Kunstmatige fotosynthese produceert voedsel zonder zonlicht

Kunstmatige fotosynthese

Voedselproductie met behulp van kunstmatige fotosynthese zou veel energie-efficiënter zijn dan de landbouw (afb: UCR)

Al langer wordt er gesleuteld aan manieren om de natuurlijke fotosynthese, waarbij zonlicht wordt gebruikt om water en koolstof om te zetten in hele reeksen organische stoffen, te verbeteren. Onderzoekers schijnen met zo’n kunstmatige fotosyntheseproces voedsel te hebben geproduceerd zonder zonlicht nodig te hebben. Ze hadden daarvoor wel de hulp nodig van organismen als algen of gisten, die het ontstane acetaat (azijnzuur) omzetten in voor de mens bruikbare voedingstoffen, maar ook planten zouden gedijen in de duisternis. Dat zou voor sommige voedingsproducten vele malen efficiënter gaan de bruikbare manier. Lees verder

Wordt het nog met die veelbelovende perovskietcellen?

Stabielere perovskietzonnecellen?

Stabielere perovskietcellen (afb: UCLA/Shaun Tan)

Al heel wat tijden wordt aangekondigd dat de perovskiet-zonnecellen nu echt de wereld gaan veroveren, maar tot nu toe is dat er  nog steeds niet van gekomen. Er staan wat praktische probleempjes in de weg zoals de giftigheid van de benodigde stoffen of de instabiliteit van die cellen. Nu schijnt weer een groep naar eigen zeggen een belangrijke horde te hebben overwonnen om die cellen marktrijp te maken door ze meer stabiliteit te geven. Dat zou zijn verwezenlijkt door het productieproces aan te passen. Lees verder

Zonnecel scoort rendement van 39,2%

pn-verbinding

Een pn-verbinding

Onderzoekers hebben het geflikt met een bepaald type zonnecel een rendement te halen van 39,2%, onder geconcentreerd licht (143 zonnen) zelfs 47,1%. Hoe praktisch deze vinding zal nog moeten worden bewezen. Voorlopig is dit type cel nog wat aan de prijzige kant.
Lees verder

Verdraaiing als drijfveer voor verkoeling

verdraaikoelkast

Als een slang wordt opgedraaid dan wordt die warmer (geel). Bij ontdraaien koelt die af (oranje en bruin) (afb: univ van Texas)

Verdraaide materialen kunnen voor koeling zorgen en zijn daarmee milieuvriendelijker en efficiënter dan de huidige koelsystemen die het moeten hebben van fasewisselingen van ‘verdachte’ stoffen. Dat stelt Ray Baughman van de universiteit van Texas. Hij heeft met collega’s een systeem ontwikkeld waarbij materiaal wordt verdraaid en weer ontdraaid (als dat een woord is). Lees verder

Het wordt wel wat met die organische zonnecellen

Organische zonnecellenZo lees je er maanden niks over, zo zie je twee dagen achter elkaar een interessant bericht over organische zonnecellen. Gister meldde de universiteit van Michigan dat ze uiterst stabiele organische zonnecellen hebben gemaakt, tot nu toe was stabiliteit een zwak punt, vandaag lees ik dat onderzoekers van de universiteit van Warwick (GB) organische zonnecellen op de rand van marktintroductie hebben gebracht. Ze ontdekten dat maar een klein deel van het elektrodeoppervlak elektrisch geleidend hoeft te zijn om toch volledig functioneel te zijn. Dat opent de mogelijkheid een hele reeks composietmaterialen te gebruiken en dat kan weer goed zijn voor het rendement en voor de kostprijs van organische zonnecellen. Lees verder

Atoomdunne palladiumelektroden optimaliseren brandstofcellen

Flinterdunne palladiumelektrodes voor brandstofcellen

De optimale elektrode van Greeley bestaand uit vijf atoomdikke palladiumlagen (rechts) (afb: Lei Wang, John Hopkinsuniversiteit)

Al vele tientallen jaren worden brandstofcellen, het principe is al in 1838 ontdekt, gezien als een veelbelovende manier om schone energie op te wekken, maar al tientallen jaren worstelen onderzoekers met problemen. Een daarvan is dat brandstofcellen duur zijn doordat ze het beste werken met platina-elektroden. Nu schijnt er dan toch enige vooruitgang geboekt te zijn. Onderzoekers zeggen brandstofcellen te hebben ontwikkeld met een tien keer hogere elektrodeactiviteit terwijl ze daar 90% minder metaal voor nodig hebben (bij dit onderzoek ging het om palladium). Ik (=as) ben benieuwd. Lees verder

Zonnecellen effectiever op grotere hoogte

zonnecelOp grotere hoogte leveren zonnecellen meer rendement op. Dat heeft te maken met minder storende wolken en extra reflectie van sneeuw, zo hebben Zwitserse onderzoekers uitgezocht. Wat die hooggelegen zonneparken voor een effect op het milieu hebben, hebben de onderzoekers niet bekeken. Lees verder

IJzer als vervanger voor zeldzame metalen in zonnecellen

IJzer ipv zeldzame metalen in zonnecellen

De ijzerverbinding waarvan Zweedse onderzoekers veel verwachten (afb: univ. van Lund)

In zonnecellen worden metalen gebruikt die zeldzaam en (dus) duur zijn. Zweedse onderzoekers denken een middel gevonden te hebben die zeldzame grondstoffen te vervangen door molecuulcomplexen op basis van ijzer.
Lees verder

Hoe z(u)in(n)ig is een elektrische auto? Een opinie

E-auto uit 1916

Een e-auto uit 1916 (afb: energiefeiten.nl)

De naweeën van het sjoemelverhaal met dieselauto’s zijn nog steeds ‘voelbaar’. Elektriek, dat is de oplossing van het milieuprobleem dat auto heet, maar de grote vraag is wat ons dat oplevert. Elektrische auto’s zijn ook auto’s, nemen onevenredig veel ruimte in beslag (gemiddelde bezetting 1,4) en je hebt al gauw zo’n 1000 kg nodig om die 1,4 personen te vervoeren. Laten we het houden op 100 kg aan personen. Wat echter het grote verschil tussen brandstof- en e-auto’s is, is de accu. Een elektrische auto moet al gauw enkele honderden kilo’s accu’s meeslepen en het is ook geen wonder dat het energetisch rendement van e-auto’s niet bijster hoog is.  Hoe zinnig en/of zuinig is een elektrische auto? Lees verder