Zonnepanelen in de ruimte een goed idee

X-37-B

De X-37B van Boeing (afb: Futura-Sciences)

Ingenieurs zijn mensen die het idee hebben dat ze praktisch zijn, maar ook dat (bijna) overal een (technische) oplossing voor bestaat. Het mooiste verhaal op dat punt vind ik nog steeds dat van de Amerikanen die een speciale pen hadden ontwikkeld voor in vliegtuigen op grote hoogte of in ruimtevaartuigen. De Russen gebruikten gewoon een potloodje. Al vaker is het idee geopperd om iets in de nabije ruimte de plaatsen om beter gebruik te maken van de energie van zonlicht (voor menselijk gebruik). De Amerikanen zijn nu weer bezig met zonne-panelen in de ruimte die energie in de vorm van microgolven naar de aarde versturen. Tja, waarom zou je het makkelijk doen als het moeilijk kan?
Lees verder

NASA: geen oorlog of troep op de maan

Artemis-maanprogramma

Fase 1 van het Amerikaanse Artemisprogramma (afb: WikiMedia Commons/NASA)

Ruimtevaart kun je het eigenlijk niet noemen, die reisjes naar de maan, maar het lijkt wel of de hele wereld staat te trappelen om naar die dorre en onherbergzame ‘aardetrabant’ te gaan. De NASA voorziet problemen en heeft vast nieuwe regels opgesteld: in ieder geval geen gevechten en ruim je rommel op. Daar kan niemand tegen zijn, maar ja, mensen… Lees verder

Bezoekers van de maan worden stevig bestraald

Chang'e-4

Chang’e-4

Allerlei landen zijn zich aan het uitsloven om de maan te veroveren en als mensen een hemellichaam veroveren dan moet je vrezen voor zijn voortbestaan. Nu schijnt de maan een prima middel tegen die ‘verovering’ te hebben: straling. Anders dan de aarde heeft de maan geen atmosfeer, waardoor alle straling die uit de ruimte komt onbelemmerd de maanbodem bereikt. Chinese en Duitse onderzoekers zouden die nu voor het eerst een degelijk een jaar lang te hebben gemeten. Lees verder

Roest op de maan

Maanroest

De maan roest (rood), vooral aan de polen (afb: Shuai Li)

Als ijzer in contact komt met zuurstof dan gaat het roesten. Op de maan is geen zuurstof, maar toch is daar roest ontdekt (hematiet, tenminste dat wordt opgemaakt uit de spectrale gegevens van de maansonde Chandrayaan-1. Dat hematiet zou zich vooral bevinden op de polen van de maan, met name aan de kant van maan die naar de aarde gekeerd is (we zien van de aarde nooit de achterkant van de maan) maar ook op de achterkant. Waar kwam die zuurstof vandaan? Van de aarde? Lees verder

Bacteriën houden het lang vol in de ruimte

De Tanpopo-module

De Tanpopo-module aan het internationale ruimtestation (afb: WikiMedia Commons)

Is leven in de ruimte mogelijk? Sommig leven, zo blijkt. Klompen bacteriën bleken zich jarenlang te kunnen handhaven aan de buitenkant van het internationale ruimtestation. Die zouden zo ook een reis naar Mars kunnen overleven, denken wetenschappers, en terug. Lees verder

Zuurstof in Marsatmosfeer gedraagt zich vreemd

Zuurstof in Mrasatmosfeer 'gedraagt' zich vreemd

Zuurstofconcentratie in de Mrsatmosfeer is onverklaarbaar (afb: NASA)

Voor het eerst zijn onderzoekers er achter gekomen dat de zuurstof in de Marsatmosfeer zich vreemd ‘gedraagt’. De (lage, want maar 0,16%) concentratie varieert met de seizoenen op de rode planeet en de onderzoekers hebben geen flauwe notie hoe dat komt. Lees verder

“Geen kans dat we ooit naar andere planeten verkassen”

Michel Mayor

De kersverse Nobelprijswinnaar voor natuurkunde Michel Mayor (afb: futura-sciences)

Malloten als Teslabaas Elon Musk, maar ook de inmiddels overleden natuurkundeicoon Stephen Hawking denken/dachten dat wij aardbewoners kunnen verkassen naar planeten elders in de ruimte. “Dat is compleet idioot”, zegt de kersverse Nobelprijswinnaar voor de natuurkunde Michel Mayor daarover. Zelfs als we heel optimistisch zijn dan is de tijd om op een nabijstaande exoplaneet (dus buiten het eigen zonnestelsel) te geraken te lang voor een mensenleven. Lees verder

“We zijn alleen in het heelal”

Enrico Fermi

Fermi: Waarom hebben we nog nooit iets van buitenaardsen vernomen? (afb: WikiMedia Commons)

Onderzoekers van het Toekomst van de mensheid-instituut van de universiteit van Oxford hebben alles eens op een rijtje gezet en zijn tot de conclusie gekomen dat er een grote kans is dat er geen ander intelligent leven in het heelal is dan de mens. Ze keken dan naar het aantal sterren en de mogelijkheid dat die planeten om zich heen hebben, de kans op vloeibaar water op die planeten, de kans dat er daar spontaan leven ontstaat, de kans dat dat intelligent is (wat dat ook moge wezen), de kans dat hun bestaan overlapt met die van de mens(heid) enz. Dan gaan die Oxfordse geleerden er kennelijk van uit dat er alleen leven dat we op aarde kennen mogelijk is. Lees verder

Magneetveld aarde toch niet ‘op zijn kop’

Aardmagneetveld poolt zich niet om

Ook 48 500 jaar geleden ( verzwakte het aardmagneetveld, maar herstelde zich later (afb: Monika Korte)

Het magneetveld van de aarde wordt steeds zwakker net zoals als een aantal malen in het verleden. Er is gedacht dat het magneetveld zou kunnen ompolen, maar nu hebben onderzoekers de resultaten vergeleken met vroegere, soortgelijke gebeurtenissen en stellen dat het aardmagneetveld niet ‘op zijn kop’ zal worden gezet. Twee keer eerder de afgelopen 50 000 jaar zou ook iets dergelijks gebeurd zijn en beide keren kwam het magneetveld na een inzinking weer weer op kracht. Die twee gebeurtenissen lijken volgens de onderzoekers erg op de huidige situatie. Lees verder

Hersens veranderen bij lang ruimteverblijf

Mars I-reis

Mensen op Mars? (afb: Mars One)

“Verblijf in de ruimte heeft permanente gevolgen voor mensen die we niet begrijpen”, zegt neuroradiologe Donna Roberts van de medische universiteit van Zuid-Carolina (VS). Zij en haar medeonderzoekers hebben daartoe hersens van ruimtevaarders onderzocht met behulp van de magenetische-resonantie-techniek mri, waaruit bleek dat vooral het motorische deel van de hersens de gevolgen ondervindt. Lees verder