Tweemiljoen jaar oud DNA ontsluit een groen Groenland

Noord-Groenland 2 miljoen jaar geleden

Zo zou het noorden van Groenla nd er tweemiljoen jaar geleden kunnen hebben uitgezien (afb: Beth Zaiken)

Op basis van tweemiljoen jaar oud DNA hebben onderzoekers een beeld geconstrueerd van het leven in het noordelijkste deel van Groenland. Dat zou er veel groener uitgezien hebben dan nu. Het was destijds tussen de 11°C en 19°C warmer dan nu.
Lees verder

Supergeleiding was eigenlijk van begin af aan geen geheim

Hogetemperatuursupergeleiders

In de jaren ’80 maakte de kritische temperatuur waar beneden supergeleiding heerst een ‘sprong’

Een 36 jaar oude theorie over hoe supergeleiding bij wat wat hoogdravend hogetemperatuu-rsupergeleiders worden genoemd werkt blijkt het aan het rechte eind gehad te hebben, maar nog steeds is allesbehalve duidelijk waar die sterke supergeleiding vandaan komt in cupraatkristallen. Het verschijnsel laat niet meteen al zijn geheimen oplossen. Lees verder

Wat gebeurt er als we met de natuur rotzooien?

Bengaalse gier

Deze Bengaalse gier leeft, onder meer, in India (afb: WikiMedia Commons)

Wij mensen rotzooien door ons doen en onze behoeften voortdurend met de natuur, vooral ten koste van de natuur. The Guardian noemt een aantal voorbeelden en laat zien dat het verdwijnen van een soort verstrekkende en vaak onverwachte gevolgen kan hebben. Je kunt niet ongestraft een willekeurige blok uit een blokkentoren trekken. Lees verder

Weg met de ‘economie’ die natuur en klimaat schaadt

Replacing GDP by 2030

Vervangen van het bbp in 2030 (afb: univ van Cambridge)

Staathuishoudkunde heette het vroeger, maar tegenwoordige behelpen we ons met ‘economie’, maar wat wij onder ‘economie’ verstaan beslaat maar een klein gedeelte van wat staathuishoudkunde inhoudt. Met een dreigende klimaatkatastrofe in aantocht beseffen we dat die ‘economie’ ons naar die katastrofe heeft geleid. De ‘economie’ compleet met de meetlat brutobinnenlands product moet op de schop. Ik (=as) zou zeggen ‘Weg met het kapitalisme met zijn allesvernietigende winstmaximalisering’, maar moet bekennen dat ik geen redelijk alternatief heb anders dan strenge regulering. Lees verder

Praten bomen met elkaar? Natuurlijk (zegt Irene)

Justine Karst

Justine Karst (afb: univ Brits Columbia)

Irene von Lippe Biesterfeld,  oudste zuster van ex-koningin Beatrix, is op latere leeftijd met bomen gaan praten. Ik vond destijds dat die mooie(re) zus van Bea daarmee bewees dat ze ietwat van het pad was geraakt, maar ik zou het wel eens helemaal mis kunnen hebben. Ik lees in de New York Times dat bomen onderling met elkaar zouden kunnen praten, waarom dan niet met mooie prinsessen? Lees verder

Fruitvlieg van ‘buiten’ bedreiging voor fruitteelt

Mannetje van de gevlekte fruitvlieg

Mannetje van de gevlekte fruitvlieg (afb: site.caes.uga.edu/swd)

Ik heb fruitvliegjes altijd als lieve, soms, vanwege hun veelvuldige aanwezigheid, tikje vervelende beestjes gezien, maar ze schijnen ook meer te kunnen zijn dan een tikje vervelend. Fruitvliegjes, althans een Zuidoost-Aziatische variant daarvan, blijken zich verspreid te hebben en daarmee een bedreiging te vormen van de oogst van fruittelers op andere plaatsen dan de ‘normale’. Lees verder

Klok verzetten kosten mensen- en dierenlevens in VS

Witstaarthert grootste slachtoffer van de mens

Grootste slachtoffer van de mens is nota bene Bambi (ook bekend als het witstaarthert) (afb: ESGF)

De klok terugzetten in november (???) zorgt in de VS voor gemiddeld 36 533 doden per jaar, waarvan 36 500 herten, hebben onderzoekers uitgerekend. De jaarlijkse klokverzetschade zou uitkomen op 1,2 miljard dollar (= euro). De stijging van het aantal botsingen in de week na het verzetten van de tijd in vergelijking met het gemiddelde bleek 16%. Moordwapen: de auto.
Lees verder

In tien jaar 1700 milieuactivisten vermoord

Milieumoorden Global Witness

Omslag Global Witness-rapport (afb: globalwitness.org)

Volgens een rapport van Global Witness zijn er de afgelopen tien jaar 1700 milieuactivisten vermoord, gemiddeld elke twee dagen een. Ze vielen in de strijd tegen, onder meer, verwoestende mijnbouw- en oliewinnigprojecten en tegen ontbossing in hun land. Het grootste aantal milieuactivisten sneuvelde in Brazilië en Colombia. Het afgelopen jaar alleen al werden 200 milieuactivisten vermoord. Lees verder

Er zijn veel mieren op aarde. Wie wil dat weten?

Genezende mieren

Een boommierensoort op een appelbloesem

Bij de IgNobelprijzen blijkt dat onderzoekers zich ook, of misschien wel vaak, bezighouden met onnozel onderzoek. Nu wordt in veel media (en dus ook hier) melding gemaakt van een onderzoek naar het aantal mieren op aarde. Huh? Mieren? Wie wil dat weten en vooral waarvoor? De uitkomst: er zouden zo’n 2,5 miljoen mieren per aardbewoner zijn. Lees verder

Weer vijf embryo’s van noordelijke witte neushoorn gekweekt

Noordelijke witte neushoorn

Fatu, de noordelijke variant, en Tauwo, de zuidelijke (foto: Jan Zwilling)

De noordelijke witte neushoorn staat op uitsterven nu er geen levende mannetjes meer zijn. In 2018 stierf het laatste. Zo’n drie jaar zijn onderzoekers nu druk bezig embryo’s te kweken van eicellen van koe Fatu en, ingevroren, zaadcellen van de laatst levende neushoornstieren. In dat Biorescueprogramma zijn weer vijf embryo’s gecreëerd, waarmee het totaal op 22 komt. De onderzoekers hebben goede hoop dat het project voorkomt dat de noordelijke witte neushoorn uitsterft. Lees verder