VS en EU hoofdschuldigen aan milieuschade door bovenmatige grondstofwinning

Grtondstofwinning

Grondstofwinning is allesbehalve groen te noemen (afb: schaeffler.nl)

Rijke landen zijn verantwoordelijk voor 74% van het teveel aan grondstofwinning tussen 1970 en 2017, met de VS en de EU als hoofdschuldigen, zo zou een studie onder aanvoering van Jason Hickel van de Autonome Universiteit van Barcelona hebben uitgevogeld. China is echter sterk in opkomst als overgebruiker. Dat bepaalden de onderzoekers door per land te bepalen welk boven zijn eerlijke aandeel in het gebruik zat. Die overconsumptie gaat gepaard met een grote schade aan ecosystemen. Lees verder

Urine is een prima grondstof. Wees er zuinig op

Urinemest

Drie velden met gerst. Links bemest met kunstmest, midden zonder mest en rechts met urinemest (afb: SLU)

En zo komt alles terug. Het gebruik van pis als meststof is waarschijnlijk zo oud als de landbouw. Urine werd ooit gebruikt om leer te looien, om kleren te wassen en om kruit van te maken en tot in de jaren 80 spaarden de Chinezen overal hun urine op. Nu herontdekken tal van onderzoekers en praktijkmensen de waarde ervan. Dan zullen we wel wat zaken moeten veranderen. Om te beginnen de wc’s die nu dat vloeibare goud doorspoelen dat elders voor milieuproblemen zorgt/kan zorgen.
Lees verder

Amazone ‘overspoeld’ door kwik van illegale goudwinning

Illegale goudwinning

Die illegale goudwinning in Los Amigos is ook vanuit de ruimte te zien (afb: NASA)

Het Amazone-regenwoud in Los Amigos in Zuid-Peru ziet er met zijn prachtige vogels en jagende jaguars ongerept uit, maar dat is maar uiterlijke schijn. Dat deel van het Amazonegebied is versjteerd door kwik van illegale goudzoekers. Op sommige plaatsen in het regenwoud is de concentratie kwik hoger dan in sommige industriegebieden in China, zo blijkt uit nieuw onderzoek. Lees verder

Hoe groen is groen? Ook groene energie heeft mijnen nodig

Open mijnbouw

Voor winning van grondstoffen wordt een hoop vernield en vervuild. Op de foto een open mijn in Peru (Chuquicamata) (afb: WikiMedia Commons)

Laatst las ik in NRC Handelsblad een nogal ongegeneerde advertentie van een Duitse autofabrikant die aangaf in 2021 klimaatneutraal te zijn (althans te produceren). Dat lijkt me het resultaat van een knap stukje rekenwerk, want elke auto die die fabrikant bouwt is een aanslag op het klimaat en de grondstofvoorraden (en het milieu). We moeten verduurzamen, maar ook zogenaamd duurzame technieken kunnen niet zonder grondstoffen. Die zijn niet alleen eindig voorradig, maar winning daarvan is in feite een geweldige aanslag op de ‘gezondheid’ van de aarde. Onderzoeksters van, onder meer, de universiteit van Barcelona hebben in kaart gebracht wat de extra behoeften aan grondstoffen voor duurzame energie ons gaan kosten (en dan heb ik het niet over geld). Lees verder

We gooien graag weg en dat nekt ons (uiteindelijk)

iFixitMijn idee is dat het kapitalisme de oplossing van het klimaatprobleem ernstig in de weg staat. Dat systeem is gericht op winstmaximalisering en het aanpraten van ‘behoeftes’. Daarbij past het weggooien van nog prima functionerende producten, maar ook van schofterig veel levensmiddelen; van kleren (niet meer in de mode), meubilair (mijn smaak niet meer) tot keukens en elektronische apparatuur (het nieuwe model kan veel meer). Het is honderd keer lucratiever in e-afval naar goud te zoeken dan in goudmijnen, schrijft de Britse krant the Guardian. Zeventig jaar geleden gooiden we weinig weg, stelt de krant. Lees verder

