EU verspilt 153 miljoen ton voedsel per jaar

Kosten voedselverspilling

Voedselverspilling is ook verspilling van veel geld en een extra belasting van het klimaat (afb: Feedback EU-rapport)

Terwijl in verschillende EU-landen de boeren met de overheid overhoop liggen om de stikstofuitstoot nu eindelijk eens te beperken, blijkt er in het Europa van de 27 jaarlijks 153 miljoen ton voedsel te worden weggegooid/verspild (pdf-bestand),  15 miljoen ton meer dan de unie invoert aan voedsel. Dat verspilde voedsel zou veranwoordelijk zijn voor 6% van de broeikasgasuitstoot van de EU. Lees verder

Is nanodiamantjes maken van kunststof oplossing van een probleem?

Diamantregen

In ijsgiganten als Neptunus en Uranus zou het diamanten regenen (afb: Blaurock/HZDR)

Als je kijkt naar het aantal mensen dat aan dit onderzoek hebben meegewerkt (meer dan veertig) dan moet dit wel een zeer belangwekkend onderzoek zijn. Dat ruime veertigtal denkt een oplossing te hebben bedacht voor het probleem van het kunststofafval. Maak daar nanodiamantjes van. Ik heb zo mijn twijfels, maar ik moet toegeven dat ze er in de eerste plaats achter wilden komen hoe de praktijk eruit ziet in ijsgiganten als Neptunus of Uranus. Daar zou het diamanten regenen en zou superionisch water worden gevormd. Lees verder

Vegetarische vrouwen zouden brozere botten hebben dan vleesetende

Vegetarisch

Plantaardig voedsel is ook beter voor ons klimaat dan dierlijk, ook voor onze ingewanden, maar minder goed voor de botsterkte

Vrouwen die vegetarisch zijn zouden op latere leeftijd een 30% grotere kans hebben op heupbreuken dan vrouwen die vaak vlees eten, zo blijkt uit een langlopend onderzoek onder 26 000 vrouwen. Hoe dat komt is onduidelijk. Dat zou te maken kunnen hebben met een tekort aan voedingsstoffen die zorgen voor goede bot- en spierontwikkeling, speculeren de onderzoekers rond James Webster van de universiteit van Leeds. “Geef het dieet niet op maar zorg er voor dat je voedingsstoffen binnenkrijgt die je anders via vlees en vis inneemt”, zegt Webster. Lees verder

De verwoestende invloed van de mens op de aarde

Omvang Noordpoolijs op 10 september 2016

De omvang van het Noordpoolijs op 10 september 2016. De gele lijn is het gemiddelde sinds het begin van de satellietwaarnemingen in 1981 tot 2010 (afb: NSIDC)

De mens heeft een verwoestende invloed op zijn leefomgeving dat loopt van klimaat-ontwrichting, milieuvervuiling, natuur-vernietiging, grondstof-uitputting tot wateruitputting, onder veel meer. Onderzoekers hebben nu een databank ingericht van, tot nu toe, driehonderd door de mens in gang gezette ontwikkelingen: de Human Impacts Database. Daaruit ontstaat het beeld van de mens al vernietiger van zijn eigen leefomgeving, want nee er is geen reserveaarde. Er zijn wel wat lichtpuntjes zoals de ontwikkeling van zonne- en windenergie. Lees verder

Plantaardig ‘vlees’ gezonder en duurzamer dan dierlijke producten

Plantaardige beefburger

Plantaardige beefburger: het heeft kennelijk zin die op vlees te laten lijken om consumenten over te halen

Plantaardige vleesvervangers zijn beter voor milieu en klimaat dan dierlijke producten en ook nog eens goed voor de volksgezondheid, zo blijkt uit recent onderzoek. Lees verder

Hoeveel mensen kan de aarde hebben?

