In het huidige tempo haalt EU klimaatdoelen 20 jaar te laat

Connie Hedegaard

Connie Hedegaard, EU-commissaris klimaatbeleid

Toen onlangs het rapport van het VN-klimaatforum uitkwam leidde tot verontruste berichten in de media, maar vervolgens deed iedereen zijn plas en liet zoals het was. Oftewel: het kon ons eigenlijk geen reet schelen: we blijven auto rijden, kunnen niet buiten onze ‘zuurverdiende’ (vlieg)vakantie, blijven vlees eten. Volgens een rapport van de stichting Enel en European House-Ambrosetti zal met het huidige tempo van klimaatmaatregelen de EU haar doelstellingen voor 2030 pas ergens rond 2051 halen. Dat stemt somber als je weet dat de EU niet eens de minst ambitieuze (nou ja) in de wereld is. Lees verder

Bacteriën en zonne-energie alternatief voor klassieke landbouw (?)

sojavelden

Er verdwijnt nogal wat tropisch regenwoud voor de verbouwing van soja

Het is bekend dat de huidige manier van voedselproductie vrij desastreus is voor het milieu en het klimaat. Dat zou al een stuk verbeteren als we onze eetgewoontes aanpasten (veel minder vlees en andere dierproducten, bijvoorbeeld), maar onderzoekers denken dat micro-organismen in combinatie met zonne-energie veel beter voor onze voeding kunnen zorgen. Dat systeem produceert niet alleen tot tien keer meer voedingsstoffen (zoals eiwitten) per hectare dan de klassieke landbouw, maar zou ook weinig effect hebben op het milieu en op het klimaat. Lees verder

Hoe duurzaam is duurzaam?

Blik op de aardeIn de strijd tegen klimaatverandering wordt een grote plaats ingeruimd voor de energieopwekking. Die zal duurzaam moeten worden. Weg met fossiel. Door gebruik te maken van hernieuwbare bronnen hebben we ook invloed op de natuurlijke energiestromen van de aarde. Hoeveel energie mogen we daarvan ‘aftappen’ voor we grenzen overschrijden? Daar hebben onderzoekers nu naar gekeken en ook welke vormen van hernieuwbare energie (hernieuwbaar is natuurlijk een rekbaar begrip) het effectiefst zijn met het oog op de belastinggrenzen van onze planeet. De ons toebedeelde marge is slechts 0,04% en zonne-energie is de winnaar, zo berekenden ze. Lees verder

“Geloof niet in die waterstof- en kernenergieonzin”

Jonathan Porritt

Jonathan Porritt

Oplossingen voor onze klimaatdoeleinden zijn relatief eenvoudig, maar lang niet iedereen wil die wegen bewandelen. Om niets van het ‘goede leven’ weg te hoeven gooien worden er nogal eens boude (en vaak stompzinnige) voorstellen gedaan om de broeikasgassen terug te dringen. Jonathan Porritt, stichter/directeur van de organisatie Forum for the Future stelt in een artikel in de Britse krant the Guardian dat de enige realistische oplossing duurzaamheid is. “Geloof niet in de waterstof- en kernenergieonzin.” Lees verder

Zonnepanelen in de ruimte een goed idee

X-37-B

De X-37B van Boeing (afb: Futura-Sciences)

Ingenieurs zijn mensen die het idee hebben dat ze praktisch zijn, maar ook dat (bijna) overal een (technische) oplossing voor bestaat. Het mooiste verhaal op dat punt vind ik nog steeds dat van de Amerikanen die een speciale pen hadden ontwikkeld voor in vliegtuigen op grote hoogte of in ruimtevaartuigen. De Russen gebruikten gewoon een potloodje. Al vaker is het idee geopperd om iets in de nabije ruimte de plaatsen om beter gebruik te maken van de energie van zonlicht (voor menselijk gebruik). De Amerikanen zijn nu weer bezig met zonne-panelen in de ruimte die energie in de vorm van microgolven naar de aarde versturen. Tja, waarom zou je het makkelijk doen als het moeilijk kan?
Lees verder

Zonne-energie via je (gekleurde) raam

Gekleurd zonneglas

Gekleurd zonneglas (afb: Futura-Sciences)

Ideeën om zonnecellen in/op je ruit te verwerken zijn er al langer. Nu schijnen onderzoekers fotovoltaïsche ruiten gemaakt met een kleurtje. Of dat serieus is moeten we nog maar afwachten, maar waarom zouden we onze ruiten niet voorzien van zonnecellen (terwijl we er nog steeds doorheen kunnen kijken? Lees verder

Ook gevels grote gebouwen goede plek voor zonnepanelen

zonnepaneelpotentiaal

Het potentiaal voor zonne-energie in een bepaalde bebouwde omgeving (groen weinig, oranje/rood veel opbrengst) (afb: IÖR)

Niet alleen daken zijn goede plekken voor zonnepanelen, maar ook gevels zijn daar geschikt voor. Daardoor zou het mogelijke paneeloppervlak meer dan verdubbelen, stellen onderzoekers in Duitsland. Lees verder

Langdurige opslag van zonne-energie in vloeistofbatterij

Zonnecel gekoppeld aan accu's

Een wat duister plaatje van de proefopzet (afb: univ. van Wisconsin-Madison)

Het grote probleem met vernieuwbare energie is nog steeds de opslag van de ‘ontijdig’ opgewekte energie. Er zijn in de loop der tijden al heel wat ideeën naar voren gebracht. Onderzoekers in Australië, Soedi-Arabië, Hongkong en de VS hebben nu een combi gemaakt van zonnecellen en vloeistofbatterijen. Lees verder

Eindelijk: de perfecte watersplitser (?)

Waterstofproductie

Waterstof zou een schone energiedrager zijn maar heeft ook prettige eigenschappen (afb: Shinshu-universiteit)

Al tientallen jaren zijn onderzoekers bezig om dé methode te vinden om water te splitsen om waterstof te produceren, de schone energiedrager. Daarbij lijkt het ‘t handigst om de zon het werk te laten doen. Of waterstof echt zo handig is (hoogst explosief) is nog maar de vraag, maar onderzoekers van de Shinsu-universiteit in Japan hebben nu een methode ontwikkeld om met behulp van uv-licht katalysatoren

en zonnecellen water te splitsen met een kwantumrendement (wat dat ook moge betekenen) van bijna 100%.
Lees verder

Michael Moore

Michael Moore (afb: WikiMedia Commons)

Michael Moore, tot nu toe opkomend voor de zwakken, heeft zich, zo lijkt het, gekeerd tegen de groene maffia in zijn jongste film Planet of the humans, die op YouTube al bijna zevenmiljoen keer is bekeken. In het Engelse blad the Guardian vraagt de Britse zoöloog en schrijver George Monbiot zich af hoe het zover heeft kunnen komen dat Moore de held is geworden van de klimaatveranderingontkenners en extreem rechts, zonder daar een antwoord op te geven. Wel geeft Monbiot aan wat er allemaal niet duegt aan de film van Moore. Lees verder