Zijn hersens te verjongen?

Microgliacellen ruimen plaques op

Microgliacellen zijn de vuilnismannen van de hersens


Als je jong bent worden er volop nieuwe verbindingen tussen hersencellen gevormd om herinneringen op te slaan. Die zogeheten plasticiteit van de hersens gaat met het stijgen der jaren langzamerhand achteruit. Onderzoekers denken bij oudere muisjes die hersenplasticiteit te hebben hersteld door toediening van het verdovingsmiddel ketamine of met behulp van knipperlicht. Zou het? En wat gebeurt er dan met je herinneringen? Lees verder

Aducanumab zou helpen tegen dementie maar er zijn twijfels

Alzheimer-hersens

Een opname van een door Alzheimer aangetast brein

Aducanumab zou helpen tegen de ziekte van Alzheimer, maar er zijn grote twijfels over de snelle toelating van het middel in de VS. Aan de andere kant brengt die snelle toelating hoop, ook bij patiënten met andere hersenziektes als die van Huntington of Parkinson en dan maar hopen dat het geen valse hoop is.
Lees verder

Google brengt stukje menselijke hersens in kaart

Celverbindingen in hersens

Verbindingen tussen hersencellen (afb: Google/Lichtmanlab)

Menselijke hersens zijn een wonder van de natuur. Het is nog nooit gelukt zich van dat complexe orgaan een beeld te vormen dat maar in de buurt komt van het echte werk vanwege het grote aantal hersencellen (miljarden) en het nog veel grotere aantal verbindingen daartussen. Nu hebben onderzoekers van, onder meer, Google en Harvard een piepklein stukje (50 000 cellen) van de hersens van een vrouw in kaart gebracht. Die 50 000 cellen zijn verbonden via 130 miljoen synapsen. Lees verder

Iemands gedachten (letterlijk) volgen

Elektrocorticografie

Voor die techniek worden minuscule elektroden direct op de hersenschors geplaatst (afb: WikiMedia Commons)

Als je ergens aan denkt dan gebeurt er van alles in je hoofd. Onderzoeksters hebben nu zichtbaar gemaakt welke delen in de hersens in acties komen bij zo’n gedachtegang. Opmerkelijk is dat Futura-Sciences vier jaar na dato met dat ‘nieuws’ komt, zo lijkt het, (en ik er in getuind ben maar dat aardig genoeg is om te melden). Lees verder

Helpt donecopride tegen Alzheimer?

Donecopride

Structuurformule van donecopride

Onderzoekers van de universiteit van Caen (F) hopen begin 2022 met klinische proeven te kunnen beginnen met donecopride, een acetylcholinesterase-remmer. Die verbinding zou in dierproeven heilzaam zijn geweest tegen Alzheimer. Of dat ook bij mensen zo is moet worden uitgezocht in die klinische proeven. Lees verder

‘Hersenachtige’ computer zou als een mens leren

Een circuit van synapstransistoren (afb: Northwestern univ.)

Onderzoekers in Hongkong en de VS zouden een ‘hersenachtig’ rekentuig hebben ontwikkeld. Dat zou in staat zijn om te leren door associëren. In het systeem worden, net als in de hersens, opslag en be-/verwerking gecombineerd en zijn niet gescheiden zoals in de hedendaagse computer. De vraag is alleen wat ik heb aan een computer die zich laat conditioneren. Lees verder

Afweersysteem komt hersens binnen door ‘achterdeur’

bloed/hersenbarrière

Bloed/hersenbarrière (afb: WikiMedia Commons)

Het lijkt er op dat, hoewel afweercellen normaal geweerd worden uit het centrale zenuwstelsel, die via een ‘achterdeur’ oog houden op het functioneren van dat belangrijke systeem (inclusief hersens). Lees verder

‘Hersenlijm’ helpt schade binnen de perken te houden

HersensOnderzoekers hebben een hydrogel ontwikkeld waarmee schade aan de hersens door een trauma tot een minimum zou worden beperkt, zo zou uit dierproeven zijn gebleken. De gel zou verlies van hersenweefsel voorkomen en helpen bij het herstel van de door het trauma aangerichte schade. Voor het goede begrip: trauma betekent hier fysieke schade (en niet zo zeer geestelijke). Lees verder

Nee, tweetaligheid maakt je niet slimmer

Hilde Lowell Gunnerud

Hilde Lowell Gunnerud (afb: univ. van Stavanger)

Het is een welles/nietesspelletje geworden. De afgelopen jaren werd herhaaldelijk gemeld dat meertaligheid of tweetaligheid iemand slimmer zouden maken, terwijl haast even vaak werd geconstateerd dat dat helemaal niet waar was. Nu lees ik weer een verhaal van de universiteit van Stavanger (Noo) waarin op basis van een grootschalig onderzoek (een metastudie oftewel studie van studies) zou zijn aangetoond/aannemelijk gemaakt dat tweetaligheid niet slimmer maakt. Lees verder

Een bureaucomputer is om te bouwen tot supercomputer

Hersenmodel

Een hersenmodel van Eugene Izhikevich (afb: izhikevich.org)

Laat de kwantumdromers het maar niet horen. Als je je bureaucomputer kunt ombouwen tot een supercomputer, tot welke hoogtes zou je een gewone digitale supercomputers dan kunnen opstoten? Boven het (gedachte) kwantumniveau? In ieder geval hebben onderzoekers van de universiteit van Sussex (Eng) de grenzen van simpele pc’s aanzienlijk opgerekt, waarmee hersensimulaties en kunstmatige intelligentie binnen het bereik van ‘iedereen’ komen…. Lees verder