Tientallen landen lopen achter op klimaatschema

Aardthermometer

De door CAT verwachte stijging van de gemiddelde aardtemperatuur eind deze eeuw (afb: CAT)

Al weer ruim vijf jaar geleden hebben vrijwel alle landen in de wereld een klimaatovereenkomst getekend met als doel de aardopwarming niet boven de 2°C te laten komen (liefst onder de 1,5°C te houden, zelfs). Tientallen landen in de wereld lopen hopeloos achter bij hun in 2015 vastgelegde klimaatambities. Volgens sommige deskundigen, waaronder het IIASA in Wenen waren die in Parijs gemaakte afspraken al niet voldoende om de doelstellingen te realiseren. Meer dan de helft van de landen heeft nog geen nieuwe ambitieuzere plannen ingediend om het beoogde doel alsnog te halen. Dat hadden ze voor eind 2020 moeten doen. Lees verder

5G zal de broeikasuitstoot van ‘numeriek’ fiks opdrijven

Koolstofvoetafdruk 5G

5G zal de broeikasgasuitstoot fiks doen toenemen, afhankelijk van het scenario (afb: uit HCC-rapport)

Overal in de wereld wordt er gebouwd aan de ‘verbetering’ van het mobiele netwerk. 5G moet. Waarom is (mij; as) onduidelijk. Al eerder is de vrees uitgesproken dat dat nieuwe netwerk veel meer energie verbrast dan het ‘oude’ 4G-netwerk. Dat zou reuze meevallen, maar nu komen er, weer uit Frankrijk, berichten dat het gebruik van 5G zal leiden tot een aanzienlijk stijging (pdf-bestand) van de broeikasgasuitstoot en energieverbruik. Lees verder

“Ammoniak te produceren met een kwart van de energie”

Annemie Bogaerts

Annemie Bogaerts (afb: univ. van Antwerpen)

Het Haber-Boschprocedé om ammoniak te bereiden joeg ooit de landbouwrevolutie aan, maar dat proces vraagt een hele hoop energie. Antwerpse en Leuvense scheikundigen denken nu een duurzame en minder energieintensief proces te hebben gevonden. Dat nieuwe proces zou vier keer minder energie vergen dan het aloude Born-Haberproces (op papier, tenminste) Lees verder

Klimaat en genoombewerking

Grijsbonte koe

De grijsbonte koe zou beter tegen de wamte kunnen… (afb: AgResearch)

Je kunt een hoop aan een auto veranderen, maar het blijft een wanproduct. Dat kun je niet van koeien zeggen, al hebben mensen daarbij ook een hoop verknoeid met het oog op de ‘economie’. Mensen hebben een klimaatcrisis op hun geweten en gaan daar wat aan doen. Niet door de broeikasgasuitstoot drastisch te verhinderen en passant allerlei schadelijke gedragingen overboord gooiend, maar door koeien ‘klimaatbestendiger’ te maken. Hoe? Door met de CRISPR-methode het genoom van koeien te veranderen zodat ze geen zwarte maar grijze vlekken krijgen. Lees verder

China’s gevecht voor schonere lucht blijkt slecht voor het klimaat

kolencentrale in China (Hengshui)

China’s stroomopwekking leunt nog sterk op steenkool. Hier een kolencentrale in Hengshui in de provincie Hebei province. (foto: AFP)

China schijnt er in geslaagd te zijn de lucht boven China te ontdoen van veel zwaveldioxide en roet, maar dat succes heeft een keerzijde: het klimaat is de dupe. De aarde is daardoor 0,1°C warmer geworden, becijferden, ook Chinese,  onderzoekers. Daar komt nog eens bij dat het land zijn economische succes vooral stookt op kolen. De broeikasgasuitstoot is dan ook tussen 2006 en 2017 met 54% toegenomen. China zal er een extra harde dobber aan hebben om zijn klimaatdoelstellingen te halen. Lees verder

We betalen zelden de echte prijs van voedingsmiddelen

Biologische landbouw

Een proefveld voor biologische landbouw

Zonder landbouw en veeteelt zouden er geen levensmiddelen zijn, maar in de productieketen veroorzaakt het ene voedingsmiddel veel meer schade aan het milieu dan het andere. De kosten daarvoor wordt de consument zelden in rekening gebracht. Onderzoekers hebben de, min of meer, echte kosten berekend die voedingsmiddelen veroorzaken en daarmee zou hun prijs wel eens meermalen ‘over de kop’ kunnen gaan. Lees verder

Zuivelbedrijven slecht voor het klimaat

Koeien in EngelandDe dertien grootste zuivelbedrijven in de wereld stoten net zoveel broeikasgassen uit als het Verenigd Koninkrijk, de in grootte zesde economie ter wereld volgens het Britse blad New Scientist. In de twee jaar na het afsluiten van het klimaatakkoord in Parijs in december 2015 steeg die uitstoot nog eens met 11% (van 306 naar 338 miljoen ton kooldioxide-equivalenten tegen 350 miljoen ton door het VK). Er zal, net als bij vlees, een grens gesteld moeten worden op het verbruik van zuivelproducten. Lees verder

Ambitieus klimaatbeleid EU kan averechts uitpakken

De plaats van de maximuntemperatuur in 2019 vergeleken met die in de periode van 1950 tot 2018. (afb: WWA-project)

Het lijkt wel of je het nooit goed doet. Volgens een studie van onderzoekers van de universiteit van Kopenhagen onder aanvoering van Wusheng Yu zou een ambitieus klimaatbeleid van de Europese Unie wel eens elders op de wereld kunnen leiden tot een grotere broeikasgasuitstoot. Voor elke ton kooldioxide die er in de EU zou worden bespaard zou dan ruim 60% elders op de wereld worden uitgestoten. Lees verder

Smerigste bedrijven worden het meest ontzien

Beton

Beton, of eigenlijk cement, is een belangrijk veroorzaker van broeikasgassen.

Joe Shapiro van de universiteit van Californië in Berkeley heeft eens bekeken hoe laden omgaan met vieze, broeikasgasuitstotende bedrijven. Het blijkt dat in verschillende landen de vieste koolstofuitstotende bedrijven in het handelsverkeer worden ontzien. Zelfs landen waarvan verwacht mag worden dat ze wat dat betreft het goede voorbeeld zouden moeten geven, zoals landen in de Europese Unie, rekenen vaak lagere heffingen voor vieze dan voor schone bedrijven, vond hij.
Lees verder

Coronauitbraak toont de schade die de mens veroorzaakt

M40 tijdens coronaspits

De normaal afgeladen M40 in Engeland tijdens een ‘coronaspits’ (afb: univ. van Warwick)

Het is natuurlijk al meer gemeld dat de coronauitbraak ook goed kanten heeft. Vooral het milieu vaart er wel bij en de dierenwereld. Ons (‘s mensen) gedrag zorgt voor een hoop ongerief, niet in de laatste plaats de manier waarop we het nodig vinden ons te vervoeren. Rob Lillywhite van de universiteit van Warwick (Eng) heeft eens geïnventariseerd welke invloed de coronauitbraak heeft op onze omgeving (en dat valt niet mee). De grote vraag is natuurlijk wat er in de ‘nieuwe normale wereld’ zal gebeuren… Lees verder