Wereldbevolking

De toename van de wereldbevolking volgens de VN (afb: VN)

In 1950 telde de wereldbevolking 2,6 miljard mensen. Nu 72 jaar later is dat getal verdrievoudigd tot bijna achtmiljard. Dat aantal zal volgens de VN eind van dit jaar worden bereikt. De wereldbevolking stijgt maar de draagkracht van de aarde is aan grenzen gebonden. Hoeveel mensen kan de aarde dragen? Heel lang is de (groei van de) wereldbevolking geen thema geweest, maar is dat terecht? Uit recent onderzoek blijkt dat de biodiversiteit in Afrika wordt bedreigt door drie zaken: klimaatverandering, landgebruik en bevolkingsgroei. Lees verder

Micro-organismen onder de grond zijn reuzeactief

Grondwatermonsters

Het verzamelen van grondwatermonsters (afb: univ. van Jena)

99% van het zoete water op aarde is grondwater. Het blijkt dat die ondergrondse micro-organismen in dat grondwater hyperactief zijn ondanks het ontbreken van zonlicht. Ze moeten hun energie noodgedwongen halen uit zwavel of plantenresten. Toch is hun productie, het vastleggen van koolstof in organische verbindingen, per cel net zo hoog als die van plankton dat volop van de energierijke zon kan profiteren. Tezamen binden die grondwaterorganismen ten minste zo’n 110 miljoen ton koolstof, maar dat zou zo maar zelfs 260 miljoen ton kunnen zijn. Dat is maar 0,25% van de mondiale koolstofvastlegging door organismen en planten, maar dat is aanzienlijk meer dan vermoed. Lees verder

Kunstmatige fotosynthese produceert voedsel zonder zonlicht

Kunstmatige fotosynthese

Voedselproductie met behulp van kunstmatige fotosynthese zou veel energie-efficiënter zijn dan de landbouw (afb: UCR)

Al langer wordt er gesleuteld aan manieren om de natuurlijke fotosynthese, waarbij zonlicht wordt gebruikt om water en koolstof om te zetten in hele reeksen organische stoffen, te verbeteren. Onderzoekers schijnen met zo’n kunstmatige fotosyntheseproces voedsel te hebben geproduceerd zonder zonlicht nodig te hebben. Ze hadden daarvoor wel de hulp nodig van organismen als algen of gisten, die het ontstane acetaat (azijnzuur) omzetten in voor de mens bruikbare voedingstoffen, maar ook planten zouden gedijen in de duisternis. Dat zou voor sommige voedingsproducten vele malen efficiënter gaan de bruikbare manier. Lees verder

Kolencentrales VS varen wel bij delven cryptomunten

bitcoindelven vreet energie

Je verdient bitcoins door ze te delven. Dat kost een hoop rekenkracht en dus energie… (afb: bitcoinmining.com)

In principe zijn cryptomunten prima alternatieven voor graaiende banken, maar ze brengen wel een groot risico met zich mee: het systeem om de transactie veilig te laten verlopen, de blokketentechniek, vreet energie. Dat ‘delven’ vergt zoveel energie dat in de VS kolencentrales die bijna waren afgeschreven weer volop draaien. Cryptomunten zijn zoals de zaken er nu voor staan gigantische klimaatbedervers. Lees verder

Golfstroom en eeuw steeds verder toegenomen

Golfstroom

De diverse wisselwerkingen van de sterker wordende golfstroom in het Noordpoolgebied (afb: univ. van Bergen)

Terwijl de afgelopen jaren juist werd gedacht dat de Noord-Atlantische golfstroom mede onder invloed van de klimaatverandering zou zijn afgenomen, lijkt het er nu op dat die de afgelopen honderd jaar juist geleidelijk is toegenomen, suggereert onderzoek van de universiteit van Bergen (No). Dat is overigens niet echt goed nieuws voor het zeeijs in het Noordpoolgebied, want door die gegroeide golfstroom wordt ook meer warmte naar het noorden gebracht. Lees verder