Er zaten nog nooit zoveel journalisten in de bak

Journalisten in de bak

De Japanse journalist Yuki Kitazumi werd in februari in Yangon (Rangoon, Birma) gearresteerd op beschuldiging van het verspreiden van nepnieuws. Hij werd in mei vrijgelaten (afb: cpj.org)

Voor het zesde achtereenvolgende jaar heeft het aantal journalisten in de gevangenis een recordhoogte bereikt, zo stelt de internationale organisatie ter bescherming van journalisten (CPJ). China telt de meeste gevangengenomen journalisten, maar Mexico is voor journalisten veel gevaarlijker. Lees verder

China manipuleerde weer op hoogtijdagen

Hemelse Vrede-plein 1 juli 2021

Plein van de Hemelse Vrede op 1 juli jl. (afb: Kyodo0

Volgens onderzoekers zou Peking ‘wolkzaaitechnieken’ hebben gebruikt om het te laten regenen en om de luchtvervuiling te verlagen op 1 juli 2021. Jaren geleden deden de Sovjets al proeven met het beïnvloeden van het weer. Nu lijkt die proeffase voorbij en is China van plan binnen afzienbare tijd het weer te ‘regeren’.
Lees verder

Elk jaar wordt 1,3 mrd ton eten weggegooid

voedselverspillingElk jaar wordt er zo’n 1,3 miljard ton voedsel weggegooid, rond eenderde van de wereldvoedsel-productie. Ruim een kwart daarvan (27%) wordt in de vuilnisbak (of groenbak) gemikt door de consumenten. Dat wordt als zeer vermijdbaar  beschouwd. De weggegooide eetwaar zou de mensheid 4 biljoen megajoule aan energie en 82 miljard kubieke meter (= 82 biljoen l) aan water kosten. Om een idee te krijgen, zegt  hoofdauteur Antoine Coudard van de universiteit Leiden, dat is het jaarlijkse energieverbruik van een land als Frankrijk en Duitsland bij elkaar en het waterverbruik van Mexico. Lees verder

Broeikasgasuitstoot China groter dan van alle rijke landen samen

kolencentrale in China (Hengshui)

China’s stroomopwekking leunt nog sterk op steenkool. Hier een kolencentrale in Hengshui in de provincie Hebei. (foto: AFP)

China produceert in zijn eentje meer broeikasgassen dan alle OESO-landen samen, aldus een rapport van de Rhodium Group. Dat land zou in 2019 verantwoordelijk zijn geweest voor 27% van alle broeikasgasuitstoot. De VS stonden met een veel kleinere bevolking tweede met 11%. India met zo’n 1,2 miljard inwoners was derde met 6,6%. Lees verder

EU is, na China, ‘kampioen’ ontbossing

Ontbossing

Boskap (afb: WNF-rapport)

De EU ziet zichzelf als de grote strijder tegen klimaat-verandering, maar blijkt volgens het WereldNatuur-Fonds verantwoordelijk voor een belangrijk deel van de wereldwijde ontbossing. Europa (de EU) is wat dat betreft in absolute zin net iets minder slecht dan China, maar dat land heeft aanzienlijk meer inwoners (447 miljoen tegen 1,4 miljard). Het WNF keek naar de ontbossingscijfers van 2005 tot en met 2017. Lees verder

Japan wil radioactief afvalwater lozen in de oceaan

Fukusjima-ramp

Werknemers van Tepco op het rampterrein. Foto uit 2014

In maart 2011 vond in het Japanse Fukusjima een kernramp plaats als gevolg van vloedgolf ontstaan door een zeebeving. Sedertdien zijn de bewoners van een ruim gebied rond de centrales naar elders verhuisd en proberen de autoriteiten en het betrokken bedrijf de brokstukken op te ruimen en/of af te dekken. Dat verloopt nogal moeizaam. Nu zijn er (weer) plannen om grote hoeveelheden radioactief water in de oceaan te lozen. Milieugroepen en bewoners, vooral vissers, hebben hun zorgen uitgesproken. Het zou gaan om ruim eenmiljoen ton verontreinigd water. Lees verder

“Delven van cryptomunten gevaar voor klimaatplannen China”

Bitcoins delven

Computers van een bedrijf dat zich toelegt op bitoins delven (afb: phys.org)

We hebben het hier al vaker over gehad. Cryptomunten zijn, wat mij betreft, uitstekende uitvindingen (weg met die graaiende banken), maar het beveiligingssysteem waarmee die werken, de blokketentechniek, gebruikt vreselijk veel energie. Wat energieverbruik betreft zijn we Bulgarije al gepasseerd en zitten nu in de buurt van dat van Nederland (of Argentinië). Het delven van cryptomunten is in China reuzepopulair en dat kan de klimaatplannen van dat gigantische land wel eens ernstig frustreren, denken (Chinese) onderzoekers. Lees verder

Zonnepanelen in de ruimte een goed idee?

X-37-B

De X-37B van Boeing (afb: Futura-Sciences)

Ingenieurs zijn mensen die het idee hebben dat ze praktisch zijn, maar ook dat (bijna) overal een (technische) oplossing voor bestaat. Het mooiste verhaal op dat punt vind ik nog steeds dat van de Amerikanen die een speciale pen hadden ontwikkeld voor in vliegtuigen op grote hoogte of in ruimtevaartuigen. De Russen gebruikten gewoon een potloodje. Al vaker is het idee geopperd om iets in de nabije ruimte de plaatsen om beter gebruik te maken van de energie van zonlicht (voor menselijk gebruik). De Amerikanen zijn nu weer bezig met zonne-panelen in de ruimte die energie in de vorm van microgolven naar de aarde versturen. Tja, waarom zou je het makkelijk doen als het moeilijk kan?
Lees verder

Maken kwantumcomputers echt het onmogelijke mogelijk?

'Kwantumcomputer'

De ‘lichtkwantumcomputter’ van de onderzoekers (afb: Hansen Zhong)

Met een fotonische kwantumcomputer zouden Chinese onderzoekers in 200 seconden een berekening hebben uitgevoerd waar een ‘gewone’ digitale supercomputer 2,5 miljard jaar voor nodig zou hebben gehad. Is het dan toch waar dat kwantumcomputers het onmogelijke mogelijk maken of gaat het slechts om een beperkt aantal toepassingen? Het lijkt er op dat de Chinezen vals hebben gespeeld en een kwamtumcomputer hebben gesimuleerd… Lees verder

NASA: geen oorlog of troep op de maan

Artemis-maanprogramma

Fase 1 van het Amerikaanse Artemisprogramma (afb: WikiMedia Commons/NASA)

Ruimtevaart kun je het eigenlijk niet noemen, die reisjes naar de maan, maar het lijkt wel of de hele wereld staat te trappelen om naar die dorre en onherbergzame ‘aardetrabant’ te gaan. De NASA voorziet problemen en heeft vast nieuwe regels opgesteld: in ieder geval geen gevechten en ruim je rommel op. Daar kan niemand tegen zijn, maar ja, mensen… Lees verder