NASA beschiet meteoriet om die van koers te veranderen

Meteorietregen gezien vanuit de ruimte

Meteorietregen gezien vanuit de ruimte (1997). Er komen regelmatig kleine meteorieten op aarde terecht (afb: WikiMedia Commons)

De NASA heeft met een raket een meteoriet beschoten om de baan van dat hemellichaam te veranderen. Het zou een generale repetitie voor het van baan veranderen van grotere meteorieten die dreigen op aarde te storten. Lees verder

Gelijk van Einstein stelt sommige wetenschappers teleur

Albert Einstein en de zwaartekrachtgolven

Albert Einstein geloofde zelf dat zwaartekrachtgolven niet zijn waar te nemen

Albert Einstein was een genie die louter met potlood, papier en hersens (denk ik=as dan) wetmatigheden in de natuur bedacht/vond die nog steeds recht overeind staan. Wat betreft het equivalentieprincipe betreft lijkt hij ook nog steeds gelijk te hebben Nieuwe, nauwkeuriger metingen van/in de MICROSCOPE-satelliet zouden dat principe, fundament van de algemene relativiteitstheorie, met verhoogde precisie hebben bevestigd, tot teleurstelling van sommige wetenschappers. Lees verder

Wat is het belang van een klimaatverpestende maanreis?

SpaceX-baas Elon Musk

Elon Musk (afb: WikiMedia Commons)

Ruim een halve eeuw geleden zette Amerika twee astronauten op de maan, terwijl een derde rondjes om de maan vloog. Nu lijken diverse landen maar ook particulieren er op gebrand om, al of niet bemande, reisjes naar de maan te ondernemen. Wat is het nut van die energieverslindende en (dus) klimaatverpestende maanreisjes? Hebben we te maken met een machtsstrijd tussen de oude heerser (VS) en de opkomende macht (China)? Maar waarom zijn dan ook Zuid-Korea, Japan en nog wat andere landen er zo op gebrand om op die levenloze trabant te komen?
Lees verder

Kunstmatige fotosynthese produceert voedsel zonder zonlicht

Kunstmatige fotosynthese

Voedselproductie met behulp van kunstmatige fotosynthese zou veel energie-efficiënter zijn dan de landbouw (afb: UCR)

Al langer wordt er gesleuteld aan manieren om de natuurlijke fotosynthese, waarbij zonlicht wordt gebruikt om water en koolstof om te zetten in hele reeksen organische stoffen, te verbeteren. Onderzoekers schijnen met zo’n kunstmatige fotosyntheseproces voedsel te hebben geproduceerd zonder zonlicht nodig te hebben. Ze hadden daarvoor wel de hulp nodig van organismen als algen of gisten, die het ontstane acetaat (azijnzuur) omzetten in voor de mens bruikbare voedingstoffen, maar ook planten zouden gedijen in de duisternis. Dat zou voor sommige voedingsproducten vele malen efficiënter gaan de bruikbare manier. Lees verder

Een bacterie die op Mars kan leven (?)

kombucha

Een fles paddenstoelenthee (afb: wijnspijs.nl)

Kombucha is een soort theedrank die goed voor de spijsvertering zou zijn. Die wordt bereid met bacteriën en schimmels in gesuikerde thee, zeg maar paddenstoelenthee. Daarin schijnen onderzoekers een bacterie ontdekt te hebben die op Mars zou kunnen overleven. Lees verder

40 SpaceX-satellieten verdelgt door een zonnestorm

Starlink-satellieten

Starlink-satellieten (afb: spacepage.be)

De satellieten van SpaceX (40 van de gelanceerde 49) waren op 3 februari gelanceerd en werden al de volgende dag uit hun baan (tijdelijke) gekegeld door een zonnestorm, zo stelt het Franse webblad Futura-Sciences. Ze zouden onderdeel gaan uitmaken van de 2000 Starlink-satellieten die zo’n 550 km boven de aarde cirkelen en internet op alle denkbare plaatsen op aarde zouden brengen.
Lees verder

Wat is het nut van Musks ruimtereisjes?

Falcon 9 van SpaceX

De Falcon 9 van SpaceX


Het ziet er naar uit dat Elon Musk steeds verder vordert op weg naar de waanzin. De man komt soms met uitlatingen waar zelfs Donald Trump zich voor zou schamen, maar dendert onvervaard en ongehinderd door. Het Tesla-baasje heeft een reisbureautje voor ruimtereizen geopend. Zo’n reisje kost een paar duiten, maar er schijnen genoeg bezopen miljardairs te zijn. Zou het niet eens tijd worden om die man te stoppen? Hij bedreigt niet alleen de veiligheid van iets serieuzere projecten rond de aarde, maar brengt met zijn onnozele ruimtevluchten ook een hoop vuiligheid in de atmosfeer. Lees verder

Russische satellietopruimer miste ruimtestation ‘op een haar’

Ruimtepuin

Ruimtepuin (afb: WikiMedia Commons)

Overal waar de mens aan de gang gaat maakt ie er een zooitje van. Ook in de ruimte rond de aarde. Daar hebben we in de loop der jaren heel wat ’troep’ in rondcirkelen. Al is al vaker gesproken over het opruimen van het ruimtepuin rond de aarde, echt veel is daar nog niet aan gebeurd. De Russen hadden niet echt het idee om dat puin op te ruimen maar om uitgewerkte satellieten te vernietigen (wat weer goed is voor de aanwas van dat ruimtepuin, met alle gevaren van dien). De Amerikanen zijn boos op de Russen, maar wat doen zij aan al dat ruimtepuin? Lees verder

De desastreuze gevolgen van de wereldwijde ruimtereisdrift

Falcon 9 van SpaceX

De Falcon 9-raket van SpaceX ‘loopt’ op kerosine (afb: WikiMedia Commons)

Het lijkt er op of zo’n beetje iedereen in de wereld zich ertoe heeft gezet om (opnieuw) de ruimte te veroveren. Waren het in de vorige eeuw vooral landen die ‘naar buiten’ wilden, nu gooien ook miljardairs als Bezos en Branson hun raketten in de strijd. Je vraagt je af waar dat goed voor is en welk (on)gerief dat ons brengt. Een ding is zeker: een ruimtereis brengt een hoop lucht- (of moet ik zeggen ruimte-)vervuiling met zich mee. Het lanceren van een (=1) raket brengt al snel zo’n 300 ton kooldioxide in de atmosfeer (om maar wat te noemen).
Lees verder

“Mensen maken het met hun oplossing vaak moeilijker”

Topuitstoters broeikasgassen

De top tien van operaties die de meeste broeikasgassen uitstootten in 2018 (afb: EU)

Het is heel vreemd, maar ik kan het desbetreffende persbericht niet meer terugvinden. Wat ik in de vluggigheid ervan begrepen had was dat kunstmatige intelligentie ons zou kunnen bijstaan in een steeds complexere wereld. Huh, dacht ik toen, en vergroot dat ki-systeem vervolgens die complexiteit niet nog verder en maakt onze wereld nog on(be)grijpbaarder? Lees verder