‘Duurzame’ producten zijn allesbehalve duurzaam. Neem nou de auto….

AutogekteDuurzaam is eigenlijk een onwoord. Het kan zowel betekenen dat om iets gaat dat lang meegaat (in tegenstelling tot wegwerpproducten) als iets dat het milieu (en het verlengde daarvan: het klimaat) niet schaadt. Duurzaam hoeft dus niet duurzaam te zijn. Onderzoekers rond https://www.ou.nl/web/open-universiteit/zoek-medewerker#!user/gvz“>Gibran Vita van de Noorse universiteit voor wetenschap en technologie (???;as) hebben eens gekeken naar de duurzaamheid (tweede betekenis), of eigenlijk het energieverbruik, van producten die lang(er meegaan. Dat valt heftig tegen. Vooral de vervoerssector doet het erg slecht, vonden ze. Lees verder

G7-kopstukken ‘vereeuwigd’

G7-kopstukken

De  zeven ‘kopstukken’ (afb: der Spiegel)

De Britse kunstenaar Joe Rush heeft in Cornwall (St. Ives) de ‘kopstukken’ van de G7 nagebouwd. De koppen van de zeven leiders van de zeven rijke landen (de VS, het VK, Frankrijk, Duitsland, Canada, Italië en Japan). zijn opgebouwd uit elektronisch afval. Lees verder

Huawei introduceert eigen besturingssysteem: HarmonyOS

HuaweiNog onder Trump werd het Chinese telecombedrijf Huawei in de ban gedaan. Dat bedrijf zou gemene zaak maken met de Chinese veiligheidsdiensten. Voor zijn mobiele techniek maakte het bedrijf gebruik van het Google-besturingssysteem Android. Dat mocht niet meer. Nu heeft Huawei zijn eigen besturingssysteem gepresenteerd: HarmonyOS genoemd. Lees verder

Snelle iontransistoren gemaakt van grafeen

Iontransistor

Een iontransistor met grafeen als ‘selector’ (afb: Yahui Xue)

Bij cellen spelen ionkanalen een belangrijke rol, waardoor die razendsnel (kunnen) reageren. Die ‘biologische transistoren’ vormden een uitdaging voor onderzoekers om iets soortgelijks te maken voor de elektronica. Dat schijnt nu eindelijk gelukt te zijn waarbij het ‘omnipotente’ grafeen een glansrol lijkt te spelen. Lees verder

Nieuwe mini-chip van IBM zou 75% zuiniger zijn

2 nm-processor IBM

Een plak met 2 nm-processoren van IBM (afb: IBM)

IBM heeft een nieuwe processor ontwikkeld, de 2 nm-chip, met 50  miljard transistoren op de grootte van een vingernagel en daarmee naar verluidt de dichtstbeschreven chip tot op heden. Bovendien zou deze mini-chip aanzienlijk zuiniger zijn dan andere processoren (zo’n 75%). De prestatie van de ‘schilver’ zou 45% hoger liggen dan de concurrentie (?).
Lees verder

Kleinste geheugeneenheid tot nu toe gemaakt

atoomklein geheugenelement

Memristor als atoomklein geheugenelement (afb: univ. van Texas)

Alles in de elektronica moet kleiner en sneller worden en als het even kan ook zuiniger in energieverbruik. Het vervelende is natuurlijk dat dat een eeuwigdurende strijd is: hoe sneller hoe meer gegevens en gebruik hoe groter de behoefte aan nog kleiner en nog sneller. Af e toe denk ik nog wel eens aan de tijden van het megachip-project in de jaren 80 toen Philips en Siemens zich inspanden voor een krachttoer die nu lachwekkend lijkt. Over tien jaar zal dat petieterige dinkske van de universiteit van Texas ook vast weer goed zijn voor een weemoedige glimlach. Voorlopig schijnt het de kleinste geheugeneenheid ter wereld te zijn: een memristor op atoomschaal. Lees verder

Blauwe fosfor blijkt hafgeleider én metaal te kunnen worden

blauwe fosfor

Tweelaags blauwe fosfor (afb: Jessica Arcudia)

Het element fosfor komt in verschillend vormen voor met elk nogal verschillende eigenschappen. Sedert 2014 kent men na naast witte, rode, paarse en zwarte ook blauwe fosfor, of althans dat werd toen voorspeld. Twee jaar later werd blauwe fosfor in het lab gemaakt. Net als grafeen bestaat blauwe fosfor uit een atoomlaag. Een groep rond Thomas Heine van de TU Dresden ontdekten dat twee velletjes blauwe fosfor vlak bij elkaar metallische eigenschappen krijgen. Lees verder

WSE-2: een processor met slechts 2,6 biljoen transistoren

Grootste processor

De WSE-2 (afb: Cerebras)

Het moet ergens begin jaren 80 geweest zijn toen Philips en Siemens samen het ambitieuze Megachipproject op touw zetten: maar liefst een miljoen bits op een chip, ongehoord. Nu lees ik bij futura-sciences dat er een Cerebras-chipplak is gefabriceerd met 2,6 biljoen transistoren (bits, dus), 2,6 miljoen maal zo veel… Waar zijn Philips en Siemens ondertussen gebleven. Lees verder

De berg elektronisch afval groeit met 21% in vijf jaar

Elektronisch afvalDe digitalisering gaat ons steeds meer dwarszitten. Niet alleen gebruikt het hele systeem steeds meer energie, maar wordt er jaarlijks ook steeds meer elektronica weggegooid. Het vorig jaar was dat 53,6 miljoen ton oftewel 350 passagiersschepen met de afmetingen van de Queen Mary 2, zo blijkt uit de E-waste monitor van 2019. De grote schande is dat het meeste daarvan simpelweg wordt gestort of verbrand. Hergebruik van materialen, onder meer goud en zeldzame aarden, wordt nauwelijks toegepast. De onderzoekers van, onder meer, de VN-universiteit verwachten dat die berg in 2030 zal zijn aangegroeid tot 74 miljoen ton, bijna een verdubbeling in zestien jaar. Lees verder

Kunstmatige intelligentie met het energieverbruik van hersenen

Eiwitmemristor

De eiwitmemristor van Fu et. al. (afb: UMass)

Al zo’n tien jaar geleden werd gehoopt dat er kunstmatige intelligentiesystemen zouden kunnen worden gemaakt op basis van zogeheten memristors (geheugentransistoren) die zouden lijken op de manier waarop we denken dat onze hersens werken. Grote probleem was de hoge spanning die die geheugentransistoren nodig zouden hebben: 1 V tegen 80 mV waarmee hersencellen werken. Het lijkt er op dat onderzoekers van de universiteit van Massachusetts in de vorm van eiwitnanodraden, die gefabriceerd worden door de bacterie Geobacter. Lees verder