Wat is het belang van een klimaatverpestende maanreis?

SpaceX-baas Elon Musk

Elon Musk (afb: WikiMedia Commons)

Ruim een halve eeuw geleden zette Amerika twee astronauten op de maan, terwijl een derde rondjes om de maan vloog. Nu lijken diverse landen maar ook particulieren er op gebrand om, al of niet bemande, reisjes naar de maan te ondernemen. Wat is het nut van die energieverslindende en (dus) klimaatverpestende maanreisjes? Hebben we te maken met een machtsstrijd tussen de oude heerser (VS) en de opkomende macht (China)? Maar waarom zijn dan ook Zuid-Korea, Japan en nog wat andere landen er zo op gebrand om op die levenloze trabant te komen?
Lees verder

Japan lonkt weer naar kernenergie elf jaar na de Fukusjimaramp

Afvoer van radioactieve grond rond kerncentrale in Fukusjima

Met radioactiviteit besmette grond rond de kerncentrales in Fukusjima werd afgevoerd, zonder veel effect

De rijke landen in de wereld zijn vrijwel geheel verantwoordelijk voor de dreigende klimaatcrisis (of misschien zitten we er al middenin), maar die landen weigeren effectieve maatregelen te nemen om die dreiging te keren door het verminderen van de waanzinnige overconsumptie in die landen.  Liever gokken ze op technische ‘oplossingen’ zoals het afvangen van kooldioxide en de inzet van ‘broeikasgasvrije’ kernenergie. De EU is zo zot geweest kernenergie voor ‘groen’ te verslijten en Japan richt de blik steeds vaker op kernenergie, zo’n elf jaar na de Fukusjimaramp. Kernenergie lijkt terug van (bijna) weggeweest.. Lees verder

Japan stemt toe afvalwater kernramp in oceaan te lozen

Brandend reactorgebouw Fukusjima

Satellietfoto van reactorgebouw 3 (rechts) en 4 op 16 maart 2011, twee dagen na de ramp (foto: Wiki Commons)

Het was niet zo heel lang geleden ook hier de oplossing voor je afval: gooi het maar in het water. Sindsdien zijn er in sommige landen milieuwetten gekomen die dat kwaad proberen uit te bannen, maar de Japanse overheid wil daar kennelijk niet bij horen. Het radioactieve afvalwater dat sedert de ramp in 2011 op het terrein van de kerncentrales in Fukusjima is opgeslagen  mag van de Japanse overheid in de oceaan geloosd worden. De lozing zou veilig zijn en het milieu nauwelijks belasten, beweert de regering. Lees verder

Elk jaar wordt 1,3 mrd ton eten weggegooid

voedselverspillingElk jaar wordt er zo’n 1,3 miljard ton voedsel weggegooid, rond eenderde van de wereldvoedsel-productie. Ruim een kwart daarvan (27%) wordt in de vuilnisbak (of groenbak) gemikt door de consumenten. Dat wordt als zeer vermijdbaar  beschouwd. De weggegooide eetwaar zou de mensheid 4 biljoen megajoule aan energie en 82 miljard kubieke meter (= 82 biljoen l) aan water kosten. Om een idee te krijgen, zegt  hoofdauteur Antoine Coudard van de universiteit Leiden, dat is het jaarlijkse energieverbruik van een land als Frankrijk en Duitsland bij elkaar en het waterverbruik van Mexico. Lees verder

Japan wil radioactief afvalwater lozen in de oceaan

Fukusjima-ramp

Werknemers van Tepco op het rampterrein. Foto uit 2014

In maart 2011 vond in het Japanse Fukusjima een kernramp plaats als gevolg van vloedgolf ontstaan door een zeebeving. Sedertdien zijn de bewoners van een ruim gebied rond de centrales naar elders verhuisd en proberen de autoriteiten en het betrokken bedrijf de brokstukken op te ruimen en/of af te dekken. Dat verloopt nogal moeizaam. Nu zijn er (weer) plannen om grote hoeveelheden radioactief water in de oceaan te lozen. Milieugroepen en bewoners, vooral vissers, hebben hun zorgen uitgesproken. Het zou gaan om ruim eenmiljoen ton verontreinigd water. Lees verder

Zonnepanelen in de ruimte een goed idee?

