Tweemiljoen jaar oud DNA ontsluit een groen Groenland

Noord-Groenland 2 miljoen jaar geleden

Zo zou het noorden van Groenla nd er tweemiljoen jaar geleden kunnen hebben uitgezien (afb: Beth Zaiken)

Op basis van tweemiljoen jaar oud DNA hebben onderzoekers een beeld geconstrueerd van het leven in het noordelijkste deel van Groenland. Dat zou er veel groener uitgezien hebben dan nu. Het was destijds tussen de 11°C en 19°C warmer dan nu.
Lees verder

Enzymbehandeling van embryo in de schoot heelt genetische ziekte

ziekte van Pompe

Het glycogeen wordt niet afgebroken vanwege ontbreken van het enzym GAA

Met een enzym-behandeling van de embryo in de baarmoeder lijkt het nu bijna anderhalf jaar oude meisje gezond te zijn. Het bleek dat de vrucht de ziekte van Pompe had, een zeldzame erfelijke ziekte. Dit zou de eerste behandeling in zijn soort zijn die op die wijze is uitgevoerd. Mogelijk dat ook andere erfelijke aandoeningen op deze wijze zijn te behandelen, stellen de betrokken artsen en onderzoekers. Lees verder

Na de mammoet ook weer de Tasmaanse tijger gerevitaliseerd?

Tasmaanse tijger Benjamin

Benjamin in 1933 (afb: WikiMedia Commons)

Er zijn altijd weer onderzoekers die uitgestorven dieren weer tot leven willen wekken, waarom dan ook. Mammoeten vormen een bij uitstek revitaliseerbare diersoort, maar vlak de Tasmaanse tijger (of buidelwolf) niet uit. Die is pas in de jaren 30 (1936) uitgestorven, wat korter geleden dus dan de mammoet. Dan zijn de kansen op succes een tikkie groter, maar waartoe? Lees verder

Zwarte dood zou ons afweersysteem vorm hebben gegeven

Pest-DNA

Het DNA kwam uit de tanden van de ‘proefpersonen’ (afb: Matt Clarke/McMaster University)

De Zwarte Dood ( de pestepidemie in de 14de eeuw) zou een belangrijk aandeel hebben geleverd aan de manier waarop ons afweersysteem reageert op ziektes. Dat concluderen onderzoekers aan de hand van bestudering van oud DNA van slachtoffers en overlevenden van de pest. Lees verder

Mensen die op elkaar lijken hebben veel DNA gemeen

Dubbelgangers

Onverwante dubbelgangers uit het archief van een Canadese fotograaf (afb: François Brunelle)

Niet verwante dubbelgangers hebben veel genetische varianten gemeen. zo blijkt uit onderzoek. Dat geldt niet per se voor het epigenoom (welke genen actief en niet-actief zijn) en de darmflora, stelt Manel Esteller van het Josep Carreras-instituut voor leukemie in Barcelona. “Stukken van hun genoom hebben ze gemeen en de rest is verschillend”, maar lang niet altijd. Lees verder

Onze moraal heeft een grote erfelijke component

Wij mensen denken dat we rationele wezens zijn die zorgvuldig de voors en tegens tegen elkaar afwegen alvorens een beslissing te nemen, maar dat is natuurlijk maar een armzalig beeld van de werkelijkheid. Een groot deel van wat we vinden lijkt erfelijk bepaald, denken onderzoeksters. Ze onderzochten die vraag op het punt van de tolerantie tegenover drugsgebruik en vrij seksueel verkeer. Lees verder

Jacht op ivoor leidt tot verlies slagtanden olifanten

Olifantenbul

Een olifantenbul (uiteraard) met slagtanden

Het lijkt er op of de evolutie zich razendsnel kan voltrekken. Olifanten zouden in Mozambique door de selectieve jacht op olifanten met slagtanden hun ivoren wapens ‘verliezen’. Er blijken daar steeds meer vrouwtjes geboren te worden zonder slagtanden. Dat zou gevolgen kunnen hebben voor het herstel van het olifantenbestand in dat land. Lees verder

Kunstmatige intelligentie een treurige puinhoop (?)

Friedrich Fröbel

De Duitse opvoedkundige Friedrich Fröbel (afb: WikiMedia Commons)

Steeds vaker lees je dat kunstmatige intelligentie (ki) wordt gebruikt, in wetenschappelijk onderzoek, bij het regelen van webzaken, door overheden, bedrijven en zelfs in spellen. Ki wordt allerlei prachtigs toegedicht, maar veelal duister is hoe die  systemen tot hun ‘conclusies’ komen. Dat zou wetenschappers toch moeten interesseren voordat ze die ‘zwarte doos’ gebruiken. Dan praten we nog niet eens over de gigantische hoeveelheden energie die ki verstookt. Robbert Dijkgraaf vraagt zich in Quanta Magazin af of ki de nieuwe alchemie is en of dat erg is. Hij denkt dat dat altijd zo werkt in wetenschap. Ja? Lees verder

Wat maakt ons mens? Ons DNA (?)

Chimpanseemannetje Titan

Titan, een chimpanseemannetje (foto: Ian Gilby)

Mensen hebben zich lang zo bijzonder gevonden, en nog steeds, dat ze zich een aparte status in de natuur (het leven ) hebben toegemeten. Waar dat toe kan leiden toont ons tijdsgewricht met zijn klimaatverandering en zijn grote verlies aan biodiversiteit. Toch kun je er niet om heen dat de diersoort mens heel wat meer (wan?)presteert als elke andere diersoort, ook de mensapen.  Als ons leven en onze mogelijkheden liggen opgeslagen in ons DNA, zoals nogal eens wordt beweerd, dan kan dat niet kloppen want dat lijkt heel sterk op dat van chimpansees, onze naaste ‘verwanten’. Of juist wel en dan te vinden in het ‘ongeliefde’ deel dat vroeger troep-DNA werd genoemd (maar dat allerminst is)? Lees verder

Wordt de DNA-computer werkelijkheid?

Microfluïdische DNA-processor

Al dertig jaar dromen sommige onderzoekers van een DNA-computer, waarbij gebruik gemaakt wordt van de fabelachtige (reken- en opslag-mogelijkheden die het DNA-molecuul zou bieden, maar al te veel vooruitgang lijkt er niet geboekt te zijn.  Nu denken onderzoekers van de nationale universiteit van Incheon in Zuid-Korea een manier gevonden te hebben om DNA-berekeningen te automatiseren met de ontwikkeling van een DNA-processor die kan worden aangestuurd door een ordinair persoonlijk rekentuig. Lees verder