Het web verbruikt veel energie maar hoeveel is duister

Datacentrum van Google in Eemshaven

Datacentrum van Google in Eemshaven. Nederland is een gewild oord voor datacentra

Ik heb ooit gedacht dat digitale communicatie een stuk goedkoper was en minder energie vergt dan de ouderwetse communicatiemethoden zoals post. Uit verschillende onderzoeken werd me duidelijk (gemaakt) dat dat nogal tegenvalt. Nu stellen onderzoekers dat het berekenen van het energieverbruik van het wereldwijde web regelmatig fout gaat door allerlei valkuilen. Er zou een methodiek om dat energieverbruik redelijk betrouwbaar te berekenen zonder dat de techbedrijven daarvoor hun bedrijfsgeheimen hoeven prijs te geven. Lees verder

Nieuwe mini-chip van IBM zou 75% zuiniger zijn

2 nm-processor IBM

Een plak met 2 nm-processoren van IBM (afb: IBM)

IBM heeft een nieuwe processor ontwikkeld, de 2 nm-chip, met 50  miljard transistoren op de grootte van een vingernagel en daarmee naar verluidt de dichtstbeschreven chip tot op heden. Bovendien zou deze mini-chip aanzienlijk zuiniger zijn dan andere processoren (zo’n 75%). De prestatie van de ‘schilver’ zou 45% hoger liggen dan de concurrentie (?).
Lees verder

Welke webstek veroorzaakt de meeste/minste broeikasgassen?

Datacentrum van Google in Eemshaven

Datacentrum van Google in Eemshaven. Nederland is een gewild oord voor datacentra

Misschien sta je er niet elke keer (of misschien zelfs nooit) bij stil maar het gebruik van het wereldwijde web veroorzaakt milieu- en klimaatvervuiling. De Britse vergelijker van webgebruik Uswitch heeft uitgerekend welke webstekken voor de meeste broeikasgassen zorgen en welke voor de minste. Uswitch berekende de, wat genoemd wordt, koolstofvoetafdruk van de verschillende weblocaties. Reddit, Pinterest en Nintendo waren volgens die berekeningen de veroorzakers van de meeste uitstoot van broeikasgassen.  Wikipedia, LinkedIn en H&M aan de andere kant bezorgden het klimaat de minste last.
Lees verder

De wolk in de wolken?

Datacentra in de ruimte

Datacentra in de ruimte (afb: Microsoft)

Datacentra waar veel van onze digitale rotzooi ligt opgeslagen kosten een hoop energie niet in de laatste plaats om die servers koel te houden. Microsoft heeft al eens een datacentrum in zee laten afzinken en denkt nu er eentje de ruimte in te sturen. Ook de Sahara is niet veilig. Lees verder

Gegevensopslag iets minder energievretend (?)

opslagelementen op piëzokristal

Opslagelementen op piëzokristal (afb: JGU)

Zoals in dit blog al vaker verteld is kost dat hele, mooie digitale ‘bouwwerk’ ons een hoop energie. De it-sector zal, al er niks gebeurt, in 2030 zo’n 10 petaWattuur verbruiken. Dat zou de helft zijn van van de totale (verwachte)stroomproductie in dat jaar. Onderzoekers van de Johannes Gutenberguniversiteit in Mainz aan die energiedolle situatie te doen. Ze ontwikkelden een techniek waarmee het wegschrijven van gegevens op servers nog maar de helft aan energie kost, terwijl de architectuur van die servers een stuk ingewikkelder zou kunnen worden. Dat helpt natuurlijk niet erg (de spreekwoordelijk druppel op de gloeiende plaat) als we steeds maar weer technieken ontwikkelen die stroom vreten, zoals kunstmatige intelligentie, en systemen ook niet energiezuiniger worden. Lees verder

Dat digitaal groen is is een sprookje

Bitcoins delven

Computers van een bedrijf dat zich toelegt op bitoins delven (afb: phys.org)

Ook ik heb lang gedacht dat digitale technieken minder milieubelastend waren dan de oude technieken als papier e.d., maar dat klopt niet zo erg. Ook digitale technieken hebben een, steeds grotere, ecologische voetafdruk. Een groene toekomst is niet per se een digitale toekomst. Wat dat betreft mogen we ook wel wat vraagtekens zetten bij de opkomende rage om overal kunstmatige intelligentie bij te betrekken. Ki vreet energie en dan hebben we het nog niet over de cryptomunten gehad en het geheimzinnige (voor mij dan) muntendelven waar erg veel energie in wordt gestoken.
Lees verder

Een machine ‘vertaalt’ informatiebits in stukjes DNA

DNA-coderingsmachine

Het ‘machientje’ voor het omzetten van digitale code in DNA-code (afb: MIcrosoft)

DNA is geweldig opslagmateriaal en al langer wordt er gewerkt aan DNA-computers of, minder futuristisch, DNA-opslagsystmen. Je kunt enorm veel informatie kwijt op een petieterig kommetje met DNA. Probleem is alleen hoe je die informatie handzaam omzet in DNA-strengen. Bij Microsoft en de universiteit van Washington schijnen ze een machientje te hebben ontwikkeld  dat automatisch numerieke bits ombreit tot DNA-strengen met die numerieke informatie voor nog geen 10 000 euro. Vooralsnog uiterst traag… Lees verder

Telefoons en datacentra vreten steeds meer energie

Energiehongerige ict-branche

Datacentra vreten een hoop energie, onder meer voor koeling (afb: Google)

Meestal wordt er net gedaan of die hele informatie- en communicatietechnologie ((ict) veel energiezuiniger is dan de oude papieren media. Dat zit nog, maar wat in ieder geval wel dreigt is dat de ict in de nabije toekomst steeds meer energie vreet, waarbij uitvindingen als de kryptomunten driftig hun aandeel inleveren. “We vonden dat de hele ict-branche steeds meer energie gebruikt”, zegt Lotfi Belkhir van de Canadese W. Booth-school. “Nu is dat ongeveer 1,5%, maar als de huidige ontwikkelingen zich voortzetten zal dat in 2040 14% zijn, oftewel de helft van de hele transportsector wereldwijd.” Lees verder

Datacentra onder water (?)

Het onderwaterweb

Gaat het web onder water? (foto: Microsoft)

Ik heb het nooit begrepen, maar veel mensen zetten hun persoonlijke gegevens graag in de wolken. Dat betekent dat er vele datacentra zijn die al die gegevens moeten opslaan, in plaats van de eigen harde schijf (of als kopie). Natuurlijk vergen allerlei andere drukke werkzaamheden op (vooral) het wereldwijde web er ook voor dat computers over de hele wereld stevig aan de bak moeten. Draaiende computers zijn kolenhaarden die constant gekoeld moeten worden. Dat is een niet onaanzienlijk kostenpost. Het Amerikaanse bedrijf  Microsoft heeft bedacht dat het daarom misschien beter is die computers onder water te zetten. Het bedrijf is een proef begonnen met ‘onder water gezette’ datacentra. Of de oceaan daar blij mee moet zijn is nog maar de vraag. Lees verder