X-37-B

De X-37B van Boeing (afb: Futura-Sciences)

Ingenieurs zijn mensen die het idee hebben dat ze praktisch zijn, maar ook dat (bijna) overal een (technische) oplossing voor bestaat. Het mooiste verhaal op dat punt vind ik nog steeds dat van de Amerikanen die een speciale pen hadden ontwikkeld voor in vliegtuigen op grote hoogte of in ruimtevaartuigen. De Russen gebruikten gewoon een potloodje. Al vaker is het idee geopperd om iets in de nabije ruimte de plaatsen om beter gebruik te maken van de energie van zonlicht (voor menselijk gebruik). De Amerikanen zijn nu weer bezig met zonne-panelen in de ruimte die energie in de vorm van microgolven naar de aarde versturen. Tja, waarom zou je het makkelijk doen als het moeilijk kan?
Lees verder

Japan mikt op ‘verbeterde’ mens en op cyborg

'Cyborg' Kevin Warwick met robothand

‘Cyborg’ Kevin Warwick met robothand

In Japan zijn ze dol op elektronische speeltjes en Japan is stevig aan het vergrijzen. Nu wil de Japanse overheid een onderzoeksprogramma opzetten naar mogelijkheden de mens te ‘verbeteren’ en naar mens/machinecombinaties maar ook naar industrieel afval. Voor dat programma zou zo’n 840 miljoen euro (100 miljard yen) zijn uitgetrokken. Lees verder

EU, Saoedi-Arabië en Japan hebben moeite met klimaatafspraken

Slot klimaatconferentie in Katowice

Vertegenwoordigers van Iran, China en Polen (staatssecretaris Michal) bij de sluiting van de klimaatconferentie in de cember in Polen

Terwijl de Nederlandse overheid net zijn klimaatplannen op tafel heeft gelegd (maar gewoon doorgaat met de uitbreiding van Schipholannex bij Lelystad) hebben op drie andere fronten landen grote moeite met het nemen van besluiten. Sedert de afspraken voor een klimaatakkoord al reeds drie jaar geleden zijn gemaakt is er op dit terrein nog maar weinig bereikt. Nu blijkt dat zowel de EU, Japan als Saoedi-Arabië ‘dwars’ te liggen. Het wordt steeds onwaarschijnlijker dat er van dat klimaatakkoord iets terechtkomt. Lees verder

Elk college volgen in je eigen taal? Binnenkort dan

Vertaalsystemen

Satoshi Nakamura (afb: NAIST)

Engels heeft het Nederlands voor een groot deel van de colleges in de Nederlandse universiteiten verdreven met als argument dat internationalisering dat noodzakelijk maakt. Met internationalisering wordt dan veramerikaansing bedoeld, want Chinees of Japans kom je er weinig tegen. We kunnen nu in Nederland gewoon weer overschakelen op het Nederlands, terwijl de studenten uit Indonesië, China, Roemenië (om maar een paar landen te noemen de colleges gewoon in hun eigen taal kunnen volgen. Tenminste als het klopt dat Japanse onderzoekers van het Nara-instituut voor wetenschap en technologie (NAIST) een vertaalsysteem hebben gefabriekt waarmee dat mogelijk zou zijn. Of uhhhh… Lees verder

China overtreft VS in aantal wetenschappelijke artikelen

Wetenschappelijk productie, VS, EU, China, Japan en India

Aantal gepubliceerde artikelen (afb: NSF)

China is in 2016 Amerika voorbijgestreefd waar het gaat om het aantal wetenschappelijke artikelen. Dit jaar bleek echter ook dat het aantal gevallen van wetenschappelijke fraude en wetenschappelijk wangedrag in China is gestegen. Het land probeert met richtlijnen paal en perk aan de keerzijde van ambitie te stellen. Lees verder