Astrocyten in de hersens (b?)lijken gestuurd door darmflora

Stercellen of astrocyten

Stercellen vervullen veel nuttige taken, maar lijken niet alleen bij MS-patiënten in de fout te gaan.

Astrocyten, ook wel stercellen genoemd, zijn de meeste komende cellen in het centrale zenuwstelsel. Toch zijn die niet erg goed onderzocht. Lange tijd werd aangenomen dat ze zorgden voor voeding en ondersteuning van andere beter onderzochte cellen in hersens en ruggenmerg. Zo langzamerhand rijst echter het beeld op dat die stercellen ook een rol (kunnen) spelen bij de achteruitgang van de hersens, ontstekingen en hersenziektes. Nu blijkt uit onderzoek dat een ondersoort het tegenovergestelde kan doen, ‘gestuurd’ door de darmflora. Lees verder

Meer wilde bloemen bloeien in januari dan ooit tevoren

Ellen Goddard

Ellen Goddard

Iedereen heeft zelf kunnen constateren dat planten eerder ontbotten en bloeien dan voorheen (althans voor zover hijzij dat voorheen bewust heeft meegemaakt).  Ikzelf heb zelfs half december al bomen in bloei gezien. En ja hoor, het schijnt ook echt zo te zijn. Volgens de botanische vereniging in Groot-Brittannïe en Ierland bloeien deze ‘winter’ meer wilde planten dan ooit tevoren begin januari in de laatste tien jaar. Dat zou zijn gebleken uit de tiende nieuwjaarsplantenjacht van zo’n 1800 plantenliefhebbers. Lees verder

Het kapitalisme zit een gezond klimaatbeleid in de weg (opinie)

Blauwe eendjes

Ook goed voor de ‘economie’….

Hoera. Eindelijk wordt het kapitalisme weer eens ter discussie gesteld en dat nog wel in het Handelsblad, altijd een ferme aanhanger van die ideologie geweest “Eerst verdienen aan afbraak, dan aan reparatie van het kapitalisme”; slechte kop bij een kritisch artikel). Het kapitalisme is de voornaamste oorzaak van de door de mens veroorzaakte klimaatverandering. Het is mijns inziens onmogelijk die verandering binnen de (voor mensen noodzakelijke) perken te houden, zonder drastisch in dat systeem in te grijpen.

Ik ben al mijn hele computerleven een groot ‘aanhanger’ geweest van de computers van Apple. In het openbaar stelt het bedrijf zich uiterst sociaal op en zegt te streven naar een klimaatneutraliteit, maar bij dat mooie imago kun je heel veel kanttekeningen plaatsen. De laatste keren dat ik een nieuwe computer kocht werd mijn geweten  steeds zwaarder belast. Apple is gewoon een plat kapitalistisch bedrijf dat alles op winst heeft gezet en daarmee van een nichebedrijf een van de grootste bedrijven ter wereld geworden is.

Tot een aantal jaren geleden kon je nog Apple-computers kopen (MacBooks) waarvan je onderdelen kon vervangen en je die rekentuigen langer kon gebruiken, maar in de nieuwste computers is dat (voor een leek) nagenoeg onmogelijk geworden. Apple vernieuwt voortdurend zijn besturingssysteem, waardoor, anders dan bij Windows van Microsoft, oudere computers in de praktijk onbruikbaar of althans minder bruikbaar worden (worden niet meer ‘onderhouden’, heet zoiets). Alles ter meerdere eer en glorie van de winst. De laatste jaren zijn de harde schijven van de MacBooks niet meegegroeid, zodat die al gauw vol zitten met die gigantisch grote programma’s en bestanden. Tja, want Apple heeft zijn ‘wolk’ (die het ‘cloud’ noemt) waar het bedrijf geld mee verdient. Al die oude apparaten werkten nog toen ze werden ‘afgeserveerd’. Bij de  Apple-telefoons is het nog veel erger.

Apple is lang niet het enige bedrijf dat zich veel mooier voordoet dan het is. Wat hebben de oliemaatschappijen in die jaren gedaan? Ooit in de jaren van het neoliberalisme, waar zelfs PvdA-er Wim Kok (de man die zijn partij verloste van haar ideologische veren) zich aan overgaf, werd het sprookje uitgevent dat de markt beter was in het oplossen van maatschappelijke behoeften (oid) dan de overheid. Dat waren ook de jaren van grote (overheids)investeringen in de milieu- en klimaatramp Schiphol.

Die miljarden waren goed voor de economie, hield Kok vol. Ja, voor miljarden blauwe eendjes kopen is ook goed voor de economie in de (s)malle definitie die de ‘sociaal-democraat’ voor het begrip ‘economie’ hanteerde en die nog steeds gangbaar is.  De markt zorgt inderdaad goed, maar vooral voor zichzelf. Kijk naar de overheid die op de golven van het neoliberalisme veel overheidsbedrijven- zoals energiebedrijven, de NS en de Postbank – de markt op dreef, met als gevolg dat de overheid haar greep op die cruciale sectoren volledig verloor. Allemaal ontwikkelingen die de klimaatverandering in de hand hebben gewerkt.

