Apenpokkenvirus zou stigmatiserend zijn

Brulaap in actie

Een protesterende (brul)aap?

De Wereldgezondheidsorganisatie heeft vandaag een andere benaming voor apenpokken gelanceerd. De ziekte zal voortaan bestempeld worden als ‘mpox’, waar, godbetert, de m voor monkey staat (‘aap’ in het Engels). De naamsverandering komt er volgens de WHO wegens ‘racistisch en stigmatiserend taalgebruik’. Ik begrijp hier geen reet van of hebben de apen geprotesteerd?

Bron: De Morgen

Het PKR-gen zou vleermuizen ongevoelig voor veel virussen maken

Vliegende hond

Vleermuizen en vliegende honden worden beschouwd als de belangrijkste ‘leveranciers’ van gevaarlijke virussen (foto: Colombusmagazine.nl)

Vleermuizen wordt nogal eens ‘verweten’ dat ze de aanstichters zijn van virusepidemieën, maar daar schijnen ze zelf meestal weinig last van te hebben (van die virussen). Onderzoekers in Frankrijk denken dat dat komt doordat ze een hen hebben, PKR, dat ze tegen die virussen beschermt, soms zelfs meer dan een PKR-gen. De meeste zoogdieren, vleermuizen zijn ook zoogdieren, hebben dat gen niet. Lees verder

Bacteriën op een na hoogste doodsoorzaak

E. coli-bacterie

E. coli’s passen zich makkelijk aan hun omgeving aan

Na hart- en vaatziekten zijn ziektes die door bacteriën veroorzaakt worden de tweede doodsoorzaak. Van 33 onderzochte ziekteverwekkers waren er vijf verantwoordelijk voor bijna de helft van het aantal overlijdens. Voor bestrijding van bacteriële besmettingen zijn antibiotica bijzonder belangrijk, maar juist die antibiotica laten het steeds vaker afweten doordat bacteriën resistent voor geworden zijn. Sommigen spreken ‘resistentiecrisis’, maar dat werkt in een periode die gestoffeerd lijkt met crises niet verhelderend. Lees verder

Na het coronavirus komt er vast wel weer zo’n irritant deeltje

Coronavirus

Coronavirus (afb: NIH)

Ach ja, corona was niet het begin en niet het eind. Wat lugubere wetenschappers voorspellen dat door mededinging tussen virussen deze winter wel eens te maken zullen krijgen met een triëpidemische bedreiging. Het gaat dan om de bekende virussen corona, griep en RSV. Hoe die met elkaar omgaan is nog maar nauwelijks bekend Lees verder

Leprabacteriën zouden lever laten groeien

Hoe repareer een lever met lepra-bacterie?

Hoe repareer een lever met lepra-bacterie? (afb: S.Hess et. al.)

Ik heb ooit geleerd dat de lever een van de weinige (?) onderdelen van je lichaam is dat zichzelf voortdurend ‘vernieuwt’. Dus waarom zou je daar bacteriën voor nodig hebben en dan nog wel bacteriën die melaatsheid (= lepra) veroorzaken? Onderzoekers constateerden dat de lever van gordeldieren met lepra groeiden (en gezond bleven), dus waarom zou dat bij mensen niet zo zijn? Natuurlijk kan een lever ziek worden, maar gaan we die dan met melaatsheid bestrijden? Het gaat er om de truc van die leprabacterie te ‘kopiëren’, stellen de onderzoekers. Lees verder

Praten bomen met elkaar? Natuurlijk (zegt Irene)

Justine Karst

Justine Karst (afb: univ Brits Columbia)

Irene von Lippe Biesterfeld,  oudste zuster van ex-koningin Beatrix, is op latere leeftijd met bomen gaan praten. Ik vond destijds dat die mooie(re) zus van Bea daarmee bewees dat ze ietwat van het pad was geraakt, maar ik zou het wel eens helemaal mis kunnen hebben. Ik lees in de New York Times dat bomen onderling met elkaar zouden kunnen praten, waarom dan niet met mooie prinsessen? Lees verder

Weer een wapen in de strijd tegen antibioticaresistentie (?)

Edoxudine

De molecuulstructuur van edoxudine (afb: WIkiMedia Commons)

Wegens overdadig misbruik van antibiotica, niet in de laatste plaats in de veeteelt, dreigt al jaren dat artsen een belangrijk wapen uit handen geslagen wordt tegen ziekte: de antibiotica. Steeds vaker blijken de te bestrijden bacteriën ongevoelig te zijn voor deze middelen en dreigt de geneeskunde een geweldige klap te krijgen. Nu simpel te bestrijden bacterieziektes zoals longontsteking zouden onbestrijdbaar worden en (weer) dodelijk worden. Er wordt driftig gezocht naar alternatieve oplossingen en die komen er mondjesmaat, zij het dat daarmee de ‘oorlog’ niet gewonnen zal worden. Nu schijnt er weer een ‘oplossing’ aanstaande te zijn. Lees verder

Bacterie ‘overleeft’ honderden miljoenen jaren

Deinococcus radiodurans

Deinococcus radiodurans (afb: WikiMedia Commons)

Of je het leven kunt noemen weet ik niet, maar er zijn bacteriën die gedroogd of bevroren honderden miljoenen jaren kunnen ‘overleven’, denken onderzoekers te weten. Zelfs intense radioactieve straling doet ze niks. Een laagje aarde volstaat om de bacteriespore te beschermen. Zouden er nog bacteriënsporen op Mars zijn die weer tot leven kunnen worden gewekt? Lees verder

Koeienslijm zou helpen tegen hiv en herpes

Koeienslijmgel

Mucines vangen virusdeeltjes en maken ze onschadelijk (afb: KTH)

Een gel gebaseerd op koeienslijm zou mensen beschermen tegen besmetting met het hi-virus en met herpesvirussen. In labtesten bleek de gel in 70% effectief tegen hiv en 80% tegen herpes. Hongji Yan van het KTH in Zweden hoopt dat de gel snel op de markt kan worden gebracht. Lees verder