Waterstof op ‘natuurlijke’ wijze gemaakt met ingebed hydrogenase

Hydrogenase

De structuur van een hydrogenase van de Desulfovibrio desulfuricans-bacterie met een kern van zwavel en ijzer (afb: James Birrell)

Heel veel jaren geleden, waarschijnlijk in de jaren 80, was ik in Duitsland op bezoek bij onderzoekers die een systeem hadden gebouwd waarbij micro-organismen (bacteriën) waterstof produceerden. Dat schijnt destijds niet het verwachte resultaat te hebben opgeleverd. Waterstof wordt gezien als ‘groene’ energiedrager, maar voor de productie daarvan wordt vaak de energievretende elektrolyse gebruikt. Hoezo groen? Onderzoekers van, onder meer, de Ruhr-universiteit in Bochum denken nu de ‘natuurlijke’ oplossing gevonden te hebben. Ze hebben daarmee meteen maar een biologische brandstofcel gemaakt. Lees verder

Nieuwe mini-chip van IBM zou 75% zuiniger zijn

2 nm-processor IBM

Een plak met 2 nm-processoren van IBM (afb: IBM)

IBM heeft een nieuwe processor ontwikkeld, de 2 nm-chip, met 50  miljard transistoren op de grootte van een vingernagel en daarmee naar verluidt de dichtstbeschreven chip tot op heden. Bovendien zou deze mini-chip aanzienlijk zuiniger zijn dan andere processoren (zo’n 75%). De prestatie van de ‘schilver’ zou 45% hoger liggen dan de concurrentie (?).
Lees verder

“Delven van cryptomunten gevaar voor klimaatplannen China”

Bitcoins delven

Computers van een bedrijf dat zich toelegt op bitoins delven (afb: phys.org)

We hebben het hier al vaker over gehad. Cryptomunten zijn, wat mij betreft, uitstekende uitvindingen (weg met die graaiende banken), maar het beveiligingssysteem waarmee die werken, de blokketentechniek, gebruikt vreselijk veel energie. Wat energieverbruik betreft zijn we Bulgarije al gepasseerd en zitten nu in de buurt van dat van Nederland (of Argentinië). Het delven van cryptomunten is in China reuzepopulair en dat kan de klimaatplannen van dat gigantische land wel eens ernstig frustreren, denken (Chinese) onderzoekers. Lees verder

Welke webstek veroorzaakt de meeste/minste broeikasgassen?

Datacentrum van Google in Eemshaven

Datacentrum van Google in Eemshaven. Nederland is een gewild oord voor datacentra

Misschien sta je er niet elke keer (of misschien zelfs nooit) bij stil maar het gebruik van het wereldwijde web veroorzaakt milieu- en klimaatvervuiling. De Britse vergelijker van webgebruik Uswitch heeft uitgerekend welke webstekken voor de meeste broeikasgassen zorgen en welke voor de minste. Uswitch berekende de, wat genoemd wordt, koolstofvoetafdruk van de verschillende weblocaties. Reddit, Pinterest en Nintendo waren volgens die berekeningen de veroorzakers van de meeste uitstoot van broeikasgassen.  Wikipedia, LinkedIn en H&M aan de andere kant bezorgden het klimaat de minste last.
Lees verder

Zonnepanelen in de ruimte een goed idee

X-37-B

De X-37B van Boeing (afb: Futura-Sciences)

Ingenieurs zijn mensen die het idee hebben dat ze praktisch zijn, maar ook dat (bijna) overal een (technische) oplossing voor bestaat. Het mooiste verhaal op dat punt vind ik nog steeds dat van de Amerikanen die een speciale pen hadden ontwikkeld voor in vliegtuigen op grote hoogte of in ruimtevaartuigen. De Russen gebruikten gewoon een potloodje. Al vaker is het idee geopperd om iets in de nabije ruimte de plaatsen om beter gebruik te maken van de energie van zonlicht (voor menselijk gebruik). De Amerikanen zijn nu weer bezig met zonne-panelen in de ruimte die energie in de vorm van microgolven naar de aarde versturen. Tja, waarom zou je het makkelijk doen als het moeilijk kan?
Lees verder

Als de stroom uitvalt kunnen batterijen het dan aan?

