Bevat het binnenste van de aarde meer water dan de buitenkant?

Botswanadiamant

De Botswanadiamant (afb: Tingting Gu, NY)

Water is de levenscheppende verbinding die een groot deel van het aardoppervlak beslaat, maar het lijkt er op dat het binnenste van de aarde op een diepte van meer dan 400 km zes keer meer water bevat (kan bevatten) dan alle oceanen en zeeën op het aardoppervlak. Als bewijsstuk fungeerde een diamant die uit de overgangszone van de aardmantel in Botswana boven de grond was gekomen. Lees verder

Pies is een prima grondstofbron volgens Toopi Organics

Toopi-OrganicsIn China werd in de jaren 80 (menselijke) urine verzameld om daar de landbouwgrond mee te bemesten, waar elders (ook) poep werd gebruikt. Die ‘vieze gewoontes’ zijn inmiddels allang achterhaald door de introductie van ‘schone’ kunstmest, maar daaraan blijken toch wel wat probleempjes te kleven. Waarom gebruiken we urine niet als bron van grondstoffen, dacht Michael Roes en hij richtte een bedrijf op: Toopi Organics. Hoe een afvalproduct een enorme bron van bruikbare stoffen kan worden, daarmee, onder meer, in ieder geval een deel van kunstmest overbodig te maken. Lees verder

De verwoestende invloed van de mens op de aarde

Omvang Noordpoolijs op 10 september 2016

De omvang van het Noordpoolijs op 10 september 2016. De gele lijn is het gemiddelde sinds het begin van de satellietwaarnemingen in 1981 tot 2010 (afb: NSIDC)

De mens heeft een verwoestende invloed op zijn leefomgeving dat loopt van klimaat-ontwrichting, milieuvervuiling, natuur-vernietiging, grondstof-uitputting tot wateruitputting, onder veel meer. Onderzoekers hebben nu een databank ingericht van, tot nu toe, driehonderd door de mens in gang gezette ontwikkelingen: de Human Impacts Database. Daaruit ontstaat het beeld van de mens al vernietiger van zijn eigen leefomgeving, want nee er is geen reserveaarde. Er zijn wel wat lichtpuntjes zoals de ontwikkeling van zonne- en windenergie. Lees verder

Hoeveel mensen kan de aarde hebben?

Wereldbevolking

De toename van de wereldbevolking volgens de VN (afb: VN)

In 1950 telde de wereldbevolking 2,6 miljard mensen. Nu 72 jaar later is dat getal verdrievoudigd tot bijna achtmiljard. Dat aantal zal volgens de VN eind van dit jaar worden bereikt. De wereldbevolking stijgt maar de draagkracht van de aarde is aan grenzen gebonden. Hoeveel mensen kan de aarde dragen? Heel lang is de (groei van de) wereldbevolking geen thema geweest, maar is dat terecht? Uit recent onderzoek blijkt dat de biodiversiteit in Afrika wordt bedreigt door drie zaken: klimaatverandering, landgebruik en bevolkingsgroei. Lees verder

Micro-organismen onder de grond zijn reuzeactief

Grondwatermonsters

Het verzamelen van grondwatermonsters (afb: univ. van Jena)

99% van het zoete water op aarde is grondwater. Het blijkt dat die ondergrondse micro-organismen in dat grondwater hyperactief zijn ondanks het ontbreken van zonlicht. Ze moeten hun energie noodgedwongen halen uit zwavel of plantenresten. Toch is hun productie, het vastleggen van koolstof in organische verbindingen, per cel net zo hoog als die van plankton dat volop van de energierijke zon kan profiteren. Tezamen binden die grondwaterorganismen ten minste zo’n 110 miljoen ton koolstof, maar dat zou zo maar zelfs 260 miljoen ton kunnen zijn. Dat is maar 0,25% van de mondiale koolstofvastlegging door organismen en planten, maar dat is aanzienlijk meer dan vermoed. Lees verder

Perovskiet met ‘vijand’ water leveren veelzijdige materialen op

WaterPerovskieten worden alom geroemd vanwege hun geweldige eigenschappen als materiaal voor zonnecellen, maar deze materialen kampen met nogal wat productieproblemen. Vooral water is een boosdoener die ervoor zorgt dat de perovskietcellen snel aan hun einde komen en dat is geen voordeel voor een ‘duurzame’ toepassing. Nu  blijkt dat water ook een positief effect kan hebben op perovskieten als materiaal voor niet alleen zonnecellen, maar ook voor lichtdiodes, lasers en zelfs halfgeleiders. Lees verder

Amandel’melk’ steeds populairder maar is dat ook terecht?

Amandelbomen

Amandelbomen (afb: Futura-Sciences)

Melk en melkproducten hebben een slechte naam gekregen. Dat heeft, denk ik (=as), veel te maken met de kwalijke gevolgen voor het klimaat die de de productie van melk(producten) met zich meebrengen. Ikzelf (=as) ben ook begonnen met het uitproberen van alternatieve ‘melken’ om mijn klimaatschuld te verkleinen, maar nu lees ik in Futura-Sciences dat het favoriete alternatieve product amandel’melk’ is (ook voor mij). Aan dat product kleven nogal wat nare zaakjes. Veel amandelen (57% van de wereldproductie) komen uit Californië en de amandelboeren daar zijn allesbehalve goede rentmeesters van de aarde, zo lees ik. Lees verder

Urine is een prima grondstof. Wees er zuinig op

Urinemest

Drie velden met gerst. Links bemest met kunstmest, midden zonder mest en rechts met urinemest (afb: SLU)

En zo komt alles terug. Het gebruik van pis als meststof is waarschijnlijk zo oud als de landbouw. Urine werd ooit gebruikt om leer te looien, om kleren te wassen en om kruit van te maken en tot in de jaren 80 spaarden de Chinezen overal hun urine op. Nu herontdekken tal van onderzoekers en praktijkmensen de waarde ervan. Dan zullen we wel wat zaken moeten veranderen. Om te beginnen de wc’s die nu dat vloeibare goud doorspoelen dat elders voor milieuproblemen zorgt/kan zorgen.
Lees verder

Zon bron van water op aarde (?)

Nabijruimtevaarder

Een ruitmevaarder met op de achtergrond de blauwe planeet? (foto: NASA)

Water wordt gezien als onontbeerlijk voor leven. De planeet aarde (de blauwe planeet) is er ruim mee bedeeld, maar waar komt al dat water vandaan? Daar wordt al lang over gespeculeerd. Nu zou een nieuwe analyse in de richting wijzen van een grote rol in de ’tewaterlating’ van de aarde. Waterstof van de zon zou zich verbonden hebben met zuurstof uit stofdeeltjes in de ruimte. Het aldus gevormde water zou met die ruimtestof op aarde zijn terechtgekomen. Lees verder

Ooit was de Sahara groen

Sahara

De Sahara

Zand en rotsen, meer lijkt de Sahara niet, maar nog zo’n vijfduizend jaar geleden was de Sahara groen, een hof van Eden. Onderzoekers denken het eens zo groene landschap alleen mogelijk was omdat twee regenseizoenen elkaar destijds overlapten in de vochtige fase in Afrika. Dat concludeerden ze uit fossiele plantenresten en uit simulaties met klimaatmodellen (het verhaal zou in PNAS zijn gepubliceerd. Dat kan ik niet vinden: wel dit). Lees verder