Onderzoekers maken eenatomig metallisch glas

Metallische glazen

Metallische glazen bestaan al langer, echter alleen legeringen (foto: Wikicommons)

Een glas is eigenlijk een, zeer viskeuze, vloeistof. In een glas zitten de samenstellende atomen/moleculen net zo ordeloos als in een vloeistof. Er zouden metallische glazen moeten zijn met, in theorie, glanzende eigenschappen, maar tot nu toe was nog niemand er in geslaagd te te maken. Nu schijnt het onderzoekers van de universiteit van Pittsburgh toch gelukt te zijn.  Volgens de Engelse Wikipedia worden er al lang metaalglazen (amorf metaal) gemaakt, maar dat zijn altijd legeringen. De metaalglazen van onderzoeker Scott Mao c.s. is eenatomig.

In theorie is een glas van metaal maken niet bijster ingewikkeld. Je koelt de smelt razendsnel af. Dan hebben de atomen de tijd niet om netjes in een kristalrooster te gaan zitten. Dat is de theorie, maar het zou tot nu toe nog niemand gelukt zijn bij zuivere metalen (wel bij legeringen). De onderzoekers uit Pittsburgh rond Scott Mao (in de Amerikaanse wetenschap figureren de laatste jaren veel Chinese namen) hebben het afkoelen tot extreme snelheden opgevoerd: 100 biljoen graden Kelvin per seconde. Daarmee zijn metalen als tantaal en vanadium omgezet in glazen, die kunnen worden gebruikt voor materiaalonderzoek. Metaalglazen zouden bijzonder sterk zijn en gemakkelijk te verwerken. Mao en zijn mede-onderzoekers maakten een nano-afkoeleenheid, waarmee die waanzinnige afkoelsnelheid mogelijk werd. Nu gaan de onderzoekers bekijken of die metaalglazen inderdaad van de mooie eigenschappen hebben. Overigens lijken me met zijn minuscule koeler de productie van eenatomige metaalglazen niet echt heel simpel.

Bron: Science Daily

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.