Waarom gaan ‘we’ naar de maan?

China op de maan

China zit/staar al op de maan (maankarretje Chang’e 4) (afb: Chinese ruimtevaartorganisatie)

Waarom gaan ‘we’ naar de maan, vroeg de Franse krant Le Monde zich in een video af (maar dan natuurlijk in het Frans). Precies die vraag had ik bij het gedoe rond het Artemis-project van de Yankees. Niet alleen de Amerikanen (willen) gaan, maar ook China, Japan, de EU, India en misschien ook Noord-Korea. Die landen, van Noord-Korea ben ik niet zeker, hebben vergaande plannen naar dat onherbergzame ‘bijplaneetje’ van die kleine planeet aarde te vertrekken. Lees verder

Weg met de ‘economie’ die natuur en klimaat schaadt

Replacing GDP by 2030

Vervangen van het bbp in 2030 (afb: univ van Cambridge)

Staathuishoudkunde heette het vroeger, maar tegenwoordige behelpen we ons met ‘economie’, maar wat wij onder ‘economie’ verstaan beslaat maar een klein gedeelte van wat staathuishoudkunde inhoudt. Met een dreigende klimaatkatastrofe in aantocht beseffen we dat die ‘economie’ ons naar die katastrofe heeft geleid. De ‘economie’ compleet met de meetlat brutobinnenlands product moet op de schop. Ik (=as) zou zeggen ‘Weg met het kapitalisme met zijn allesvernietigende winstmaximalisering’, maar moet bekennen dat ik geen redelijk alternatief heb anders dan strenge regulering. Lees verder

Hoe houden we winning zeldzame aarden ‘netjes’?

Zeldzame aarden

Oxides van de zeldzame aarden praseodymium, cerium, lanthaan, neodymium, samarium en gadolinium (afb: WikiMedia Commons)

Zeldzame aarden vormt een groep elementen die voor diverse toepassingen wezenlijk is, voor in elektronische toepassingen. Onze steeds stijgende honger naar dergelijke producten maakt winning onvermijdelijk, maar daarbij worden nogal onaangename stoffen gebruikt. Nu hebben Chinese onderzoekers, de grootste voorraden van die elementen komen in China voor, een alternatieve, minder vieze winningsmethode voorgesteld om die overgangsmetalen van hun ‘omgeving’ (klei) te scheiden: elektra (maar aan het eind zijn alle voorraden uitputbaar). Volgens geologe Anouk Borst van de KU Leuven een grote vooruitgang. Lees verder

Zonne-energie oogsten in de ruimte weer in beeld (?)

De zonnecentrale in de ruimte va China

Zo zou de Chinese zonnecentrale eruit gaan zien (afb: China Daily)

Al langer geleden zijn er ideeën geopperd om zonne-energie te ‘oogsten’ in de ruimte, door, bijvoorbeeld een spiegel in de ruimte zonlicht te laten concentreren. Nu hebben technici van Airbus een idee berproefd om zonnepanelen in de ruimte te posteren. De energie die die verzamelen wordt in de vorm va microgolven naar de aarde verstuurd, waar die weer wordt omgezet in elektra. Is dit weer een loos schot in de ruimte? Eigenlijk is er helemaal geen energieprobleem, want de zon stuurt dag in dag uit veel meer energie naar de aarde dan wij, verspillende, aardwezens kunnen opmaken. Alleen zijn wij mensen wat onhandig met het oogsten  van die energie. Lees verder

Wat is het belang van een klimaatverpestende maanreis?

SpaceX-baas Elon Musk

Elon Musk (afb: WikiMedia Commons)

Ruim een halve eeuw geleden zette Amerika twee astronauten op de maan, terwijl een derde rondjes om de maan vloog. Nu lijken diverse landen maar ook particulieren er op gebrand om, al of niet bemande, reisjes naar de maan te ondernemen. Wat is het nut van die energieverslindende en (dus) klimaatverpestende maanreisjes? Hebben we te maken met een machtsstrijd tussen de oude heerser (VS) en de opkomende macht (China)? Maar waarom zijn dan ook Zuid-Korea, Japan en nog wat andere landen er zo op gebrand om op die levenloze trabant te komen?
Lees verder

VS en EU hoofdschuldigen aan milieuschade door bovenmatige grondstofwinning

Grtondstofwinning

Grondstofwinning is allesbehalve groen te noemen (afb: schaeffler.nl)

Rijke landen zijn verantwoordelijk voor 74% van het teveel aan grondstofwinning tussen 1970 en 2017, met de VS en de EU als hoofdschuldigen, zo zou een studie onder aanvoering van Jason Hickel van de Autonome Universiteit van Barcelona hebben uitgevogeld. China is echter sterk in opkomst als overgebruiker. Dat bepaalden de onderzoekers door per land te bepalen welk boven zijn eerlijke aandeel in het gebruik zat. Die overconsumptie gaat gepaard met een grote schade aan ecosystemen. Lees verder

Voorstel cryptodelven te verbieden in EU haalt het niet

Ooit heb ik gedacht dat cryptomunten een prachtig alternatief zouden zijn voor die vermaledijde, onvermijdelijke en grof graaiende banken,  maar de beveiliging van transacties in cryptomunten kost een hoop energie. China heeft het zogeheten ‘delven’ van cryptomunten al verboden, maar nu dreigt dat in de EU te worden toegestaan. De tegenstanders zijn nog niet ontwapend, om in oorlogstermen te blijven. Lees verder

Kolencentrales VS varen wel bij delven cryptomunten

bitcoindelven vreet energie

Je verdient bitcoins door ze te delven. Dat kost een hoop rekenkracht en dus energie… (afb: bitcoinmining.com)

In principe zijn cryptomunten prima alternatieven voor graaiende banken, maar ze brengen wel een groot risico met zich mee: het systeem om de transactie veilig te laten verlopen, de blokketentechniek, vreet energie. Dat ‘delven’ vergt zoveel energie dat in de VS kolencentrales die bijna waren afgeschreven weer volop draaien. Cryptomunten zijn zoals de zaken er nu voor staan gigantische klimaatbedervers. Lees verder

Baby’s in China uit de fabriek? Een heerlijke nieuwe wereld?

Ki-gestuurde kunstbaarmoeder

Ki-gestuurde kunstbaarmoeder (afb: Biomedisch en technisch instituut Suzhou )

Aldous Huxley schreef in 1932 Heerlijke nieuwe wereld (Brave New World) waarin kinderen uit een kweekcentrale kwamen en niet uit een (baar)moeder. Het lijkt er op dat China, de modernste en verst ontwikkelde dictatuur in de wereld, soortgelijke plannen heeft, althans wetenschappers in dat land. In dat plan, om de dreigende vergrijzing van China tegen te gaan, zouden kunstmatige intelligentie en kunstbaarmoeders garant moeten staan voor de jonge aanwas van China, zo stelt een audioreportage van Futura-Sciences. Lees verder

Er zaten nog nooit zoveel journalisten in de bak

Journalisten in de bak

De Japanse journalist Yuki Kitazumi werd in februari in Yangon (Rangoon, Birma) gearresteerd op beschuldiging van het verspreiden van nepnieuws. Hij werd in mei vrijgelaten (afb: cpj.org)

Voor het zesde achtereenvolgende jaar heeft het aantal journalisten in de gevangenis een recordhoogte bereikt, zo stelt de internationale organisatie ter bescherming van journalisten (CPJ). China telt de meeste gevangengenomen journalisten, maar Mexico is voor journalisten veel gevaarlijker. Lees verder