Luchtvervuiling sterk gedaald door coronamaatregelen

M40 tijdens coronaspits

De eerste coronamaatregelen vorig jaar leidden tot een sterk afgenomen wegverkeer. Hier een foto van de normaal afgeladen M40 in Engeland tijdens een ‘coronaspits’ vorig voorjaar (afb: univ. van Warwick)

De mens houdt zich voor intelligent, maar is vooral hardleers. Door mensen aan huis te binden tijdens, vooral, het begin van de coronacrisis werd het (vooral) autoverkeer sterk beperkt en daalde de luchtvervuiling sterk, zo blijkt uit onderzoek va de universiteit van Innsbruck (Oost.). Inmiddels is dat verkeer overal welhaast weer op het oude niveau en daarmee de luchtvervuiling. Lees verder

De Neanderthalers konden waarschijnlijk ook spreken

Neanderthalerschedel

Een Neanderthalerschedel

Als je iemand voor Neanderthaler uitmaakt is dat niet vleiend bedoeld. Toch lijkt het er op dat Neanderthalers toch meer mens waren dan ze altijd zijn afgeschilderd. Het lijkt er zelfs op dat ze ook konden spreken, althans dat doet modellering van hun gehoorsysteem vermoeden. Net zoals het gehoorsysteem van de moderne mens zou dat ook op het waarnemen van typische spraakfrequenties zijn ingesteld. Daarin zou dat anders zijn geweest als het gehoorsysteem van andere mensachtigen. Lees verder

“Klimaatneutraal is een leugen. De uitstoot moet naar nul.”

Claudia Kemfert

Claudia Kemfert (afb: claudiakemfert.de)

“Toen ik adviseur van de bondsregering was zo’n vijftien jaar geleden vond ik dat het land klimaatneutraal moest worden in de overgang naar een duurzame wereld”, schrijft Claudia Kemfert in Nature. “Met die wereld steeds verder weg heb ik mijn mening veranderd. We moeten aan een koolstofuitstoot van nul in absolute termen, niet netto nul”, stelt ze in haar schrijven.” Lees verder

Polaritons de nieuwe bouwstenen voor kwantumcomputers?

Polaritondyades

De verschillende wisselwerkingen tussen polaritontweeheden (pijltjes geven de richting van de ‘spin’ aan)  (afb: Physical Review B)

Polaritons zijn… Pola wat?…ehh polaritonen kan ook hoor, maar dat zijn nogal rare nepdeeltjes die wel eens de ‘motor’ van de kwantumsupercomputers (superlatief op superlatief) zouden kunnen worden. Die nepdeeltjes gedragen zich als ‘kunstmatige moleculen’, zeggen de onderzoekers, en kunnen in principe naar behoeve aangepast worden. Deze vorm van hogere (onbegrijpelijkere) natuurkunde werd bedreven door onderzoekers van het Russische Skoltechinstituut en de universiteit van Cambridge. Lees verder

Zonnepanelen in de ruimte een goed idee

X-37-B

De X-37B van Boeing (afb: Futura-Sciences)

Ingenieurs zijn mensen die het idee hebben dat ze praktisch zijn, maar ook dat (bijna) overal een (technische) oplossing voor bestaat. Het mooiste verhaal op dat punt vind ik nog steeds dat van de Amerikanen die een speciale pen hadden ontwikkeld voor in vliegtuigen op grote hoogte of in ruimtevaartuigen. De Russen gebruikten gewoon een potloodje. Al vaker is het idee geopperd om iets in de nabije ruimte de plaatsen om beter gebruik te maken van de energie van zonlicht (voor menselijk gebruik). De Amerikanen zijn nu weer bezig met zonne-panelen in de ruimte die energie in de vorm van microgolven naar de aarde versturen. Tja, waarom zou je het makkelijk doen als het moeilijk kan?
Lees verder

Warme golfstroom in geen 1000 jaar zo zwak geweest

De golfstroom wordt steeds zwakker

De golfstroom (afb: WikiMedia Commons)

De warme golfstroom, die ervoor zorgt dat in dit deel van de wereld het een graad of vijf, zes warmer is dan zonder, is volgens geleerden de laatste duizend jaar nog niet zo zwak geweest als nu. Dat zou kunnen betekenen dat het, ondanks de aardopwarming, in dit deel van de wereld kouder wordt. Ook zou die verzwakking kunnen leiden tot uitzonderlijker weer in Europa en een hoger zeepeil voor de Amerikaanse kust. Lees verder

Europees hof: landen moeten klimaatinspanningen bewijzen

Europees Hof voor mensenrechten

Europees Hof voor mensenrechten in Straatsburg. (afb: WikiMedia Commons) Architect : Richard Rogers Partnership

Het Europese hof voor mensenrechten in Straatsburg stelt dat de 33 aan het hof verbonden Europese landen moeten bewijzen dat ze de broeikasgasuitstoot daadwerkelijk terugdringen overeenkomstig de in Parijs in 2015 afgesproken doelstellingen. De zaak is aangespannen door zes jonge klimaatactivisten uit Portugal. De landen moeten nog wel reageren. Lees verder

VN: klimaattoezeggingen van landen lang niet genoeg

Patricia Espinosa

Patricia Espinosa: We zullen er veel harder aan moeten trekken … (afb: WikiMedia Commons)

Volgens een nieuw rapport van de Verenigde Naties zijn de toezeggingen van landen om de broeikasgasuitstoot terug te dringen bij lange na niet genoeg om de doelstelling van het klimaatakkoord van Parijs te kunnen halen. Die inspanningen zouden de opwarming onder de 2°C moeten houden ten opzichte van het voorindustriële tijdperk, maar liefst onder de 1,5°C. Landen zullen harder hun best moeten doen, stelt de ‘klimaatpaus’ van de VN Patricia Espinosa.
Lees verder

Als de stroom uitvalt kunnen batterijen het dan aan?

Ondergrondse energieopslag

Ondergrondse energieoslag (afb.: Der Spiegel)

We moeten onze energievoorziening aanpassen om die duurzamer (en uiteindelijk helemaal duurzaam) te maken. Dat betekent alles elektrisch en dat betekent ook dat we grote systemen nodig hebben voor het opslaan van opgewekte duurzame energie die niet levert als er vraag is. De vraag is of zo’n systeem er tegen kan als het (stroom)net uitvalt. Wellicht is het dan een oplossing het netwerk op te splitsen in kleinere netwerken (die eventueel gekoppeld kunnen worden. Het hele stroomnet zal drastisch (moeten) veranderen. Lees verder

Beste NRC Handelsbladredactie,

Beste redactie, 

Het lijkt erop dat U (=de verzamelde redacteuren) niet in de gaten heeft (althans daarvan geen blijk van geeft) in welk een precaire situatie de mensheid terecht is gekomen door eigen toedoen. De dreigende klimaatontwrichting is een aanzienlijk grotere en heftiger dreiging dan de door het coronavirus veroorzaakte crisis, maar ik lees toch vooral over de ontwrichting die de coronacrisis veroorzaakt voor onze economie, dat ‘we’ weer terug moeten naar ‘normaal”. Ook bij NRC Handelsblad is de klimaatcrisis ‘even’ niet belangrijk meer, lijkt het.  Lees verder