Op jacht naar gevaarlijke virussen in de wouden van Gabon

Regenwoud in Gabon

Regenwoud in Gabon (afb: phys.org)

Veel mensen zullen het valse idee hebben dat als we eenmaal allemaal ingeënt zijn tegen het coronavirus we weer ‘normaal’ kunnen gaan doen. Allesbehalve. Ik heb het dan niet alleen over dat het oude ‘normaal’ heeft geleid tot een ernstige klimaatcrisis, maar ook over de zekerheid dat corona nog honderdduizenden, misschien wel miljoenen ‘broertjes’ en ‘zusjes’ heeft die elk op hun beurt voor coronatoestanden zouden kunnen zorgen. In Gabon zijn virusjagers op zoek naar mogelijke kandidaten. Lees verder

Remsdesivir zeer effectief tegen coronavirus (bij 1 patiënt)

remdesivirAl maanden zie ik de naam van het antivirusmiddel remdesivir circuleren in de waanzinnige race naar een werkzaam vaccin/middel tegen het coronavirus. Nu schijnen er van alle kanten succesvolle vaccins te zijn ontwikkeld, maar melden onderzoekers van de universiteit van Cambridge dat remdesivir reuzegoed werkt tegen het coronavirus. Vanwaar dan al die heisa of is dat een vraag van een onnozele? Het gaat over maar om een patiënt, maar wel een bijzondere… Lees verder

We gaan nooit meer naar ‘normaal’

Risicogebieden nieuwe virusuitbraken

Risicogebieden nieuwe virusuitbraken (afb: Michael Walsh/universiteit van Sydney)

Ach wat verlangen we allemaal weer naar wat geweest is, wat we ‘normaal’ zijn gaan noemen, maar dat ‘normaal’ heeft ons (=de mensheid) wel opgezadeld met een van de grootste paniekacties in de wereld van de laatste, zeg, vijftig jaar. Het zal echt anders moeten. Er zijn meer kwalijke virussen dan het coronavirus, honderdduizenden, misschien wel milljoenen dus we kunnen onze borst nat maken. Onderzoekers hebben eens bekeken waar op de wereld de grootste kansen bestaan op een nieuw virusuitbraak. Proost!. Lees verder

Coronavaccins te kust en te keur? Misschien maar niet goedkoop

b-RNA-techniek

De b-RNA-techniek (r) lijkt hier een antigeen te produceren (afb: Junwei Li et. al)

Er is/wordt over de hele wereld driftig gewerkt aan coronavaccins. Inmiddels hebben Pfizer en BioNTech een vaccin ontwikkeld, schijnt Rusland bekendgemaakt een werkend middel (zelfs twee) te hebben en stelt ook Moderna de ontwikkeling van een vaccin met succes te hebben afgerond. Voor een vaccin is dat een razendsnelle ontwikkeling. Overal in de wereld wordt opgelucht gezucht. Nu kunnen we weer ‘normaal’ gaan doen, maar dat is hoogst onwaarschijnlijk en in ieder geval hoogst onwenselijk. Met dat ‘normaal’ waren/zijn we de aarde aan het verkloten. Lees verder

Hond en bezorging belangrijke risicofactoren coronabesmetting

Hond uitlaten

Hondenbezitters zouden een grotere kans hebben dan niet-bezitters om het coronavirus op te doen (afb: univ. van Granada)

De coronacrisis is een les in veranderingskunde. Bij de klimaatcrisis weigeren we in actie te komen, maar het virus heeft de mensheid tot handelen gedwongen. Velen denken dat de mens een uitzonderlijk schepsel is omdat dat kan anticiperen op de toekomst, maar dat is maar flauwekul. De coronacrisis leert ons dat we wel degelijk ons leven snel drastisch kunnen veranderen, maar alleen als het gevaar nabij is. Het lijkt wel of de hele wetenschapswereld zich inmiddels en bloc op dat verdomde virus heeft gestort met opmerkelijke resultaten: het bezitten van een hond en huisbezorging van supermarktproducten blijken belangrijke risicofactoren, zo zou zijn gebleken uit onderzoek van de universiteit van Granada. Lees verder

Gokken op groepsimmuniteit zou gevaarlijk zijn

SARS-CoV-2

Een van de eerste foto’s van het nieuwe (?) Coronavirus Sars-CoV-2 (afb: Niaid-RML)

Het zal niemand ontgaan zijn dat we het coronavirus maar niet in de greep krijgen. Onderwijl gaan er steeds meer stemmen op om alleen de kwetsbare groepen te beschermen en het virus zijn gang te laten gaan om zo snel mogelijk groepsimmuniteit te verwerven, waarbij de meeste mensen het virus aan kunnen. Volgens een tachtigtal internationale deskundigen zou dat een gevaarlijke strategie zijn, schrijven ze in een open brief. Lees verder

We spugen hele enden als we praten

Pratende jongerenWe spugen wat af in ons leven. Als we  praten lanceren we talloze fijne druppeltjes die, afhankelijk van de kracht waarmee we spreken, vaak meters ver komen, constateerden onderzoekers van de Amerikaanse Princeton-universiteit. In coronatijden of tijden van welk virusbesmetting ook, kunnen we beter onze mond houden (of een mondkapje dragen, zeg ik daar schijnheilig achteraan). Lees verder

Lage verspreiding virus in Japan kan ook aan de taal liggen

Japans en het coronavirus

Een deel van het Japanse succes in de strijd tegen het ccoronavirus zou wel eens op het conto van het Japans kunnen worden geschreven. Een beeld uit het filmpje dat door TBS is uitgezonden (afb: Twitter)

Het is opmerkelijk dat in een relatief vergrijsd land als Japan het coronavirus niet zo hard heeft toegeslagen als in vele andere landen. Dat kan natuurlijk liggen aan de snelheid waarmee beschermende maatregelen zijn genomen maar er zijn mensen die speculeren dat dat ook met de taal te maken heeft, waardoor minder besmettelijke druppeltjes de Japanse mond van de Japanner verlaten dan bij andere talen het geval zou zijn…. Lees verder

Helpt (ver) ultraviolet het virus ‘de wereld uit’?

Uv-lampen

Uv-lampen gebruikt voor ontsmetting zijn niet geschikt voor gebruik bij mensen (afb: physicsworld,org)

Ultraviolet (uv) licht wordt al gebruikt voor het steriliseren van apparatuur e.d. in ziekenhuizen of voor het ontsmetten van, ik zeg maar wat, ov-voertuigen, maar sommige uv-frequenties zijn niet gezond voor mensen. Lees het verhaal over het gat in de ozonlaag daar maar eens op na. Nu gaat er stemmen op uv-licht toch in de strijd te werpen tegen ziekteverwekkende micro-organisme, ver uv. Lees verder