Het PKR-gen zou vleermuizen ongevoelig voor veel virussen maken

Vliegende hond

Vleermuizen en vliegende honden worden beschouwd als de belangrijkste ‘leveranciers’ van gevaarlijke virussen (foto: Colombusmagazine.nl)

Vleermuizen wordt nogal eens ‘verweten’ dat ze de aanstichters zijn van virusepidemieën, maar daar schijnen ze zelf meestal weinig last van te hebben (van die virussen). Onderzoekers in Frankrijk denken dat dat komt doordat ze een hen hebben, PKR, dat ze tegen die virussen beschermt, soms zelfs meer dan een PKR-gen. De meeste zoogdieren, vleermuizen zijn ook zoogdieren, hebben dat gen niet. Lees verder

Wat gebeurt er als we met de natuur rotzooien?

Bengaalse gier

Deze Bengaalse gier leeft, onder meer, in India (afb: WikiMedia Commons)

Wij mensen rotzooien door ons doen en onze behoeften voortdurend met de natuur, vooral ten koste van de natuur. The Guardian noemt een aantal voorbeelden en laat zien dat het verdwijnen van een soort verstrekkende en vaak onverwachte gevolgen kan hebben. Je kunt niet ongestraft een willekeurige blok uit een blokkentoren trekken. Lees verder

Bizons bloeien onder indiaans beheer

Zwartvoetindiaan Pioch-Kiäiu door Karl_Bodmer

Zwartvoetindiaan Pioch-Kiäiu door Karl Bodmer (afb: ~WikiMedia Commons)

De oorspronkelijke bevolking van de VS en Canada stellen alles in het werk om de bizon zijn oude plaats in die contreien terug te geven, meer dan een eeuw nadat emigranten uit, voornamelijk, Europa de bizon aan de rand van uitsterving hadden gebracht.
Lees verder

Leprabacteriën zouden lever laten groeien

Hoe repareer een lever met lepra-bacterie?

Hoe repareer een lever met lepra-bacterie? (afb: S.Hess et. al.)

Ik heb ooit geleerd dat de lever een van de weinige (?) onderdelen van je lichaam is dat zichzelf voortdurend ‘vernieuwt’. Dus waarom zou je daar bacteriën voor nodig hebben en dan nog wel bacteriën die melaatsheid (= lepra) veroorzaken? Onderzoekers constateerden dat de lever van gordeldieren met lepra groeiden (en gezond bleven), dus waarom zou dat bij mensen niet zo zijn? Natuurlijk kan een lever ziek worden, maar gaan we die dan met melaatsheid bestrijden? Het gaat er om de truc van die leprabacterie te ‘kopiëren’, stellen de onderzoekers. Lees verder

Weg met de ‘economie’ die natuur en klimaat schaadt

Replacing GDP by 2030

Vervangen van het bbp in 2030 (afb: univ van Cambridge)

Staathuishoudkunde heette het vroeger, maar tegenwoordige behelpen we ons met ‘economie’, maar wat wij onder ‘economie’ verstaan beslaat maar een klein gedeelte van wat staathuishoudkunde inhoudt. Met een dreigende klimaatkatastrofe in aantocht beseffen we dat die ‘economie’ ons naar die katastrofe heeft geleid. De ‘economie’ compleet met de meetlat brutobinnenlands product moet op de schop. Ik (=as) zou zeggen ‘Weg met het kapitalisme met zijn allesvernietigende winstmaximalisering’, maar moet bekennen dat ik geen redelijk alternatief heb anders dan strenge regulering. Lees verder

Klok verzetten kosten mensen- en dierenlevens in VS

Witstaarthert grootste slachtoffer van de mens

Grootste slachtoffer van de mens is nota bene Bambi (ook bekend als het witstaarthert) (afb: ESGF)

De klok terugzetten in november (???) zorgt in de VS voor gemiddeld 36 533 doden per jaar, waarvan 36 500 herten, hebben onderzoekers uitgerekend. De jaarlijkse klokverzetschade zou uitkomen op 1,2 miljard dollar (= euro). De stijging van het aantal botsingen in de week na het verzetten van de tijd in vergelijking met het gemiddelde bleek 16%. Moordwapen: de auto.
Lees verder

Na de mammoet ook weer de Tasmaanse tijger gerevitaliseerd?

Tasmaanse tijger Benjamin

Benjamin in 1933 (afb: WikiMedia Commons)

Er zijn altijd weer onderzoekers die uitgestorven dieren weer tot leven willen wekken, waarom dan ook. Mammoeten vormen een bij uitstek revitaliseerbare diersoort, maar vlak de Tasmaanse tijger (of buidelwolf) niet uit. Die is pas in de jaren 30 (1936) uitgestorven, wat korter geleden dus dan de mammoet. Dan zijn de kansen op succes een tikkie groter, maar waartoe? Lees verder

Menselijke hersencellen in rattenhersens zorgen voor opwinding

Kweekhersentjes

Kweekorgaantjes worden verkregen uit embryoale of pluripotente stamcellen (afb: Standforduniversiteit)

Het schijnt niet netjes te zijn om hersens van mensen grondig te bestuderen, dus dan gebruiken we maar proefdieren om menselijke hersencellen in werking te bestuderen. Ratten kun je naar believen doden om hun hersens onder de ‘loep’ te leggen. Nu blijkt dat de invoeging van menselijke hersencellen in rattenhersens die beesten tot opwinding kunnen aanzetten. Wat zegt dat over de functie van menselijke hersencellen? Lees verder

Mensen die op elkaar lijken hebben veel DNA gemeen

Dubbelgangers

Onverwante dubbelgangers uit het archief van een Canadese fotograaf (afb: François Brunelle)

Niet verwante dubbelgangers hebben veel genetische varianten gemeen. zo blijkt uit onderzoek. Dat geldt niet per se voor het epigenoom (welke genen actief en niet-actief zijn) en de darmflora, stelt Manel Esteller van het Josep Carreras-instituut voor leukemie in Barcelona. “Stukken van hun genoom hebben ze gemeen en de rest is verschillend”, maar lang niet altijd. Lees verder