Kernfusie alweer een stapje dichterbij de praktijk (?)

fusieproefreactor Tri Alpha Energy

De deeltjeskanonnen (geel) moeten de hete gasmassa in toom houden (afb: der Spiegel)

Al tientallen jaren proberen natuurkundigen de heilige graal van de kernfusie te vinden, maar tot op heden is ze dat nog steeds niet gelukt. Bij kernfusie lijkt slechts een constante te bestaan: over vijftig jaar kunnen we profiteren van de intense energie die de samensmelting van atoomkernen teweegbrengt. Onderzoekers van Tri Alpha Energy in de VS zouden nu enkele milliseconden een hete gaswolk (een plasma) nodig voor de kernfusie hebben gestabiliseerd, voor zover je van stabiel kan spreken bij zo’n korte tijd. Dit wordt beschouwd door Tri Alpha Star beschouwd als een nieuwe mijlpaal (op weg naar die verre graal). Lees verder

Z-machine produceert eerste fusiereacties

Z-machine

De Z-machine van Sandia (foto: Sandia)

Het is ineens druk op het kernfusiefront. Net heeft Skunk Works laten weten met vijf jaar een operationele fusiereactor te kunnen laten draaien of uit de andere hoek wordt een nieuw succesje gemeld. Sandia laat weten dat in zijn eigen Z-machine de eerste fusiereacties hebben plaatsgevonden. Dat is heel erg ver van een energieleverende reactor, maar toch. Het aardige is dat de Sandia-labs evenals Skunk Works onderdeel vormen van Lockheed Martin. Zo is de cirkel weer rond.
Lees verder

Kernfusieonderzoek klein stapje verder

Fusiereactie

Het kost veel energie om een deuteriumkern en een tritiumkern te laten samensmelten.

Kernfusieonderzoek heeft al tientallen  jaren één constante: het duurt nog zeker 50 jaar voordat die techniek praktisch bruikbaar wordt. Misschien moet ik wat inbinden. In het nationale ontstekingslab van het Lawrence Livermore-instituut van het Amerikaanse ministerie van energie zouden voor het eerst kernfusiereacties meer energie hebben opgeleverd dan er was ingestopt om die reacties op gang te brengen. Dat heet dan een mijlpaal voor al die noeste werkers op het gebied van kernfusie. Het ging overigens niet om een volwassen reactor maar om een ‘capsule’. Lees verder