Hersencellen gaan energievretende elektronische servers vervangen (?)

Vier bioprocessoren

De vier bioprocessoren met als kern heuse hersencellen (afb: FinalSpark)

Het jonge Zwitserse bedrijf FinalSpark schijnt ingezet te hebben op bio. Al vaker is onderzoek gedaan naar DNA als reken- of opslagmateriaal, maar FinalSpark denkt dat hersencellen daar beter voor geschikt zijn. Dat zal nog niet zo eenvoudig zijn, want levende cellen moeten gevoed worden. Groot voordeel van een biocomputer is dat die vele malen minder energie verstookt dan de elektronische, maar hoe hij je die in leven? Lees verder

Een kubieke millimeter hersens in (complex) beeld gebracht

hersencellen in beeld

De linker afbeelding (J) toont een niet eerder ontdekte driehoekig neuron. Rechts (K) is te zien dat hersencellen vele koppelingen (synapsen) hebben met andere cellen, ook gliacellen (afb: Alexander Shapson-Coe et. al/Science)

Om een idee te krijgen hoe het menselijk brein werkt hebben onderzoekers rond Alexander Shapson-Coe van de Harvard- en de Queen Mary-universiteit in Londen een kubieke millimeter menselijke hersens (de temporale kwab) ‘uitgepluisd’ en gereconstrueerd met hulp van, onder meer, elektronenmikroskoop en rekentuig

. Dat speldenknopje hersens bevatte zo’n 57 000 cellen, 23 cm aan bloedvaatjes en maar liefst 150 miljoen synapsen (koppelingen tussen hersencellen). Alles tezamen omvatte dat minieme stukjes hersens in gedigitaliseerde vorm 1,4 petabytes aan informatie (peta=10^15=biljard).
Het bleek dat het aantal gliacellen, die allerlei hulpfuncties voor neuronen verrichten, twee keer hoger was dan het aantal neuronen, waarbij oligodendrocyten in de meerderheid waren. Die gliacellen hadden duizenden zwakke verbindingen met de neuronen (de ‘echte’ hersencellen). Kortom: onze hersens vormen een knap ingewikkeld samenstel van samenwerkende cellen en verbindingen, waarin we door al die bomen vooralsnog het bos niet kunnen ontwaren.

Bron: Science

Spintronische computer belooft snel en energiezuinig te worden

Skyrmionen

Skyrmionen in een ‘spoor’ (afb: Bruno Bourgeois en Olivier Bouille)

Spintronica en skyrmionen houden een belofte in van snellere computers die veel minder energie vergen (een factor 1000 minder, verwachten onderzoekers), niet in de laatste plaats doordat die magnetische nanobolletjes (skyrmionen) zowel kunnen dienen als geheugenelement dat ook zijn te gebruiken voor de verwerking van gegevens. Lees verder

Gaan we binnenkorten kwantumrekenen via de wolk?

“We hebben http://dx.doi.org/10.1103/PhysRevLett.132.150604“>voor het eerst aangetoond dat kwantumrekenen in de wolk toegankelijk is op een opschaalbare, praktische manier die mensen ook volledige veiligheid en privacy van gegevens zal bieden, plus de mogelijkheid om de authenticiteit ervan te verifiëren”, zegt David Lucas van de universiteit van Oxford. Lees verder

Computers worden sneller en zuiniger als ze parallel werken

Grafische kaart Nvidia

Een grafische kaart met centrale processor en een tensorversneller zouden parallel gebruikt zo’n twee keer sneller kunnen werken en de helft minder energie verbruiken (afb: Nvidia)

Door verschillende processoren in computers parallel te laten werken zouden computers tot twee keer sneller worden en 50% minder energie verbruiken, beweerden twee onderzoekers van de universiteit van Californië in Riverside het vorig jaar op het 56ste symposion over microarchitectuur. Daar zouden geen veranderingen of aparte onderdelen voor nodig zijn. Lees verder

Nieuwe optische schijf slaat info van duizenden dvd’s op

Peter Zhou van Huawei op MWC in Barcelona

Peter Zhou van Huawei op MWC in Barcelona (afb: Huawei)

Huawei komt hoogstwaarschijn-lijk volgend jaar met een elektro-magnetisch opslagmedium van in de orde van petabits, (peta=1015) die bovendien energiezuiniger zou zijn in het gebruik dan andere opslagmedia zoals de harde schijf. We praten dan over een opslagcapaciteit van duizenden dvd. Het lijkt er op dat het Chinese bedrijf zich daarbij baseert op Chinees onderzoek. Voor zover ik=as kan nagaan hebben we het hier over archiefopslag (eenmalig beschrijven) en niet over een concurrent van harde schijven, maar ik kan me vergissen.
Lees verder

Digitale computer gaat strijd met zijn kwantumzus aan

Tensornetwerk

(afb: quantumuniverse.nl/Emma Loos)

Kwantum-technologie zou de toekomst zijn en de ‘aloude’ digitale techniek zou het hoofd moeten buigen, maar dat is geen opgelegd pandoer.  Nu zeggen onderzoekers dat de aloude bitcomputer kan worden omgevormd tot een sneller en nauwkeuriger rekentuig dan de kwantumcomputer.  Waarom een brekebeen als het kwantumrekentuig kiezen als je al iets beters hebt? Lees verder

Neuralink doet geheimzinnig over proef met hersenchip

Neuralinkimplantaat

Een uit elkaar gehaalde chip van Neuralink (afb: Neuralinkbrochure)

Het is al jaren geleden aangekondigd, maar nu heeft Neuralink dan ook de eerste chip in een proefpersoon geïmplanteerd (tenminste, daar lijkt het op). Het is het idee van Neuralink-baas, de waanzinnige Elon Musk, om mens en computer/apparatuur zo innig te verbinden dat ze die kunnen besturen met hun hoofd. Wetenschappers zijn bezorgd over de geheimzinnigheid waarmee de proef wordt uitgevoerd. Lees verder

Om iets te onthouden helpt opschrijven beter dan intikken (?)

Rozemarijn

Handgeschreven tekst vergt meer dan het inkloppen van toetsen en zou daardoor beter te onthouden zijn (afb: WikiMedia Commons)

Ik (=as) lees makkelijker van papier dan van het scherm, maar ik weet dat altijd aan mijn hoge hoge leeftijd. De eerste pakweg veertig jaar van mijn leven was vooral papier de informatiedrager, maar nu ga ik twijfelen. Ik las een verhaal dat om iets te onthouden is het beter om het op te schrijven dan om het in te tikken op computer of mobiel. Maar een bewijs leveren de onderzoeksters niet. Lees verder

Wordt grafeen het nieuwe silicium?

epigrafeenchips

Epigrafeenchips (afb: gatech.edu)

Het zou onderzoeksters voor het eerst gelukt zijn om geïntegreerde circuits (ic’s of ‘chips’) te maken van grafeen, een verschijningsvorm van koolstof (naast, bijvoorbeeld grafiet en diamant). Die al jaren als uiterst veelzijdig en veelbeloven gepresenteerde koolstofvorm zou, in combinatie met silicium, de ic’s zo’n tien keer sneller maken dan de huidige kiezelchips en twintig keer sneller dan ic’s van tweedimensionale halfgeleiders. Daar worden die chips niet alleen sneller van, maar warmen ook minder snel op en moeten dus minder gekoeld worden. Kortom: veelbelovend. Lees verder