Japan wil radioactief afvalwater lozen in de oceaan

Fukusjima-ramp

Werknemers van Tepco op het rampterrein. Foto uit 2014

In maart 2011 vond in het Japanse Fukusjima een kernramp plaats als gevolg van vloedgolf ontstaan door een zeebeving. Sedertdien zijn de bewoners van een ruim gebied rond de centrales naar elders verhuisd en proberen de autoriteiten en het betrokken bedrijf de brokstukken op te ruimen en/of af te dekken. Dat verloopt nogal moeizaam. Nu zijn er (weer) plannen om grote hoeveelheden radioactief water in de oceaan te lozen. Milieugroepen en bewoners, vooral vissers, hebben hun zorgen uitgesproken. Het zou gaan om ruim eenmiljoen ton verontreinigd water. Lees verder

“Geloof niet in die waterstof- en kernenergieonzin”

Jonathan Porritt

Jonathan Porritt

Oplossingen voor onze klimaatdoeleinden zijn relatief eenvoudig, maar lang niet iedereen wil die wegen bewandelen. Om niets van het ‘goede leven’ weg te hoeven gooien worden er nogal eens boude (en vaak stompzinnige) voorstellen gedaan om de broeikasgassen terug te dringen. Jonathan Porritt, stichter/directeur van de organisatie Forum for the Future stelt in een artikel in de Britse krant the Guardian dat de enige realistische oplossing duurzaamheid is. “Geloof niet in de waterstof- en kernenergieonzin.” Lees verder

Fusiereactor eindelijk klaar om te proefdraaien

Bouw Iter met bijna vier jaar vertraagd

Bouwput van ITER in Saint-Paul-lez-Durance (F) (foto: AFP)

De miljarden kosten fusiereactor ITER  (naar verluidt bijna 20 miljard euro) is eindelijk bijna (nou ja) zover om te gaan proefdraaien. Ooit werd kernfusie gezien als een schoon en geweld(dad)ig alternatief voor kenrsplitsing, maar of het ooit zover komt is maar zeer de vraag. De enige constante bij het fusieonderzoek is de periode tot commercialisering van die techniek: vijftig jaar (zo ooit). Lees verder

Japan wil radioactief water uit Fukushima in zee lozen

Fukusjima-ramp

Werknemers van Tepco op het rampterrein.

Het reactorongeluk in Fukushima in maart 2011 heeft miljoenen tonnen radioactief water opgeleverd. Dat werd tot nu toe op het terrein van het reactorcomplex opgeslagen. Die capaciteit raakt vol en de Japanse overheid zou willen toestaan dat het vervuilde water in zee te lozen, aldus Japanse media. De beslissing zou nog deze maand genomen worden. Lees verder

Kernenergie minder effectief dan en ‘onverenigbaar’ met duurzaam

Windpark in Engeland

Windpark van Envision Energy in Engeland

Als landen hun broeikasgasuitstoot aanzienlijk, snel en goedkoop willen drukken dan moeten ze inzetten op duurzaam en niet op kernenergie, constateren onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Sussex. Ze zeggen het niet met zoveel woorden, maar eigenlijk vinden de onderzoekers het maar dom om geld in kernenergie te steken om klimaatonheil te voorkomen. Lees verder

Veilige opslag kernafval lijkt een utopie

Veiligheid opslag kernafval

Hoe veilig is de veilige opslag van kernafval?

Voorstanders van kernafval, tot aan Arjen Lubach aan toe, trippelen vaak nogal lichtvoetig over het afvalprobleem heen. Dat zou in volume bijzonder gering zijn en wel degelijk veilig kunnen worden opgeborgen diep onder de grond in het niet seismische actieve deel van de wereld. Dat zit nog. Uit een recente studie van onderzoekers van de universiteit van Ohio blijkt dat de vaten waarin kernafval wordt opgeslagen heel wat sneller in beschermend vermogen achteruit gaan dan tot nu toe gedacht. Lees verder

Het (mislukte) atoomproject van de Nazi’s had kunnen slagen

Blokje uraan van Duitse atoomproject uit WO II

Het ‘Naziblokje’ (afb: univ. van Maryland)

Het is bekend dat de Nazi’s tijdens de tweede wereldoorlog op zoek geweest naar de ontketening van kernenergie. Het is ze nooit gelukt het (nucleaire) beest in de greep te krijgen. Nu hebben twee Amerikaanse natuurkundigen een overblijfsel van dat mislukte project in handen gekregen: een uraankubus (een onderdeel voor een kernreactor). Ze kwamen tot de conclusie dat onderlinge rivaliteit destijds de verwezenlijking van een kernreactor had tegengewerkt. Lees verder

Hoe gevaarlijk is inademen stof uraniummijnen?

Hoe giftig zijn verlaten uraniummijnnen?

Verlaten uraniummijn in New Mexico (afb: Eshani Hettiarachchi)

Er gaan tegenwoordig weer stemmen op om kernenergie te omarmen in de strijd tegen de klimaatverandering. Het belangrijkste argument is daarbij dat kerncentrales geen kooldioxide uitstoten. Het afvalprobleem is nog steeds niet opgelost, maar dat vinden de (nieuwe) voorstanders een non-probleem. Opmerkelijk is dat in die promotieverhalen nooit iets gezegd werd over de winning van de kernbrandstof uranium. Die is allesbehalve vlekkeloos. In de staat New Mexico (VS) in de buurt van verlaten uraniummijnen blijkt de plaatselijke Navajobevolking overmatig veel last te hebben van van hart- en vaat- en stofwisselingsaandoeningen, constateerden onderzoekers. Dat zou aan het inademen van rondzwevend mijnstof kunnen liggen. Lees verder

Is kernenergie onontbeerlijk om klimaatdoelen te halen? Absoluut niet

Kerncentrale bij Doel

Kerncentrale bij Doel, vlak bij de Nederlandse grens.

Het vakblad De Ingenieur roept het al jaren: stap af van het kernenergietaboe en het klimaat vaart er wel bij. Afgelopen zondag gooide op tv ook Arjen Lubach de knuppel in het hoenderhok. Dat ook VVD-voorganger Klaas Dijkhoff voor kernenergie pleit is niet zo vreemd. De VVD heeft nooit het geloof in kernenergie verloren. Ik denk dat het nieuwe pleidooi voor kernenergie grote onzin is. Zelfs gevaarlijke onzin. Inderdaad, ik was en ben een verklaard tegenstander van kernenergie, maar zelfs als ik dat niet zou zijn zijn er, denk ik, dat er goede argumenten zijn waarom kernenergie geen oplossing biedt. Er zijn simpeler oplossingen: loos de auto en eet geen vlees meer. Lees verder

Krijgt het technisch temmen van aardopwarming toch een kans?

David Keith van de Harvard-universiteit

David Keith van de Harvard-universiteit (afb: Hravard)

Ingenieurs zijn altijd bezig technische oplossingen te bedenken voor allerlei soorten problemen. Ze proberen dan vaak met techniek de uitwassen van de techniek tegen te gaan. Dat zit kennelijk in hun systeem . Ook bij de aardopwarming hebben techneuten hele of halve gare ideeën bedacht om die met technische middelen te temperen. Hier en daar is er wel wat bekeken, maar meestal werden de onzekerheden en dus risico’s als te groot beoordeeld. Nu lijkt het er op dat er weer door onderzoekers van de Harvard-universiteit (VS) een project op stapel gezet om, wat heet, geotechniek in te zetten tegen klimaatverandering. En, o ja, 30 maart was de warmste 30 maart sinds de temperatuurmetingen in 1901 in Nederland zijn begonnen.

Lees verder