Eindelijk: standaardoplader voor elektronica in EU

USB-C

USB-C

Het is na zo’n tien jaar gesteggel eindelijk gelukt om afspraken te maken over een standaardoplader voor elektronische apparaten in de EU. Onderhandelaars van het Europees Parlement en de lidstaten hebben een akkoord bereikt over de invoering van een universele oplader. Vanaf 2024 moeten al die oplaadbare apparaten voorzien zijn van een USB-C-poort. Lees verder

VS en EU hoofdschuldigen aan milieuschade door bovenmatige grondstofwinning

Grtondstofwinning

Grondstofwinning is allesbehalve groen te noemen (afb: schaeffler.nl)

Rijke landen zijn verantwoordelijk voor 74% van het teveel aan grondstofwinning tussen 1970 en 2017, met de VS en de EU als hoofdschuldigen, zo zou een studie onder aanvoering van Jason Hickel van de Autonome Universiteit van Barcelona hebben uitgevogeld. China is echter sterk in opkomst als overgebruiker. Dat bepaalden de onderzoekers door per land te bepalen welk boven zijn eerlijke aandeel in het gebruik zat. Die overconsumptie gaat gepaard met een grote schade aan ecosystemen. Lees verder

Voorstel cryptodelven te verbieden in EU haalt het niet

Ooit heb ik gedacht dat cryptomunten een prachtig alternatief zouden zijn voor die vermaledijde, onvermijdelijke en grof graaiende banken,  maar de beveiliging van transacties in cryptomunten kost een hoop energie. China heeft het zogeheten ‘delven’ van cryptomunten al verboden, maar nu dreigt dat in de EU te worden toegestaan. De tegenstanders zijn nog niet ontwapend, om in oorlogstermen te blijven. Lees verder

Neonicotinoïden in EU verboden maar wel voor de export

Dode bijenNeonicotinoïden zijn in de EU verboden, maar wat de regelgeving betreft is die unie kennelijk een veelkoppig monster, want die hier verboden bestrijdingsmiddelen (bijensterfte) mogen wel worden uitgevoerd naar niet EU-landen. Al eerder maakte de EU zich vrij belachelijk door op papier fraaie klimaatmaatregelen op te stellen, waarmee dat ‘blok’ de wereld de weg wees. Het bleek dat de unie het doel hoogstwaarschijnlijk alleen kan bereiken door klimaatproblemen naar elders te exporteren. Het zal wel weer de ‘economie’ zijn die zo’n besluit er door haalt, maar onbegrijpelijk is het wel. Lees verder

Aantal broedvogels in EU in 40 jaar met 600 miljoen gedaald

Mus

Musje

Volgens nieuw onderzoek is in de EU de laatste veertig jaar het aantal broedvogels met zo’n 600 miljoen gedaald. De mus is het ‘grootste’ slachtoffer, maar ook de gele kwikstaart, de spreeuw en de veldleeuwerik gingen in aantal sterk achteruit.
Lees verder

In het huidige tempo haalt EU klimaatdoelen 20 jaar te laat

Connie Hedegaard

Connie Hedegaard, EU-commissaris klimaatbeleid

Toen onlangs het rapport van het VN-klimaatforum uitkwam leidde tot verontruste berichten in de media, maar vervolgens deed iedereen zijn plas en liet zoals het was. Oftewel: het kon ons eigenlijk geen reet schelen: we blijven auto rijden, kunnen niet buiten onze ‘zuurverdiende’ (vlieg)vakantie, blijven vlees eten. Volgens een rapport van de stichting Enel en European House-Ambrosetti zal met het huidige tempo van klimaatmaatregelen de EU haar doelstellingen voor 2030 pas ergens rond 2051 halen. Dat stemt somber als je weet dat de EU niet eens de minst ambitieuze (nou ja) in de wereld is. Lees verder

Er zou heel wat mis zijn met bepalingen veiligheid stoffen

Joonas Kiovisto

Joonas Koivisto (afb: arche-consulting.be)

Geloof het (of niet), maar het is heel lastig om de veiligheid (niet-giftigheid) van stoffen voor mens en dier te bepalen. Het heeft niet voor niks vele jaren geduurd voor de (nagenoeg) absolute zekerheid werd verkregen dat roken slecht is voor je gezondheid, terwijl Couperus daar eind negentiende eeuw al zijn bedenkingen over had. Nu lijkt het er op dat twee bronnen over de veiligheid van chemische verbindingen, Stoffenmanager en Advanced REACH Tool (door de EU aanbevolen), niet betrouwbaar zijn. Lees verder

In 2020 in EU voor het eerst meer groene dan fossiele stroom

Biomassa is niet koolstofneutraal

12% van het energieverbruik in de EU komt uit hernieuwbare bronnen. Daarvan neemt biomassa (groen) het leeuwendeel voor zijn rekening (afb: Eurostat)

Voor het eerst is in de Europese Unie meer elektriciteit opgewekt uit hernieuwbare energiebronnen zoals zon en wind dan uit fossiele brandstoffen. Dat blijkt uit een eerste raming voor 2020 door het Europees statistiekbureau Eurostat. Die club rekent echter de verbranding van biomassa ook tot hernieuwbare bronnen en dat komt neer op volksverlakkerij. Bij de verbranding van biomassa ontstaat het broeikasgas kooldioxide net als bij de verbranding van fossiele brandstoffen. Lees verder

Vliegmaatschappijen doen alles voor het klimaat (maar niet heus)

vliegtuiguitstootIn Nederland mocht de KLM tijdens de coronacrisis blijven vliegen. Kennelijk is vliegen voor de Nederlandse regering een ‘essentiële’ bedrijvigheid. Sterker nog: het luchtvaartbedrijf kreeg miljarden coronaondersteuning. Van een klimaatcrisis was het kabinet-Rutte zich niet bewust. Uit een artikel in der Spiegel blijkt dat Europese vliegmaatschappijen heftig hebben geopponeerd tegen klimaatmaatregelen van Brussel. Lufthansa, die ook miljarden aan coronasteun heeft ontvangen, was daarbij volgens het Duitse blad bijzonder actief. Lees verder

EU wil regels voor kunstmatige intelligentie

Margrethe Vestager

Margrethe Vestager (afb: WikiMedia Commons)

Kunstmatige intelligentie is grote mode, maar ki kan ook heel gevaarlijk zijn. Dat komt voor een niet onbelangrijk deel dordat het duister is hoe ki tot bepaalde conclusies komt. De EU heeft zich ten doel gesteld om regels te maken voor ki, om misbruik te voorkomen. Dat zou dan voor het eerst in de wereld zijn. Lees verder