Koelen zonder energieslurpende luchtbehandelingssystemen (?)

Testsysteem passieve koeling

Het idee van het testsysteem van passieve koeling (afb: univ. van Bayreuth)

Nu een groot deel van Europa zucht onder weer een stevige hittegolf wordt het voor veel mensen ook steeds aantrekkelijker een mechanisch koelsysteem aan te schaffen, maar die dingen vreten energie. Al veel langer wordt er onderzoek gedaan aan zogeheten passieve koelsystemen die de koeling van de omgevingslucht een stuk minder energieverspillend maken met onder meer zoutoplossingen die al in de praktijk worden toegepast. Onderzoekers hebben nu een systeem opgezet om die passieve systemen betrouwbaar te vergelijken. Lees verder

Japan stemt toe afvalwater kernramp in oceaan te lozen

Brandend reactorgebouw Fukusjima

Satellietfoto van reactorgebouw 3 (rechts) en 4 op 16 maart 2011, twee dagen na de ramp (foto: Wiki Commons)

Het was niet zo heel lang geleden ook hier de oplossing voor je afval: gooi het maar in het water. Sindsdien zijn er in sommige landen milieuwetten gekomen die dat kwaad proberen uit te bannen, maar de Japanse overheid wil daar kennelijk niet bij horen. Het radioactieve afvalwater dat sedert de ramp in 2011 op het terrein van de kerncentrales in Fukusjima is opgeslagen  mag van de Japanse overheid in de oceaan geloosd worden. De lozing zou veilig zijn en het milieu nauwelijks belasten, beweert de regering. Lees verder

Zonne-energie op verzoek (?)

Zonnecollector MOST

Het opvangen van zonne-energie die later in stroom kan worden omgezet (afb: Chalmers)

Waarschijnlijk een van de grootste problemen waarmee duurzame energie heeft te  kampen is de onzekere productie. Windenergie levert als het waait en zonne-energie is er als de zon aan het firmament staat. Nu kun je de overmaat opslaan, maar dat vergt gigantische opslagcapaciteit. Onderzoekers in Zweden denken een oplossing te hebben gevonden om zonne-energie voor langere tijd op te slaan. Met behulp van een thermoelektrische generator (die warmte omzet in elektriciteit) kan dan tot achttien jaar later die energie worden omgezet in stroom. Voorlopig lijkt het systeem alleen nog maar in staat energie te leveren voor elektronische speeltjes… Lees verder

99% van de wereld heeft last van luchtvervuiling

Luchtvervuiling (fijn stof, stikstofoxiden) en verkeerVolgens deels nieuwe normen van de Wereldgezondheidsorganisatie heeft vrijwel de hele wereldbevolking (99%) last van luchtvervuiling. Vier jaar geleden zou dat 90% zijn geweest, maar toen waren de normen minder streng. Lees verder

Thermofotovoltaïsche batterij vangt ‘wisselvalligheid’ zon en wind op (?)

thermovoltaïsche batterij

De thermofotovoltaïsche batterij zou een voordeliger manier zijn om overtollige energie op te slaan dan lithiumionbatterijen (afb: Joule)

Onderzoekers van het instituut voor zonne-energie  van de Polytechnische Universiteit van Madrid hebben een systeem ontwikkeld waarmee grote hoeveelheden hernieuwbare elektriciteit kunnen worden opgeslagen en op aanvraag warmte en elektriciteit kunnen worden geleverd. Dat zou een oplossing kunnen zijn voor de ‘wisselvalligheid van zonne- en windenergie. Lees verder

Voorstel cryptodelven te verbieden in EU haalt het niet

Ooit heb ik gedacht dat cryptomunten een prachtig alternatief zouden zijn voor die vermaledijde, onvermijdelijke en grof graaiende banken,  maar de beveiliging van transacties in cryptomunten kost een hoop energie. China heeft het zogeheten ‘delven’ van cryptomunten al verboden, maar nu dreigt dat in de EU te worden toegestaan. De tegenstanders zijn nog niet ontwapend, om in oorlogstermen te blijven. Lees verder

Kolencentrales VS varen wel bij delven cryptomunten

bitcoindelven vreet energie

Je verdient bitcoins door ze te delven. Dat kost een hoop rekenkracht en dus energie… (afb: bitcoinmining.com)

In principe zijn cryptomunten prima alternatieven voor graaiende banken, maar ze brengen wel een groot risico met zich mee: het systeem om de transactie veilig te laten verlopen, de blokketentechniek, vreet energie. Dat ‘delven’ vergt zoveel energie dat in de VS kolencentrales die bijna waren afgeschreven weer volop draaien. Cryptomunten zijn zoals de zaken er nu voor staan gigantische klimaatbedervers. Lees verder

Rekencentra zouden kunnen concurreren met batterijen (???)

Informatieaccu's

Rekenen in tijden van overvloed aan groene energie in plaats van opslaan in accu’s… (afb: USC)

Duurzame energie moet, maar het probleem met de belangrijkste hernieuwbare energiebronnen (zon en wind) is dat ze niet altijd (kunnen) leveren. Dan wordt energieopslag een noodzaak, maar twee onderzoekers van de universiteit van Zuid-Californië denken een beter idee te hebben. Gebruik de overmaat voor intense rekenpartijen en datacentra, de informatieaccu’s. Lees verder

Kunstmatige intelligentie maken met ki

Petar Veličković

Petar Veličković

Kunstmatige intelligentie is aan een nieuw leven begonnen. Al in de jaren 80 werd daar veel over gesproken, maar toen waren we daar nog ver van verwijderd. De zaken zijn inmiddels veranderd. Ki kan nu wel wat, maar het grote probleem is dat je zo’n ki-systeem eerst een hoop leermateriaal moet verschaffen voordat dat er wat van bakt. Nu lijkt het er op dat onderzoekers een ki-systeem hebben gemaakt dat ki-systemen een stuk bijdehanter kan maken. Ki-systemen die ki-systemen ontwikkelen. Of althans die onderzoekers hebben een systeem gemaakt om ki-systemen beter af te stellen zodat ze niet zo’n waanzinnige hoop leermateriaal nodig hebben en dat kost een hoop energie. Het eind van het liedje is natuurlijk dat ki-systemen mensen helemaal niet meer nodig hebben. Lees verder

Hoe groen is groen? Ook groene energie heeft mijnen nodig

Open mijnbouw

Voor winning van grondstoffen wordt een hoop vernield en vervuild. Op de foto een open mijn in Peru (Chuquicamata) (afb: WikiMedia Commons)

Laatst las ik in NRC Handelsblad een nogal ongegeneerde advertentie van een Duitse autofabrikant die aangaf in 2021 klimaatneutraal te zijn (althans te produceren). Dat lijkt me het resultaat van een knap stukje rekenwerk, want elke auto die die fabrikant bouwt is een aanslag op het klimaat en de grondstofvoorraden (en het milieu). We moeten verduurzamen, maar ook zogenaamd duurzame technieken kunnen niet zonder grondstoffen. Die zijn niet alleen eindig voorradig, maar winning daarvan is in feite een geweldige aanslag op de ‘gezondheid’ van de aarde. Onderzoeksters van, onder meer, de universiteit van Barcelona hebben in kaart gebracht wat de extra behoeften aan grondstoffen voor duurzame energie ons gaan kosten (en dan heb ik het niet over geld). Lees verder