Ooit was de Sahara groen

Sahara

De Sahara

Zand en rotsen, meer lijkt de Sahara niet, maar nog zo’n vijfduizend jaar geleden was de Sahara groen, een hof van Eden. Onderzoekers denken het eens zo groene landschap alleen mogelijk was omdat twee regenseizoenen elkaar destijds overlapten in de vochtige fase in Afrika. Dat concludeerden ze uit fossiele plantenresten en uit simulaties met klimaatmodellen (het verhaal zou in PNAS zijn gepubliceerd. Dat kan ik niet vinden: wel dit). Lees verder

Hoe duurzaam is duurzaam?

Blik op de aardeIn de strijd tegen klimaatverandering wordt een grote plaats ingeruimd voor de energieopwekking. Die zal duurzaam moeten worden. Weg met fossiel. Door gebruik te maken van hernieuwbare bronnen hebben we ook invloed op de natuurlijke energiestromen van de aarde. Hoeveel energie mogen we daarvan ‘aftappen’ voor we grenzen overschrijden? Daar hebben onderzoekers nu naar gekeken en ook welke vormen van hernieuwbare energie (hernieuwbaar is natuurlijk een rekbaar begrip) het effectiefst zijn met het oog op de belastinggrenzen van onze planeet. De ons toebedeelde marge is slechts 0,04% en zonne-energie is de winnaar, zo berekenden ze. Lees verder

De klimaatverandering laat oceanen ‘stikken’

Ontgassing oceanen

Verdwijnen van zuurstof door aardopwarming (afb: C.Kersten, A. Oschlies)

Door de aardopwarming vermindert de zuurstofconcentratie in het water. Nu waarschuwen onderzoekers voor het ‘onzuurstoffen’ van de oceanen met alle kwalijke gevolgen daarvan voor het leven in die wateren. Zelfs als we nu de opwarming een halt zou kunnen toeroepen dat ijlt dat proces nog eeuwen na, denken de onderzoekers. Lees verder

Warme golfstroom in geen 1000 jaar zo zwak geweest

De golfstroom wordt steeds zwakker

De golfstroom (afb: WikiMedia Commons)

De warme golfstroom, die ervoor zorgt dat in dit deel van de wereld het een graad of vijf, zes warmer is dan zonder, is volgens geleerden de laatste duizend jaar nog niet zo zwak geweest als nu. Dat zou kunnen betekenen dat het, ondanks de aardopwarming, in dit deel van de wereld kouder wordt. Ook zou die verzwakking kunnen leiden tot uitzonderlijker weer in Europa en een hoger zeepeil voor de Amerikaanse kust. Lees verder

Weer blijkt dat water in twee vloeibare vormen voorkomt

fasediagram water

Op het wereldwijde web zijn nogal wat afwijkende fasediagrammen van water te vinden (afb: Wiki Commons)

Het lijkt op een herhaling van zetten. Op 20 september j.l.  mocht ik melden op gezag van Greg Kimmel c.s. dat er twee soorten vloeibaar water zijn. Nu vis ik een bericht op waar weer gemeld wordt dat er twee soorten vloeibaar water zijn. Ging het bij dat onderzoek om supergekoeld water, nu werd die vreemde toestand waargenomen bij verschillende druk, maar wel degelijk bij supergekoeld water. Zo zou bij rond 210 K (-63°C) bij een andere druk ook een andere vloeistof ontstaan met een dichtheid die eenvijfde verschilt. Als de druk snel veranderd werd voordat het water bevroor, dan konden de onderzoekers de ene vloeistof over zien gaan in de andere. Een raar goedje, water. Lees verder

Er zijn twee soorten vloeibaar water

Watermolecuul

Het watermolecuul is uiterst simpel…

Een molecuul water bestaat uit twee waterstofatomen en een zuurstofatoom, maar toch blijft dat simpele molecuul verbazen met allerlei exotisch eigenschappen. Supergekoeld water met een temperatuur van 190 K ( – 83°C) bestaat uit twee vloeistoffen met een afwijkende soortelijke massa die naast elkaar kunnen bestaan en waarvan het aandeel van elk afhangt van de temperatuur. Ik dacht dat dat al ontdekt was, maar kennelijk heb ik het mis. Lees verder

“Grote problemen met stijgende zeespiegel komende 10 jaar”

Zeespiegelstijging een grote bedreiging

Andrea Simonelli op de Malediven met enkele plaatselijke bewoners (afb: Andrea Simonelli)

De zeespiegelstijging zal de komende tien jaar al voor grote problemen zorgen, denken onderzoekers. Laaggelegen gebieden en eilanden zullen de eerste ‘slachtoffers’ zijn van de zeespiegelstijging. Bewoners zullen naar elders moeten verhuizen om droge voeten te houden. Dat zal voor grote volksverhuizingen zorgen. Verwacht wordt dat tot 2050 zo’n 150 miljoen mensen op de vlucht zullen slaan voor het wassende water. Lees verder

Oceanen en ijswereld lijden ernstig onder klimaatverandering

IJsberg bij Groenland

Een ijsberg op 16 augustus jl. voor de zuidoostkust van Groenland (afb: AP)

Het jongste rapport (pdf-bestand van de samenvatting) van het VN-klimaatforum gaat over de (verwachte en waargenomen) gevolgen van de klimaatverandering op de oceanen en op de ijswereld (de polen, gletsjers e.d.). Het zal je niet verbazen als je daarin leest dat ook in die contreien de aardopwarming nare gevolgen heeft: het ijs verdwijnt in steeds rapper tempo met als gevolg een stijgende zeespiegel (+ 84 cm aan het eind van deze eeuw), de oceanen verzuren en raken zuurstof kwijt. Ondertussen zitten wij op onze handen en vergroten de mogelijkheden van luchtverkeer in Nederland en verwelkomen de formule 1-races in Zandvoort. Lees verder