Hoe groen is groen? Ook groene energie heeft mijnen nodig

Open mijnbouw

Voor winning van grondstoffen wordt een hoop vernield en vervuild. Op de foto een open mijn in Peru (Chuquicamata) (afb: WikiMedia Commons)

Laatst las ik in NRC Handelsblad een nogal ongegeneerde advertentie van een Duitse autofabrikant die aangaf in 2021 klimaatneutraal te zijn (althans te produceren). Dat lijkt me het resultaat van een knap stukje rekenwerk, want elke auto die die fabrikant bouwt is een aanslag op het klimaat en de grondstofvoorraden (en het milieu). We moeten verduurzamen, maar ook zogenaamd duurzame technieken kunnen niet zonder grondstoffen. Die zijn niet alleen eindig voorradig, maar winning daarvan is in feite een geweldige aanslag op de ‘gezondheid’ van de aarde. Onderzoeksters van, onder meer, de universiteit van Barcelona hebben in kaart gebracht wat de extra behoeften aan grondstoffen voor duurzame energie ons gaan kosten (en dan heb ik het niet over geld). Lees verder

WInd en zon meestal voldoende voor energievoorziening

Wind- en zonenergrie

Schone technologie zal veel sneller moeten worden ingezet, willen we de Parijse doelstelling waarmaken maat is niet het enige wapen (afb: Wiki Commons)

Wind en zon kunnen grotendeels aan de energievraag in geïndustrialiseerde landen voldoen, denken onderzoekers uit China en de VS. In de aanloop naar de COP26 in Glasgow is daar sterk aan getwijfeld en wordt weer eens het heilloze idee van kernenergie van stal gehaald door, onder meer, oud-minister Plasterk (niet bepaald een energiedeskundige). Overigens zullen er volgens de onderzoekers dan wel maatregelen moeten worden getroffen om niet zonder te komen zitten. Nergens hebben de onderzoekers het over energiebesparing. Lees verder

Elk jaar wordt 1,3 mrd ton eten weggegooid

voedselverspillingElk jaar wordt er zo’n 1,3 miljard ton voedsel weggegooid, rond eenderde van de wereldvoedsel-productie. Ruim een kwart daarvan (27%) wordt in de vuilnisbak (of groenbak) gemikt door de consumenten. Dat wordt als zeer vermijdbaar  beschouwd. De weggegooide eetwaar zou de mensheid 4 biljoen megajoule aan energie en 82 miljard kubieke meter (= 82 biljoen l) aan water kosten. Om een idee te krijgen, zegt  hoofdauteur Antoine Coudard van de universiteit Leiden, dat is het jaarlijkse energieverbruik van een land als Frankrijk en Duitsland bij elkaar en het waterverbruik van Mexico. Lees verder

Waterstof schone brandstof? Mijn zolen!

Waterstof (met bellen)

Scheikundig symbool voor waterstofgas

Sprookjes zijn van alle tijden zoals verhalen over zuinige auto’s en waterstof als schone brandstof. Die sprookjes leiden een hardnekkig leven. Probleem nummer een is gigantisch. Om waterstof te krijgen heb je erg veel energie nodig. Die energie ben je voor een belangrijk deel kwijt want die ‘verdien’ je maar deels terug door de energie de je wint met de verbranding van waterstof. Opmerkelijk is dat dat energieverlies om waterstof te maken nauwelijks wordt genoemd in alle geestdriftige verhalen over die ‘schone’ brandstof. Lees verder

Nieuwe betere vastestofbatterij op komst (?)

Darren Tan

Darren Tan

Energieopslag is/wordt wezenlijk voor een groene toekomst. Allerwegen wordt er dus stevig gesleuteld aan batterijen en accu’s. Nu schijnen ingenieurs een batterij te hebben gemaakt die geheel uit vaste stof bestaat met een anode van kiezel (silicium). De batterij zou veilig zijn, lang meegaan en een grote energiedichtheid hebben. Mijn liefje wat wil je nog meer? Lees verder

In het huidige tempo haalt EU klimaatdoelen 20 jaar te laat

Connie Hedegaard

Connie Hedegaard, EU-commissaris klimaatbeleid

Toen onlangs het rapport van het VN-klimaatforum uitkwam leidde tot verontruste berichten in de media, maar vervolgens deed iedereen zijn plas en liet zoals het was. Oftewel: het kon ons eigenlijk geen reet schelen: we blijven auto rijden, kunnen niet buiten onze ‘zuurverdiende’ (vlieg)vakantie, blijven vlees eten. Volgens een rapport van de stichting Enel en European House-Ambrosetti zal met het huidige tempo van klimaatmaatregelen de EU haar doelstellingen voor 2030 pas ergens rond 2051 halen. Dat stemt somber als je weet dat de EU niet eens de minst ambitieuze (nou ja) in de wereld is. Lees verder

Autowegen in Duitsland geblokkeerd bij opening autobeurs

AutogekteOp de eerste dag van de autobeurs IAA in München is op diverse plaatsen in Duitsland het autoverkeer geblokkeerd door activisten. Het autoverkeer is voor een belangrijk deel schuld aan de klimaatverandering. Bovendien legt het ‘automobilisme’ beslag op grote hoeveelheden energie, grondstoffen en ruimte. De acties zijn georganiseerd door Greenpeace. Lees verder

Elektronische ‘neuronen’ zouden ki energiezuiniger maken

Elektronische neuronen

De elektronische ‘neuronen’ in vergelijking met het echte werk (afb: CNRS)

Je struikelt tegenwoordig over kunstmatige intelligentie in het wetenschappelijke nieuws. Hoe geweldig dat is valt nog niet te zeggen, maar de huidige ki-technieken hebben in elk geval één gigantisch nadeel: ze vreten uitzonderlijk veel energie. De hersens zijn qua energiegebruik duizenden keren zuiniger. Onderzoekers proberen er achter te komen hoe de hersencellen dat voor elkaar krijgen. Het zou een punt kunnen zijn dat hersencellen met ionen werken, terwijl de ordinaire, energievretende ki-systemen werken met elektronen. Onderzoekers van het CNRS in Frankrijk hebben nu op ‘papier’ zo’n ionisch neuronsysteem in elkaar geknutseld van water en grafeen. Lees verder

Wordt omzetten warmte in stroom echt praktisch?

thermo-elektrische generator

Het idee van een thermo-elektrische generator (afb: Saxion-hogeschool)

De manier waarop mensen stroom opwekken is vreselijk armoedig. Daartoe brengen een potje water aan de kook, waarvan de stoom een rad laat draaien waardoor er een wisselend (=draaiend) elektromagnetisch veld ontstaat (als je de juiste materialen gebruikt) dat voor elektrische stroom zorgt. Directe omzetting van zon en/of warmte is een stuk bijdehanter. Zonnecellen hebben we al en er wordt allang gesleuteld aan de directe omzetting van warmte in stroom/elektriciteit, maar thermo-elektriciteit is allesbehalve gemeengoed geworden (dus niet echt een succes). Nu denken onderzoekers een goedkoop materiaal gevonden te hebben dat daar verandering in zou kunnen brengen. Lees verder