Hersengrootte primaten geen maat voor intelligentie

Muismaki

Muismaki uit Artis (afb: WikiMedia Commons)

Er wordt heel vaak verteld dat de mens zo ‘slim’ is geworden nadat zijn hersens een groeispurt hadden ingezet, maar is dat verhaal nog wel houdbaar? De klimaatkatastrofe die er aan komt doet me ernstig twijfelen aan de intelligentie van de Homo sapiens. Nu blijkt dat de grootte van de hersens van primaten weinig zegt over de intelligentie. Chimpansees, gorilla’s en orang-oetangs, die relatief grote hersens hebben, zijn niet (veel) slimmer dan lemuren, aapjes die op Madagaskar voorkomen. Lees verder

Chimpansees moorden net als mensen of…

Chimpanseemannetje Titan

Titan, een mannetje uit een van de bestudeerde chimpanseegroepen (foto: Ian Gilby)

Chimpansees, die leuke mensapen, zijn ook moordenaars, zo hebben Amerikaanse onderzoekers uitgevogeld. Dat heeft niets te maken met het verkleinen van het leefgebied door de mens. Het schijnt zelfs zo te zijn dat in het minst door de mens aangetaste gebieden het meest gemoord wordt. Chimpansees moorden om dezelfde redenen als hun naaste verwanten, de mensen: macht, vrouwen en grondgebied. Bij bonobo’s, de vriendelijke, wat geile neven en nichten van de chimpansees, komen moorden nauwelijks voor. In de wereld van de antropologie is oppositie tegen deze conclusies. Lees verder