Pies is een prima grondstofbron volgens Toopi Organics

Toopi-OrganicsIn China werd in de jaren 80 (menselijke) urine verzameld om daar de landbouwgrond mee te bemesten, waar elders (ook) poep werd gebruikt. Die ‘vieze gewoontes’ zijn inmiddels allang achterhaald door de introductie van ‘schone’ kunstmest, maar daaraan blijken toch wel wat probleempjes te kleven. Waarom gebruiken we urine niet als bron van grondstoffen, dacht Michael Roes en hij richtte een bedrijf op: Toopi Organics. Hoe een afvalproduct een enorme bron van bruikbare stoffen kan worden, daarmee, onder meer, in ieder geval een deel van kunstmest overbodig te maken. Lees verder

Urine is een prima grondstof. Wees er zuinig op

Urinemest

Drie velden met gerst. Links bemest met kunstmest, midden zonder mest en rechts met urinemest (afb: SLU)

En zo komt alles terug. Het gebruik van pis als meststof is waarschijnlijk zo oud als de landbouw. Urine werd ooit gebruikt om leer te looien, om kleren te wassen en om kruit van te maken en tot in de jaren 80 spaarden de Chinezen overal hun urine op. Nu herontdekken tal van onderzoekers en praktijkmensen de waarde ervan. Dan zullen we wel wat zaken moeten veranderen. Om te beginnen de wc’s die nu dat vloeibare goud doorspoelen dat elders voor milieuproblemen zorgt/kan zorgen.
Lees verder

“Groen akkoord EU exporteert problemen”

Landbouwimport EU

Groeiende vraag naar veevoer en biobrandstoffen heeft geleid tot stijging van de landbouwinvoer in de EU (afb: Nature)

Dat de EU, op papier, voornemens is de unie groener te maken is lovenswaardig, maar haar ‘groene’ akkoord verplaatst de problemen naar elders in de wereld, schrijft Nature in een commentaar. De invoer van miljoenen tonnen landbouwgewassen en vlees maakt dat akkoord een stuk minder groen en leidt tot vernietiging van tropisch regenwoud, stelt het blad. Lees verder

Uitstoot van heftig broeikasgas lachgas rijst de pan uit

Lachgasuitstoot

Lachgasuitstoot (afb: oM/CSIRO/AAD)

De uitstoot van het broeikasgas distikstofmono-oxide (lachgas) is de laatste tijd zo snel gestegen dat we dreigen af te stevenen op een aardopwarming van 3°C in deze eeuw, zo stellen onderzoekers. Het broeikaseffect van dat gas is driehonderd groter dan van kooldioxide. Het schijnt dat vooral de landbouw daar schuld aan is. Lees verder

Nieuwe ‘eenpansreactor’ halveert uitstoot ammoniakproces

Het Haber/Boschproces

Het antieke Haber/Boschproces met drie aparte reactoren (afb: WikiMedia Coomons)

Om de ruim zeven miljard menselijke aard-bewoners te voeden is kunstmest nodig. De eerste stap om kunstmest te maken is de omzetting van luchtstikstof en methaan in ammoniak. Dat gebeurt via het aloude, energievretende Haber/Bosch-proces waarbij veel kooldioxide vrijkomt. Jaarlijks praten we dan over 450 miljoen ton, 1% van de totale  uitstoot. Met een nieuw type reactor (keramisch) kan die uitstoot worden gehalveerd. Lees verder

100% organisch boeren niet goed voor klimaat

Koeien in EngelandDe hedendaagse landbouwpraktijken zijn slecht voor milieu en klimaat, maar die praktijken volledig vervangen door organische landbouw schijnt ook niet goed uit te pakken. Dat heeft vooral te maken met het grotere landoppervlak dat nodig is voor het organische boeren om tot eenzelfde voedselproductie te komen, stellen onderzoekers van, onder meer de universiteit van Reading (VK). Ze bekeken de gevolgen van een algehele overschakeling van de landbouw in Engeland en Wales op organische bedrijfsvoering in de landbouw. Lees verder

Verdwijnen van insecten allesbehalve een zegen

Insecten eten

In grote delen van de wereld staan insecten gewoon op het menu

Een recent onderzoek heeft aannemelijk gemaakt dat niet alleen in dit deel van de wereld, maar overal het aantal insecten in razend tempo afneemt. Van die lieve bijtjes zien we het allang met lede ogen aan maar ook van ander ‘ongedierte’ verdwijnt zo’n 40% zo’n acht keer sneller dan zoogdieren, vogels en reptielen. Huisvliegen en kakkerlakken, onze eigen huisinsecten, doen het daarentegen prima. Lees verder

Gebruik bacteriën in plaats van kunstmest

Bacteriën nemen plaats kunstmest in

Probiotisch zelfbemestend zaaisel is het doel van Bayer en Gingko Works (afb: Bayer)

Kunstmest is slecht voor het milieu en voor het klimaat, maar zonder kunstmest lijkt de moderne landbouw niet meer te kunnen functioneren. In Amerika maar ook in Europa is een nieuw idee (alhoewel) geïntroduceerd: gebruik bacteriën in plaats van kunstmest. Lees verder

We hebben ook een (indrukwekkende) stikstofvoetafdruk

Uitstoot stikstofverbindingen in Nederland

Uitstoot van ammoniak en stikstofoxides in Nederland (Afb: emmissieregistratie.nl)


De uitstoot van reactieve stikstofverbindingen (met name oxides) is de laatste 150 jaar vertienvoudigd en levert daarmee een grote bijdrage aan de milieuvervuiling. Het schijnt dat nu pas voor het eerst de stikstofvoetafdruk van mensen in 188 landen is gemeten. De rijke landen hebben in deze, niet onverwacht, de grootste stikstofvoeten.
Lees verder

Biologische landbouw kan goed zijn voor het klimaat

Biologische landbouw

Een proefveld voor biologische landbouw

Rond eenderde van de broeikasgassen komen van de landbouw. Chinees onderzoek zou hebben aangetoond dat biologische of organische landbouw deze sector zou kunnen veranderen van een koolstofbron in een koolstofput. De belangrijkste bijdrage daaraan levert de vervanging van kunstmest door dierlijke mest. Lees verder