EU is, na China, ‘kampioen’ ontbossing

Ontbossing

Boskap (afb: WNF-rapport)

De EU ziet zichzelf als de grote strijder tegen klimaat-verandering, maar blijkt volgens het WereldNatuur-Fonds verantwoordelijk voor een belangrijk deel van de wereldwijde ontbossing. Europa (de EU) is wat dat betreft in absolute zin net iets minder slecht dan China, maar dat land heeft aanzienlijk meer inwoners (447 miljoen tegen 1,4 miljard). Het WNF keek naar de ontbossingscijfers van 2005 tot en met 2017. Lees verder

Japan wil radioactief afvalwater lozen in de oceaan

Fukusjima-ramp

Werknemers van Tepco op het rampterrein. Foto uit 2014

In maart 2011 vond in het Japanse Fukusjima een kernramp plaats als gevolg van vloedgolf ontstaan door een zeebeving. Sedertdien zijn de bewoners van een ruim gebied rond de centrales naar elders verhuisd en proberen de autoriteiten en het betrokken bedrijf de brokstukken op te ruimen en/of af te dekken. Dat verloopt nogal moeizaam. Nu zijn er (weer) plannen om grote hoeveelheden radioactief water in de oceaan te lozen. Milieugroepen en bewoners, vooral vissers, hebben hun zorgen uitgesproken. Het zou gaan om ruim eenmiljoen ton verontreinigd water. Lees verder

“Delven van cryptomunten gevaar voor klimaatplannen China”

Bitcoins delven

Computers van een bedrijf dat zich toelegt op bitoins delven (afb: phys.org)

We hebben het hier al vaker over gehad. Cryptomunten zijn, wat mij betreft, uitstekende uitvindingen (weg met die graaiende banken), maar het beveiligingssysteem waarmee die werken, de blokketentechniek, gebruikt vreselijk veel energie. Wat energieverbruik betreft zijn we Bulgarije al gepasseerd en zitten nu in de buurt van dat van Nederland (of Argentinië). Het delven van cryptomunten is in China reuzepopulair en dat kan de klimaatplannen van dat gigantische land wel eens ernstig frustreren, denken (Chinese) onderzoekers. Lees verder

Zonnepanelen in de ruimte een goed idee

X-37-B

De X-37B van Boeing (afb: Futura-Sciences)

Ingenieurs zijn mensen die het idee hebben dat ze praktisch zijn, maar ook dat (bijna) overal een (technische) oplossing voor bestaat. Het mooiste verhaal op dat punt vind ik nog steeds dat van de Amerikanen die een speciale pen hadden ontwikkeld voor in vliegtuigen op grote hoogte of in ruimtevaartuigen. De Russen gebruikten gewoon een potloodje. Al vaker is het idee geopperd om iets in de nabije ruimte de plaatsen om beter gebruik te maken van de energie van zonlicht (voor menselijk gebruik). De Amerikanen zijn nu weer bezig met zonne-panelen in de ruimte die energie in de vorm van microgolven naar de aarde versturen. Tja, waarom zou je het makkelijk doen als het moeilijk kan?
Lees verder

Maken kwantumcomputers echt het onmogelijke mogelijk?

'Kwantumcomputer'

De ‘lichtkwantumcomputter’ van de onderzoekers (afb: Hansen Zhong)

Met een fotonische kwantumcomputer zouden Chinese onderzoekers in 200 seconden een berekening hebben uitgevoerd waar een ‘gewone’ digitale supercomputer 2,5 miljard jaar voor nodig zou hebben gehad. Is het dan toch waar dat kwantumcomputers het onmogelijke mogelijk maken of gaat het slechts om een beperkt aantal toepassingen? Het lijkt er op dat de Chinezen vals hebben gespeeld en een kwamtumcomputer hebben gesimuleerd… Lees verder

NASA: geen oorlog of troep op de maan

Artemis-maanprogramma

Fase 1 van het Amerikaanse Artemisprogramma (afb: WikiMedia Commons/NASA)

Ruimtevaart kun je het eigenlijk niet noemen, die reisjes naar de maan, maar het lijkt wel of de hele wereld staat te trappelen om naar die dorre en onherbergzame ‘aardetrabant’ te gaan. De NASA voorziet problemen en heeft vast nieuwe regels opgesteld: in ieder geval geen gevechten en ruim je rommel op. Daar kan niemand tegen zijn, maar ja, mensen… Lees verder

China’s gevecht voor schonere lucht blijkt slecht voor het klimaat

kolencentrale in China (Hengshui)

China’s stroomopwekking leunt nog sterk op steenkool. Hier een kolencentrale in Hengshui in de provincie Hebei province. (foto: AFP)

China schijnt er in geslaagd te zijn de lucht boven China te ontdoen van veel zwaveldioxide en roet, maar dat succes heeft een keerzijde: het klimaat is de dupe. De aarde is daardoor 0,1°C warmer geworden, becijferden, ook Chinese,  onderzoekers. Daar komt nog eens bij dat het land zijn economische succes vooral stookt op kolen. De broeikasgasuitstoot is dan ook tussen 2006 en 2017 met 54% toegenomen. China zal er een extra harde dobber aan hebben om zijn klimaatdoelstellingen te halen. Lees verder

China wil in 2060 ‘klimaatneutraal’ zijn

Rokende schoorstenen van staalfabrieken in Qian'an in Noord-China

Rokende schoorstenen van staalfabrieken in Qian’an in Noord-China (foto: dpa)

China wil in 2060 ‘klimaatneutraal’ zijn. De mededeling kan worden gezien als uitdaging (of misschien wel provocatie) van de Amerikaanse president Trump, die hardnekkig blijft beweren dat er van een door de mens veroorzaakte klimaatverandering geen sprake is. Daarbij grijpt de sukkel elke sneeuwbui aan om zijn gelijk te halen. Overigens zal China dan wel alle zeilen bij moeten zetten. Het land leunt momenteel nog zeer zwaar op steenkool als energiebron. Lees verder

Bloedtest zou in staat zijn vroegtijdig kanker te ontdekken

DNA-methylering

Door methylering van DNA (in feite de base cytosine, de C in het DNA-alfabet) wordt het aflezen van het bijbehorende gen onmogelijk

Onderzoekers in China hebben een test ontwikkeld waarmee op basis van het daarin ontdekte DNA (of eigenlijk de methylering daarvan) vroegtijdig kanker kan worden ontdekt, nog voor de symptomen van de ziekte zich voordoen. Succes bij de bestrijding van de ziekte wordt, normaal gesproken, groter naarmate die eerder ontdekt wordt. Lees verder

Coronacrisis goed voor het milieu? Nou nee! Een ramp

Schone lucht boven China door coronauitbraak

Die schone lucht is snel weer verdreven (afb: NASA)

De lucht boven China werd zienderogen schoner toen daar het coronavirus huishield. Had dat vermaledijde virus dan toch iets goeds voortgebracht? Op het eerste oog ziet het daarnaar uit, maar op de lange duur draait het uit op een ramp. “De uitstoot heeft heeft altijd de neiging omhoog te schieten na een crisis”, zegt François Gemenne van het Hugo-observatorium van de universiteit van Luik. Lees verder