De verwoestende invloed van de mens op de aarde

Omvang Noordpoolijs op 10 september 2016

De omvang van het Noordpoolijs op 10 september 2016. De gele lijn is het gemiddelde sinds het begin van de satellietwaarnemingen in 1981 tot 2010 (afb: NSIDC)

De mens heeft een verwoestende invloed op zijn leefomgeving dat loopt van klimaat-ontwrichting, milieuvervuiling, natuur-vernietiging, grondstof-uitputting tot wateruitputting, onder veel meer. Onderzoekers hebben nu een databank ingericht van, tot nu toe, driehonderd door de mens in gang gezette ontwikkelingen: de Human Impacts Database. Daaruit ontstaat het beeld van de mens al vernietiger van zijn eigen leefomgeving, want nee er is geen reserveaarde. Er zijn wel wat lichtpuntjes zoals de ontwikkeling van zonne- en windenergie. Lees verder

Achteruitgang trekvogels wordt vooral veroorzaakt door de mens

Zomertortel

Zomertortel (afb: WikiMedia Commons)

Er woedt al jaren een heftige discussie over de vogeldoden die windenergie veroorzaakt (terwijl zelden wordt berekend hoeveel vogels overlijden door botsingen met auto’s of gebouwen), maar vogels krijgen ook op andere terreinen te maken met de verwoestende ‘vindingrijkheid’ en expansiedrift van de mens. Wereldwijd gaat het aantal trekvogels achteruit, doordat ze van de wijs gebracht worden door de veranderingen in het landschap die de mens onvermoeibaar realiseert in de vorm van wegen en bebouwingen maar ook doordat ze zich tegen objecten doodvliegen of worden neergeschoten, zo blijkt uit onderzoek van ook satellietgegevens boven Europa, Afrika en West-Azië. Lees verder

Zonne-energie op verzoek (?)

Zonnecollector MOST

Het opvangen van zonne-energie die later in stroom kan worden omgezet (afb: Chalmers)

Waarschijnlijk een van de grootste problemen waarmee duurzame energie heeft te  kampen is de onzekere productie. Windenergie levert als het waait en zonne-energie is er als de zon aan het firmament staat. Nu kun je de overmaat opslaan, maar dat vergt gigantische opslagcapaciteit. Onderzoekers in Zweden denken een oplossing te hebben gevonden om zonne-energie voor langere tijd op te slaan. Met behulp van een thermoelektrische generator (die warmte omzet in elektriciteit) kan dan tot achttien jaar later die energie worden omgezet in stroom. Voorlopig lijkt het systeem alleen nog maar in staat energie te leveren voor elektronische speeltjes… Lees verder

Windparkbeheerder VS beboet voor dood 150 arenden

Witkoparend

Witkoparend, al eeuwen het symbool van Amerika (afb: WikiMedia Commons)

Er is al een tijdlang een discussie gaande over de windmolens als oorzaak van vogelsterfte. Windmolens zouden vogelmoordenaars zijn, maar aan de andere kant zijn er ook studies die stellen dat het aanzienlijk meevalt, zeker als je een aantal eenvoudige maatregelen neemt. Hoe het ook zij nu heeft een Amerikaanse beheerder van windmolenparken toch schuld bekend. Het bedrijf ESI Energy moet een boete van achtmiljoen dollar betalen (ruim zevenmiljoen euro) voor de dood van ten minste 150 arenden in acht staten van de VS. Lees verder

WInd en zon meestal voldoende voor energievoorziening

Wind- en zonenergrie

Schone technologie zal veel sneller moeten worden ingezet, willen we de Parijse doelstelling waarmaken maat is niet het enige wapen (afb: Wiki Commons)

Wind en zon kunnen grotendeels aan de energievraag in geïndustrialiseerde landen voldoen, denken onderzoekers uit China en de VS. In de aanloop naar de COP26 in Glasgow is daar sterk aan getwijfeld en wordt weer eens het heilloze idee van kernenergie van stal gehaald door, onder meer, oud-minister Plasterk (niet bepaald een energiedeskundige). Overigens zullen er volgens de onderzoekers dan wel maatregelen moeten worden getroffen om niet zonder te komen zitten. Nergens hebben de onderzoekers het over energiebesparing. Lees verder

Hoe duurzaam is duurzaam?

Blik op de aardeIn de strijd tegen klimaatverandering wordt een grote plaats ingeruimd voor de energieopwekking. Die zal duurzaam moeten worden. Weg met fossiel. Door gebruik te maken van hernieuwbare bronnen hebben we ook invloed op de natuurlijke energiestromen van de aarde. Hoeveel energie mogen we daarvan ‘aftappen’ voor we grenzen overschrijden? Daar hebben onderzoekers nu naar gekeken en ook welke vormen van hernieuwbare energie (hernieuwbaar is natuurlijk een rekbaar begrip) het effectiefst zijn met het oog op de belastinggrenzen van onze planeet. De ons toebedeelde marge is slechts 0,04% en zonne-energie is de winnaar, zo berekenden ze. Lees verder

“Geloof niet in die waterstof- en kernenergieonzin”

Jonathan Porritt

Jonathan Porritt

Oplossingen voor onze klimaatdoeleinden zijn relatief eenvoudig, maar lang niet iedereen wil die wegen bewandelen. Om niets van het ‘goede leven’ weg te hoeven gooien worden er nogal eens boude (en vaak stompzinnige) voorstellen gedaan om de broeikasgassen terug te dringen. Jonathan Porritt, stichter/directeur van de organisatie Forum for the Future stelt in een artikel in de Britse krant the Guardian dat de enige realistische oplossing duurzaamheid is. “Geloof niet in de waterstof- en kernenergieonzin.” Lees verder

Windmolens toch niet de grote vogeldoders?

Windpark Klim (Den)

Het Klimwindpark van Vattenfall in het noorden van Jutland (afb: Vattenfall)

Veel tegenstanders van hernieuwbare energie, waaronder die geweldige Trump, halen vaak juichend de berichten aan dat windmolens grote slachtpartijen onder vogels houden. Ik kan me niet aan de indruk onttrekken dat diezelfde mensen niet erg geïnteresseerd zijn over het aantal dieren dat het slachtoffer van auto- of luchtverkeer wordt, maar dit even terzijde. Deense onderzoekers zouden nu hebben vastgesteld dat het reuze meevalt met die slachtpartijen. Kanttekening daarbij is dat het onderzoek is betaald door energiebedrijf Vattenfall (waterval). Lees verder

Kleine windturbine draait al op wind van een bewegende arm

Chinese onderzoekers hebben een kleine windturbinetje ontworpen die uit zeer kleine luchtbewegingen al energie zou kunnen oogsten. Het systeem is gebaseerd op de statische elektriciteit die er ontstaat als twee verschillende materialen  langs elkaar wrijven. Lees verder