Al meer dan dertig jaar weten we dat de mens het klimaat voor zichzelf verpest (de aarde heeft daar zelf echt geen last van), maar wat hebben we, wat heeft het kapitalisme al die jaren gedaan? Alles om de situatie nog erger te maken. Als ik het over de mens heb, heb ik het over , vooral, de westerse mens die op schandalig grote voet leeft, gestimuleerd door het kapitalisme. Het systeem moet op de schop.

as

Ook gevels grote gebouwen goede plek voor zonnepanelen

zonnepaneelpotentiaal

Het potentiaal voor zonne-energie in een bepaalde bebouwde omgeving (groen weinig, oranje/rood veel opbrengst) (afb: IÖR)

Niet alleen daken zijn goede plekken voor zonnepanelen, maar ook gevels zijn daar geschikt voor. Daardoor zou het mogelijke paneeloppervlak meer dan verdubbelen, stellen onderzoekers in Duitsland. Lees verder

Kan een elektron in stukken breken?

Deelladingen

Deelladingen zouden kunnen voorkomen bij onregelmatigheden in de kristalstructuur (afb: Nature)

Ik ben niet erg goed ingevoerd in veel dingen, maar zeker in de deeltjestheorie. Ik denk echter wel te weten dat gebleken is dat het elektron als enige is overgebleven van wat ooit als elementaire (onsplistbare) deeltjes werden beschouwd, zoals protonen en neutronen. Een elektron heeft een eenheidslading. Vrij verontrustend, maar tegelijk ook vrolijk makend, is dat het er op lijkt dat de elektronische eenheid ook weer aan flarden te schieten is. Lees verder

Natuurlijke stoffen beter dan insecticiden om graan te beschermen

Insectenlijk

Een lijk van de kleine graanboorder (afb: Waqas Wakil)

Het lijkt er op dat natuurlijke stoffen zoals diatomee-aarde beter werken om opgeslagen graan te vrijwaren van insectenvraat dan chemische bestrijdingsmiddelen. Dat hebben onderzoekers rond Thomas Schmitt van het entomologisch instituut in Müncheberg aannemelijk gemaakt. Lees verder

Is MS te genezen door een dieet?

Hersencel

De uitlopers (dendrieten en axonen) zorgen voor het elektrische contact met andere zenuwcellen (afb: Wikicommons)

Het zou volgens onderzoekers goed mogelijk kunnen zijn dat gebrek aan een bepaalde vetzuur het afweersysteem aanzet tot de afbraak van de myelinelaag om de uitlopers van zenuwcellen (axonen). Die autoimmuunziekte wordt multiple sclerose (MS) genoemd en daar bestaat vooralsnog geen medicijn voor/tegen. Het zou, als waar is wat de onderzoekers beweren, dan mogelijk zijn MS te bestrijden met een dieet. Lees verder

Suikers stabiliseren ruimtebeeld van onze hersens

Gesuikerde hersencellen

Een hersencel omringd door suikercomplexen (groen) (afb: Charlotte Christensen)

Ons ruimtebeeld is belangrijk voor ons functioneren en ons geheugen. Het blijkt dat als bepaalde suikercomplexen worden verwijderd van bepaalde hersencellen dat beeld onstabiel wordt, denken onderzoeksters te weten. Lees verder

WNF: “Tussen 2004 en 2017 is 43 mln ha bos verdwenen”

Ontbossing Zuid-Amerika

Ontbossing in Zuid-Amerika (afb: WNF)

Tussen 2004 en 2017 is er zo’n 43 miljoen hectaren natuur verdwenen, aldus het Wereldnatuur-fonds. Bosgebieden ter grootte van tien keer Nederland zijn in die periode  verloren gegaan, vooral ten behoeve van de landbouw. Het Amazonegebied is met een in die periode weggekapt en -gebrand bosareaal van 18,3 miljoen ha droevige ‘koploper’, ongeveer de helft van Duitsland. Lees verder

Rook van natuurbranden koelt meer dan aangenomen

Gerooid regenwoud

Rook van natuurbranden absorbeert veel minder energie (= warmte) dan volgens klimaatmodellen aangenomen..

Het lijkt er op dat natuurbranden ook een afkoelend effect hebben op het klimaat. De rook die daarbij ontstaat zou, volgens onderzoekers, voor meer afkoeling zorgen in de atmosfeer dan door klimaatmodellen in het algemeen wordt aangenomen. De onderzoekers gebruikten eigen en andermans waarnemingen en vergeleken die met uitkomsten van verschillende klimaatmodellen. Lees verder