Wat maakt ons mens? Ons DNA (?)

Chimpanseemannetje Titan

Titan, een chimpanseemannetje (foto: Ian Gilby)

Mensen hebben zich lang zo bijzonder gevonden, en nog steeds, dat ze zich een aparte status in de natuur (het leven ) hebben toegemeten. Waar dat toe kan leiden toont ons tijdsgewricht met zijn klimaatverandering en zijn grote verlies aan biodiversiteit. Toch kun je er niet om heen dat de diersoort mens heel wat meer (wan?)presteert als elke andere diersoort, ook de mensapen.  Als ons leven en onze mogelijkheden liggen opgeslagen in ons DNA, zoals nogal eens wordt beweerd, dan kan dat niet kloppen want dat lijkt heel sterk op dat van chimpansees, onze naaste ‘verwanten’. Of juist wel en dan te vinden in het ‘ongeliefde’ deel dat vroeger troep-DNA werd genoemd (maar dat allerminst is)? Lees verder

Hersengrootte primaten geen maat voor intelligentie

Muismaki

Muismaki uit Artis (afb: WikiMedia Commons)

Er wordt heel vaak verteld dat de mens zo ‘slim’ is geworden nadat zijn hersens een groeispurt hadden ingezet, maar is dat verhaal nog wel houdbaar? De klimaatkatastrofe die er aan komt doet me ernstig twijfelen aan de intelligentie van de Homo sapiens. Nu blijkt dat de grootte van de hersens van primaten weinig zegt over de intelligentie. Chimpansees, gorilla’s en orang-oetangs, die relatief grote hersens hebben, zijn niet (veel) slimmer dan lemuren, aapjes die op Madagaskar voorkomen. Lees verder

Chimpansees moorden net als mensen of…

Chimpanseemannetje Titan

Titan, een mannetje uit een van de bestudeerde chimpanseegroepen (foto: Ian Gilby)

Chimpansees, die leuke mensapen, zijn ook moordenaars, zo hebben Amerikaanse onderzoekers uitgevogeld. Dat heeft niets te maken met het verkleinen van het leefgebied door de mens. Het schijnt zelfs zo te zijn dat in het minst door de mens aangetaste gebieden het meest gemoord wordt. Chimpansees moorden om dezelfde redenen als hun naaste verwanten, de mensen: macht, vrouwen en grondgebied. Bij bonobo’s, de vriendelijke, wat geile neven en nichten van de chimpansees, komen moorden nauwelijks voor. In de wereld van de antropologie is oppositie tegen deze conclusies. Lees verder