Ook kernenergie in de ruimtevaart? De NASA ziet het wel zitten

Door sommigen, waaronder het kabinet Rutte IV in Nederland, wordt kernenergie (weer?) als optie gezien om de broeikasgasuitstoot te verminderen. Dat je daarmee een nieuw probleem creëert schijnt geen beletsel te zijn. Nu blijkt ook de Amerikaanse ruimtevaartorgani-satie geporteerd voor de nucleaire ‘oplossing’ om de mens (sneller) op Mars te zetten. Lees verder

Waarom gaan ‘we’ naar de maan?

China op de maan

China zit/staar al op de maan (maankarretje Chang’e 4) (afb: Chinese ruimtevaartorganisatie)

Waarom gaan ‘we’ naar de maan, vroeg de Franse krant Le Monde zich in een video af (maar dan natuurlijk in het Frans). Precies die vraag had ik bij het gedoe rond het Artemis-project van de Yankees. Niet alleen de Amerikanen (willen) gaan, maar ook China, Japan, de EU, India en misschien ook Noord-Korea. Die landen, van Noord-Korea ben ik niet zeker, hebben vergaande plannen naar dat onherbergzame ‘bijplaneetje’ van die kleine planeet aarde te vertrekken. Lees verder

Bacterie ‘overleeft’ honderden miljoenen jaren

Deinococcus radiodurans

Deinococcus radiodurans (afb: WikiMedia Commons)

Of je het leven kunt noemen weet ik niet, maar er zijn bacteriën die gedroogd of bevroren honderden miljoenen jaren kunnen ‘overleven’, denken onderzoekers te weten. Zelfs intense radioactieve straling doet ze niks. Een laagje aarde volstaat om de bacteriespore te beschermen. Zouden er nog bacteriënsporen op Mars zijn die weer tot leven kunnen worden gewekt? Lees verder

Zonne-energie oogsten in de ruimte weer in beeld (?)

De zonnecentrale in de ruimte va China

Zo zou de Chinese zonnecentrale eruit gaan zien (afb: China Daily)

Al langer geleden zijn er ideeën geopperd om zonne-energie te ‘oogsten’ in de ruimte, door, bijvoorbeeld een spiegel in de ruimte zonlicht te laten concentreren. Nu hebben technici van Airbus een idee berproefd om zonnepanelen in de ruimte te posteren. De energie die die verzamelen wordt in de vorm va microgolven naar de aarde verstuurd, waar die weer wordt omgezet in elektra. Is dit weer een loos schot in de ruimte? Eigenlijk is er helemaal geen energieprobleem, want de zon stuurt dag in dag uit veel meer energie naar de aarde dan wij, verspillende, aardwezens kunnen opmaken. Alleen zijn wij mensen wat onhandig met het oogsten  van die energie. Lees verder

NASA beschiet meteoriet om die van koers te veranderen

Meteorietregen gezien vanuit de ruimte

Meteorietregen gezien vanuit de ruimte (1997). Er komen regelmatig kleine meteorieten op aarde terecht (afb: WikiMedia Commons)

De NASA heeft met een raket een meteoriet beschoten om de baan van dat hemellichaam te veranderen. Het zou een generale repetitie voor het van baan veranderen van grotere meteorieten die dreigen op aarde te storten. Later meldt de NASA dat de proef een succes is geweest. De baan van de meteoriet zou door de inslag van baan zijn veranderd. Lees verder

Gelijk van Einstein stelt sommige wetenschappers teleur

Albert Einstein en de zwaartekrachtgolven

Albert Einstein geloofde zelf dat zwaartekrachtgolven niet zijn waar te nemen

Albert Einstein was een genie die louter met potlood, papier en hersens (denk ik=as dan) wetmatigheden in de natuur bedacht/vond die nog steeds recht overeind staan. Wat betreft het equivalentieprincipe betreft lijkt hij ook nog steeds gelijk te hebben Nieuwe, nauwkeuriger metingen van/in de MICROSCOPE-satelliet zouden dat principe, fundament van de algemene relativiteitstheorie, met verhoogde precisie hebben bevestigd, tot teleurstelling van sommige wetenschappers. Lees verder

Wat is het belang van een klimaatverpestende maanreis?

SpaceX-baas Elon Musk

Elon Musk (afb: WikiMedia Commons)

Ruim een halve eeuw geleden zette Amerika twee astronauten op de maan, terwijl een derde rondjes om de maan vloog. Nu lijken diverse landen maar ook particulieren er op gebrand om, al of niet bemande, reisjes naar de maan te ondernemen. Wat is het nut van die energieverslindende en (dus) klimaatverpestende maanreisjes? Hebben we te maken met een machtsstrijd tussen de oude heerser (VS) en de opkomende macht (China)? Maar waarom zijn dan ook Zuid-Korea, Japan en nog wat andere landen er zo op gebrand om op die levenloze trabant te komen?
Lees verder

Kunstmatige fotosynthese produceert voedsel zonder zonlicht

Kunstmatige fotosynthese

Voedselproductie met behulp van kunstmatige fotosynthese zou veel energie-efficiënter zijn dan de landbouw (afb: UCR)

Al langer wordt er gesleuteld aan manieren om de natuurlijke fotosynthese, waarbij zonlicht wordt gebruikt om water en koolstof om te zetten in hele reeksen organische stoffen, te verbeteren. Onderzoekers schijnen met zo’n kunstmatige fotosyntheseproces voedsel te hebben geproduceerd zonder zonlicht nodig te hebben. Ze hadden daarvoor wel de hulp nodig van organismen als algen of gisten, die het ontstane acetaat (azijnzuur) omzetten in voor de mens bruikbare voedingstoffen, maar ook planten zouden gedijen in de duisternis. Dat zou voor sommige voedingsproducten vele malen efficiënter gaan de bruikbare manier. Lees verder

Een bacterie die op Mars kan leven (?)

kombucha

Een fles paddenstoelenthee (afb: wijnspijs.nl)

Kombucha is een soort theedrank die goed voor de spijsvertering zou zijn. Die wordt bereid met bacteriën en schimmels in gesuikerde thee, zeg maar paddenstoelenthee. Daarin schijnen onderzoekers een bacterie ontdekt te hebben die op Mars zou kunnen overleven. Lees verder

40 SpaceX-satellieten verdelgt door een zonnestorm

Starlink-satellieten

Starlink-satellieten (afb: spacepage.be)

De satellieten van SpaceX (40 van de gelanceerde 49) waren op 3 februari gelanceerd en werden al de volgende dag uit hun baan (tijdelijke) gekegeld door een zonnestorm, zo stelt het Franse webblad Futura-Sciences. Ze zouden onderdeel gaan uitmaken van de 2000 Starlink-satellieten die zo’n 550 km boven de aarde cirkelen en internet op alle denkbare plaatsen op aarde zouden brengen.
Lees verder