Wat is het belang van een klimaatverpestende maanreis?

SpaceX-baas Elon Musk

Elon Musk (afb: WikiMedia Commons)

Ruim een halve eeuw geleden zette Amerika twee astronauten op de maan, terwijl een derde rondjes om de maan vloog. Nu lijken diverse landen maar ook particulieren er op gebrand om, al of niet bemande, reisjes naar de maan te ondernemen. Wat is het nut van die energieverslindende en (dus) klimaatverpestende maanreisjes? Hebben we te maken met een machtsstrijd tussen de oude heerser (VS) en de opkomende macht (China)? Maar waarom zijn dan ook Zuid-Korea, Japan en nog wat andere landen er zo op gebrand om op die levenloze trabant te komen?
Lees verder

Kunstmatige fotosynthese produceert voedsel zonder zonlicht

Kunstmatige fotosynthese

Voedselproductie met behulp van kunstmatige fotosynthese zou veel energie-efficiënter zijn dan de landbouw (afb: UCR)

Al langer wordt er gesleuteld aan manieren om de natuurlijke fotosynthese, waarbij zonlicht wordt gebruikt om water en koolstof om te zetten in hele reeksen organische stoffen, te verbeteren. Onderzoekers schijnen met zo’n kunstmatige fotosyntheseproces voedsel te hebben geproduceerd zonder zonlicht nodig te hebben. Ze hadden daarvoor wel de hulp nodig van organismen als algen of gisten, die het ontstane acetaat (azijnzuur) omzetten in voor de mens bruikbare voedingstoffen, maar ook planten zouden gedijen in de duisternis. Dat zou voor sommige voedingsproducten vele malen efficiënter gaan de bruikbare manier. Lees verder

Een bacterie die op Mars kan leven (?)

kombucha

Een fles paddenstoelenthee (afb: wijnspijs.nl)

Kombucha is een soort theedrank die goed voor de spijsvertering zou zijn. Die wordt bereid met bacteriën en schimmels in gesuikerde thee, zeg maar paddenstoelenthee. Daarin schijnen onderzoekers een bacterie ontdekt te hebben die op Mars zou kunnen overleven. Lees verder

Bezoekers van de maan worden stevig bestraald

Chang'e-4

Chang’e-4

Allerlei landen zijn zich aan het uitsloven om de maan te veroveren en als mensen een hemellichaam veroveren dan moet je vrezen voor zijn voortbestaan. Nu schijnt de maan een prima middel tegen die ‘verovering’ te hebben: straling. Anders dan de aarde heeft de maan geen atmosfeer, waardoor alle straling die uit de ruimte komt onbelemmerd de maanbodem bereikt. Chinese en Duitse onderzoekers zouden die nu voor het eerst een degelijk een jaar lang te hebben gemeten. Lees verder

Organische verbindingen maken uitgaande van kooldioxide en water

Nanodraden

Het ‘bos’ van nanodraden die de bacteriën van energie voorziet (afb: Yanglab)

Er zijn plannen binnenkort naar Mars te gaan. Het enthousiasme van de potentiële Marsgangers is groot, maar Mars is een kale onherbergzame planeet. Nu hebben onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Californië zo’n acht jaar gewerkt aan een systeem dat kooldioxide en water als uitgangsstoffen neemt en met behulp van bacteriên en nanodraden organische verbindingen maakt. Op aarde zou zo’n systeem ook nuttig kunnen zijn, denken de onderzoekers. Het lijkt allemaal heel erg wat planten van nature doen. Lees verder

Verandert het DNA tijdens een ruimtereis?

Gebroeders Kelly proefpersonen in DNA-ruimte-experiment

De gebroeders Kelly: links ‘aardbewoner’ Mark, rechts ‘ruimtebewoner’ Scott (afb: NASA)

Mars moet veroverd worden en overal zijn  organisaties en mensen druk in de weer om die eerste echte sprong in de ruimte te maken (de maan tel ik niet mee, die ligt vlakbij). Er is al gespeculeerd over allerlei ongemakken die de Marsreizigers zullen ervaren, waaronder veranderingen van het genoom door ruimtestraling. Er is nu een eerste bescheiden resultaat van beschikbaar dat er op wijst dat het DNA in de ruimte verandert. Proefpersonen waren de tweelingbroertjes Scott. Ruimtevaarder Scott Kelly heeft 540 dagen in het internationale ruimtestation gezeten, zijn broer Mark slechts 54 dagen verdeeld over verschillende vluchten. Het lijkt er vooralsnog op dat de veranderingen niet blijvend zijn, maar de onderzochte groep is wel piepklein. Lees verder

landbouw op Mars geen probleem (?)

Marslandbouw

Mars’landbouw’ (foto: NASA)

Onderzoekers rond Wieger Wamelink van de universiteit van Wageningen denken dat het mogelijk is landbouw op Mars of de maan te plegen. Ze baseren die gedachte op hun teeltproeven op maan- en Marsachtige grond. Ze zouden daarop al tien groentesoorten hebben gekweekt. Kleine probleem: de maan- en Marsgrond bevatten te veel zware metalen. Daar komen nog andere ‘probleempjes’ bij zoals de water- en kooldioxidevoorziening. Lees verder

Musk: zo bestook je Mars met bommen

Elon Musk wil kernbommen op Mars

Elon Musk en gastheer Colbert tijdens het ontvouwen van zijn kernplannen met Mars

Elon Musk, de ‘vader’ van, onder meer, de Tesla, is niet alleen een bevlogen ondernemer, maar er lijkt ook een steekje aan hem los. Eerder beweerde hij langs zijn neus weg, dat je Mars leefbaar(der) zou kunnen maken door de rode planeet te bestoken met atoombommen. Nu legt hij uit hoe hij dat bedoelde. Hij wil een serie kernexplosies er voor laten zorgen, bij wijze van zonnen, dat Mars opwarmt. Lees verder

Er schijnt zout water op Mars te zijn (ontdekt)

Water op Mars

De donkere strepen zouden, vloeibaar, zout water kunnen zijn (afb: NASA)

Ja dat rare planeetje blijft fascineren. We plannen er al reisjes naar toe, maar het is een vrij bar oord. Leven schijnt er niet te zijn, maar water dan toch wel? Mis-schien. Misschien zout water, zo zou uit foto’s van de satelliet Mars Reconnaissance Orbiter zijn gebleken. Vloeibaar, dat ook nog, tenminste in het zomerseizoen op Mars, als het daar maar liefst 20°C wordt. Lees verder

Musk: “Kernbommen kunnen Mars leefbaar maken”

Elon Musk wil kernbommen op Mars

Elon Musk (l) en gastheer Stephen Colbert

Het lijkt er op dat Elon Musk, de man van Tesla en SpaceX, gek is geworden. Tegen Stephen Colbert van tv-stations CBS zei hij dat een kernbom op Mars de snelste manier is om de rode planeet leefbaar te maken. Ook beweerde hij dat met een jaar of twee, drie mensen met zijn eigen SpaceX-raketten naar Mars kunnen. Of dat is om daar dan een kernbom te laten ontploffen is (mij) niet duidelijk, maar het lijkt me onwaarschijnlijk want een Marsreis is een enkele reis. Lees verder