“Oorlog om zeldzame aarden is al begonnen”

Grtondstofwinning

Grondstofwinning is allesbehalve groen te noemen (afb: schaeffler.nl)


Het lijkt nog steeds niet tot de botte koppen hier door te dringen dat de mens, en dan vooral de mens in de rijke landen, zijn leefgewoonten drastisch zal moeten veranderen. Het gaat niet alleen om het drastisch terugdringen van broeikasgassen, maar ook om het terugdringen van onze waanzinnige overconsumptie.. Die gaat niet alleen ten koste van de natuur en biodiversiteit, maar die is ook een behoorlijke aanslag op de grondstofvoorraden. In de jaren 70 werd een rapport van de Club van Rome (“Grenzen aan de groei”) uitgebracht over de eindigheid van grondstofvoorraden, maar daar heeft de rijke aardbewoner weinig van geleerd. De Franse journalist Guillaume Pitron schreef in 2018 La guerre des métaux rares (Oorlog om de zeldzame metalen), We putten de aarde niet alleen biologisch uit, maar ook wat betreft grondstoffen en vroeg of laat leidt dat tot oorlog.
Lees verder

Geheim 2000 jaar oude ‘computer’ Antikythera opgelost (?)

Antikythera-planetarium

Restanten van het oorspronkelijke Antikythera-planetarium (afb: WikiMedia Commons)

Onderzoekers denken het geheim van een tweeduizend jaar oud mechanisme van een astronomische ‘rekenmachine’, aangeduid met Antikythera, te hebben opgelost. Het ding werd in 1901 opgedoken in de zee in buurt van het Griekse eiland Antikythera en is te bewonderen in het archeologisch museum in Athene. Lees verder

De ontwerpen van Leonardo da Vinci in het echt (?)

Dassault in Frankrijk heeft via zijn platform 3DExperience lab mensen uitgedaagd de ontwerpen van Leonardo da Vinci in 3d te maken. dat heeft geleid tot verbluffende resultaten van honderden deelnemers. Sommige deelnemers willen hun 3d-ontwerp ook in het echt maken. Lees verder

Waarom hebben we 5G nodig?

5GEr zijn mensen die bang zijn dat de nieuwe 5G-technologie voor mobiele communicatie hun gezondheid bedreigt. Waarschijnlijker is het gebruik van het mobiel zelf schadelijker voor hun gezondheid dan die technologie en de gebruikte frekwenties, maar er zitten meer aspecten aan de 5G-technologie die vraagtekens oproepen over het nut van de volgende ‘generatie’ telecommunicatietechnologie. 5G vreet veel meer energie dan 4G en bovendien zijn er bedenkingen over de veiligheid. In ieder geval zijn die zaken zorgelijk genoeg om je af te vragen wat we met die nog weer snellere technologie moeten. We zouden af moeten van dat domme groeidogma van economen als we onze zaken op orde willen krijgen… Lees verder

“Technologie kan het klimaat niet redden”

Wind- en zonenergrie

Schone technologie zal veel sneller moeten worden ingezet, willen we de Parijse doelstelling waarmaken (afb: WikiMedia Commons)

Technologie kan het klimaat niet redden, stellen twee onderzoekers van de universiteit van Lancaster (GB). Laten we ophouden onze kaarten daar op te zetten, vinden ze. We hebben het dan over kern(fusie)energie, gigantische kooldioxideslurpers of het strooien van deeltjes in de atmosfeer. Ga gewoon aan het werk met het verminderen van de kooldioxideuitstoot is hun boodschap. Dat vertrouwen in een technologische oplossing werkt alleen maar vertragend.
Lees verder

“Uw auto wordt niet meer ondersteund” Helaas pindakaas

Ubuntutelefoon

Ubuntutelefoon had een moeizame start maar waar is die gebleven? (afb: tweakers.net)

Jasper van Kuijk snijdt in de Volkskrant een (on)aardig aspect aan van al die zogenaamd ‘slimme’ technologie: de programmatuur waarmee die werkt moet regelmatig worden bijgewerkt. Dat gebeurt een tijdje en dan houdt het op. We accepteren die ongein als het om computer- of telefoontoepassingen, maar hoe zit dat met producten die een aanzienlijk langere levensduur hebben: televisies en auto’s? Van Kuijk had een luidspreker (Samsung) in de keuken staan die ineens niet meer met zijn telefoon (Apple). Die speaker is vier jaar oud. Hoe slimmer het product, hoe korter de levensduur, zegt hij. Lees verder

Kunstmatige intelligentie laat zich erg makkelijk foppen

Ki makkelijk te foppen

Plak wat dingetjes op een stopbord en het ki-systeem leest ’45’ (afb: Nature)

Kunstmatige intelligentie wordt tegenwoordig overal bijgehaald, maar die techniek blijkt ontzettend makkelijk te flessen te zijn. Koester de menselijke intelligentie zo lang ki nog verregaand onbetrouwbaar is. Dan hebben we het nog niet eens over de energierekening gehad die ki ons presenteert. Net als bij allerlei veelbelovende medicijnen wordt bij dit soort ‘veelbelovende’ technologieën nooit het prijskaartje getoond… In Nature staat daar een mooi verhaal over. Lees dat, zou ik zeggen. Lees verder

Houd je handen aan het stuur van je zelfrijdende Tesla

Tesla-stuurpaneel

Het stuurpaneel van eenTesla-model

De automatische piloot is afgedaald van vliegtuig naar auto. Je denkt misschien ‘Wat eng!’, maar techneuten gaan ervan uit dat met die zelfbestuurder het verkeer veiliger wordt. Of dat klopt weet ik niet. Wat ik wel weet is dat we het over techniek hebben en techniek is mensenwerk en (dus) niet volmaakt. Tesla heeft zo’n zelfbestuurder. Zo’n auto reed zijn inzitter/bestuurder onder een oplegger. Die overleefde dat niet. Houd je handen aan het stuur als je auto zelf rijdt. Lees verder

Bestuurderloze vrachtwagen met sprong tot stilstand gebracht

Zelfbewegende vrachtwagens in Rotterdam

Op 6 april 2016 deden de zes ‘autonome’ vrachtwagenconvooien de Rotterdamse haven aan (afb: Daimler)

Ik had het nog niet bedacht (maar dat komt door mijn gebrekkige voorstellings-vermogen) maar bestuurderloze auto’s (of zelfbewegers) of andere ‘automaten’ kunnen er wel eens vandoor gaan of andere strapatsen uithalen. Wat als de inzittende tijdens de rit overlijdt? Dat schijnt in Duitsland gebeurt te zijn. Een dappere 43-jarige held (?) waagde een sprong.
Lees verder

Onze hersens in de ‘wolk’?

De geheugenstimulator

Die directe hersen/’wolk’-verbinding gaat verder dan deze simpele geheugenchip geïmplanteerd in de hersens. Letterlijk en figuurlijk

Een draadloze verbinding tussen nanorobotjes in onze hersens en elektronica zal er binnen enkele decennia toe leiden dat onze hersens kunnen worden verbonden met internet, zo verwachten onderzoekers die nadenken over de toekomst van de hersenwetenschap. Een internet-van-gedachten is in de maak, al fantaseren de futuristische onderzoekers daarbij wel al te veel idylle… Lees verder