Wat is het nut van Musks ruimtereisjes?

Falcon 9 van SpaceX

De Falcon 9 van SpaceX


Het ziet er naar uit dat Elon Musk steeds verder vordert op weg naar de waanzin. De man komt soms met uitlatingen waar zelfs Donald Trump zich voor zou schamen, maar dendert onvervaard en ongehinderd door. Het Tesla-baasje heeft een reisbureautje voor ruimtereizen geopend. Zo’n reisje kost een paar duiten, maar er schijnen genoeg bezopen miljardairs te zijn. Zou het niet eens tijd worden om die man te stoppen? Hij bedreigt niet alleen de veiligheid van iets serieuzere projecten rond de aarde, maar brengt met zijn onnozele ruimtevluchten ook een hoop vuiligheid in de atmosfeer. Lees verder

Videoconferenties zijn beter voor het milieu en ‘bereikbaarder’

ICLR-congres

Vergelijking deelneming ICLR-congres 2019 in VS gehouden (boven) en videocongres in 2020 in Ethiopië. Duidelijk is dat de deelneming uit Zuid-Amerika, Afrika en Azië duidelijk is gegroeid. (afb: Nature)

Videoconferenties zijn (veel) beter voor het milieu en inclusiever dan ‘fysieke’ bijeenkomsten, stellen onderzoeksters van, onder meer, de universiteit van Texas. Dat laatste wil zeggen dat er meer groepen aan die ‘digitale’ bijeenkomsten deelnamen dan aan die waar mensen zelf acte de présence moesten geven. Lees verder

Telefoon met statiegeld

Rephone

Rephone

Een manier om onze veel te grote ecologische of koolstofvoetafdruk te verkleinen is producten die we gebruiken langer in leven te houden. Met andere woorden die moeten repareerbaar zijn en daar schort het steeds vaker aan bij vooral elektronische producten. Nu is in Duitsland de Rephone op de markt gebracht waarbij statiegeld wordt gevraagd. Na gedane dienst kun je je toestel weer inleveren en je statiegeld terugkrijgen. Het toestel, dat een kleine 400 euro kost, zou ook makkelijk repareerbaar zijn (maar niet door de gebruiker). Lees verder

Hoe groen is groen? Ook groene energie heeft mijnen nodig

Open mijnbouw

Voor winning van grondstoffen wordt een hoop vernield en vervuild. Op de foto een open mijn in Peru (Chuquicamata) (afb: WikiMedia Commons)

Laatst las ik in NRC Handelsblad een nogal ongegeneerde advertentie van een Duitse autofabrikant die aangaf in 2021 klimaatneutraal te zijn (althans te produceren). Dat lijkt me het resultaat van een knap stukje rekenwerk, want elke auto die die fabrikant bouwt is een aanslag op het klimaat en de grondstofvoorraden (en het milieu). We moeten verduurzamen, maar ook zogenaamd duurzame technieken kunnen niet zonder grondstoffen. Die zijn niet alleen eindig voorradig, maar winning daarvan is in feite een geweldige aanslag op de ‘gezondheid’ van de aarde. Onderzoeksters van, onder meer, de universiteit van Barcelona hebben in kaart gebracht wat de extra behoeften aan grondstoffen voor duurzame energie ons gaan kosten (en dan heb ik het niet over geld). Lees verder

Neonicotinoïden in EU verboden maar wel voor de export

Dode bijenNeonicotinoïden zijn in de EU verboden, maar wat de regelgeving betreft is die unie kennelijk een veelkoppig monster, want die hier verboden bestrijdingsmiddelen (bijensterfte) mogen wel worden uitgevoerd naar niet EU-landen. Al eerder maakte de EU zich vrij belachelijk door op papier fraaie klimaatmaatregelen op te stellen, waarmee dat ‘blok’ de wereld de weg wees. Het bleek dat de unie het doel hoogstwaarschijnlijk alleen kan bereiken door klimaatproblemen naar elders te exporteren. Het zal wel weer de ‘economie’ zijn die zo’n besluit er door haalt, maar onbegrijpelijk is het wel. Lees verder

Aantal broedvogels in EU in 40 jaar met 600 miljoen gedaald

Mus

Musje

Volgens nieuw onderzoek is in de EU de laatste veertig jaar het aantal broedvogels met zo’n 600 miljoen gedaald. De mus is het ‘grootste’ slachtoffer, maar ook de gele kwikstaart, de spreeuw en de veldleeuwerik gingen in aantal sterk achteruit.
Lees verder

Coronapandemie zorgt voor 8 mln ton kunststofafval extra

Corona-afvalDe coronapandemie heeft voor veel kunststofafval gezorgd: wegwerpmondmaskers,spuiten, testspullen, verpakkingen, beschermende kledij enz. Volgens onderzoekers zal die extra afvalberg uiteindelijk vooral in de oceaan eindigen. De pandemie zou volgens de onderzoekers wereldwijd hebben geleid tot 8 miljoen ton kunststofafval extra. Hoewel de webverkoop door de pandemie stevig is gestegen zouden die webaankopen ‘maar’ voor 4,7% extra afval hebben gezorgd. Het grootste aandeel in het ‘corona-afval’ hadden de ziekenhuizen met 87,4%. Lees verder

Coca-Cola wereldkampioen kunststofvervuiler

Kunststofafval

Coca Cola-flessen die wel zouden worden gerecyleerd (wat dat ook moge betekenen (afb: le Monde)

Volgens de organisatie Break Free From Plastic is Coca Cola het bedrijf dat de meeste kunststofafval veroorzaakt, voor PepsiCo en Unilever. Lees verder

Een vlijmscherp mes van… hout?

Houten mes

Binnen kort houten messen naast ons bord (afb: univ van Maryland)

Vlijmscherpe messen zijn van (geharde) metalen. O ja? Nu stellen onderzoekers vlijmscherpe messen te hebben gemaakt van (gehard) hout. Met hun hardingsmethode zou het hout drie keer scherper zijn dan een mes van roestvast staal. Lees verder