De verwoestende invloed van de mens op de aarde

Omvang Noordpoolijs op 10 september 2016

De omvang van het Noordpoolijs op 10 september 2016. De gele lijn is het gemiddelde sinds het begin van de satellietwaarnemingen in 1981 tot 2010 (afb: NSIDC)

De mens heeft een verwoestende invloed op zijn leefomgeving dat loopt van klimaat-ontwrichting, milieuvervuiling, natuur-vernietiging, grondstof-uitputting tot wateruitputting, onder veel meer. Onderzoekers hebben nu een databank ingericht van, tot nu toe, driehonderd door de mens in gang gezette ontwikkelingen: de Human Impacts Database. Daaruit ontstaat het beeld van de mens al vernietiger van zijn eigen leefomgeving, want nee er is geen reserveaarde. Er zijn wel wat lichtpuntjes zoals de ontwikkeling van zonne- en windenergie. Lees verder

Plantaardig ‘vlees’ gezonder en duurzamer dan dierlijke producten

Plantaardige beefburger

Plantaardige beefburger: het heeft kennelijk zin die op vlees te laten lijken om consumenten over te halen

Plantaardige vleesvervangers zijn beter voor milieu en klimaat dan dierlijke producten en ook nog eens goed voor de volksgezondheid, zo blijkt uit recent onderzoek. Lees verder

Eindelijk: standaardoplader voor elektronica in EU

USB-C

USB-C

Het is na zo’n tien jaar gesteggel eindelijk gelukt om afspraken te maken over een standaardoplader voor elektronische apparaten in de EU. Onderhandelaars van het Europees Parlement en de lidstaten hebben een akkoord bereikt over de invoering van een universele oplader. Vanaf 2024 moeten al die oplaadbare apparaten voorzien zijn van een USB-C-poort. Lees verder

Japan stemt toe afvalwater kernramp in oceaan te lozen

Brandend reactorgebouw Fukusjima

Satellietfoto van reactorgebouw 3 (rechts) en 4 op 16 maart 2011, twee dagen na de ramp (foto: Wiki Commons)

Het was niet zo heel lang geleden ook hier de oplossing voor je afval: gooi het maar in het water. Sindsdien zijn er in sommige landen milieuwetten gekomen die dat kwaad proberen uit te bannen, maar de Japanse overheid wil daar kennelijk niet bij horen. Het radioactieve afvalwater dat sedert de ramp in 2011 op het terrein van de kerncentrales in Fukusjima is opgeslagen  mag van de Japanse overheid in de oceaan geloosd worden. De lozing zou veilig zijn en het milieu nauwelijks belasten, beweert de regering. Lees verder

99% van de wereld heeft last van luchtvervuiling

Luchtvervuiling (fijn stof, stikstofoxiden) en verkeerVolgens deels nieuwe normen van de Wereldgezondheidsorganisatie heeft vrijwel de hele wereldbevolking (99%) last van luchtvervuiling. Vier jaar geleden zou dat 90% zijn geweest, maar toen waren de normen minder streng. Lees verder

Urine is een prima grondstof. Wees er zuinig op

Urinemest

Drie velden met gerst. Links bemest met kunstmest, midden zonder mest en rechts met urinemest (afb: SLU)

En zo komt alles terug. Het gebruik van pis als meststof is waarschijnlijk zo oud als de landbouw. Urine werd ooit gebruikt om leer te looien, om kleren te wassen en om kruit van te maken en tot in de jaren 80 spaarden de Chinezen overal hun urine op. Nu herontdekken tal van onderzoekers en praktijkmensen de waarde ervan. Dan zullen we wel wat zaken moeten veranderen. Om te beginnen de wc’s die nu dat vloeibare goud doorspoelen dat elders voor milieuproblemen zorgt/kan zorgen.
Lees verder

Zweden leert kraaien peuken opruimen

Kraai met peuk

Kraai met peuk bij een proef in Amsterdam (?)

In de Zweedse stad Södertälje worden kraaien opgeleid tot stadsreinigers. Ze moeten het zwerfvuil, met name de peuken, van de straten verwijderen, zo meldt de Britse krant the Guardian. De kraaien krijgen een beloning voor elke peuk die ze inleveren. Lees verder

Wat is het nut van Musks ruimtereisjes?

Falcon 9 van SpaceX

De Falcon 9 van SpaceX


Het ziet er naar uit dat Elon Musk steeds verder vordert op weg naar de waanzin. De man komt soms met uitlatingen waar zelfs Donald Trump zich voor zou schamen, maar dendert onvervaard en ongehinderd door. Het Tesla-baasje heeft een reisbureautje voor ruimtereizen geopend. Zo’n reisje kost een paar duiten, maar er schijnen genoeg bezopen miljardairs te zijn. Zou het niet eens tijd worden om die man te stoppen? Hij bedreigt niet alleen de veiligheid van iets serieuzere projecten rond de aarde, maar brengt met zijn onnozele ruimtevluchten ook een hoop vuiligheid in de atmosfeer. Lees verder

Videoconferenties zijn beter voor het milieu en ‘bereikbaarder’

ICLR-congres

Vergelijking deelneming ICLR-congres 2019 in VS gehouden (boven) en videocongres in 2020 in Ethiopië. Duidelijk is dat de deelneming uit Zuid-Amerika, Afrika en Azië duidelijk is gegroeid. (afb: Nature)

Videoconferenties zijn (veel) beter voor het milieu en inclusiever dan ‘fysieke’ bijeenkomsten, stellen onderzoeksters van, onder meer, de universiteit van Texas. Dat laatste wil zeggen dat er meer groepen aan die ‘digitale’ bijeenkomsten deelnamen dan aan die waar mensen zelf acte de présence moesten geven. Lees verder

Telefoon met statiegeld

Rephone

Rephone

Een manier om onze veel te grote ecologische of koolstofvoetafdruk te verkleinen is producten die we gebruiken langer in leven te houden. Met andere woorden die moeten repareerbaar zijn en daar schort het steeds vaker aan bij vooral elektronische producten. Nu is in Duitsland de Rephone op de markt gebracht waarbij statiegeld wordt gevraagd. Na gedane dienst kun je je toestel weer inleveren en je statiegeld terugkrijgen. Het toestel, dat een kleine 400 euro kost, zou ook makkelijk repareerbaar zijn (maar niet door de gebruiker). Lees verder