Het lijkt dat batterijen kunnen worden gekringloopt

Recel

ReCell Center (afb: ReCell Center)

Kringlopen wordt verplicht. We mogen geen materiaal meer verspillen zoals we nog steeds erg ruimhartig doen. Grenzen aan de groei, weet je wel. Batterijen worden in die nieuwe werkelijkheid ons opgelegd door de aardopwarming steeds belangrijker. Daar moeten we zuinig op zijn (grenzen aan…). We hebben wel braaf onze batterijtjes ingeleverd, maar wat gebeurde daar mee? Niets of bijna niets. Nu schijnen onderzoekers toch een methode gevonden te hebben om batterijen weer te kringlopen. Lees verder

Rechter blokkeert groot olieproject in Alaska

Een Amerikaanse rechtbank heeft het Willow-plan van ConocoPhillips om in Alaska naar olie te gaan boren geblokkeerd. In zijn vonnis verwees de rechter naar de gevaren van de klimaatverandering. Het miljardenproject was onder Trump goedgekeurd, maar ook Biden had er zijn zegen aan gegeven. Lees verder

“Oorlog om zeldzame aarden is al begonnen”

Grtondstofwinning

Grondstofwinning is allesbehalve groen te noemen (afb: schaeffler.nl)


Het lijkt nog steeds niet tot de botte koppen hier door te dringen dat de mens, en dan vooral de mens in de rijke landen, zijn leefgewoonten drastisch zal moeten veranderen. Het gaat niet alleen om het drastisch terugdringen van broeikasgassen, maar ook om het terugdringen van onze waanzinnige overconsumptie.. Die gaat niet alleen ten koste van de natuur en biodiversiteit, maar die is ook een behoorlijke aanslag op de grondstofvoorraden. In de jaren 70 werd een rapport van de Club van Rome (“Grenzen aan de groei”) uitgebracht over de eindigheid van grondstofvoorraden, maar daar heeft de rijke aardbewoner weinig van geleerd. De Franse journalist Guillaume Pitron schreef in 2018 La guerre des métaux rares (Oorlog om de zeldzame metalen), We putten de aarde niet alleen biologisch uit, maar ook wat betreft grondstoffen en vroeg of laat leidt dat tot oorlog.
Lees verder

Direct polycarbonaat gesynthetiseerd uitgaande van kooldioxide

Masazumi Tamura

Masazumi Tamura (afb: univ. van Osaka)

Kooldioxide is een broeikasgas, maar zou ook een grondstof kunnen zijn. Er lopen nogal wat onderzoeken waarbij dat het uitgangspunt is. Nu hebben onderzoekers uitgaande van kooldioxide direct verbindingen gemaakt

(voor fijnproevers: de polymeren polycarbonaatdiolen), waar geen ontwateringsstoffen aan te pas kwamen. De aanwezigheid daarvan zou het proces aanzienlijk bemoeilijken. De onderzoekers noemen hun synthese de eerste groene synthese die niet uitgaat van giftige grondstoffen en die een hoge opbrengst zou hebben (zij het dat ze groen nog wel tussen aanhalingstekens zetten). Lees verder

En weer put de mens de aarde meer uit

Werelduitputtingsdag

We knijpen de biologische veerkracht van de aarde steeds verder uit (afb: GFN)

De wereld heeft vorig jaar enig soelaas gekregen door de coronacrisis, maar dit jaar is de aarde al op 29 juli uitgeput, waarmee we weer de verkeerde kant zijn opgegaan. Dat betekent dat de mens, vooral die in de rijke landen, het herstelvermogen van de aarde weer verder heeft uitgeput. Voor de manier waarop wij leven zouden we 1,7 aardes nodig hebben om dat op een duurzame manier te doen. De mensheid leeft al tientallen jaren op krediet en eens zal die bom barsten. Lees verder