EU schept wettelijk kader voor een klimaatveilige toekomst

Ursula von der Leyen

Commissievoorzitter Ursula von der Leyen (afb: WikiMedia Commons)

De Europese Commissie presenteert het grootste wetgevende pakket uit haar geschiedenis teneinde de klimaatdoelstelling voor 2030 te halen. Dat zou het eind van de productie van fossiel aangedreven auto’s (al ware het beter geweest personenauto’s als ondingen in de ban te doen). Er zou een fonds van 20 miljard euro per jaar moeten komen om problemen met energievoorziening voor de EU-burgers door de stijgende prijzen te voorkomen. Lees verder

Het web verbruikt veel energie maar hoeveel is duister

Datacentrum van Google in Eemshaven

Datacentrum van Google in Eemshaven. Nederland is een gewild oord voor datacentra

Ik heb ooit gedacht dat digitale communicatie een stuk goedkoper was en minder energie vergt dan de ouderwetse communicatiemethoden zoals post. Uit verschillende onderzoeken werd me duidelijk (gemaakt) dat dat nogal tegenvalt. Nu stellen onderzoekers dat het berekenen van het energieverbruik van het wereldwijde web regelmatig fout gaat door allerlei valkuilen. Er zou een methodiek om dat energieverbruik redelijk betrouwbaar te berekenen zonder dat de techbedrijven daarvoor hun bedrijfsgeheimen hoeven prijs te geven. Lees verder

In 2020 in EU voor het eerst meer groene dan fossiele stroom

Biomassa is niet koolstofneutraal

12% van het energieverbruik in de EU komt uit hernieuwbare bronnen. Daarvan neemt biomassa (groen) het leeuwendeel voor zijn rekening (afb: Eurostat)

Voor het eerst is in de Europese Unie meer elektriciteit opgewekt uit hernieuwbare energiebronnen zoals zon en wind dan uit fossiele brandstoffen. Dat blijkt uit een eerste raming voor 2020 door het Europees statistiekbureau Eurostat. Die club rekent echter de verbranding van biomassa ook tot hernieuwbare bronnen en dat komt neer op volksverlakkerij. Bij de verbranding van biomassa ontstaat het broeikasgas kooldioxide net als bij de verbranding van fossiele brandstoffen. Lees verder

Hoe groen zijn lithiumbatterijen?

Ondergrondse energieopslag

Ondergrondse energieoslag (afb.: Der Spiegel)

Met het oog op het tegengaan van een gevaarlijke aardopwarming moet onze energievoorziening geëlektrificeerd worden. We moeten daarbij af van het verbranden van fossiele brandstoffen, zoals nu  nog gemeengoed is. Aangezien hernieuwbare energiebronnen als zonne- en windenergie niet ‘leveren’ op momenten dat de energie gevraagd wordt is tussentijdse opslag van energie nodig. Ook het gemotoriseerd zou geëlektrificeerd moeten worden (alhoewel het veel effectiever zou zijn als auto’s voor personenvervoer zouden verbieden). Batterijen wijken dan onvermijdelijk, maar de grote vraag is natuurlijk hoe klimaat- en milieuvriendelijk batterijen/accu’s zijn. Lees verder

‘Duurzame’ producten zijn allesbehalve duurzaam. Neem nou de auto….

AutogekteDuurzaam is eigenlijk een onwoord. Het kan zowel betekenen dat om iets gaat dat lang meegaat (in tegenstelling tot wegwerpproducten) als iets dat het milieu (en het verlengde daarvan: het klimaat) niet schaadt. Duurzaam hoeft dus niet duurzaam te zijn. Onderzoekers rond Gibran Vita van de Noorse universiteit voor wetenschap en technologie (???;as) hebben eens gekeken naar de duurzaamheid (tweede betekenis), of eigenlijk het energieverbruik, van producten die lang(er meegaan. Dat valt heftig tegen. Vooral de vervoerssector doet het erg slecht, vonden ze. Lees verder

Kooldioxideconcentratie in atmosfeer naar recordhoogte

Kooldioxideconcentratie atmosfeer

Kooldioxideconcentratie in de atmosfeer (afb: Scripps-instituut)

We slagen er maar niet in de uitstoot van broeikasgassen in de greep te krijgen. Het heeft zelfs alle schijn van onwil. De concentratie van kooldioxide in de atmosfeer wordt steeds hoger, hetgeen de aardopwarming versterkt. Er zou nu zoveel CO2 in de atmosfeer zijn als de laatste driemiljoen jaar niet is voorgekomen. Lees verder

Hoe duurzaam is duurzaam?

Blik op de aardeIn de strijd tegen klimaatverandering wordt een grote plaats ingeruimd voor de energieopwekking. Die zal duurzaam moeten worden. Weg met fossiel. Door gebruik te maken van hernieuwbare bronnen hebben we ook invloed op de natuurlijke energiestromen van de aarde. Hoeveel energie mogen we daarvan ‘aftappen’ voor we grenzen overschrijden? Daar hebben onderzoekers nu naar gekeken en ook welke vormen van hernieuwbare energie (hernieuwbaar is natuurlijk een rekbaar begrip) het effectiefst zijn met het oog op de belastinggrenzen van onze planeet. De ons toebedeelde marge is slechts 0,04% en zonne-energie is de winnaar, zo berekenden ze. Lees verder

Ethereum een energiezuinige cryptomunt

Ethereum

De ethereum-wereld (afb: ethereum.org/nl)

Zoals hier vaker gemeld vreten cryptomunten nogal veel energie. Dat heeft alle te maken met het blokketensysteem dat is bedoeld om transacties goed te laten verlopen zonder dat daar een ‘opperhoofd’ aan te pas komt. Bitcoin is bekend, ook als energiemisbruiker. Concurrent ethereum zou een stuk zuiniger systeem hebben ontwikkeld. Daarmee komt de cryptomunt weer in beeld als redelijk alternatief voor de immer graaiende banken (die zich bij tegenslag overeind laten houden door de belastingbetaler). Lees verder

Waterstof op ‘natuurlijke’ wijze gemaakt met ingebed hydrogenase

Hydrogenase

De structuur van een hydrogenase van de Desulfovibrio desulfuricans-bacterie met een kern van zwavel en ijzer (afb: James Birrell)

Heel veel jaren geleden, waarschijnlijk in de jaren 80, was ik in Duitsland op bezoek bij onderzoekers die een systeem hadden gebouwd waarbij micro-organismen (bacteriën) waterstof produceerden. Dat schijnt destijds niet het verwachte resultaat te hebben opgeleverd. Waterstof wordt gezien als ‘groene’ energiedrager, maar voor de productie daarvan wordt vaak de energievretende elektrolyse gebruikt. Hoezo groen? Onderzoekers van, onder meer, de Ruhr-universiteit in Bochum denken nu de ‘natuurlijke’ oplossing gevonden te hebben. Ze hebben daarmee meteen maar een biologische brandstofcel gemaakt. Lees verder

Nieuwe mini-chip van IBM zou 75% zuiniger zijn

2 nm-processor IBM

Een plak met 2 nm-processoren van IBM (afb: IBM)

IBM heeft een nieuwe processor ontwikkeld, de 2 nm-chip, met 50  miljard transistoren op de grootte van een vingernagel en daarmee naar verluidt de dichtstbeschreven chip tot op heden. Bovendien zou deze mini-chip aanzienlijk zuiniger zijn dan andere processoren (zo’n 75%). De prestatie van de ‘schilver’ zou 45% hoger liggen dan de concurrentie (?).
Lees verder