En weer put de mens de aarde meer uit

Werelduitputtingsdag

We knijpen de biologische veerkracht van de aarde steeds verder uit (afb: GFN)

De wereld heeft vorig jaar enig soelaas gekregen door de coronacrisis, maar dit jaar is de aarde al op 29 juli uitgeput, waarmee we weer de verkeerde kant zijn opgegaan. Dat betekent dat de mens, vooral die in de rijke landen, het herstelvermogen van de aarde weer verder heeft uitgeput. Voor de manier waarop wij leven zouden we 1,7 aardes nodig hebben om dat op een duurzame manier te doen. De mensheid leeft al tientallen jaren op krediet en eens zal die bom barsten. Lees verder

Biljoenen coronahulp allerminst groen besteed

Coronavirus-2019

Coronasteun wereldwijd vooral gebruikt voor allesbehalve groene ontwikkelingen (afb: RIVM)

Wereldwijd zou er zo’n 17 biljoen dollar (ruim 14 biljoen euro) zijn uitgetrokken om de negatieve gevolgen van de coronacrisis te compenseren, maar het overgrote deel daarvan (90%) heeft de situatie voor het klimaat en milieu er allesbehalve beter op gemaakt, zo blijkt uit een analyse van Finance for Biodiversity en Vivid Economics. De mens blijkt vreselijk hardleers. Lees verder

Bij zeepaardjes kunnen ook mannetjes zwanger worden

Zeepaardje

Zeepaardje (afb: WikiMedia Commons)

Celdeling, eieren leggen en uitbroeden of levende jongen baren, de natuur kent verschillende manieren om een soort te doen voortbestaan. Eieren leggen en baren is normaal voorbehouden aan het vrouwelijke deel van de organismen, maar zeepaardjes en daarmee verwante zeenaalden maken daarop een uitzondering. Daar kunnen ook mannetjes nageslacht voortbrengen. Dat zou iets te maken hebben met het ontbreken van genen die nodig worden geacht voor een goedwerkend afweersysteem, zo denken onderzoeksters rond evolutiebiologe Olivia Roth van het Helmholtinstituut GEOMAR in Kiel. Ze hebben nu geld gekregen om dat uit te zoeken. Lees verder

“Kennis medicinale planten verdwijnt met talen”

Oerwoud

Het oerwoud bevat vele geheimen die alleen inheemse volkeren kennen

Over de hele wereld schijnen zo’n 7400 talen te worden gesproken, maar 30% daarvan leidt een kwijnend bestaan en dreigt uit te sterven voor het eind van deze eeuw. Met het verdwijnen van die talen verdwijnt ook kennis over medicinale kwaliteiten van planten die vaak mondeling wordt overgedragen, stellen onderzoekers. Lees verder

‘Veenbranden’ in het Poolgebied?

Siberië brandt

Veel branden in Siberië worden niet geblust (afb: phys.org)

Bosbranden zijn van alle tijden, maar het lijkt er op dat die de laatste jaren steeds vaker en steeds verwoestender huishouden, vooral ook in het Poolgebied. Die bosbranden lijken seizoensgebonden, maar het zou wel eens kunnen zijn dat de branden lange tijd ondergronds voortwoekeren als veenbranden. Sommige branden lijken te overwinteren, denken onderzoeksters van, onder meer, de Vrije Universiteit in Amsterdam. Lees verder

Amazonegebied stoot laatste 10 jaar meer kooldioxide uit dan het vastlegt

Ontbossing Amazonegbied

Vaak worden de bossen platgebrand om plaats te maken voor landbouwgrond (afb: Futura-Sciences)

Bomen hebben CO2 nodig om te groeien. Als dank produceren ze zuurstof voor ons aardlingen. Daarom wordt er zo’n grootte waarde toegekend aan het aanzienlijk bosareaal in het Amazonegebied, maar nu blijkt dat dat gebied de laatste tien jaar meer kooldioxide heeft uitgestoten dan opgenomen. Dat zou een gevolg zijn van de klimaatverandering en van menselijke activiteit. De toegenomen houtkap zou het oerwoud in het Amazonegebied steeds zwakker maken. Grote schuldige aan die (teruggekeerde) kapwoede is de Braziliaanse president en Trumpkloon Jair Bolsonaro. Lees verder

De klimaatverandering laat oceanen ‘stikken’

Ontgassing oceanen

Verdwijnen van zuurstof door aardopwarming (afb: C.Kersten, A. Oschlies)

Door de aardopwarming vermindert de zuurstofconcentratie in het water. Nu waarschuwen onderzoekers voor het ‘onzuurstoffen’ van de oceanen met alle kwalijke gevolgen daarvan voor het leven in die wateren. Zelfs als we nu de opwarming een halt zou kunnen toeroepen dat ijlt dat proces nog eeuwen na, denken de onderzoekers. Lees verder

Vier embryo’s van met uitsterven bedreigde neushoorn ‘gemaakt’

noordelijke witte neushoorn

Nieuwe noordelijke witte neushoorns fokken is nog niet zo makkelijk (afb: Biorescue)

Onderzoekers van het BioRescueplatform zijn druk bezig de noordelijke witte neushoorn voor uitsterven te behoeden. De afgelopen maanden zijn vier nieuwe embryo’s van de dikhuid ‘gemaakt’.  Dit zou de succesvolste serie zijn in de procedure. Dan praten we over het ‘oogsten’ van eicellen in Kenia, kunstmatige inseminatie en diepvriesopslag in Italië. Tevens, vervolgt het persbericht dan, kan gemeld worden dat de sterilisering van een neushoornstier van de zuidelijke witte neushoorn in december 2020 geslaagd is. Die kan dan zijn vrouwelijke soortgenoten niet meer bezwangeren die als draagmoeder worden gezien voor de ‘noordelijke’ embryo’s. Lees verder