Je kunt metaal oogsten uit planten en meer moois (?)

Ways of beingJames Bridle is schrijver en, anderszins, kunstenaar en denkt dat op de wereld heel wat bruikbare intelligentie braak ligt en die is niet noodzakelijkerwijs menselijk, schrijft hij in the Guardian. Hij denkt dat we die niet-menselijke intelligentie heel goed kunnen gebruiken om de klimaatcrisis te lijf te gaan. Lees verder

Hersengrootte primaten geen maat voor intelligentie

Muismaki

Muismaki uit Artis (afb: WikiMedia Commons)

Er wordt heel vaak verteld dat de mens zo ‘slim’ is geworden nadat zijn hersens een groeispurt hadden ingezet, maar is dat verhaal nog wel houdbaar? De klimaatkatastrofe die er aan komt doet me ernstig twijfelen aan de intelligentie van de Homo sapiens. Nu blijkt dat de grootte van de hersens van primaten weinig zegt over de intelligentie. Chimpansees, gorilla’s en orang-oetangs, die relatief grote hersens hebben, zijn niet (veel) slimmer dan lemuren, aapjes die op Madagaskar voorkomen. Lees verder

We zouden met iq-tests steeds beter scoren

Iq-testsNiet dat alles in de natuurwetenschappen onverdacht is, maar ik krijg de indruk dat buiten die min of meer exacte wetenschappen het nogal eens klinkt van “Men vraagt en wij draaien”. Niet zo heel lang geleden kon ik in dit blog een bericht opschrijven over een onderzoek waaruit zou zijn  gebleken dat we steeds dommer worden. Nu zou uit een metastudie van een Duitse en een Oostenrijkse onderzoeker zijn gebleken dat we steeds intelligenter worden, althans als we kijken naar de scores voor iq-tests. Gemiddeld gaan de scores met 3 punten per tien jaar omhoog. Hoe dat komt is nog steeds duister. Waarschijnlijk zijn we steeds beter in het beantwoorden van een bepaald soort vragen. Psychologen en andere politici geloven heilig in de iq-test, maar zoals algemeen bekend is meet een iq-test niet iemands intelligentie, maar het meet wat de test meet. Laat iemand twee keer een iq-test doen. Daar kunnen grote verschillen tussen zitten.

Bron: der Spiegel

Langer gezoogd kind zou intelligenter worden

Zuigeling (3-6 maanden) aan de borstvoedingHoe langer zuigelingen moedermelk krijgen hoe slimmer ze later zullen zijn, zo hebben Braziliaanse onderzoekers gedestilleerd uit een onderzoek onder 3500 proefpersonen. De uitkomst zou onafhankelijk zijn van de sociale status van de ouders. Overigens hebben we het dan over een verbetering van de iq-score met hooguit een paar punten. Het verschil in materiële status tussen flessenkinderen en zuigelingen is indrukwekkender.
Lees verder

Het is ‘bewezen’: we worden steeds ‘dommer’!

Iq-testsIn de vorige eeuw zijn we slimmer geworden, maar die evolutie keert om. De jongste decennia worden we almaar dommer, schrijft het Britse populair-wetenschappelijke blad New Scientist. Het blad baseert zich daarbij op iq-test-onderzoek in verschillende landen. In 2110 zou het wereldgemiddelde met acht punten zijn gedaald. Een conclusie die met een grote korrel zout moet worden genomen (als het niet al regelrechte onzin is).
Lees verder

Kraaiachtigen net zo slim als 8-, 9-jarigen

Communicerende vaten ?

Ook voor de slimme kraai Kitty was deze opgave met al of niet communicerende vaten te lastig (foto: Plos)

Kraaiachtigen zijn slimme beesten. Zo bleken bepaalde ravensoorten in staat een lekker hapje te bereiken dat in een buis dreef, maar onbereikbaar was voor hun snavel, door steentjes in het water te gooien. Onderzoekers van de universiteit van Auckland (Nieuw-Zeeland) hebben samen met Corina Logan van de universiteit van Californië Santa Barbara  wat subtielere proeven gedaan om te zien hoe kraaiachtigen die problemen zouden oplossen. Een proef met communicerende vaten en kleurtjes ging de meeste kraaiachtigen te ver. Toch kwalificeerden de onderzoekers de intelligentie van de proefdieren op het niveau van 7- tot 10-jarige kinderen. Lees verder

Moedermelk goed voor carrière

Borstvoeding beter voor je carrière?
Kinderen die borstvoeding hebben gehad hebben later een grotere kans om hoger op de maatschappelijke ladder terecht te komen dan mensen die hun leven beginnen met flessenmelk, zo zou uit een onderzoek van Amanda Sacker van het Universiteitscollege in Londen zijn gebleken. Het was al uit andere studies gebleken dat borstvoeding de zuigeling heel wat meer biedt dan babymelk: hij/zij krijgt waardevollere voedingsstoffen, zijn/haar afweersysteem wordt versterkt en de hersenontwikkeling is voorspoediger. Door de betere hersenontwikkeling op jonge leeftijd zouden ‘borstkinderen’ gemiddeld ook intelligenter zijn dan ‘flessenkinderen. Ook lijkt het er op dat zij later als volwassenen stressbestendiger zijn dan volwassen geworden ‘flessenkinderen’. Of dat aan de voeding ligt of aan het, mogelijk, betere contact tussen zuigeling en moeder, is nog niet duidelijk.
“Al veel studies laten zien dat er een positieve wisselwerking is tussen borstvoeding en geestelijke vermogens”, stelt Sacker in wissenschaft.de. Daarnaast zijn er aanwijzingen dat borstvoeding gunstig is voor de persoonlijkheidsontwikkeling, zelfbeheersing en het immuunsysteem. “Wij vroegen ons af of borstvoeding ook effect heeft op de maatschappelijke mobiliteit.” Dat lijkt er dus op.
Sacker en haar collega’s hebben voor hun studie gebruik gemaakt van de gegevens van ruim 34 000 proefpersonen: ruim 17 000 geboren in 1958 en bijna 17 000 geboren in 1970. Zij werden vanaf hun schoolleeftijd regelmatig getoetst met betrekking tot gezondheid, intelligentie en psychische gesteldheid. Ook werd bijgehouden in welk beroep ze terechtkwamen, in welke sociale klasse hun ouders zaten en waarin de proefpersonen later terechtkwamen. Vergeleken werd de maatschappelijke positie van hun ouders en die van de proefpersonen op 33-jarige leeftijd.
“Het bleek dat borstvoeding een grotere kans gaf op een goede maatschappelijke positie later”, melden de onderzoekers. De ‘borstkinderen’ verbeterden zich vaker maatschappelijk ten opzichte van hun ouders dan ‘flessenkinderen (24%), hun kans om te dalen op de maatschappelijke ladder lag 20% lager. Die resultaten golden zowel voor jaargang ’59 als voor jaargang ’70, ondanks een scherpe daling van het aantal kinderen dat de borst krijgt. In 1958 werd nog tweederde van de kinderen gezoogd, in 1970 nog maar eenderde.

Bron: wissenschaft.de