Textiel zou in een kwartier omgezet kunnen worden in nuttige moleculen

textielrecyclering

Met een glycoseproces zou 88% van het afvaltextiel kunnen worden gerecycleerd (afb: Dionisios Vlachos et. al/Science Advances)

Kleren vormen na een soms bijster kort gebruik, mede aangewakkerd door dat rare fenomeen mode, gigantisch hopen afval, waar vooralsnog weinig nuttigs mee te doen valt. Nu denken onderzoekers een scheikundige methode te hebben gevonden om die afvalberg in korte tijd (gemeld wordt een kwartier) om te zetten in voor de mens nuttige verbindingen, zelfs bij een mengeling van verschillende textielvezels. Met deze techniek zou 88% van het textielweefsel zijn te kringlopen, denken de onderzoekers.
Lees verder

Zoetwatercyclus steeds instabieler. Gaat drinkwater op de bon?

Veranderingen zoetwaterkringloop tov voorindustriële periode

Veranderingen zoetwaterkringloop tov voorindustriële periode (afb: Vili Virkki et. al/Nature Water)

We gaan hier in het rijke deel van de wereld er maar van uit dat er steeds schoon drinkwater uit de kraan loopt als we die open draaien, maar in veel landen is de beschikbaarheid van schoon drinkwater niet vanzelfsprekend en door droogtes komt die vanzelfsprekendheid ook in Europa steeds vaker onder druk. Volgens onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Aalto (Fin) is de zoetwaterkringloop in de wereld steeds verder verwijderd van de, stabiele, situatie in het voorindustriële tijdperk. Lees verder

EP wil repareren kapotte apparatuur aantrekkelijker maken

Repair caféSchoenmakers (of eigenlijk schoenherstellers) kun je nog wel vinden en reparateurs van wasmachines zijn er ook nog wel, maar het wordt moeilijker als je elektronische apparatuur wil laten herstellen. Het Europese Parlement heeft nu voorstellen gedaan om reparatie aantrekkelijker te maken. Een groot deel van hun kiezers (77%) in de unie zou daar een voorstander van zijn. Lees verder

Europeanen gooien weer meer verpakking weg

Verpakkingsafval EU in 2021

Verpakkingsafval in de EU stijgt alleen maar, het opwerken en hergebruik overigens ook, maar daarbij schijnt het verbaranden te worden meegerekend (afb: EuroStat)

Burgers in de Europese Unie gooiden in 2021 per persoon 188,7 kg verpakkingsafval weg. Dat is 11 kg meer dan het voorgaande jaar, zo deelde Eurostat mee. De Europese Unie wil die afvalberg drastisch verkleinen. Overigens stijgt ook het kringlopen van verpakkingsafval. Lees verder

Meer grondstoffen halen uit afgedankte batterijen en accu’s

Opwerken van metalen uit lithiumionbatterijen

Léa Rouqette in het lab aan het recycleren (afb: Chalmersuniversiteit)

Onderzoeksters van de Zweedse Chalmersuniversiteit hebben een methode gevonden om meer grondstoffen te halen uit afgedankte lithiumionbatterijen en -accu’s. Bij lithium zou het opwerkingspercentage op 100 uitkomen en bij aluminium zou dat 98% zijn. Van andere grondstoffen zou het verlies van waardevolle materialen zoals nikkel, kobalt en mangaan zijn teruggebracht. Voor het proces zouden geen schadelijke stoffen worden gebruikt (want oxaalzuur). Lees verder

Wegwerpluiers van SAP krijgen een nuttige (?) bestemming

Wegwerpluiers van SAP (?)

Met behulp van water en uv-licht valt het natriumpolyacrylaat van wegwerpluiers af te breken (afb: KIT)

Onderzoekers van het technologisch instituut in Karlsruhe (KIT) hebben een oplossing bedacht om wegwerpluiers van super-absorbens natriumpoly-acrylaat (SAP) een tweede ‘leven’ te geven door het in vochtige toestand te bestralen met ultraviolet-licht. Kennelijk is het niet mogelijk om uit afbraakproducten weer een superaborbens te maken, want de KIT-onderzoekers komen met verfkleurverdikkers en drukgevoelige lijmen als mogelijke  toepassingen voor de ontlede luiers. Lees verder

Tabaksbedrijven moeten in Spanje betalen voor opruimen peuken

Zwerfvuil

Pleur maar neer (afb: arno schrauwers)

Dat had natuurlijk al jaren geleden moeten gebeuren: maak wederverkopers en producenten verantwoordelijk voor de afval die door hun producten ontstaat. In Spanje is daar een voorzichtig beginnetje mee gemaakt, overigens als gevolg van een EU-richtlijn. Tabaksbedrijven moeten dokken voor de kosten van het opruimen van peuken (niet de verpakking?; as). Nu de veroorzakers van het overige (zwerf)vuil nog. Lees verder

In Nederland zou 7,8 miljard ton grondstoffen liggen te ‘rotten’.

Ester van der Voet

Ester van der Voet (afb: Universiteit Leiden)

Grondstoffen worden in Nederland, maar niet alleen daar, nauwelijks gekringloopt of hergebruikt. Volgens Ester van der Voet een ‘goudmijn’. Hergebruik en kringlopen zijn wezenlijk om niet snel tegen de grenzen van de beschikbaarheid van grondstoffen aan te lopen. Volgens Van der Voet, sedert een jaar hoogleraar in Leiden, liggen er alleen al in Nederland honderdduizenden tonnen grondstoffen ongebruikt op of onder de grond. In totaal komt ze op een waanzinnig totaal van 7,8 miljard ton ongebruikte grondstoffen in Nederland. Lees verder

Dit jaar worden er vijfmiljard telefoons afgedankt

E-afvalTechniek is een grote verspiller, vooral de elektronische techniek. Producten worden niet vervangen omdat ze kapot zijn, maar omdat ze ‘achterhaald’ zijn. Ik heb nog computers en telefoontjes van vijftien jaar geleden, die het nog prima doen, maar waarvan de enige ‘fout’ is dat ze technisch ‘achtergebleven’ zijn. Technische grootmachten als Apple en Google spelen daar gretig op in door jaarlijks nieuwe producten te presenteren met weer ‘vele nieuwe mogelijkheden’ en door oudere versies na een paar jaar niet meer te ‘onderhouden’. Weg met die ouwe rommel. Lees verder

Veel ook essentiële metalen gaan na eerste verbruik verloren

Periodiek Systeem van verloren materialen

Periodiek Systeem van verloren materialen (afb: Nature)

Mijnbouw is een verwoestende bedrijvigheid en de mensheid gaat ook nog eens bijzonder verspillend om met de zo gewonnen grondstoffen. Uit een analyse van 61 commercieel toegepaste metalen blijkt dat meer dan de helft niet langer dan tien gebruikt wordt en veel daarvan gaat daarna voor een groot deel verloren voor hergebruik. Lees verder