Sociaal gedrag Syrische hamsters blijkt stuk ingewikkelder dan gedacht

Met behulp van de inmiddels welbekende ‘genschaar’ CRISPR/Cas9 blokkeerden onderzoeksters bij Syrische hamsters (goudhamsters) een neurochemische signaalroute van vasopressine (antidiuretisch hormoon), een stof die van grote invloed op het sociaal gedrag van de hamsters heeft, maar de diertjes gedroegen zich niet zoals de onderzoeksters dachten. Het sociaal gedrag van deze diertjes, die grotere overeenkomsten met mensen hebben dan muisjes, de ‘normale’ proefdieren, blijkt ingewikkelder in elkaar te zitten dan gedacht. Lees verder

Zoogdieren die eieren leggen? Belachelijk idee!

Een vogelbekdier

Een vogelbekdier (afb: WikiMedia Commons)

Ik stel me zo voor dat iemand in de kelders van het zoölogisch museum van de universiteit van Cambridge ietwat per ongeluk stuitte op een stel oude glazen potten met wat monsters Platypus (in dit geval een vogelbekdier) en Echidna (verwijzend naar een vissensoort maar ook naar een mierenegel). Die waren eind negentiende eeuw verzameld door William Caldwell. Die soorten waren verzameld om te bewijzen dat sommige zoogdieren eieren legden, iets dat het wetenschappelijke denken destijd overhoop zou gooien. Lees verder

Pitbulls zijn niet per se agressief

Stuurbaarheid honden

De ‘stuurbaarheid’ van honden is nauwelijks afhankelijk van het ‘ras’ (afb: Science)

Vrijwel iedereen (schat ik zo) gaat er van uit dat gedrag en ras van de hond aan elkaar gekoppeld zijn: je hebt hondenrassen die lief zijn voor kinderen en andere die agressief zijn of zelfs levensgevaarlijk. Uit een omvangrijke studie met zo’n 18 000 honden zou zijn gebleken dat dat een broodje-aapverhaal is. Lees verder

Robotje springt 100 keer zijn eigen grootte hoog

Hoogspringer

Hoogspringer: honderd keer zijn eigen grootte (afb: Elliot Hawke)

Een vlo springt wel honderd keer zijn lichaamslengte ver (hoog?) en is daarmee waarschijnlijk wereldkampioen verspringen (hoogspringen?). Nu hebben knutselaars/onderzoekers van springveren en rubberstroken een springer gemaakt die wel 30 m hoog springt, zo’n honderd maal zijn eigen grootte. Eindelijk heeft de mens de vlo verslagen. Die mens kan nog een hoop leren van de natuur. Lees verder

Het leven zou zich ‘snel’ hebben ontwikkeld op aarde

Tekenen van leven?

Tekenen van vroeg leven op aarde? (afb: UCL)

Onderzoekers stellen op basis van microfossielen in zeer oude gesteentes dat het leven op aarde ‘al’ zo’n driehonderdmiljoen jaar na de vorming van de aarde is ontstaan. Dat is veel eerder dat tot nu toe aangenomen en daarmee zouden de kansen stijgen dat ook elders in het heelal leven bestaat, stelt Dominic Papineau van het universiteitscollege in Londen. Lees verder

Onbekend type hersencellen bij mensen ontdekt (?)

Eglantier

De net ontdekte eglantiercellen in mensenhersens (afb: Nature Neuroscience)

Amerikaanse en Hongaarse onderzoekers hebben een nog niet eerder onderkend type hersencel ontdekt in het menselijk brein. Deze cellen huizen in de hersenschors en zouden nooit eerder gezien zijn bij muisjes en andere labproefdieren. Lees verder

Reuzenbacterie van 2 cm ontdekt

Mangrove'bacterie'

De ‘bacteriën’ vergeleken met een muntstuk (afb: Volland et. al)

Je zou denken: die zie je toch niet over het hoofd, maar kennelijk is dat toch zo geweest. Normaal gesproken heb je om bacteriën te kunnen bekijken een microscoop nodig, maar dit exemplaar is zelfs met het blote oog te zien en kan zo’n 2 cm of zelfs langer worden. Lees verder

Het blijkt inderdaad lastig een mug dood te meppen

Malariamug

Malariamuggen brengen de ziekteverwekkende Plasmodium-eencelligen (de malariaparasieten) over.

Het is warm en je hebt veel bloot boven het ‘dek’ en dat komt er zo’n klerebeest rond je hoofd zoemen. Je doet het licht aan, maar de jacht mislukt. Je doet het licht weer uit en trekt het laken, ondanks de warmte, over je hoofd en, verrek, daar is ie weer. Misschien helpt het je ego als je leest dat een mug doodslaan nog niet zo eenvoudig is. De onderzoekers gebruikten een mechanische mepper, maar die had maar een slaagscore van 8%. Lees verder

Groot verschil tussen neuronen mensen en andere zoogdieren

Hersencellen

Neuronen (afb: MIT)

Hersencellen van mensen hebben minder ionkanalen dan verwacht, als je die vergelijkt met die van andere zoogdieren. Dan krijg je meteen de speculatie dat dat verschil de zoogdier mens maakt tot zo’n ‘bijdehand’ exemplaar. Lees verder

Hartje van fruitvlieg zit in de kop en lijkt op het onze

Fruitvliegje

Fruitvliegje (afb: WikiMedia Commons)

Biologen zagen dat het ‘kophart’ van fruitvliegjes net zo klopt als dat van mensen. De regelmatige pulsjes komen van een minuscuul spiertje dat dwars door de hersentjes van fruitvliegjes loopt. Lees verder