Digitale sector produceert wellicht meer broeikasgassen dan luchtvaart

Bitcoins delven

Computers van een bedrijf dat zich toelegt op bitcoins delven. Dat is nogal energieintensief. (afb: phys.org)

Al die digitale en continu verbonden apparaten en de daarvoor benodigde infrastructuur, met name de overal oprijzende datacentra,  veroorzaken een hoop broeikasgassen. Die hele ‘machinerie’ zou verantwoordelijk zijn voor een grotere uitstoot dan de luchtvaart (een prominente klimaatbedreiger), zo leert een onderzoek. Lees verder

Wat als je ‘slimme’ apparaten niet meer worden bijgehouden?

Apple-dinkskes

Hoe lang moeten elektronische systemen worden onderhouden?

Apple is daar goed in. Na een jaar of vijf, zes wordt het besturings systeem van je MacBook  niet meer bijgewerkt en daarmee worden ook de toepassingen op die computer niet meer bijgehouden, zodat het nog prima werkende apparaat steeds nuttelozer wordt. Hetzelfde staat al die zogenaamd ‘slimme’ apparatuur te wachten zoals de van afstand bestuurde sloten, je ‘slimme’ horloge, je bijdehante verlichting. Als die niet meer ondersteund wordt dan verworden die in feite tot (elektronisch) afval. Dat is een bewuste strategie van een kapitalistisch bedrijf. Van de wind kunnen ze niet leven (behalve windmolenbedrijven dan).  Wat gaan we daaraan doen? Lees verder

Elektronische ‘neuronen’ zouden ki energiezuiniger maken

Elektronische neuronen

De elektronische ‘neuronen’ in vergelijking met het echte werk (afb: CNRS)

Je struikelt tegenwoordig over kunstmatige intelligentie in het wetenschappelijke nieuws. Hoe geweldig dat is valt nog niet te zeggen, maar de huidige ki-technieken hebben in elk geval één gigantisch nadeel: ze vreten uitzonderlijk veel energie. De hersens zijn qua energiegebruik duizenden keren zuiniger. Onderzoekers proberen er achter te komen hoe de hersencellen dat voor elkaar krijgen. Het zou een punt kunnen zijn dat hersencellen met ionen werken, terwijl de ordinaire, energievretende ki-systemen werken met elektronen. Onderzoekers van het CNRS in Frankrijk hebben nu op ‘papier’ zo’n ionisch neuronsysteem in elkaar geknutseld van water en grafeen. Lees verder

‘Duurzame’ producten zijn allesbehalve duurzaam. Neem nou de auto….

AutogekteDuurzaam is eigenlijk een onwoord. Het kan zowel betekenen dat om iets gaat dat lang meegaat (in tegenstelling tot wegwerpproducten) als iets dat het milieu (en het verlengde daarvan: het klimaat) niet schaadt. Duurzaam hoeft dus niet duurzaam te zijn. Onderzoekers rond Gibran Vita van de Noorse universiteit voor wetenschap en technologie (???;as) hebben eens gekeken naar de duurzaamheid (tweede betekenis), of eigenlijk het energieverbruik, van producten die lang(er meegaan. Dat valt heftig tegen. Vooral de vervoerssector doet het erg slecht, vonden ze. Lees verder

G7-kopstukken ‘vereeuwigd’

G7-kopstukken

De  zeven ‘kopstukken’ (afb: der Spiegel)

De Britse kunstenaar Joe Rush heeft in Cornwall (St. Ives) de ‘kopstukken’ van de G7 nagebouwd. De koppen van de zeven leiders van de zeven rijke landen (de VS, het VK, Frankrijk, Duitsland, Canada, Italië en Japan). zijn opgebouwd uit elektronisch afval. Lees verder

Huawei introduceert eigen besturingssysteem: HarmonyOS

HuaweiNog onder Trump werd het Chinese telecombedrijf Huawei in de ban gedaan. Dat bedrijf zou gemene zaak maken met de Chinese veiligheidsdiensten. Voor zijn mobiele techniek maakte het bedrijf gebruik van het Google-besturingssysteem Android. Dat mocht niet meer. Nu heeft Huawei zijn eigen besturingssysteem gepresenteerd: HarmonyOS genoemd. Lees verder

Snelle iontransistoren gemaakt van grafeen

Iontransistor

Een iontransistor met grafeen als ‘selector’ (afb: Yahui Xue)

Bij cellen spelen ionkanalen een belangrijke rol, waardoor die razendsnel (kunnen) reageren. Die ‘biologische transistoren’ vormden een uitdaging voor onderzoekers om iets soortgelijks te maken voor de elektronica. Dat schijnt nu eindelijk gelukt te zijn waarbij het ‘omnipotente’ grafeen een glansrol lijkt te spelen. Lees verder

Nieuwe mini-chip van IBM zou 75% zuiniger zijn

2 nm-processor IBM

Een plak met 2 nm-processoren van IBM (afb: IBM)

IBM heeft een nieuwe processor ontwikkeld, de 2 nm-chip, met 50  miljard transistoren op de grootte van een vingernagel en daarmee naar verluidt de dichtstbeschreven chip tot op heden. Bovendien zou deze mini-chip aanzienlijk zuiniger zijn dan andere processoren (zo’n 75%). De prestatie van de ‘schilver’ zou 45% hoger liggen dan de concurrentie (?).
Lees verder

Kleinste geheugeneenheid tot nu toe gemaakt

atoomklein geheugenelement

Memristor als atoomklein geheugenelement (afb: univ. van Texas)

Alles in de elektronica moet kleiner en sneller worden en als het even kan ook zuiniger in energieverbruik. Het vervelende is natuurlijk dat dat een eeuwigdurende strijd is: hoe sneller hoe meer gegevens en gebruik hoe groter de behoefte aan nog kleiner en nog sneller. Af e toe denk ik nog wel eens aan de tijden van het megachip-project in de jaren 80 toen Philips en Siemens zich inspanden voor een krachttoer die nu lachwekkend lijkt. Over tien jaar zal dat petieterige dinkske van de universiteit van Texas ook vast weer goed zijn voor een weemoedige glimlach. Voorlopig schijnt het de kleinste geheugeneenheid ter wereld te zijn: een memristor op atoomschaal. Lees verder

Blauwe fosfor blijkt hafgeleider én metaal te kunnen worden

blauwe fosfor

Tweelaags blauwe fosfor (afb: Jessica Arcudia)

Het element fosfor komt in verschillend vormen voor met elk nogal verschillende eigenschappen. Sedert 2014 kent men na naast witte, rode, paarse en zwarte ook blauwe fosfor, of althans dat werd toen voorspeld. Twee jaar later werd blauwe fosfor in het lab gemaakt. Net als grafeen bestaat blauwe fosfor uit een atoomlaag. Een groep rond Thomas Heine van de TU Dresden ontdekten dat twee velletjes blauwe fosfor vlak bij elkaar metallische eigenschappen krijgen. Lees verder