En weer put de mens de aarde meer uit

Werelduitputtingsdag

We knijpen de biologische veerkracht van de aarde steeds verder uit (afb: GFN)

De wereld heeft vorig jaar enig soelaas gekregen door de coronacrisis, maar dit jaar is de aarde al op 29 juli uitgeput, waarmee we weer de verkeerde kant zijn opgegaan. Dat betekent dat de mens, vooral die in de rijke landen, het herstelvermogen van de aarde weer verder heeft uitgeput. Voor de manier waarop wij leven zouden we 1,7 aardes nodig hebben om dat op een duurzame manier te doen. De mensheid leeft al tientallen jaren op krediet en eens zal die bom barsten. Lees verder

De desastreuze gevolgen van de wereldwijde ruimtereisdrift

Falcon 9 van SpaceX

De Falcon 9-raket van SpaceX ‘loopt’ op kerosine (afb: WikiMedia Commons)

Het lijkt er op of zo’n beetje iedereen in de wereld zich ertoe heeft gezet om (opnieuw) de ruimte te veroveren. Waren het in de vorige eeuw vooral landen die ‘naar buiten’ wilden, nu gooien ook miljardairs als Bezos en Branson hun raketten in de strijd. Je vraagt je af waar dat goed voor is en welk (on)gerief dat ons brengt. Een ding is zeker: een ruimtereis brengt een hoop lucht- (of moet ik zeggen ruimte-)vervuiling met zich mee. Het lanceren van een (=1) raket brengt al snel zo’n 300 ton kooldioxide in de atmosfeer (om maar wat te noemen).
Lees verder

Biljoenen coronahulp allerminst groen besteed

Coronavirus-2019

Coronasteun wereldwijd vooral gebruikt voor allesbehalve groene ontwikkelingen (afb: RIVM)

Wereldwijd zou er zo’n 17 biljoen dollar (ruim 14 biljoen euro) zijn uitgetrokken om de negatieve gevolgen van de coronacrisis te compenseren, maar het overgrote deel daarvan (90%) heeft de situatie voor het klimaat en milieu er allesbehalve beter op gemaakt, zo blijkt uit een analyse van Finance for Biodiversity en Vivid Economics. De mens blijkt vreselijk hardleers. Lees verder

EU schept wettelijk kader voor een klimaatveilige toekomst

Ursula von der Leyen

Commissievoorzitter Ursula von der Leyen (afb: WikiMedia Commons)

De Europese Commissie presenteert het grootste wetgevende pakket uit haar geschiedenis teneinde de klimaatdoelstelling voor 2030 te halen. Dat zou het eind van de productie van fossiel aangedreven auto’s (al ware het beter geweest personenauto’s als ondingen in de ban te doen). Er zou een fonds van 20 miljard euro per jaar moeten komen om problemen met energievoorziening voor de EU-burgers door de stijgende prijzen te voorkomen. Lees verder

Onder Biden mogen VS meer naar olie boren

Debra Haaland

Amerikaans minister van binnenlandse zaken Debra Haaland (af: WikiMedia Commons)

Onder ‘klimaatpresident’ Joe Biden zijn dit jaar meer vergunningen voor boringen naar olie en gas verstrekt dan sinds lange tijd. Biden lijkt daarmee zijn vroeger oliecollega George W. Bush (de zoon) naar de kroon te steken. Hij lijkt daarmee zijn verguisde Republikeinse voorganger, een erkend ‘klimaatscepticus, voorbij te steken.
Lees verder

In 2020 in EU voor het eerst meer groene dan fossiele stroom

Biomassa is niet koolstofneutraal

12% van het energieverbruik in de EU komt uit hernieuwbare bronnen. Daarvan neemt biomassa (groen) het leeuwendeel voor zijn rekening (afb: Eurostat)

Voor het eerst is in de Europese Unie meer elektriciteit opgewekt uit hernieuwbare energiebronnen zoals zon en wind dan uit fossiele brandstoffen. Dat blijkt uit een eerste raming voor 2020 door het Europees statistiekbureau Eurostat. Die club rekent echter de verbranding van biomassa ook tot hernieuwbare bronnen en dat komt neer op volksverlakkerij. Bij de verbranding van biomassa ontstaat het broeikasgas kooldioxide net als bij de verbranding van fossiele brandstoffen. Lees verder

Hoe groen zijn lithiumbatterijen?

Ondergrondse energieopslag

Ondergrondse energieoslag (afb.: Der Spiegel)

Met het oog op het tegengaan van een gevaarlijke aardopwarming moet onze energievoorziening geëlektrificeerd worden. We moeten daarbij af van het verbranden van fossiele brandstoffen, zoals nu  nog gemeengoed is. Aangezien hernieuwbare energiebronnen als zonne- en windenergie niet ‘leveren’ op momenten dat de energie gevraagd wordt is tussentijdse opslag van energie nodig. Ook het gemotoriseerd zou geëlektrificeerd moeten worden (alhoewel het veel effectiever zou zijn als auto’s voor personenvervoer zouden verbieden). Batterijen wijken dan onvermijdelijk, maar de grote vraag is natuurlijk hoe klimaat- en milieuvriendelijk batterijen/accu’s zijn. Lees verder

Bijna 50 graden in Canada

Lytton, Canada

Lytton in Canada (afb: WikiMedia Commons)

In Canada is voor de derde dag op rij het warmterecord gebroken. Dinsdag was het in Lytton, een dorp ten oordoosten van Vancouver in Brits Columbia, 49,5°C. Inmiddels hebben grote bosbranden geleid tot evacuering van bewoners op last van burgemeester Jan Polderman. Lees verder

Het begrip economie moet op de schep (en snel)

Wim Kok: …badeendjeseconomie…

Om een (voor de mens) gevaarlijke verandering van het klimaat te voorkomen zullen er heel wat zaken radicaal veranderd moeten worden. Een belangrijk punt hierbij is hoe we gewend zijn naar de ‘economie’ te kijken. Je zou kunnen stellen dat de ‘economie’ alles is wat nodig is om de mensheid in stand houdt, maar wordt ‘economie’ meer gezien als een verzameling activiteiten om geld te verdienen. Daarbij ontbreekt de notie dat we rekening zouden moeten houden met de ‘draagkracht’ van de aarde. Lees verder

De personenauto is materiaalverspilling (en veel meer ellende…)

Materiaalterugwinning

Terugwinning van veel elementen is bedroevend laag (afb: UNEP-rapport)

De auto, het zij nog meer eens gezegd, is in vele opzichten een wanproduct. Toch wordt er maar zelden gekeken naar de lange lijst van negatieve eigenschappen van de heilige koe (en zeker niet door politici) . Een van die vele negatieve eigenschappen is de materiaalverspilling die de personenauto veroorzaakt en de energieverspilling die daarmee gepaard gaat (zowel met de productie van de materialen als het in beweging houden van dat overmatig zware vervoermiddel). Een auto is gemiddeld zo’n 1100 kg zwaar en die kilo’s worden gebruikt om gemiddeld iets meer dan een mens te vervoeren (zeg 80 kg organisch materiaal). Op de wereld rijden zo’n 1,4 miljard auto’s rond. Tel uit je winst. Lees verder