Tijdens onze slaap wordt de troep uit onze hersens gespoeld

Hersengolven

Tijdens de slaap zorgen hersengolven voor het schoonspoelen van het brein

Waarom slapen we? Waarom brengen we pakweg eenderde van ons leven ‘onnut’ door? Zouden we niet toe kunnen met af en toe een rustpauze in lassen? Nee, schijnt het. Eerder las ik onderzoeken waaruit naar voren zou zijn gekomen dat we gedurende de slaap onze ‘administratie’ in de hersens op orde moeten brengen, anders zou het helemaal misgaan met ons. Nu stellen onderzoekersters dat de slaap ook (?) wordt gebruikt voor het ‘wegspoelen’ van de rommel in de hersencellen. Lees verder

“Wetenschappers overschatten eigen eerlijkheid”

(On)eerlijkheid

Vrijwel iedereen vindt zich net zo goed als of beter dan de rest… (afb: Gustav Tinghög et. al/Nature)

Wetenschappers overschatten eigen eerlijkheid staat er boven dit artikel, maar daar had zeer waarschijnlijk ook kunnen staan: Vrijwel iedereen overschat eigen eerlijkheid. Zo’n gekke uitspraak is dat natuurlijk niet, wetenschappers zijn geen betere menssoort. Misschien dat je zou mogen hopen of wellicht verwachten dat wetenschappers objectiever naar eigen handelen kijken, maar waarom eigenlijk? Het feit ligt er dat onderzoekers van de universiteit van Linköping tot de conclsuie gekomen zijn dat wetenschappers hun eigen eerlijkheid overschatten, aangezien ze niet een doorsnee van de wereldbevolking tegen het licht hebben gehouden. Lees verder

Autoimmuunziekten ontstaan door fout in ‘leerproces’ T-cellen (?)

B-cellen in zwezerik

Tot nu toe was duister wat die B-cellen (groen) in de zwezerik deden (afb: Jan Böttcher & Thomas Korn TU München)

Bepaalde afweercellen, T-cellen, moeten eerst leren wie of wat vriend of vijand zijn en niet het eigen systeem aanvallen. Dat ‘leerproces’ vindt plaats in de zwezerik ( ook wel thymus genoemd) met als ‘leraren’ epitheelcellen. Daar zijn, zo blijkt, B-cellen onmisbaar voor. Als daar iets fout gaat dan kan een autoimmuunziekte ontstaan waarbij afweercellen (onderdelen van) het eigen systeem aanvallen. Tenminste, dat zou zijn bewezen bij de immuunziekte neuromyelitis optica, een ziekte die lijkt op multipele sclerose. Lees verder

Cresomycine oplossing voor antiobioticaresistentie

Multiresistente Staphylococcus aereus

MRSA (afb: WikiMedia Commons)

Onderzoekers rond Kevin Wu van de Harvard-universiteit zouden een stof hebben gesynthetiseerd, cresomycine, die veelbelovende antiobiotische eigenschappen zou hebben. Cresomycine zou ook bacteriesoorten doden die resistent zijn geworden voor veel antibiotica die nu gebruikt wordt. Allerwegen zijn onderzoekers op zoek naar nieuwe antibiotica om een dreigende resistentiecrisis af te wenden. Lees verder

Herbebossing Afrika zou bedreiging voor graslanden zijn

GraslandenHerbebossing is een belangrijk wapen in de strijd tegen klimaatverandering, maar niet koste wat kost, vinden onderzoeksters. Ze analyseerden herbebossings-projecten in Afrika, zoals AFR100, en constateerden dat die bosprojecten ook werden uitgevoerd in graslanden, waarmee de natuur die daarmee verbonden is wordt bedreigd. Het zou gaan om een gebied zo groot als Frankrijk (550 500 km2). Lees verder

Hebben we onze snelle hersens aan virussen te danken?

Hersencel

De uitlopers (dendrieten en axonen) zorgen voor het elektrische contact met andere zenuwcellen (afb: Wikicommons)

Menigeen zal zich ergens tijdens de coronacrisis hebben afgevraagd  wat nou toch in godsnaam het nut is van virussen. Dan bedoelen meestal wat wij mensen aan zoiets hebben. Nu lijkt het er op dat retrovirussen de bron zouden zijn van een retrotrasposon dat wezenlijk is voor de productie van myeline, een eiwit dat weer van groot belang is is voor ons centrale zenuwstelsel. Met enige overdrijving zou je kunnen zeggen dat die virussen ons mensen hersens hebben bezorgd evenals andere gewervelden. Lees verder

Rode netten werken het beste tegen uientripsen

Tabakstrips

Tabakstrips (Thrips tabaci)  (afb: WikiMedia Commons)

Volgens een nieuwe studie zijn rode netten beter in het weghouden van veel voorkomende insectenplagen in de landbouw dan typische zwarte of witte netten. Onderzoekers experimenteerden met het effect van rode, witte, zwarte en combinatiekleurige netten om uientrips ervan te weerhouden Kujo-prei te eten, ook wel Welsh-uien genoemd. Met rode netten kon het pesticideverbruik in vergelijking met een onbeschermde akkers met een kwart tot de helft worden verminderd, stelden de Japanse onderzoekers. Lees verder

Vleescellen in rijstkorrels? Het moet niet gekker worden

Wetenschappers in Zuid-Korea denken een goed idee te hebben om de wereld van voedzaam, maar ook klimaatvriendelijk voedsel te voorzien: rijstkorrels impregneren met koecellen. Tikje problematisch is dat rijst niet bepaald vriendelijk is voor het klimaat. Bij de teelt ontstaat veel methaan, een ongemeen heftig broeikasgas, maar koeien blijken nog erger te zijn. Lees verder

Strijd Californië tegen kunststofafval mislukt jammerlijk

Zo’n tien jaar geleden maakte de Amerikaanse staat Californië een wet die het verbood om wegwerptasjes van kunststof te gebruiken. Wel werd toegestaan dat winkeliers hun klanten voor een dubbeltje een dikker tasje verkochten dat meermalen gebruikt zou kunnen worden en na te zijn afgedankt weer zou kunnen worden opgewerkt tot ‘maagdelijke’ kunststof (het ging om hogedichtheidspolyetheen; hdpe).
Volgens milieugroep CALPIRG is de hoeveelheid tasjesafval tussen toen en 2022 toegenomen van 157 385 ton naar 231 072 ton, zo’n 47%. Per hoofd steeg de tasjesberg van 4,08 kg naar 5,89 kg. Nu gaan de Californische wetgevers dat ‘lek’ in de wetgeving dichten. Lees verder

Digitale computer gaat strijd met zijn kwantumzus aan

Tensornetwerk

(afb: quantumuniverse.nl/Emma Loos)

Kwantum-technologie zou de toekomst zijn en de ‘aloude’ digitale techniek zou het hoofd moeten buigen, maar dat is geen opgelegd pandoer.  Nu zeggen onderzoekers dat de aloude bitcomputer kan worden omgevormd tot een sneller en nauwkeuriger rekentuig dan de kwantumcomputer.  Waarom een brekebeen als het kwantumrekentuig kiezen als je al iets beters hebt? Lees verder