Japan wil radioactief afvalwater lozen in de oceaan

Fukusjima-ramp

Werknemers van Tepco op het rampterrein. Foto uit 2014

In maart 2011 vond in het Japanse Fukusjima een kernramp plaats als gevolg van vloedgolf ontstaan door een zeebeving. Sedertdien zijn de bewoners van een ruim gebied rond de centrales naar elders verhuisd en proberen de autoriteiten en het betrokken bedrijf de brokstukken op te ruimen en/of af te dekken. Dat verloopt nogal moeizaam. Nu zijn er (weer) plannen om grote hoeveelheden radioactief water in de oceaan te lozen. Milieugroepen en bewoners, vooral vissers, hebben hun zorgen uitgesproken. Het zou gaan om ruim eenmiljoen ton verontreinigd water. Lees verder

Zonnepanelen in de ruimte een goed idee

X-37-B

De X-37B van Boeing (afb: Futura-Sciences)

Ingenieurs zijn mensen die het idee hebben dat ze praktisch zijn, maar ook dat (bijna) overal een (technische) oplossing voor bestaat. Het mooiste verhaal op dat punt vind ik nog steeds dat van de Amerikanen die een speciale pen hadden ontwikkeld voor in vliegtuigen op grote hoogte of in ruimtevaartuigen. De Russen gebruikten gewoon een potloodje. Al vaker is het idee geopperd om iets in de nabije ruimte de plaatsen om beter gebruik te maken van de energie van zonlicht (voor menselijk gebruik). De Amerikanen zijn nu weer bezig met zonne-panelen in de ruimte die energie in de vorm van microgolven naar de aarde versturen. Tja, waarom zou je het makkelijk doen als het moeilijk kan?
Lees verder

Japan mikt op ‘verbeterde’ mens en op cyborg

'Cyborg' Kevin Warwick met robothand

‘Cyborg’ Kevin Warwick met robothand

In Japan zijn ze dol op elektronische speeltjes en Japan is stevig aan het vergrijzen. Nu wil de Japanse overheid een onderzoeksprogramma opzetten naar mogelijkheden de mens te ‘verbeteren’ en naar mens/machinecombinaties maar ook naar industrieel afval. Voor dat programma zou zo’n 840 miljoen euro (100 miljard yen) zijn uitgetrokken. Lees verder

EU, Saoedi-Arabië en Japan hebben moeite met klimaatafspraken

Slot klimaatconferentie in Katowice

Vertegenwoordigers van Iran, China en Polen (staatssecretaris Michal) bij de sluiting van de klimaatconferentie in de cember in Polen

Terwijl de Nederlandse overheid net zijn klimaatplannen op tafel heeft gelegd (maar gewoon doorgaat met de uitbreiding van Schipholannex bij Lelystad) hebben op drie andere fronten landen grote moeite met het nemen van besluiten. Sedert de afspraken voor een klimaatakkoord al reeds drie jaar geleden zijn gemaakt is er op dit terrein nog maar weinig bereikt. Nu blijkt dat zowel de EU, Japan als Saoedi-Arabië ‘dwars’ te liggen. Het wordt steeds onwaarschijnlijker dat er van dat klimaatakkoord iets terechtkomt. Lees verder

Elk college volgen in je eigen taal? Binnenkort dan

Vertaalsystemen

Satoshi Nakamura (afb: NAIST)

Engels heeft het Nederlands voor een groot deel van de colleges in de Nederlandse universiteiten verdreven met als argument dat internationalisering dat noodzakelijk maakt. Met internationalisering wordt dan veramerikaansing bedoeld, want Chinees of Japans kom je er weinig tegen. We kunnen nu in Nederland gewoon weer overschakelen op het Nederlands, terwijl de studenten uit Indonesië, China, Roemenië (om maar een paar landen te noemen de colleges gewoon in hun eigen taal kunnen volgen. Tenminste als het klopt dat Japanse onderzoekers van het Nara-instituut voor wetenschap en technologie (NAIST) een vertaalsysteem hebben gefabriekt waarmee dat mogelijk zou zijn. Of uhhhh… Lees verder

China overtreft VS in aantal wetenschappelijke artikelen

Wetenschappelijk productie, VS, EU, China, Japan en India

Aantal gepubliceerde artikelen (afb: NSF)

China is in 2016 Amerika voorbijgestreefd waar het gaat om het aantal wetenschappelijke artikelen. Dit jaar bleek echter ook dat het aantal gevallen van wetenschappelijke fraude en wetenschappelijk wangedrag in China is gestegen. Het land probeert met richtlijnen paal en perk aan de keerzijde van ambitie te stellen. Lees verder

Japans bedrijf wil overwerktheid met droons voorkomen

Droon maant werknemers Japan naar huis te gaan

T-Frend

Het is ongetwijfeld bedacht met goede bedoelingen. Een Japans bedrijf wil zijn werknemers gaan volgen met een droon om te voorkomen dat ze te veel werken (en daar het slachtoffer van worden). Japanners zouden zichzelf dood werken. Het vorig jaar zouden er 191 doden gevallen zijn door overwerktheid. Toch klinkt het niet goed. Lees verder

Maf is proberen de aarde te simuleren

Philippe Gillet (EPFL)

Philippe Gillet: …een rekenmodel van de aarde…

Rekenmodellen en simulaties kunnen handig zijn als je het studieobject niet ‘in een doosje’ kan krijgen. Het klimaat is zo’n studieobject en op dat terrein wordt er heel wat gemodelleerd, maar op die klimaatmodellen valt wel wat af te dingen. De vraag is en blijft: wat zegt de uitkomst van zo’n model over de werkelijkheid. Nu willen een aantal wetenschappers de koe definitief (?) bij de horens vatten: het simuleren van de aarde op een supercomputer. Hoe maf kun je zijn of ben ik gek? Lees verder

Schrijfrobot doet mee aan literaire prijs

SchrijfrobotIk zal de laatste zijn die de voortbrengselen van wat we kunstmatige intelligentie noemen de hemel in prijst. Winnen met schaken of go, dat kunnen computers nog wel, maar dat is gewoon een kwestie van snel rekenen. Ik moet mijn mening toch ietwat bijstellen. In Japan deed een ‘intelligente’ schrijfrobot als co-schrijver mee aan een literaire prijs mee en volgens ‘brein’ Hitoshi Matsubara van de universiteit van Hakodate zouden een of meer van zijn/haar korte verhalen door de eerste beoordelingsronde van de jury zijn gekomen, die niets van de herkomst wist. Overigens, en dat maakt het verhaal een stuk zwakker,  werd het grootste deel (80%) van het schrijfwerk door mensen gedaan. Lees verder

De robot rukt op in Japan

Pepper-robot van Aldebaran

Pepper in gesprek met een vrouw (foto: Aldebaran)

Mitsubishi UFJ, de grootste bank van Japan, staat op het punt robots ‘in dienst’ te nemen. Nao, een bijna 60 cm grote robot, is ontwikkeld door het Franse bedrijf Aldebaran, onderdeel van het Japanse telecombedrijf SoftBank. Nao, die 19 talen spreekt, zal in april op proef beginnen. Ook andere bedrijven in Japan hebben aangekondigd robots in dienst te zullen nemen. Japan worstelt met een snel toenemende vergrijzing en ziet robots kennelijk als oplossing voor het groeiende tekort aan ‘helpende handen’. Lees verder