Vrouwelijke fruitvliegjes doen actief mee aan ‘paarstrijd’

Fruitvliegje

Fruitvliegje (afb: WikiMedia Commons)

Het is bekend dat mannetjes in de dierenwereld vaak heftig met elkaar strijden om te mogen paren met vrouwelijke soortgenoten. Het beeld daarbij is dat de vrouwtjes die ‘paarstrijd’ lijdzaam ondergaan, maar onderzoeksters rond Maria Luisa Vasconcelos van het Champalimaudcentrum voor het onbekende in Portugal vonden dat vrouwtjes bij fruitvliegjes subtielere manieren hebben dan mannetjes om de ‘paarstrijd’ te beïnvloeden. Alhoewel, subtielere…
Lees verder

Mensen die op elkaar lijken hebben veel DNA gemeen

Dubbelgangers

Onverwante dubbelgangers uit het archief van een Canadese fotograaf (afb: François Brunelle)

Niet verwante dubbelgangers hebben veel genetische varianten gemeen. zo blijkt uit onderzoek. Dat geldt niet per se voor het epigenoom (welke genen actief en niet-actief zijn) en de darmflora, stelt Manel Esteller van het Josep Carreras-instituut voor leukemie in Barcelona. “Stukken van hun genoom hebben ze gemeen en de rest is verschillend”, maar lang niet altijd. Lees verder

Plantaardig ‘vlees’ gezonder en duurzamer dan dierlijke producten

Plantaardige beefburger

Plantaardige beefburger: het heeft kennelijk zin die op vlees te laten lijken om consumenten over te halen

Plantaardige vleesvervangers zijn beter voor milieu en klimaat dan dierlijke producten en ook nog eens goed voor de volksgezondheid, zo blijkt uit recent onderzoek. Lees verder

“Je bent duur uit als je koffie drinkt voor je winkelt”

KoffieapparaatHet lijkt er op dat het niet verstandig is om koffie te drinken voor je gaat winkelen. Mensen die dat deden gaven aanzienlijk meer uit (50%) en kochten meer (30%) dan mensen die vooraf water of decaf dronken, constateerden onderzoekers van de universiteit van Zuid-Florida. Coffeïne moet de ‘schuldige’ zijn. Lees verder

Moeten dieren, de natuur of ki rechtspersonen kunnen worden?

RobotjournalistiekLaten we wel wezen: de mens heeft er een potje van gemaakt. Zouden niet alle aardbewoners, dus ook dieren, zeggenschap moeten krijgen over wat we met deze planeet aan moeten en misschien kunnen ook ki-systemen in dat systeem zeggenschap krijgen?, vraagt het Amerikaanse (web)blad Wired zich af. Lees verder

Hoe sturen onze hersens de ziekteverschijnselen?

SnotverkoudenAls we ziek worden voelen we ons beroerd en hebben vaak weinig eetlust. Die ‘bijwerkingen’ worden door onze hersens gestuurd. Onderzoekers hebben bij muisjes gekeken hoe dat werkt. Het lijkt er op dat de hypothalamus vlak bij de bloed/hersenbarrière  daarover in conclaaf gaat met het afweersysteem. Als de onderzoeksters in dat gebied bepaalde neuronen activeerden dan kregen de beestjes ook ziekteverschijnselen (zonder ziek te zijn, dus). Lees verder

Waarom zijn economische besluiten van mensen zelden optimaal?

Economische beslissingen

Niet optimaal? (afb: Rensselaer-instituut)

Mensen denken dat ze rationele wezens zijn, maar dat valt knap tegen. Nu schijnt een onderzoekster een nieuwe theorie ontwikkeld te hebben die verklaart hoe het komt dat mensen bij economische beslissingen zelden het optimale bereiken, maar hooguit tot een gaat-welresultaat komen. Lees verder

Zelfbewusten zijn niet accurater dan twijfelaars

Loesje: TwijfelaarsJe hebt van die mensen die zonder een of andere vorm van twijfel zaken beweren terwijl anderen vaker twijfelen. Die zelfbewusten zouden niet vaker gelijk hebben dan de twijfelaars, zo zou zijn gebleken uit onderzoek van Wojtek Zajkowski, tegenwoordig bij RIKEN in Japan, en collega’s in Polen. Lees verder

Sociaal gedrag Syrische hamsters blijkt stuk ingewikkelder dan gedacht

Met behulp van de inmiddels welbekende ‘genschaar’ CRISPR/Cas9 blokkeerden onderzoeksters bij Syrische hamsters (goudhamsters) een neurochemische signaalroute van vasopressine (antidiuretisch hormoon), een stof die van grote invloed op het sociaal gedrag van de hamsters heeft, maar de diertjes gedroegen zich niet zoals de onderzoeksters dachten. Het sociaal gedrag van deze diertjes, die grotere overeenkomsten met mensen hebben dan muisjes, de ‘normale’ proefdieren, blijkt ingewikkelder in elkaar te zitten dan gedacht. Lees verder

Extra taak maakt liegen lastiger

Liegen?Liegen kost meer energie (is moeilijker) dan de waarheid te vertellen. Daar schijnen psychologen het over eens te zijn. Als je iemand tijdens een ondervraging nu vraagt een extra taak uit te voeren dan zou dat de leugenaar wel eens de das om kunnen doen, denken onderzoekers geconstateerd te hebben, of althans het het liegen lastiger voor ze maken. Lees verder