Ingenieurs zijn jaloers op de perfectie van ons netvlies

netvliesdoorsnee

Doorsnee van een netvlies

Er schijnt een theorie te zijn die de volmaakte techniek beschrijft om beeld te vangen. Die zou de efficiënte codeertheorie genoemd worden (maar dan, hoogstwaar-schijnlijk, in het Engels). De natuur heeft al een tijdje het netvlies ‘uitgedacht’.  Onderzoekers beschrijven nu dat dat ‘bedenksel’ van de natuur om uit de baaierd aan gegevens een fraai en voor de gebruiker nuttig beeld te destilleren volledig aan die ingenieurstheorie voldoet. Ze zijn er jaloers op.
Lees verder

Digitale sector produceert wellicht meer broeikasgassen dan luchtvaart

Bitcoins delven

Computers van een bedrijf dat zich toelegt op bitcoins delven. Dat is nogal energieintensief. (afb: phys.org)

Al die digitale en continu verbonden apparaten en de daarvoor benodigde infrastructuur, met name de overal oprijzende datacentra,  veroorzaken een hoop broeikasgassen. Die hele ‘machinerie’ zou verantwoordelijk zijn voor een grotere uitstoot dan de luchtvaart (een prominente klimaatbedreiger), zo leert een onderzoek. Lees verder

Elektronische ‘neuronen’ zouden ki energiezuiniger maken

Elektronische neuronen

De elektronische ‘neuronen’ in vergelijking met het echte werk (afb: CNRS)

Je struikelt tegenwoordig over kunstmatige intelligentie in het wetenschappelijke nieuws. Hoe geweldig dat is valt nog niet te zeggen, maar de huidige ki-technieken hebben in elk geval één gigantisch nadeel: ze vreten uitzonderlijk veel energie. De hersens zijn qua energiegebruik duizenden keren zuiniger. Onderzoekers proberen er achter te komen hoe de hersencellen dat voor elkaar krijgen. Het zou een punt kunnen zijn dat hersencellen met ionen werken, terwijl de ordinaire, energievretende ki-systemen werken met elektronen. Onderzoekers van het CNRS in Frankrijk hebben nu op ‘papier’ zo’n ionisch neuronsysteem in elkaar geknutseld van water en grafeen. Lees verder

Het web verbruikt veel energie maar hoeveel is duister

Datacentrum van Google in Eemshaven

Datacentrum van Google in Eemshaven. Nederland is een gewild oord voor datacentra

Ik heb ooit gedacht dat digitale communicatie een stuk goedkoper was en minder energie vergt dan de ouderwetse communicatiemethoden zoals post. Uit verschillende onderzoeken werd me duidelijk (gemaakt) dat dat nogal tegenvalt. Nu stellen onderzoekers dat het berekenen van het energieverbruik van het wereldwijde web regelmatig fout gaat door allerlei valkuilen. Er zou een methodiek om dat energieverbruik redelijk betrouwbaar te berekenen zonder dat de techbedrijven daarvoor hun bedrijfsgeheimen hoeven prijs te geven. Lees verder

‘Duurzame’ producten zijn allesbehalve duurzaam. Neem nou de auto….

AutogekteDuurzaam is eigenlijk een onwoord. Het kan zowel betekenen dat om iets gaat dat lang meegaat (in tegenstelling tot wegwerpproducten) als iets dat het milieu (en het verlengde daarvan: het klimaat) niet schaadt. Duurzaam hoeft dus niet duurzaam te zijn. Onderzoekers rond Gibran Vita van de Noorse universiteit voor wetenschap en technologie (???;as) hebben eens gekeken naar de duurzaamheid (tweede betekenis), of eigenlijk het energieverbruik, van producten die lang(er meegaan. Dat valt heftig tegen. Vooral de vervoerssector doet het erg slecht, vonden ze. Lees verder

Ethereum een energiezuinige cryptomunt

Ethereum

De ethereum-wereld (afb: ethereum.org/nl)

Zoals hier vaker gemeld vreten cryptomunten nogal veel energie. Dat heeft alle te maken met het blokketensysteem dat is bedoeld om transacties goed te laten verlopen zonder dat daar een ‘opperhoofd’ aan te pas komt. Bitcoin is bekend, ook als energiemisbruiker. Concurrent ethereum zou een stuk zuiniger systeem hebben ontwikkeld. Daarmee komt de cryptomunt weer in beeld als redelijk alternatief voor de immer graaiende banken (die zich bij tegenslag overeind laten houden door de belastingbetaler). Lees verder

Welke webstek veroorzaakt de meeste/minste broeikasgassen?

Datacentrum van Google in Eemshaven

Datacentrum van Google in Eemshaven. Nederland is een gewild oord voor datacentra

Misschien sta je er niet elke keer (of misschien zelfs nooit) bij stil maar het gebruik van het wereldwijde web veroorzaakt milieu- en klimaatvervuiling. De Britse vergelijker van webgebruik Uswitch heeft uitgerekend welke webstekken voor de meeste broeikasgassen zorgen en welke voor de minste. Uswitch berekende de, wat genoemd wordt, koolstofvoetafdruk van de verschillende weblocaties. Reddit, Pinterest en Nintendo waren volgens die berekeningen de veroorzakers van de meeste uitstoot van broeikasgassen.  Wikipedia, LinkedIn en H&M aan de andere kant bezorgden het klimaat de minste last.
Lees verder

Luchtvervuiling sterk gedaald door coronamaatregelen

M40 tijdens coronaspits

De eerste coronamaatregelen vorig jaar leidden tot een sterk afgenomen wegverkeer. Hier een foto van de normaal afgeladen M40 in Engeland tijdens een ‘coronaspits’ vorig voorjaar (afb: univ. van Warwick)

De mens houdt zich voor intelligent, maar is vooral hardleers. Door mensen aan huis te binden tijdens, vooral, het begin van de coronacrisis werd het (vooral) autoverkeer sterk beperkt en daalde de luchtvervuiling sterk, zo blijkt uit onderzoek va de universiteit van Innsbruck (Oost.). Inmiddels is dat verkeer overal welhaast weer op het oude niveau en daarmee de luchtvervuiling. Lees verder

Bitcoins vreten nog meer energie dan ooit

Bitcoins delven

Computers van een bedrijf dat zich toelegt op bitoins delven (afb: phys.org)

Bitcoins vreten een hoop energie. Een paar jaar terug was dat een hoeveelheid die Bulgarije jaarlijks verstookt, nu zitten we al op het niveau van Nederland, Argentinië en de grote energieverspillers in de Verenigde Arabische Emiraten, volgens onderzoekers van de universiteit van Cambridge. Lees verder

Waarom 5G en nu al weer op weg naar 6G?

Ik heb in dit blog al meermalen betoogd dat bestrijding van de klimaatverandering (of moet ik schrijven -ontwrichting?) op zijn minst ernstig wordt bemoeilijkt door het kapitalisme. Kapitalisme is de ideologie van het steeds meer en dat is het laatste dat we nodig hebben voor een (voor de mens) gezonder klimaat. Er waren al grote vraagtekens bij de ingebruikneming van de 5G-communicatietechniek dat meer energie zou vergen dan 4G, maar er wordt al weer gewerkt aan de opvolger. “We kunnen bij 5G en 6G niet winnen met verdedigen”, roept een Petri Ahokangas, die hoogleraar zou zijn in de digitale toekomst in het Finse Oulu. Lees verder