Digitale sector produceert wellicht meer broeikasgassen dan luchtvaart

Bitcoins delven

Computers van een bedrijf dat zich toelegt op bitcoins delven. Dat is nogal energieintensief. (afb: phys.org)

Al die digitale en continu verbonden apparaten en de daarvoor benodigde infrastructuur, met name de overal oprijzende datacentra,  veroorzaken een hoop broeikasgassen. Die hele ‘machinerie’ zou verantwoordelijk zijn voor een grotere uitstoot dan de luchtvaart (een prominente klimaatbedreiger), zo leert een onderzoek. Lees verder

Wordt de DNA-computer werkelijkheid?

Microfluïdische DNA-processor

Al dertig jaar dromen sommige onderzoekers van een DNA-computer, waarbij gebruik gemaakt wordt van de fabelachtige (reken- en opslag-mogelijkheden die het DNA-molecuul zou bieden, maar al te veel vooruitgang lijkt er niet geboekt te zijn.  Nu denken onderzoekers van de nationale universiteit van Incheon in Zuid-Korea een manier gevonden te hebben om DNA-berekeningen te automatiseren met de ontwikkeling van een DNA-processor die kan worden aangestuurd door een ordinair persoonlijk rekentuig. Lees verder

Wat als je ‘slimme’ apparaten niet meer worden bijgehouden?

Apple-dinkskes

Hoe lang moeten elektronische systemen worden onderhouden?

Apple is daar goed in. Na een jaar of vijf, zes wordt het besturings systeem van je MacBook  niet meer bijgewerkt en daarmee worden ook de toepassingen op die computer niet meer bijgehouden, zodat het nog prima werkende apparaat steeds nuttelozer wordt. Hetzelfde staat al die zogenaamd ‘slimme’ apparatuur te wachten zoals de van afstand bestuurde sloten, je ‘slimme’ horloge, je bijdehante verlichting. Als die niet meer ondersteund wordt dan verworden die in feite tot (elektronisch) afval. Dat is een bewuste strategie van een kapitalistisch bedrijf. Van de wind kunnen ze niet leven (behalve windmolenbedrijven dan).  Wat gaan we daaraan doen? Lees verder

Kwantumcomputers toch niet van die alleskunners?

De D-Wave 2X

De D-Wave 2X; een snelle rekenmachine met kwantumtrekken (?) (afb: D-Wave Systems)

Vaak wordt beweerd dat kwantum-computers in staat zullen zijn tot dingen waar ‘normale’ digitale supercomputers niet aan kunnen tippen, maar ik heb daar al vaker vraagtekens  bij gezet. Niet omdat ik er zo veel vanaf weet, maar meer vanuit een houding van gezond wantrouwen. Een groot probleem van kwantumtechnologie is de extreme instabiliteit, al werd dat laatst weer ontkracht. Hoe het ook zij, kwantumtechnologie is alles behalve appeltje-eitje. Nu komen theoretisch fysici weer met een verhaal dat de zogeheten ‘kwantumsuperioriteit’ erg kan tegenvallen. Lees verder

Huawei introduceert eigen besturingssysteem: HarmonyOS

HuaweiNog onder Trump werd het Chinese telecombedrijf Huawei in de ban gedaan. Dat bedrijf zou gemene zaak maken met de Chinese veiligheidsdiensten. Voor zijn mobiele techniek maakte het bedrijf gebruik van het Google-besturingssysteem Android. Dat mocht niet meer. Nu heeft Huawei zijn eigen besturingssysteem gepresenteerd: HarmonyOS genoemd. Lees verder

Snelle iontransistoren gemaakt van grafeen

Iontransistor

Een iontransistor met grafeen als ‘selector’ (afb: Yahui Xue)

Bij cellen spelen ionkanalen een belangrijke rol, waardoor die razendsnel (kunnen) reageren. Die ‘biologische transistoren’ vormden een uitdaging voor onderzoekers om iets soortgelijks te maken voor de elektronica. Dat schijnt nu eindelijk gelukt te zijn waarbij het ‘omnipotente’ grafeen een glansrol lijkt te spelen. Lees verder

Nieuwe mini-chip van IBM zou 75% zuiniger zijn

2 nm-processor IBM

Een plak met 2 nm-processoren van IBM (afb: IBM)

IBM heeft een nieuwe processor ontwikkeld, de 2 nm-chip, met 50  miljard transistoren op de grootte van een vingernagel en daarmee naar verluidt de dichtstbeschreven chip tot op heden. Bovendien zou deze mini-chip aanzienlijk zuiniger zijn dan andere processoren (zo’n 75%). De prestatie van de ‘schilver’ zou 45% hoger liggen dan de concurrentie (?).
Lees verder

‘Hersenachtige’ computer zou als een mens leren

Een circuit van synapstransistoren (afb: Northwestern univ.)

Onderzoekers in Hongkong en de VS zouden een ‘hersenachtig’ rekentuig hebben ontwikkeld. Dat zou in staat zijn om te leren door associëren. In het systeem worden, net als in de hersens, opslag en be-/verwerking gecombineerd en zijn niet gescheiden zoals in de hedendaagse computer. De vraag is alleen wat ik heb aan een computer die zich laat conditioneren. Lees verder

“Delven van cryptomunten gevaar voor klimaatplannen China”

Bitcoins delven

Computers van een bedrijf dat zich toelegt op bitoins delven (afb: phys.org)

We hebben het hier al vaker over gehad. Cryptomunten zijn, wat mij betreft, uitstekende uitvindingen (weg met die graaiende banken), maar het beveiligingssysteem waarmee die werken, de blokketentechniek, gebruikt vreselijk veel energie. Wat energieverbruik betreft zijn we Bulgarije al gepasseerd en zitten nu in de buurt van dat van Nederland (of Argentinië). Het delven van cryptomunten is in China reuzepopulair en dat kan de klimaatplannen van dat gigantische land wel eens ernstig frustreren, denken (Chinese) onderzoekers. Lees verder

Welke webstek veroorzaakt de meeste/minste broeikasgassen?

Datacentrum van Google in Eemshaven

Datacentrum van Google in Eemshaven. Nederland is een gewild oord voor datacentra

Misschien sta je er niet elke keer (of misschien zelfs nooit) bij stil maar het gebruik van het wereldwijde web veroorzaakt milieu- en klimaatvervuiling. De Britse vergelijker van webgebruik Uswitch heeft uitgerekend welke webstekken voor de meeste broeikasgassen zorgen en welke voor de minste. Uswitch berekende de, wat genoemd wordt, koolstofvoetafdruk van de verschillende weblocaties. Reddit, Pinterest en Nintendo waren volgens die berekeningen de veroorzakers van de meeste uitstoot van broeikasgassen.  Wikipedia, LinkedIn en H&M aan de andere kant bezorgden het klimaat de minste last.
Lees verder