Bewijs groeit dat mens oorzaak is zesde massauitsterving

Slakkenhuizen uitgestorven slakken

Slakkenhuizen van recent uitgestorven slokken op Rurutu (Frans Polynesië) (afb: SOEST/HU)

Voor zover we nu weten heeft de aarde in haar geschiedenis vijf massauitstervingen gekend die veroorzaakt werden door uitzonderlijke natuurlijke omstandigheden. Op het ogenblik verkeren we volgens veel wetenschappers in een fase in aanloop naar een zesde geval van het verdwijnen van vele dier- en plantensoorten. Het bewijs groeit dat die volledig wordt veroorzaakt door de mens, de schadelijkste diersoort op aarde. Lees verder

Met mondkapjes zien mensen er beter uit (dan zonder) (?)

medische mondkapjes

Medische mondkapjes schijn het aantrekkelijkst te zijn (afb: Babydrogist)

Er is weinig positiefs aan de coronapandemie, stelt de Britse krant the Guardian, maar daar ben ik (=as) het niet mee eens. We hebben gezien dat overheden wel degelijk drastisch kunnen ingrijpen (wat tot nu toe bij de strijd tegen klimaatverandering ontbreekt), we hebben geleerd dat er essentiële winkels zijn (en dus andere die er niet toe doen) en dat voetbal er zonder publiek uitziet als wat die sport werkelijk is (een spelletje tussen 22 vloekende en schoffelende spelers). Volgens de krant is er maar een positief ding aan de pandemie te melden: mondkapjes hebben mensen er mooier op gemaakt, zowel mannen als vrouwen. Dat schijnen onderzoekers van de universiteit van Cardiff te hebben uitgevogeld. Zit de lelijkheid dan in de onderste helft van je gezicht (en het mooiste in de bovenste helft)?
Lees verder

Wat is het nut van Musks ruimtereisjes?

Falcon 9 van SpaceX

De Falcon 9 van SpaceX


Het ziet er naar uit dat Elon Musk steeds verder vordert op weg naar de waanzin. De man komt soms met uitlatingen waar zelfs Donald Trump zich voor zou schamen, maar dendert onvervaard en ongehinderd door. Het Tesla-baasje heeft een reisbureautje voor ruimtereizen geopend. Zo’n reisje kost een paar duiten, maar er schijnen genoeg bezopen miljardairs te zijn. Zou het niet eens tijd worden om die man te stoppen? Hij bedreigt niet alleen de veiligheid van iets serieuzere projecten rond de aarde, maar brengt met zijn onnozele ruimtevluchten ook een hoop vuiligheid in de atmosfeer. Lees verder

Is je kat een psychopaat? Dat kun je testen (?)

Liggende katEr zijn mensen die vinden dat katten moeilijk zijn te doorgronden (katten zullen dat overigens ook vinden, m.m.). Hoe staat het met zijnhaar psyche? Onderzoekers in Liverpool die kennelijk niks anders te doen hadden hebben nu een vragenlijst opgesteld om daar achter te komen. Misschien is daar nog wel een mouw aan te passen om beider leven niet al te ondraaglijk te maken (tenminste als je bij ‘psychopaat’ de kat niet meteen de deur uit gooit). Lees verder

Er zaten nog nooit zoveel journalisten in de bak

Journalisten in de bak

De Japanse journalist Yuki Kitazumi werd in februari in Yangon (Rangoon, Birma) gearresteerd op beschuldiging van het verspreiden van nepnieuws. Hij werd in mei vrijgelaten (afb: cpj.org)

Voor het zesde achtereenvolgende jaar heeft het aantal journalisten in de gevangenis een recordhoogte bereikt, zo stelt de internationale organisatie ter bescherming van journalisten (CPJ). China telt de meeste gevangengenomen journalisten, maar Mexico is voor journalisten veel gevaarlijker. Lees verder

Groot verschil tussen neuronen mensen en andere zoogdieren

Hersencellen

Neuronen (afb: MIT)

Hersencellen van mensen hebben minder ionkanalen dan verwacht, als je die vergelijkt met die van andere zoogdieren. Dan krijg je meteen de speculatie dat dat verschil de zoogdier mens maakt tot zo’n ‘bijdehand’ exemplaar. Lees verder

Onze moraal heeft een grote erfelijke component

Wij mensen denken dat we rationele wezens zijn die zorgvuldig de voors en tegens tegen elkaar afwegen alvorens een beslissing te nemen, maar dat is natuurlijk maar een armzalig beeld van de werkelijkheid. Een groot deel van wat we vinden lijkt erfelijk bepaald, denken onderzoeksters. Ze onderzochten die vraag op het punt van de tolerantie tegenover drugsgebruik en vrij seksueel verkeer. Lees verder

Hartje van fruitvlieg zit in de kop en lijkt op het onze

Fruitvliegje

Fruitvliegje (afb: WikiMedia Commons)

Biologen zagen dat het ‘kophart’ van fruitvliegjes net zo klopt als dat van mensen. De regelmatige pulsjes komen van een minuscuul spiertje dat dwars door de hersentjes van fruitvliegjes loopt. Lees verder