Bacteriën en zonne-energie alternatief voor klassieke landbouw (?)

sojavelden

Er verdwijnt nogal wat tropisch regenwoud voor de verbouwing van soja

Het is bekend dat de huidige manier van voedselproductie vrij desastreus is voor het milieu en het klimaat. Dat zou al een stuk verbeteren als we onze eetgewoontes aanpasten (veel minder vlees en andere dierproducten, bijvoorbeeld), maar onderzoekers denken dat micro-organismen in combinatie met zonne-energie veel beter voor onze voeding kunnen zorgen. Dat systeem produceert niet alleen tot tien keer meer voedingsstoffen (zoals eiwitten) per hectare dan de klassieke landbouw, maar zou ook weinig effect hebben op het milieu en op het klimaat. Lees verder

Zonnepanelen in de ruimte een goed idee

X-37-B

De X-37B van Boeing (afb: Futura-Sciences)

Ingenieurs zijn mensen die het idee hebben dat ze praktisch zijn, maar ook dat (bijna) overal een (technische) oplossing voor bestaat. Het mooiste verhaal op dat punt vind ik nog steeds dat van de Amerikanen die een speciale pen hadden ontwikkeld voor in vliegtuigen op grote hoogte of in ruimtevaartuigen. De Russen gebruikten gewoon een potloodje. Al vaker is het idee geopperd om iets in de nabije ruimte de plaatsen om beter gebruik te maken van de energie van zonlicht (voor menselijk gebruik). De Amerikanen zijn nu weer bezig met zonne-panelen in de ruimte die energie in de vorm van microgolven naar de aarde versturen. Tja, waarom zou je het makkelijk doen als het moeilijk kan?
Lees verder

Zonne-energie via je (gekleurde) raam

Gekleurd zonneglas

Gekleurd zonneglas (afb: Futura-Sciences)

Ideeën om zonnecellen in/op je ruit te verwerken zijn er al langer. Nu schijnen onderzoekers fotovoltaïsche ruiten gemaakt met een kleurtje. Of dat serieus is moeten we nog maar afwachten, maar waarom zouden we onze ruiten niet voorzien van zonnecellen (terwijl we er nog steeds doorheen kunnen kijken? Lees verder

Zonnecel scoort rendement van 39,2%

pn-verbinding

Een pn-verbinding

Onderzoekers hebben het geflikt met een bepaald type zonnecel een rendement te halen van 39,2%, onder geconcentreerd licht (143 zonnen) zelfs 47,1%. Hoe praktisch deze vinding zal nog moeten worden bewezen. Voorlopig is dit type cel nog wat aan de prijzige kant.
Lees verder

Organische verbindingen maken uitgaande van kooldioxide en water

Nanodraden

Het ‘bos’ van nanodraden die de bacteriën van energie voorziet (afb: Yanglab)

Er zijn plannen binnenkort naar Mars te gaan. Het enthousiasme van de potentiële Marsgangers is groot, maar Mars is een kale onherbergzame planeet. Nu hebben onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Californië zo’n acht jaar gewerkt aan een systeem dat kooldioxide en water als uitgangsstoffen neemt en met behulp van bacteriên en nanodraden organische verbindingen maakt. Op aarde zou zo’n systeem ook nuttig kunnen zijn, denken de onderzoekers. Het lijkt allemaal heel erg wat planten van nature doen. Lees verder

Wanneer wordt fossiel verboden?

Olieraffinaderij

Energiebranche maakt zich nauwelijks druk om klimaat

Al ruim dertig jaar geleden wisten oliemaatschappijen dat fossiele brandstoffen het broeikaseffect versterken doordat bij verbranding het broeikasgas kooldioxide in grote hoeveelheden vrijkomt. Nog steeds doet de oliesector of zijn neus bloed en blijft onverdroten doorzoeken naar nieuwe olie- en gasvoorraden. Wordt het niet eens tijd om fossiele brandstoffen op de lijst verboden stof te zetten en de aanloop daar naar toe mogen de Shells, Exxons, BP’s en Soedi’s hun producten sieren met ontmoedigende teksten en plaatjes zoals bij het roken is gebeurd. Wat mij betreft mogen er dan ook goestingontmoedigende plaatjes op personenwagens worden geplakt. Lees verder

Eindelijk zijn ze hier te koop, de zonnepannen van Tesla

Zonnepannen van Tesla

Zonnepannen van Tesla zijn nu ook in Europa verkrijgbaar (afb: tesla.com/nl-NL)

Al een aantal jaren geleden heb ik in dit blog aangekondigd dat Tesla eindelijk mijn idee heeft overgenomen (niet letterlijk) om dakpannen te maken die belegd zijn met zonnecellen. Dan ben je meteen van die lelijke panelen af. Het heeft even geduurd, maar nu zijn de zonnepannen ook in Europa te koop. Lees verder

Een ‘zonnecel’ die ook ‘s nachts energie levert (?)

Nachtzonnecellen

‘Zonnecellen’ voor nacht én dag (afb: UCD)

Het vervelende van zonnecellen is dat die alleen overdag energie opleveren. Jeremy Munday van de universiteit van Californië in Davis zegt dat het mogelijk is met ‘anti-zonnecellen’ ook elektrische energie op te wekken. Per vierkante meter zouden die cellen een vermogen van 50 W kunnen opbrengen, een kwart van een ‘echte’ zonnecel. Lees verder