Waterstof schone brandstof? Mijn zolen!

Waterstof (met bellen)

Scheikundig symbool voor waterstofgas

Sprookjes zijn van alle tijden zoals verhalen over zuinige auto’s en waterstof als schone brandstof. Die sprookjes leiden een hardnekkig leven. Probleem nummer een is gigantisch. Om waterstof te krijgen heb je erg veel energie nodig. Die energie ben je voor een belangrijk deel kwijt want die ‘verdien’ je maar deels terug door de energie de je wint met de verbranding van waterstof. Opmerkelijk is dat dat energieverlies om waterstof te maken nauwelijks wordt genoemd in alle geestdriftige verhalen over die ‘schone’ brandstof. Lees verder

Aarde straalt minder door klimaatverandering

Wolken op het web en in de lucht

Wolken weerkaatsen zonnestraling.

Door de opwarming van de oceanen ontstaan er minder heldere wolken waardoor de weerkaatsing van het zonlicht op de aarde minder is geworden. Dat zou een extra aanwakkering van de aardopwarming zijn (minder weerkaatsing betekent dat meer energie op aarde blijft). De grootste daling viel te registreren in de laatste drie jaar. Lees verder

Telewerken drukt de luchtvervuiling met zo’n 10%

Alba Badia

Alba Badia (afb: urbag.eu)

Volgens onderzoeksters van de onafhankelijke universiteit van Barcelona vermindert de NO2-vervuiling door het autoverkeer tot zo’n 10% wanneer mensen vier dagen in de week thuiswerken. Bij drie dagen is die vermindering 8% en bij twee 4%. Als we de auto in de ban zouden doen zou die vermindering nog aanzienlijk hoger oplopen.  Stikstofoxides ontstaan bij hoge verbrandingstemperaturen zoals in de verbrandingsmotor van auto’s en in (gestookte) krachtcentrales. Lees verder

Digitale sector produceert wellicht meer broeikasgassen dan luchtvaart

Bitcoins delven

Computers van een bedrijf dat zich toelegt op bitcoins delven. Dat is nogal energieintensief. (afb: phys.org)

Al die digitale en continu verbonden apparaten en de daarvoor benodigde infrastructuur, met name de overal oprijzende datacentra,  veroorzaken een hoop broeikasgassen. Die hele ‘machinerie’ zou verantwoordelijk zijn voor een grotere uitstoot dan de luchtvaart (een prominente klimaatbedreiger), zo leert een onderzoek. Lees verder

Het is echt waar: we zijn op weg naar de plus 3°C!

klimaatlogo VNCOP26, de klimaatconferentie komt er (eindelijk) aan, en weer wordt er maar eens op gewezen dat we de gestelde doelstellingen van het klimaatakkoord uit 2015 bij lange na niet zullen halen. Volgens een nieuwe analyse zijn we driftig op weg naar een gevaarlijke opwarming van 3°C als we niet rapper de broeikasgasuitstoot terugdringen. Deze conclusie zal niet verbazen als je wereldwijd de weerzin ziet van overheden (en bewoners van rijke landen) om de noodzakelijke maatregelen te nemen (andere eetgewoontes, de auto de deur uit, groener produceren, minder verspilling). Lees verder

VN: 90% landbouwsubidies slecht voor mens en aarde

Rundvleesproductie in Argentinië

De productie van rundvlees kost veel landbouwareaal en veroorzaakt grote hoeveelheden broeikasgassen

Jaarlijks wordt er wereldwijd ruim een halfbiljoen dollar (bijna een halfbiljoen euro) uitgegeven aan landbouw-subsidies. Het overgrote deel daarvan (90%) is slecht voor de gezondheid van de mens, voor het klimaat  en bevordert de ongelijkheid van de mensen. Dat is de conclusie van een rapport  van de VN-organisaties voor voedsel en landbouw, voor ontwikkeling en voor milieu. Daarbij tekenen ze aan dat het totale subsidiebedrag in werkelijkheid waarschijnlijk veel hoger is. Ze zijn in het rapport uitgegaan van betrouwbare subsidiegegevens uit 88 landen.
Lees verder

Je schijnt koeien ‘zindelijk’ te kunnen maken

De koeienplee

De BoePlee (afb: Leibnitzinstituut)

Je schijnt koeien zindelijk te kunnen maken. Of dat wel kon vroeg diergedrags-kundige Lindsay Matthews (een man) van de universiteit van Auckland (Nieuw-Zeeland) zich al in 2007 af. Nu heeft hij met zijn collega’s een dozijn kalveren geleerd hun plas op te houden en die alleen op een bepaalde plaats te laten lopen. Breed toegepast zou het milieu en het klimaat daarvan aanzienlijk opknappen, maar hoe realistisch is deze oplossing? Lees verder

In het huidige tempo haalt EU klimaatdoelen 20 jaar te laat

Connie Hedegaard

Connie Hedegaard, EU-commissaris klimaatbeleid

Toen onlangs het rapport van het VN-klimaatforum uitkwam leidde tot verontruste berichten in de media, maar vervolgens deed iedereen zijn plas en liet zoals het was. Oftewel: het kon ons eigenlijk geen reet schelen: we blijven auto rijden, kunnen niet buiten onze ‘zuurverdiende’ (vlieg)vakantie, blijven vlees eten. Volgens een rapport van de stichting Enel en European House-Ambrosetti zal met het huidige tempo van klimaatmaatregelen de EU haar doelstellingen voor 2030 pas ergens rond 2051 halen. Dat stemt somber als je weet dat de EU niet eens de minst ambitieuze (nou ja) in de wereld is. Lees verder

In 2020 227 milieuactivisten vermoord, meer dan ooit

Ontbossing Amazonegbied

Vaak worden de bossen platgebrand om plaats te maken voor landbouwgrond (afb: Futura-Sciences)

Het vorig jaar zijn alleen al in Latijns-Amerika meer dan honderd mensen vermoord die opkwamen voor het behoud van de natuur. Mensen die strijden voor behoud van de natuur en een beter milieu worden steeds vaker het slachtoffer van hun tegenstanders. Wereldwijd roepen hulporganisaties op om milieu- en klimaatactivisten beter te beschermen. De 227 vermoorde die de organisatie Global Witness heeft geteld zou een nieuw droevig record zijn. In 2019 werden, ten minste, 212 activisten om het leven gebracht. Lees verder

20 vlees- en zuivelbedrijven produceren meer broeikasgassen dan Duitsland

Rundvleesproductie in Argentinië

De productie van rundvlees kost veel landbouwareaal en veroorzaakt grote hoeveelheden broeikasgassen

Volgens Friends of the Earth zouden twintig vlees- en zuivelbedrijven meer broeikasgassen produceren dat landen als Duitsland, Frankrijk of het Verenigd Koninkrijk. Die bedrijven zouden tussen 2015 en 2020 bij elkaar een bijna een halfbiljoen dollar aan kredieten ontvangen hebben van, onder meer, investeringsbedrijven, banken en pensioenfondsen. Die komen vrijwel uitsluitend uit Europa en Noord-Amerika, zo valt te lezen in de ‘Meat Atlas’. Lees verder