelijk is te achterhalen of die citaten de uitspraken van de auteurs onderschrijven. Een ander vroeg meer informatie over het werk van een internationaal erkende bibliometrica, Irina Marsjakova-Sjaikevitsj, “omdat ze in het Russisch schrijft.”
We vrezen dat het vervangen van niet-Engelse citaten door vertalingen het risico in zich draagt dat verdiensten voor het ontwikkelen van ideeën niet goed worden weergegeven en denken dat dat in strijd is met de regels voor citaten. Artikelen horen beoordeeld te worden op hun academische verdiensten niet op basis van oppervlakkige communicatie-eisen.”

Bron: Nature

Chinese spermabank levert alleen goeie communisten af

Xi Jinping

Grote Broer Xi Jinping: is hij al lid …? (afb: WikiMedia Commons)

De advertentie voor zaaddonors in China was duidelijk: geen kale mannen en geen erfelijke ziektes zoals kleurenblindheid. En o ja, alleen mannen die houden van hun socialistische moederland hoefden maar te reflecteren. China gaat steeds meer trekjes van de wereld van Grote Broer vertonen: een totale beheersing van zijn onderdanen onder aanvoering van Grote Broer Xi Jinping, die wettelijk onfeilbaar is verklaard.  Lees verder

Meer dan de helft van de cellen in ons lichaam zijn vreemd

Relatie tussen darmflora en hersens

Er is een relatie tussen de darmflora en de myelinevorming rond zenuwen, maar hoe? (afb: Nature)

Je weet het natuurlijk wel, maar het is toch indrukwekkend als je daar cijfers bij hoort: minder dan de helft (43%) van de cellen in (op?) ons lichaam zijn eigen cellen. De rest is van microbiële gasten. Die spelen een wezenlijke rol bij het vermijden maar ook krijgen van ziektes en hebben zelfs invloed op onze hersens, zo lijkt het. Lees verder

Onze hersens zouden wél nieuwe cellen aanmaken

Hippocampuscel van een rat

Een gekweekte hippocampuscel van een rat (afb: WikiMedia Commons)

Het begint een beetje een welles/nietes-spelletje te worden. Worden er u wel of geen nieuwe cellen in onze hersens aangemaakt tijdens ons volwassen leven? Lang is gedacht dat we het moesten doen met de cellen die we bij onze geboorte kregen, maar gaandeweg leek duidelijk te worden dat er toch in bepaalde delen van onze hersens nieuwe cellen werden gevormd. Tot voor kort: Shawn Sorell van de universiteit van Californië kwam onlangs tot de conclusie dat daar geen sprake van kan zijn. Nu beweren onderzoekers van de Amerikaanse Columbia-universiteit weer dat in een deel van de hippocampus ook nog op hogere leeftijd nieuwe hersencellen worden aangemaakt. Lees verder

Kan een gigantische ‘luxaflex’ de zon temmen (?)

Atiq Rahman

Atiq Rahman: Ontwikkelende landen zouden in deze meer te zeggen moeten hebben… (afb: WikiMedia Commons)

Al meermalen zijn allerlei technieken verzonnen om de aardopwarming af te remmen, maar deze zogeheten geotechnieken zouden wel eens erger kunnen zijn dan de kwaal. Toch houdt de roep om meer aandacht aan die ‘oplossingen’ te geven niet op. Onderzoekers van ontwikkelingslanden vinden dat ze meer zeggenschap moeten hebben op dit terrein. Zou een geweldig grote ‘luxaflex’ geen oplossing kunnen zijn? Lees verder

Ki-onderzoekers boycotten ontwikkeling ‘moordrobots’

Droon1

De Amerikaanse regering gebruikt al jaren droons om mensen zonder enige vorm van rechtspraak terecht te stellen.

Onderzoekers op het gebied van kunstmatige intelligentie (ki) over de hele wereld hebben opgeroepen niet langer samen te werken met het Zuid-Koreaanse onderzoeksinstituut KAIST, dat samen met het Zuid-Koreaanse bedrijf Hanwha Systems ‘autonome wapens’ ontwikkeld, ook wel ‘moordrobots’ genoemd. Meer dan vijftig ki-onderzoekers uit zo’n dertig landen ondertekenden de oproep. Lees verder