EU wil regels voor kunstmatige intelligentie

Margrethe Vestager

Margrethe Vestager (afb: WikiMedia Commons)

Kunstmatige intelligentie is grote mode, maar ki kan ook heel gevaarlijk zijn. Dat komt voor een niet onbelangrijk deel dordat het duister is hoe ki tot bepaalde conclusies komt. De EU heeft zich ten doel gesteld om regels te maken voor ki, om misbruik te voorkomen. Dat zou dan voor het eerst in de wereld zijn. Lees verder

Rijke landen doen in verhouding te weinig aan klimaatverandering

Darrel Moellendorf

Darrel Moellendorf (afb: Goethe-universiteit)

Ik lees net dat de EU in 2030 haar broeikasgasuitstoot ten opzichte van 1990 met 55% wil terugdringen. De vraag is dan of dat helpt om de klimaatverandering tegen te gaan. Al eerder bleek dat de unie met haar groene akkoord haar broeikasgassen ‘exporteert’ en daar schiet het klimaat niet al te veel mee op. Nu blijkt ook nog eens dat de rijkere landen zichzelf te ferm op de schouders kloppen voor hun klimaatinspanningen. Het ging de onderzoekers om een eerlijke verdeling van de lasten waar de rijkste landen die het meest het bijgedragen hebben aan het verpesten van het klimaat ook de grootste inspanningen zouden moeten leveren. Lees verder

EU is, na China, ‘kampioen’ ontbossing

Ontbossing

Boskap (afb: WNF-rapport)

De EU ziet zichzelf als de grote strijder tegen klimaat-verandering, maar blijkt volgens het WereldNatuur-Fonds verantwoordelijk voor een belangrijk deel van de wereldwijde ontbossing. Europa (de EU) is wat dat betreft in absolute zin net iets minder slecht dan China, maar dat land heeft aanzienlijk meer inwoners (447 miljoen tegen 1,4 miljard). Het WNF keek naar de ontbossingscijfers van 2005 tot en met 2017. Lees verder

Het is een mythe dat elektrisch rijden goed voor het klimaat is

Elektrische auto

De elektrische auto is geen oplossing voor het klimaatprobleem

“Dat de elektrische auto een positief effect heeft op het klimaat en de luchtkwaliteit in binnensteden, is bekend”, luidt de eerste zin van een Volkskrantartikel. Die kennis (?) zou ook hebben geleid tot verbroedering tussen “twee gezworen vijanden” de autokoepel Acea en de Europese transportorganisatie Transport & Environment. Beide hebben de handen ineen geslagen en er bij de Europese commissie op aangedrongen Europa snel te voorzien van miljoenen laadpunten voor elektrische voertuigen. Dat lijkt me van die milieuorganisatie een grote miskleun. Dat de elektrische auto een oplossing voor klimaatprobleem zou zijn is een mythe. Lees verder

WNF: “Tussen 2004 en 2017 is 43 mln ha bos verdwenen”

Ontbossing Zuid-Amerika

Ontbossing in Zuid-Amerika (afb: WNF)

Tussen 2004 en 2017 is er zo’n 43 miljoen hectaren natuur verdwenen, aldus het Wereldnatuur-fonds. Bosgebieden ter grootte van tien keer Nederland zijn in die periode  verloren gegaan, vooral ten behoeve van de landbouw. Het Amazonegebied is met een in die periode weggekapt en -gebrand bosareaal van 18,3 miljoen ha droevige ‘koploper’, ongeveer de helft van Duitsland. Lees verder

Weer een doorbraak op weg naar de kwantumcomputer?

kwantumstippen

Donkergrijs is silicium. Lichtgrijs de verbindingsdraden. Op het raakpunt daarvan vind je de kwantumstippen (-bits). Links een opname met een rasterelektronenmicroscoop (afb: NBI)

