‘Duurzame’ producten zijn allesbehalve duurzaam. Neem nou de auto….

AutogekteDuurzaam is eigenlijk een onwoord. Het kan zowel betekenen dat om iets gaat dat lang meegaat (in tegenstelling tot wegwerpproducten) als iets dat het milieu (en het verlengde daarvan: het klimaat) niet schaadt. Duurzaam hoeft dus niet duurzaam te zijn. Onderzoekers rond Gibran Vita van de Noorse universiteit voor wetenschap en technologie (???;as) hebben eens gekeken naar de duurzaamheid (tweede betekenis), of eigenlijk het energieverbruik, van producten die lang(er meegaan. Dat valt heftig tegen. Vooral de vervoerssector doet het erg slecht, vonden ze. Lees verder

In het echt leer je gezichten beter kennen dan via scherm

Door de coronacrisis  werd videovergaderen bijna de norm, maar het blijkt, of althans: het lijkt er op, dat je (gezichten van) mensen beter leert kennen door ze echt te ontmoeten dan via het scherm. Je hersens schijnen gezichten eerder te herkennen van persoonlijke ontmoetingen dan van foto’s of van het tv-scherm, zo constateerden onderzoekers van de Friedrich Schiller-universiteit in het Duitse Jena. Lees verder

Muisjes draadloos aangezet om ‘sociaal’ te zijn

Een angstig muisje

Een angstig muisje

Het leest als lichtelijk gruwelijke wetenschapsfictie: muisjes draadloos aanzetten om vriendelijk om te gaan met hun medemuisjes. Die muisjes hadden een apparaatje in hun koppie geïmplanteerd gekregen dat met licht is te bedienen en de hersencelletjes van de beestjes beïnvloedt. Vooruitgang? Lees verder

Thuiswerken wordt volgens Google iets gewoner

Googlebaas Sundar Pichai

Sundar Pichai (afb: WikiMedia Commons)

Tijdens de coronacrisis heeft een aanzienlijk deel van de werknemers vanuit huis moeten werken. Google heeft een schatting gemaakt van het aantal mensen dat ook na de pandemie geheel van huis uit zal gaan werken en komt uit op 20%. We kunnen dus even (?) nog niet alle kantoorruimte omzetten in woonruimte. Lees verder

“Mensen maken het met hun oplossing vaak moeilijker”

Topuitstoters broeikasgassen

De top tien van operaties die de meeste broeikasgassen uitstootten in 2018 (afb: EU)

Het is heel vreemd, maar ik kan het desbetreffende persbericht niet meer terugvinden. Wat ik in de vluggigheid ervan begrepen had was dat kunstmatige intelligentie ons zou kunnen bijstaan in een steeds complexere wereld. Huh, dacht ik toen, en vergroot dat ki-systeem vervolgens die complexiteit niet nog verder en maakt onze wereld nog on(be)grijpbaarder? Lees verder

“Groepsimmuniteit voor coronavirus waarschijnlijk onmogelijk”

Coronapatiënt op intensieve zorg

Coronapatiënt op intensieve zorg (afb: de Morgen)

Het hele idee in deze coronatijden is dat op een gegeven moment een groepsimmuniteit ontstaat voor het coronavirus (SARS-CoV-2 en eventuele varianten), maar volgens een artikel in het eerbiedwaardige blad Nature is die groepsimmunitiet waarschijnlijk onmogelijk te bereiken. Het geeft daar argumenten voor. Lees verder

Beste NRC Handelsbladredactie,

Beste redactie, 

Het lijkt erop dat U (=de verzamelde redacteuren) niet in de gaten heeft (althans daarvan geen blijk van geeft) in welk een precaire situatie de mensheid terecht is gekomen door eigen toedoen. De dreigende klimaatontwrichting is een aanzienlijk grotere en heftiger dreiging dan de door het coronavirus veroorzaakte crisis, maar ik lees toch vooral over de ontwrichting die de coronacrisis veroorzaakt voor onze economie, dat ‘we’ weer terug moeten naar ‘normaal”. Ook bij NRC Handelsblad is de klimaatcrisis ‘even’ niet belangrijk meer, lijkt het.  Lees verder

Hoe werd de mens een mens?

Mensch werdenDe vraag is wat ongespecificeerd. Bedoeld wordt eigenlijk hoe is de mens van een ‘gewone’ diersoort verandert in een tamelijke bijdehante soort die vliegtuigen ontwerpt, muziek schrijft, maar ook het klimaat naar de kloten helpt? De Amerikaanse gedrachtswetenschapper Michael Tomasello heeft daar een boek over geschreven en ik kwam daarvan een aankondiging tegen in bdw. Lees verder

Toerisme hoofdbron vervuiling stranden Middellandse Zee

Strand Middellandse Zee

Op een foto ziet het er altijd smetteloos uit

Eindelijk is het wetenschappelijk aangetoond. Toeristen blijken hun ‘eigen’ stranden te vervuilen; die rond de Middellandse Zee althans, maar ik durf er heel wat onder te verwedden dat dat ook elders zo is.  Nadat het over de wereld rondvliegen het coronavirus goed heeft geholpen zich over de hele wereld te verspreiden blijkt dat toerisme nog meer nare trekjes heeft. Volgens de onderzoekers moeten we ons beraden hoe we toerisme ‘duurzaam’ kunnen maken. Dat lijkt me een hele opgaaf. Lees verder

Maakt moe zich niet druk om kroost? Kan aan darmflora liggen

Pasgeboren muisjesHet schijnt dat de aanwezigheid van een bepaalde stam van de E. coli-bacterie in de darmflora er voor zorgt dat een muizenmoeder haar nakomelingen verwaarloost. Dat komt hoogstwaarschijnlijk door de invloed van die bacterie op het serotoninesysteem, denken de onderzoeksters. Lees verder