Tegenspreken kost veel ‘hersenruimte’

ruzieHet lijkt er op dat het met iemand oneens zijn in een discussie veel ‘hersenruimte’ vergt. Onderzoeksters van Yale hadden een manier gevonden om bij mensen ‘onder de hersenpan’ te kunnen kijken terwijl ze discussieerden. Als de discussianten het eens waren dan was de hersenactiviteit rustig. Het beeld was heel anders als ze het oneens waren. Dan werden andere delen van de hersens actief die zich bezighouden met hogere verstandelijke functies. Zou dat de verklaring zijn dat mensen in groepen het vaak ‘eens’ zijn? Lees verder

Lull is niet meer en Fucking ook (bijna) niet meer

Lull-kraan

Er schijnen ook Lull-kranen te zijn…

Ooit heeft er in Noord-Limburg een plaatsje bestaan tussen Venray en Oostrum met de naam Lull. Daar zal je nu vergeefs naar zoeken. Eenzelfde lot is het Oostenrijkse Fucking beschoren, een plaatsje met honderd inwoners dat een toeristenattractie werd vanwege de naam. Behoorlijk puberaal. Met ingang van het nieuwe jaar gaat dat gehucht Fugging heten, maar of dat helpt is nog maar zeer de vraag. Angelsaksen spreken dat vrijwel hetzelfde uit.

Bron: der Spiegel

‘Zwarte vrijdag’ is het laatste dat we nodig hebben

Carl TillissenWe hebben al vaderdag, moederdag, SInterklaas en Kerstmis en alsof we nog niet genoeg consumeren is daar de laatste jaren de Zwarte Vrijdag bij gekomen, overgewaaid vanuit dat consumentenparadijs Amerika met Engelse naam en alle humbug. Waar komt die ongeremde koopziekte vandaan die overeenkomsten vertoont met cocaïneverslaving? Volgens Carl Tillessen, adviseur van mode- en luxeartikelen, in der Spiegel zit dat in onze genen. Dan zullen we daar snel iets aan moeten doen want meer consumptie is wel het laatste wat we nodig hebben als we de aardopwarming binnen de grenzen willen houden. Een verbod lijkt me op zijn plaats van dit soort kapitalistische stompzinnigheden.

Bron: der Spiegel

Kakatoes maken vormen uit het hoofd na

Listige (?) kakatoe

De kakatoe aan het werk (afb: bdw)

Goffinkakatoes blijken uiterst slim te zijn. Ze kunnen niet alleen een vorm die ze gezien hebben nabouwen, zonder dat ze het voorbeeld kunnen zien. Ze passen daarbij de kleur en grootte aan het beeld dat ze in hun geheugen hebben opgeslagen, zo blijkt uit onderzoek van het diergeneeskunde-instituut in Wenen. Lees verder

Hersengrootte primaten geen maat voor intelligentie

Muismaki

Muismaki uit Artis (afb: WikiMedia Commons)

Er wordt heel vaak verteld dat de mens zo ‘slim’ is geworden nadat zijn hersens een groeispurt hadden ingezet, maar is dat verhaal nog wel houdbaar? De klimaatkatastrofe die er aan komt doet me ernstig twijfelen aan de intelligentie van de Homo sapiens. Nu blijkt dat de grootte van de hersens van primaten weinig zegt over de intelligentie. Chimpansees, gorilla’s en orang-oetangs, die relatief grote hersens hebben, zijn niet (veel) slimmer dan lemuren, aapjes die op Madagaskar voorkomen. Lees verder

Voorlichting alleen bij natuurbescherming werkt niet

 Hommel op bloem

Aardhommel (Bombus cf. lucorum) op een bloem

Aanbevelingen of voorlichtingsstrategieën alleen werken niet als de overheid het gedrag van de mensen wil veranderen op het gebied van de natuurbescherming, maar zeer waarschijnlijk kan dat verhaal moeiteloos worden uitgebreid naar andere terreinen (zeg ik op eigen gezag; as). Volgens een Duits/Israëlische onderzoeksgroep maakt de politiek te weinig gebruik van de mogelijkheden dat gedrag te veranderen en slechts zelden worden doelgroepen aangewezen waarop die maatregelen gericht zijn. Lees verder

Tips om je klimaatvoetafdruk te verkleinen

klimaatvoetafdruk

Tien tips om je klimaatvoetafdruk te verminderen (afb: BBC)

We leven hier in het rijke westen allemaal op te grote voet. Om wat nauwkeuriger te zijn onze doen en laten uitgedrukt in de klimaatvoetafdruk is onhoudbaar. We doen allemaal wel net of wij kleine krabbelaars daar niks aan kan doen maar dat is onzin. Het gaat om de keuzes die we gemaakt hebben, de vele vliegreizen de vele kilo’s vlees die we verorberen enzovoort. De klimaatverandering kan nog steeds binnen redelijk geachte perken gehouden worden, denken onderzoekers, maar dat heeft veel te maken met de bereidheid van mensen om ons gedrag drastisch te veranderen; van politici en raden van bestuur van vervuilende bedrijven, maar ook van ons, kleine krabbelaars…. Onderzoeksters van de universiteit van Leeds onder aanvoering van Diana Ivanova  geven tips. Lees verder

Moeten leiders anders gekozen worden?

Donald Trump

Trump was voor zijn presidentschap al ontspoord (afb: Wiki Commons)

Het blijkt dat leiders nogal eens ontsporen. Onderzoekers uit Zwitserland en Duitsland denken dat het zou helpen als we de leiders op een, andere, willekeurige manier zouden kiezen.

Lees verder