Onder Biden mogen VS meer naar olie boren

Debra Haaland

Amerikaans minister van binnenlandse zaken Debra Haaland (af: WikiMedia Commons)

Onder ‘klimaatpresident’ Joe Biden zijn dit jaar meer vergunningen voor boringen naar olie en gas verstrekt dan sinds lange tijd. Biden lijkt daarmee zijn vroeger oliecollega George W. Bush (de zoon) naar de kroon te steken. Hij lijkt daarmee zijn verguisde Republikeinse voorganger, een erkend ‘klimaatscepticus, voorbij te steken.
Lees verder

De personenauto is materiaalverspilling (en veel meer ellende…)

Materiaalterugwinning

Terugwinning van veel elementen is bedroevend laag (afb: UNEP-rapport)

De auto, het zij nog meer eens gezegd, is in vele opzichten een wanproduct. Toch wordt er maar zelden gekeken naar de lange lijst van negatieve eigenschappen van de heilige koe (en zeker niet door politici) . Een van die vele negatieve eigenschappen is de materiaalverspilling die de personenauto veroorzaakt en de energieverspilling die daarmee gepaard gaat (zowel met de productie van de materialen als het in beweging houden van dat overmatig zware vervoermiddel). Een auto is gemiddeld zo’n 1100 kg zwaar en die kilo’s worden gebruikt om gemiddeld iets meer dan een mens te vervoeren (zeg 80 kg organisch materiaal). Op de wereld rijden zo’n 1,4 miljard auto’s rond. Tel uit je winst. Lees verder

Ethereum een energiezuinige cryptomunt

Ethereum

De ethereum-wereld (afb: ethereum.org/nl)

Zoals hier vaker gemeld vreten cryptomunten nogal veel energie. Dat heeft alle te maken met het blokketensysteem dat is bedoeld om transacties goed te laten verlopen zonder dat daar een ‘opperhoofd’ aan te pas komt. Bitcoin is bekend, ook als energiemisbruiker. Concurrent ethereum zou een stuk zuiniger systeem hebben ontwikkeld. Daarmee komt de cryptomunt weer in beeld als redelijk alternatief voor de immer graaiende banken (die zich bij tegenslag overeind laten houden door de belastingbetaler). Lees verder

Waterstof op ‘natuurlijke’ wijze gemaakt met ingebed hydrogenase

Hydrogenase

De structuur van een hydrogenase van de Desulfovibrio desulfuricans-bacterie met een kern van zwavel en ijzer (afb: James Birrell)

Heel veel jaren geleden, waarschijnlijk in de jaren 80, was ik in Duitsland op bezoek bij onderzoekers die een systeem hadden gebouwd waarbij micro-organismen (bacteriën) waterstof produceerden. Dat schijnt destijds niet het verwachte resultaat te hebben opgeleverd. Waterstof wordt gezien als ‘groene’ energiedrager, maar voor de productie daarvan wordt vaak de energievretende elektrolyse gebruikt. Hoezo groen? Onderzoekers van, onder meer, de Ruhr-universiteit in Bochum denken nu de ‘natuurlijke’ oplossing gevonden te hebben. Ze hebben daarmee meteen maar een biologische brandstofcel gemaakt. Lees verder

Luchtvervuiling sterk gedaald door coronamaatregelen

M40 tijdens coronaspits

De eerste coronamaatregelen vorig jaar leidden tot een sterk afgenomen wegverkeer. Hier een foto van de normaal afgeladen M40 in Engeland tijdens een ‘coronaspits’ vorig voorjaar (afb: univ. van Warwick)

De mens houdt zich voor intelligent, maar is vooral hardleers. Door mensen aan huis te binden tijdens, vooral, het begin van de coronacrisis werd het (vooral) autoverkeer sterk beperkt en daalde de luchtvervuiling sterk, zo blijkt uit onderzoek va de universiteit van Innsbruck (Oost.). Inmiddels is dat verkeer overal welhaast weer op het oude niveau en daarmee de luchtvervuiling. Lees verder

Fusiereactor eindelijk klaar om te proefdraaien

Bouw Iter met bijna vier jaar vertraagd

Bouwput van ITER in Saint-Paul-lez-Durance (F) (foto: AFP)

De miljarden kosten fusiereactor ITER  (naar verluidt bijna 20 miljard euro) is eindelijk bijna (nou ja) zover om te gaan proefdraaien. Ooit werd kernfusie gezien als een schoon en geweld(dad)ig alternatief voor kenrsplitsing, maar of het ooit zover komt is maar zeer de vraag. De enige constante bij het fusieonderzoek is de periode tot commercialisering van die techniek: vijftig jaar (zo ooit). Lees verder

Zonne-energie via je (gekleurde) raam

Gekleurd zonneglas

Gekleurd zonneglas (afb: Futura-Sciences)

Ideeën om zonnecellen in/op je ruit te verwerken zijn er al langer. Nu schijnen onderzoekers fotovoltaïsche ruiten gemaakt met een kleurtje. Of dat serieus is moeten we nog maar afwachten, maar waarom zouden we onze ruiten niet voorzien van zonnecellen (terwijl we er nog steeds doorheen kunnen kijken? Lees verder

Waarom 5G en nu al weer op weg naar 6G?

Ik heb in dit blog al meermalen betoogd dat bestrijding van de klimaatverandering (of moet ik schrijven -ontwrichting?) op zijn minst ernstig wordt bemoeilijkt door het kapitalisme. Kapitalisme is de ideologie van het steeds meer en dat is het laatste dat we nodig hebben voor een (voor de mens) gezonder klimaat. Er waren al grote vraagtekens bij de ingebruikneming van de 5G-communicatietechniek dat meer energie zou vergen dan 4G, maar er wordt al weer gewerkt aan de opvolger. “We kunnen bij 5G en 6G niet winnen met verdedigen”, roept een Petri Ahokangas, die hoogleraar zou zijn in de digitale toekomst in het Finse Oulu. Lees verder

Stroom uit afvalwarmte met thermomagnetische generator

Thermomagnetische generator

De nieuwe thermomagnetische generator peurt nog stroom uit gassen die maar iets warmer zijn dan de omgevingstemperatuur (afb: IMT/KIT)

Een groot probleem is dat mensen erg onhandig zijn in het omzetten van allerlei energiebronnen in voor de mens handige vorm. Krachtcentrales, ook kerncentrales, zijn eigenlijk heel primitieve vormen om elektrische energie uit energierijke verbindingen te halen. Daarbij komt een hoop warmte vrij waar we niks of in ieder geval weinig mee doen. Ook bij allerlei industriële processen komt warmte vrij die meestal ‘geloosd ‘ wordt. Er wordt wel gezocht naar manieren om afvalwarmte te gebruiken, maar dat schiet ook niet echt op. Misschien tot voor kort. Nu komen onderzoekers van het KIT in Frankfurt en de universiteit van Tōhoku in Japan met een ontwikkeling om uit afvalwarmte elektriciteit op te wekken met behulp van zogeheten thermomagnetische generatoren die ruim drie keer beter werken dan voorgaande versies. Lees verder