Zonne-energie oogsten in de ruimte weer in beeld (?)

De zonnecentrale in de ruimte va China

Zo zou de Chinese zonnecentrale eruit gaan zien (afb: China Daily)

Al langer geleden zijn er ideeën geopperd om zonne-energie te ‘oogsten’ in de ruimte, door, bijvoorbeeld een spiegel in de ruimte zonlicht te laten concentreren. Nu hebben technici van Airbus een idee berproefd om zonnepanelen in de ruimte te posteren. De energie die die verzamelen wordt in de vorm va microgolven naar de aarde verstuurd, waar die weer wordt omgezet in elektra. Is dit weer een loos schot in de ruimte? Eigenlijk is er helemaal geen energieprobleem, want de zon stuurt dag in dag uit veel meer energie naar de aarde dan wij, verspillende, aardwezens kunnen opmaken. Alleen zijn wij mensen wat onhandig met het oogsten  van die energie. Lees verder

Kunstsneeuw volgens deskundige geen groot milieuprobleem

Carlo Carmagnola

Sneeuwkenner Carlo Carmagnola (afb: umr-cnrm.fr)

Ooit werden sneeuwkanonnen beschouwd als middel om de gaatjes op de skipistes op te vullen, maar met de stijgende wereldtemperaturen wordt dit hulpmiddel een noodzaak om pistes in de winter skibaar te houden, van pistes in het midddelgebergte tot in het hooggebergte.. De Olympische winterspele inn China waren voor 100% afhankelijk van kunstmatige sneeuw. Zijn we zo’n beetje aan onze laatste winterspelen toe? Een Franse sneeuwdeskundige vindt dat het allemaal wel meevalt. Het is een probleem dat i het niet valt bij veel andere problemen, stelt hij. Lees verder

In tien jaar 1700 milieuactivisten vermoord

Milieumoorden Global Witness

Omslag Global Witness-rapport (afb: globalwitness.org)

Volgens een rapport van Global Witness zijn er de afgelopen tien jaar 1700 milieuactivisten vermoord, gemiddeld elke twee dagen een. Ze vielen in de strijd tegen, onder meer, verwoestende mijnbouw- en oliewinnigprojecten en tegen ontbossing in hun land. Het grootste aantal milieuactivisten sneuvelde in Brazilië en Colombia. Het afgelopen jaar alleen al werden 200 milieuactivisten vermoord. Lees verder

Ethereum introduceert energiearm beveiligingssysteem

Ethereum

De ethereum-wereld (afb: ethereum.org/nl)

Ethereum zou, na Bitcoin, het grootste cryptomuntplatform zijn, waar zo’n 50 miljard euro in zou omgaat. Cryptomunten vormen een geldsysteem dat de banken heeft buitengesloten. De beveiliging van de transacties verloopt tot nu toe via een energievretend blokketensysteem, waarbij computers moeilijke rekenpartijen moeten uitvechten. Daarbij zijn cryptomunten te verdienen, het zogeheten ‘delven’. Ethereum heeft een ander systeem ontwikkeld, waarmee het energieverbruik met zo’n 99% zou worden teruggedrongen. De operatie zou zonder problemen verlopen zijn volgens Ethereummedewerker Danny Ryan. Lees verder

Wat is het belang van een klimaatverpestende maanreis?

SpaceX-baas Elon Musk

Elon Musk (afb: WikiMedia Commons)

Ruim een halve eeuw geleden zette Amerika twee astronauten op de maan, terwijl een derde rondjes om de maan vloog. Nu lijken diverse landen maar ook particulieren er op gebrand om, al of niet bemande, reisjes naar de maan te ondernemen. Wat is het nut van die energieverslindende en (dus) klimaatverpestende maanreisjes? Hebben we te maken met een machtsstrijd tussen de oude heerser (VS) en de opkomende macht (China)? Maar waarom zijn dan ook Zuid-Korea, Japan en nog wat andere landen er zo op gebrand om op die levenloze trabant te komen?
Lees verder

Koelen zonder energieslurpende luchtbehandelingssystemen (?)

Testsysteem passieve koeling

Het idee van het testsysteem van passieve koeling (afb: univ. van Bayreuth)

Nu een groot deel van Europa zucht onder weer een stevige hittegolf wordt het voor veel mensen ook steeds aantrekkelijker een mechanisch koelsysteem aan te schaffen, maar die dingen vreten energie. Al veel langer wordt er onderzoek gedaan aan zogeheten passieve koelsystemen die de koeling van de omgevingslucht een stuk minder energieverspillend maken met onder meer zoutoplossingen die al in de praktijk worden toegepast. Onderzoekers hebben nu een systeem opgezet om die passieve systemen betrouwbaar te vergelijken. Lees verder

Japan stemt toe afvalwater kernramp in oceaan te lozen

Brandend reactorgebouw Fukusjima

Satellietfoto van reactorgebouw 3 (rechts) en 4 op 16 maart 2011, twee dagen na de ramp (foto: Wiki Commons)

Het was niet zo heel lang geleden ook hier de oplossing voor je afval: gooi het maar in het water. Sindsdien zijn er in sommige landen milieuwetten gekomen die dat kwaad proberen uit te bannen, maar de Japanse overheid wil daar kennelijk niet bij horen. Het radioactieve afvalwater dat sedert de ramp in 2011 op het terrein van de kerncentrales in Fukusjima is opgeslagen  mag van de Japanse overheid in de oceaan geloosd worden. De lozing zou veilig zijn en het milieu nauwelijks belasten, beweert de regering. Lees verder

Zonne-energie op verzoek (?)

Zonnecollector MOST

Het opvangen van zonne-energie die later in stroom kan worden omgezet (afb: Chalmers)

Waarschijnlijk een van de grootste problemen waarmee duurzame energie heeft te  kampen is de onzekere productie. Windenergie levert als het waait en zonne-energie is er als de zon aan het firmament staat. Nu kun je de overmaat opslaan, maar dat vergt gigantische opslagcapaciteit. Onderzoekers in Zweden denken een oplossing te hebben gevonden om zonne-energie voor langere tijd op te slaan. Met behulp van een thermoelektrische generator (die warmte omzet in elektriciteit) kan dan tot achttien jaar later die energie worden omgezet in stroom. Voorlopig lijkt het systeem alleen nog maar in staat energie te leveren voor elektronische speeltjes… Lees verder

99% van de wereld heeft last van luchtvervuiling

Luchtvervuiling (fijn stof, stikstofoxiden) en verkeerVolgens deels nieuwe normen van de Wereldgezondheidsorganisatie heeft vrijwel de hele wereldbevolking (99%) last van luchtvervuiling. Vier jaar geleden zou dat 90% zijn geweest, maar toen waren de normen minder streng. Lees verder

Thermofotovoltaïsche batterij vangt ‘wisselvalligheid’ zon en wind op (?)

thermovoltaïsche batterij

De thermofotovoltaïsche batterij zou een voordeliger manier zijn om overtollige energie op te slaan dan lithiumionbatterijen (afb: Joule)

Onderzoekers van het instituut voor zonne-energie  van de Polytechnische Universiteit van Madrid hebben een systeem ontwikkeld waarmee grote hoeveelheden hernieuwbare elektriciteit kunnen worden opgeslagen en op aanvraag warmte en elektriciteit kunnen worden geleverd. Dat zou een oplossing kunnen zijn voor de ‘wisselvalligheid van zonne- en windenergie. Lees verder