De verwoestende invloed van de mens op de aarde

Omvang Noordpoolijs op 10 september 2016

De omvang van het Noordpoolijs op 10 september 2016. De gele lijn is het gemiddelde sinds het begin van de satellietwaarnemingen in 1981 tot 2010 (afb: NSIDC)

De mens heeft een verwoestende invloed op zijn leefomgeving dat loopt van klimaat-ontwrichting, milieuvervuiling, natuur-vernietiging, grondstof-uitputting tot wateruitputting, onder veel meer. Onderzoekers hebben nu een databank ingericht van, tot nu toe, driehonderd door de mens in gang gezette ontwikkelingen: de Human Impacts Database. Daaruit ontstaat het beeld van de mens al vernietiger van zijn eigen leefomgeving, want nee er is geen reserveaarde. Er zijn wel wat lichtpuntjes zoals de ontwikkeling van zonne- en windenergie. Lees verder

Uitputtingsdag aarde dit jaar al weer gepasseerd

Werelduitputtingsdag 2022

We wringen de aarde steeds meer uit (afb: Global Footprint Network)

Op 28 juli overschreden de aardbewoners het jaarlijkse natuurlijke herstelvermogen van de aarde. We leven dan de rest van het jaar op krediet. Die uitputtingsdag komt grofweg elk jaar eerder. Dat brengt de dag steeds dichterbij dat de aarde het niet meer kan dragen, met als gevolg  voedseltekorten en tekorten aan andere producten die afhankelijk zijn van het herstelvermogen van de aarde. In de overconsumerende delen van de wereld ligt die uitputtingsdag nog aanzienlijk vroeger. Lees verder

Aardopwarming zou oceaanstromingen juist versnellen

Oceaanstromen

Oceaanstromen versnellen door een warmere bovenlaag, maar ‘onze’ warme golfstroom wordt juist zwakker (afb: NASA)

Jarenlang werd gedacht dat ‘onze’ warme golfstroom zou wegvallen door het verdwijnen van het ijs op de Noordpool met alle gevolgen van dien voor het klimaat in, onder meer, Noordwest-Europa, maar nu lees ik dat oceaanstromingen juist versnellen door de aardopwarming en wel met zo’n 15% per decennium in de periode van 1990 tot 2013. Eerst werd gedacht dat dat kwamen door aanwakkerende winden, maar nu lijkt de opwarming van de oceanen zelf te leiden tot bovenlagen waar het water sneller stroomt. Dat proces zou niet stoppen zijn en zou het vermogen kunnen beperken waarmee de oceanen warmte kunnen opnemen, zo laten uitkomsten van modelberekeningen zien. Lees verder

Rook natuurbranden destructief voor ozonlaag

NatuurbrandHij zou de laatste jaren de goede kant uitgaan met het gat in de ozonlaag, de laag in de atmosfeer die ons tegen gevaarlijke uv-straling beschermt. Was dat gat ontstaan door menselijk toedoen (drijfgassen), nu lijken de natuurbranden de ‘boosdoeners’, waarvan je je natuurlijk af kunt vragen hoe natuurlijk die zijn. Lees verder

Voorstel cryptodelven te verbieden in EU haalt het niet

Ooit heb ik gedacht dat cryptomunten een prachtig alternatief zouden zijn voor die vermaledijde, onvermijdelijke en grof graaiende banken,  maar de beveiliging van transacties in cryptomunten kost een hoop energie. China heeft het zogeheten ‘delven’ van cryptomunten al verboden, maar nu dreigt dat in de EU te worden toegestaan. De tegenstanders zijn nog niet ontwapend, om in oorlogstermen te blijven. Lees verder

Amandel’melk’ steeds populairder maar is dat ook terecht?

Amandelbomen

Amandelbomen (afb: Futura-Sciences)

Melk en melkproducten hebben een slechte naam gekregen. Dat heeft, denk ik (=as), veel te maken met de kwalijke gevolgen voor het klimaat die de de productie van melk(producten) met zich meebrengen. Ikzelf (=as) ben ook begonnen met het uitproberen van alternatieve ‘melken’ om mijn klimaatschuld te verkleinen, maar nu lees ik in Futura-Sciences dat het favoriete alternatieve product amandel’melk’ is (ook voor mij). Aan dat product kleven nogal wat nare zaakjes. Veel amandelen (57% van de wereldproductie) komen uit Californië en de amandelboeren daar zijn allesbehalve goede rentmeesters van de aarde, zo lees ik. Lees verder

Golfstroom en eeuw steeds verder toegenomen

Golfstroom

De diverse wisselwerkingen van de sterker wordende golfstroom in het Noordpoolgebied (afb: univ. van Bergen)

Terwijl de afgelopen jaren juist werd gedacht dat de Noord-Atlantische golfstroom mede onder invloed van de klimaatverandering zou zijn afgenomen, lijkt het er nu op dat die de afgelopen honderd jaar juist geleidelijk is toegenomen, suggereert onderzoek van de universiteit van Bergen (No). Dat is overigens niet echt goed nieuws voor het zeeijs in het Noordpoolgebied, want door die gegroeide golfstroom wordt ook meer warmte naar het noorden gebracht. Lees verder

Wat is het nut van Musks ruimtereisjes?

Falcon 9 van SpaceX

De Falcon 9 van SpaceX


Het ziet er naar uit dat Elon Musk steeds verder vordert op weg naar de waanzin. De man komt soms met uitlatingen waar zelfs Donald Trump zich voor zou schamen, maar dendert onvervaard en ongehinderd door. Het Tesla-baasje heeft een reisbureautje voor ruimtereizen geopend. Zo’n reisje kost een paar duiten, maar er schijnen genoeg bezopen miljardairs te zijn. Zou het niet eens tijd worden om die man te stoppen? Hij bedreigt niet alleen de veiligheid van iets serieuzere projecten rond de aarde, maar brengt met zijn onnozele ruimtevluchten ook een hoop vuiligheid in de atmosfeer. Lees verder

Waterstof schone brandstof? Mijn zolen!

Waterstof (met bellen)

Scheikundig symbool voor waterstofgas

Sprookjes zijn van alle tijden zoals verhalen over zuinige auto’s en waterstof als schone brandstof. Die sprookjes leiden een hardnekkig leven. Probleem nummer een is gigantisch. Om waterstof te krijgen heb je erg veel energie nodig. Die energie ben je voor een belangrijk deel kwijt want die ‘verdien’ je maar deels terug door de energie de je wint met de verbranding van waterstof. Opmerkelijk is dat dat energieverlies om waterstof te maken nauwelijks wordt genoemd in alle geestdriftige verhalen over die ‘schone’ brandstof. Lees verder

Aarde straalt minder door klimaatverandering

Wolken op het web en in de lucht

Wolken weerkaatsen zonnestraling.

Door de opwarming van de oceanen ontstaan er minder heldere wolken waardoor de weerkaatsing van het zonlicht op de aarde minder is geworden. Dat zou een extra aanwakkering van de aardopwarming zijn (minder weerkaatsing betekent dat meer energie op aarde blijft). De grootste daling viel te registreren in de laatste drie jaar. Lees verder