Bij zeepaardjes kunnen ook mannetjes zwanger worden

Zeepaardje

Zeepaardje (afb: WikiMedia Commons)

Celdeling, eieren leggen en uitbroeden of levende jongen baren, de natuur kent verschillende manieren om een soort te doen voortbestaan. Eieren leggen en baren is normaal voorbehouden aan het vrouwelijke deel van de organismen, maar zeepaardjes en daarmee verwante zeenaalden maken daarop een uitzondering. Daar kunnen ook mannetjes nageslacht voortbrengen. Dat zou iets te maken hebben met het ontbreken van genen die nodig worden geacht voor een goedwerkend afweersysteem, zo denken onderzoeksters rond evolutiebiologe Olivia Roth van het Helmholtinstituut GEOMAR in Kiel. Ze hebben nu geld gekregen om dat uit te zoeken. Lees verder

Een zeeslak blijkt toppunt van regeneratievermogen

Ellysiella pusilla

Elysiella pusilla eet groenwier om fotosynthese te ‘verwerven’ (afb: WIkiMedia Commons)

Bij verschillende dieren is het regeneratievermogen aanzienlijk groter dan bij de mens. Bekende voorbeelden zijn hagedissen die een nieuwe staart krijgen als ze zich ontdaan hebben van de oude. De kieuwloze zeenaaktslak (Sacoglossa) slaat wat regeneratievermogen betreft de hagedis met vlag en wimpel. Die slakken  hebben alleen hun kop nog maar nodig om uit te groeien tot een volwaardige slak. Het zou kunnen dat de zeeslakken dat doen om irritante parasieten kwijt te raken. Lees verder

Maakt moe zich niet druk om kroost? Kan aan darmflora liggen

Pasgeboren muisjesHet schijnt dat de aanwezigheid van een bepaalde stam van de E. coli-bacterie in de darmflora er voor zorgt dat een muizenmoeder haar nakomelingen verwaarloost. Dat komt hoogstwaarschijnlijk door de invloed van die bacterie op het serotoninesysteem, denken de onderzoeksters. Lees verder

Natuurlijke stoffen beter dan insecticiden om graan te beschermen

Insectenlijk

Een lijk van de kleine graanboorder (afb: Waqas Wakil)

Het lijkt er op dat natuurlijke stoffen zoals diatomee-aarde beter werken om opgeslagen graan te vrijwaren van insectenvraat dan chemische bestrijdingsmiddelen. Dat hebben onderzoekers rond Thomas Schmitt van het entomologisch instituut in Müncheberg aannemelijk gemaakt. Lees verder

Suikers stabiliseren ruimtebeeld van onze hersens

Gesuikerde hersencellen

Een hersencel omringd door suikercomplexen (groen) (afb: Charlotte Christensen)

Ons ruimtebeeld is belangrijk voor ons functioneren en ons geheugen. Het blijkt dat als bepaalde suikercomplexen worden verwijderd van bepaalde hersencellen dat beeld onstabiel wordt, denken onderzoeksters te weten. Lees verder

Ja hoor, hersenstamcellen blijven zich delen (bij muisjes)

Hersenstamcellen

Uit hersenstamcellen (rood) ontstaan dochtercellen (oranje) enz (afb: univ. van Zürich)

Het is al vele jaren een welles/nietes-descussie. Krijgen we er de loop van ons leven hersencellen bij of moeten we het doen met de cellen die we bij onze geboorte hebben gekregen. Nu zou zijn gebleken bij muisjes dat ze, in elk geval in de hippocampus, er hersenstamcellen zijn die zich delen en functionele hersencellen vormen. Ze schijnen daar maanden mee bezig te zijn. Lees verder

Afweercellen graven zich een weg naar de vijand

Ontwikkeling van T-cellen

De ontwikkeling van T-cellen (afb: WikiMedia Commons)

Het afweersysteem, ik kan niet moe worden het te herhalen, is een wonderbaarlijk (en) vernuftig systeem, ook al zitten er wel wat minder sterke kantjes aan. Op alle mogelijke manieren rukken afweercellen uit om de vijand te bestrijden. Sommige, zo blijkt, deinzen er niet voor terug zich een weg naar die vijand te banen, daarbij meteen de weg voor collegacellen vrij te maken. Lees verder

Algen in druppeltjes produceren waterstof

Waterstofalgen

De algen in het druppeltje produceren waterstof, maar de ‘beschermende bacteriën daar omheen kooldioxide (afb: Nature)

Algen produceren net als planten zuurstof. Het schijnt echter dat als ze in waterdruppeltjes worden verspreid ze waterstof gaan produceren. Een broodje aap of reëel? De techniek zal nog wel wat bijgeslepen en verder ontwikkeld moeten worden, stellen de onderzoekers. De bacteriën in dit proces produceren overigens wel kooldioxide. Lees verder

Stier (b)lijkt geprogrammeerd om veel zoons te krijgen

Herfordstier

Herfordstier: …vrijwel alleen maar herhalingen… (afb: WikiMedia Commons)

Zonder dat daar al te veel ruchtbaarheid aan gegeven wordt worden van planten, dieren en micro-organismen hun genoom uitgelezen. Dat gebeurde dus ook met het Y-chromosoom, dat alleen mannelijke exemplaren hebben, van een stier van het Herefordras. Daar schijnen die onderzoekers tien jaar over gedaan te hebben. Daaruit blijkt dat dat chromosoom tientallen kopieën van dezelfde genen bevat die het geslacht van de nakomeling bepalen. Daardoor zouden er onevenredig veel stiertjes worden geboren, maar het X-chromosoom

van de vrouwtjes, de koeien dus, heeft tegenmaatregelen genomen. Een genetische wapenwedloop. Lees verder

Kakatoes maken vormen uit het hoofd na

Listige (?) kakatoe

De kakatoe aan het werk (afb: bdw)

Goffinkakatoes blijken uiterst slim te zijn. Ze kunnen niet alleen een vorm die ze gezien hebben nabouwen, zonder dat ze het voorbeeld kunnen zien. Ze passen daarbij de kleur en grootte aan het beeld dat ze in hun geheugen hebben opgeslagen, zo blijkt uit onderzoek van het diergeneeskunde-instituut in Wenen. Lees verder