Ondergrondse energieopslag

Ondergrondse energieoslag (afb.: Der Spiegel)

We moeten onze energievoorziening aanpassen om die duurzamer (en uiteindelijk helemaal duurzaam) te maken. Dat betekent alles elektrisch en dat betekent ook dat we grote systemen nodig hebben voor het opslaan van opgewekte duurzame energie die niet levert als er vraag is. De vraag is of zo’n systeem er tegen kan als het (stroom)net uitvalt. Wellicht is het dan een oplossing het netwerk op te splitsen in kleinere netwerken (die eventueel gekoppeld kunnen worden. Het hele stroomnet zal drastisch (moeten) veranderen. Lees verder

Beste NRC Handelsbladredactie,

Beste redactie, 

Het lijkt erop dat U (=de verzamelde redacteuren) niet in de gaten heeft (althans daarvan geen blijk van geeft) in welk een precaire situatie de mensheid terecht is gekomen door eigen toedoen. De dreigende klimaatontwrichting is een aanzienlijk grotere en heftiger dreiging dan de door het coronavirus veroorzaakte crisis, maar ik lees toch vooral over de ontwrichting die de coronacrisis veroorzaakt voor onze economie, dat ‘we’ weer terug moeten naar ‘normaal”. Ook bij NRC Handelsblad is de klimaatcrisis ‘even’ niet belangrijk meer, lijkt het.  Lees verder

Het is een mythe dat elektrisch rijden goed voor het klimaat is

Elektrische auto

De elektrische auto is geen oplossing voor het klimaatprobleem

“Dat de elektrische auto een positief effect heeft op het klimaat en de luchtkwaliteit in binnensteden, is bekend”, luidt de eerste zin van een Volkskrantartikel. Die kennis (?) zou ook hebben geleid tot verbroedering tussen “twee gezworen vijanden” de autokoepel Acea en de Europese transportorganisatie Transport & Environment. Beide hebben de handen ineen geslagen en er bij de Europese commissie op aangedrongen Europa snel te voorzien van miljoenen laadpunten voor elektrische voertuigen. Dat lijkt me van die milieuorganisatie een grote miskleun. Dat de elektrische auto een oplossing voor klimaatprobleem zou zijn is een mythe. Lees verder

Alles elektrisch zadelt ons op met lithiumprobleem

Elektrische auto

De elektrische auto is geen oplossing voor het klimaatprobleem

Overheden en bedrijven doen net of elektrische voertuigen een (deel)oplossing zijn voor het klimaatprobleem, maar dat is, om het vriendelijk te zeggen, een grote misvatting. Auto’s zijn energetisch armoedige uitvindingen die een hoop ruimte vreten en veel slachtoffers maken. Je hebt veel materiaal nodig om, door de bank genomen een mens te vervoeren (1,16 persoon is de gemiddelde bezetting van zo’n 1000 kg voertuig). Voor E-auto’s heb je ook accu’s nodig. Die heb je ook nodig voor een duurzaam stroomnet dat drijft op wind- en zonne-energie. De huidige accu’s zijn lithiumaccu’s. Dat gaat een heel erg groot probleem worden. Een (deel)oplossing zou automobiliteit terug te dringen…
Lees verder

België bij lange na niet op ‘klimaatkoers’, Nederland nauwelijks beter

Connie Hedegaard

Connie Hedegaard, EU-commissaris klimaatbeleid

België is opnieuw gedaald in de jaarlijkse rangschikking van een zevenenvijftig landen (plus de EU) op het vlak van de strijd tegen de klimaatverandering, opgesteld door milieuorganisaties. Het land staat op de 40ste plaats (-5) in de ‘Climate Change Performance Index 2021’, nadat het vorig jaar ook al vier plaatsen gezakt was. België is daarmee een van de slechtstpresterende landen van West-Europa. Nederland is gelijkgebleven op die lijst op een tamelijk teleurstellende 29ste plaats. Zweden scoort het best op een vierde plaats (de eerste drie plaatsen zijn niet vergeven), met het Verenigd Koninkrijk als opmerkelijke vijfde. Lees verder