Een van de vele obstakels op de weg naar een functionerende kwantumcomputer is de kwantumbit, de kwantumversie van de digitale bit. Die worden in allerlei soorten en smaken gemaakt, maar dan toch vooral door wetenschappelijke instituten en op kleine schaal. Europa schijnt zich ook op het kwantumrekentuig geworpen te hebben in samenwerking met het Franse bedrijf CEA-Leti, dat elke dag plakjes met talloze transistoren fabriceert, die, onder meer, in computers en telefoons worden gebruikt. Onderzoekers van het Niels Bohrinstituut in Kopenhagen hebben nu ontdekt dat die industrieel geproduceerde siliciumplakken bruikbaar zijn als kwantumbitmedium. Is het zo makkelijk? Kennelijk. Lees verder

Alles elektrisch zadelt ons op met lithiumprobleem

Elektrische auto

De elektrische auto is geen oplossing voor het klimaatprobleem

Overheden en bedrijven doen net of elektrische voertuigen een (deel)oplossing zijn voor het klimaatprobleem, maar dat is, om het vriendelijk te zeggen, een grote misvatting. Auto’s zijn energetisch armoedige uitvindingen die een hoop ruimte vreten en veel slachtoffers maken. Je hebt veel materiaal nodig om, door de bank genomen een mens te vervoeren (1,16 persoon is de gemiddelde bezetting van zo’n 1000 kg voertuig). Voor E-auto’s heb je ook accu’s nodig. Die heb je ook nodig voor een duurzaam stroomnet dat drijft op wind- en zonne-energie. De huidige accu’s zijn lithiumaccu’s. Dat gaat een heel erg groot probleem worden. Een (deel)oplossing zou automobiliteit terug te dringen…
Lees verder

“Groen akkoord EU exporteert problemen”

Landbouwimport EU

Groeiende vraag naar veevoer en biobrandstoffen heeft geleid tot stijging van de landbouwinvoer in de EU (afb: Nature)

Dat de EU, op papier, voornemens is de unie groener te maken is lovenswaardig, maar haar ‘groene’ akkoord verplaatst de problemen naar elders in de wereld, schrijft Nature in een commentaar. De invoer van miljoenen tonnen landbouwgewassen en vlees maakt dat akkoord een stuk minder groen en leidt tot vernietiging van tropisch regenwoud, stelt het blad. Lees verder

China wil in 2060 ‘klimaatneutraal’ zijn

Rokende schoorstenen van staalfabrieken in Qian'an in Noord-China

Rokende schoorstenen van staalfabrieken in Qian’an in Noord-China (foto: dpa)

China wil in 2060 ‘klimaatneutraal’ zijn. De mededeling kan worden gezien als uitdaging (of misschien wel provocatie) van de Amerikaanse president Trump, die hardnekkig blijft beweren dat er van een door de mens veroorzaakte klimaatverandering geen sprake is. Daarbij grijpt de sukkel elke sneeuwbui aan om zijn gelijk te halen. Overigens zal China dan wel alle zeilen bij moeten zetten. Het land leunt momenteel nog zeer zwaar op steenkool als energiebron. Lees verder

Miljarden landbouwsubsidies EU verkeerd besteed

Verspilde EU-miljarden

Landbouwsubsidies EU bevorderen vervuiling in inkomensongelijkheid boeren (afb: One Earth/univ. van Lund)

Uit een analyse van de landbouwsubsidies die de EU verstrekt blijkt dat een groot deel van de inkomensondersteuning gaat naar gebieden met intensieve landbouw en veeteelt waar de inkomens al boven het gemiddelde liggen, terwijl de klimaatvriendelijkere en biodiversere  manieren van landbouw en veeteelt bedrijven en de armere regio’s misdeeld worden. Het lijkt er op dat de EU op die manier de milieuschade van de landbouw en veeteelt vergroot en agrariërs financieel ondersteunt die het ‘t minste nodig hebben. Lees verder